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Nanotecnologa Un ao despus del discurso de Bill Clinton, el Gobierno de Japn, estimulado por la iniciativa norteamericana, empez su propia "nano

iniciativa" que hoy en da promete despegar desde el punto de vista comercial mucho antes que la de su progenitor norteamericano. Esto obedece a que las iniciativas japonesas financiadas por su Gobierno tienden a centrarse en cmo mejorar los materiales utilizados para fabricar aparatos convencionales. Por ejemplo la empresa Nissan ya utiliza parachoques reforzados por nanotubos y empresas informticas fabrican, o estn en vas de lanzar al mercado, porttiles alimentados por "nano cuernos" (un variante de nanotubo en forma de cuerno). Actualmente el presupuesto anual de Japn dedicado a la investigacin en nanotecnologa es el segundo del mundo tras los Estados Unidos de Amrica y, segn una encuesta reciente, en el mercado japons verstil, equivalente a Dow Jones, una de cada tres grandes empresas japonesas trabaja o invierte en I + D en el campo de la Nanotecnologa o espera hacerlo en un futuro muy prximo. La mayora de sus investigaciones van dirigidas a la fabricacin de productos destinados para consumidores y empresas. Algunos de los ejemplos de dichos productos son pantallas ultra finas, ropa protectora ultraligera, carroceras para aviones y vehculos superesistentes... Aunque, para muchos, el mbito ms innovador es el nano cristal. El proyecto llamado nanotechnology glass project financiado por el Gobierno ha logrado controlar la capa de cristal de los DVDs de tal forma que el foco de lser logra leerlo de forma ms precisa. Esto quiere decir que se podr aumentar masivamente su capacidad de almacenamiento de datos, entre otras cosas. Noventas y Dos mil El sostn del podero japons era la economa, con crecimientos continuos y saldos excedentarios en el comercio y la cuenta corriente. Empero, algo dej de funcionar en el repunte de los aos 90 cuando los precios accionarios en el ndice Nikkei se precipitaron a la baja. La sobreoferta de bienes races, los prstamos financieros ilimitados, la especulacin y la corrupcin llevaron a que la burbuja econmica reventara. Para colmo, otro escndalo ms implic a funcionarios pblicos, empresarios y hasta miembros de la mafia cuando se revel que la compaa Sagawa Kyubin, repartidora de paquetera, distribuy sobornos hasta por 80 mil millones de yenes entre cien funcionarios de todos los niveles. Era demasiado para Kaifu. Renunci, y lo sucedi Kiichi Miyazawa en noviembre de 91. Se esperaba que Miyazawa, un experto en finanzas, fuera capaz de colocar de nuevo a la economa sobre el riel del desarrollo. Haba la certeza de que se atravesaba por un momento superable, nunca una depresin, pero el yen sigui ganando valor frente a las divisas internacionales y las exportaciones perdan competitividad; la demanda interna empez a decaer y aument el desempleo tras la quiebra de empresas. Ni siquiera con una tasa de inters cercana a cero se poda reactivar el consumo.

En Amrica y Europa ocurran procesos que en Tokio se interpretaban como hostiles. De un lado, Canad, Estados Unidos y Mxico negociaban un acuerdo comercial que exclua a productores externos a la regin, y del otro, los europeos cerraban filas en torno a una Unin Europea, misma que se formaliz con el Tratado de Maastricht de febrero de 92. Japn haba impulsado antes la denominada Conferencia para la Cooperacin Econmica en el Pacfico (PECC), pero los propios asiticos la eclipsaron con la creacin del foro para la Cooperacin Econmica en Asia Pacfico (APEC) al considerar que PECC evocaba al imperialismo japons de los aos 30. La situacin al inicio de la dcada pareca desoladora con una economa endeble, un gobierno cuestionado y un ambiente mundial adverso. Washington aument las presiones para que se redujeran las barreras a la entrada de productos occidentales, y para que Tokio contribuyera con las fuerzas multinacionales en la guerra que haba estallado en el Golfo Prsico en enero de 1991. El gobierno japons sostena, sin embargo, que la economa era abierta para los productos que cumplieran con ciertos estndares de calidad, y que si la Constitucin prohiba la existencia de un ejrcito no haba manera de contribuir con las fuerzas que combatan a Irak en Medio Oriente. En enero de 92 Bush efectu una visita a Japn, la escena del banquete oficial fue pattica cuando el presidente vomit sobre el Primer Ministro al desvanecerse. La imagen dio vuelta al mundo, pareca metfora de una realidad a mayor escala. La declaracin conjunta de ambos lderes determinaba que se mantendra la alianza estipulada en el tratado de seguridad de 1960, y que las economas se apegaran al espritu de apertura comercial contenido en el GATT. Todo igual, como si el fin de la guerra fra no hubiese cambiado nada en lo absoluto cosa que no era as, Aunque s se produjeron algunos cambios significativos, como el despacho sorpresivo por la va martima de un contingente de las fuerzas de autodefensa a Cambodia a formar parte de los cuerpos de paz de Naciones Unidas, con lo que se sent el precedente que facilit la promulgacin en agosto de 1992 de una ley para el despliegue de fuerzas armadas en los esfuerzos de pacificacin encabezados por la ONU. De igual modo, fue importante el apoyo que se le brindaba al gobierno del presidente peruano, Alberto Fujimori, para la erradicacin de la guerrilla y estabilizacin de la economa incluso mediante mtodos represivos. Los Inslitos Ante la crisis, Murayama aplic algunas de las tpicas frmulas keynesianas: redujo los impuestos e increment el gasto pblico, con eso logr que el crecimiento econmico se volviera positivo. Las pruebas ms duras para su gobierno, sin embargo, estaban por venir. En la madrugada del 17 de enero de 1995 la tierra se sacudi de manera brutal en la regin cercana a la ciudad de Kobe con un sismo de siete grados en la escala de Richter. Fue desastroso. El saldo de muertos super los seis mil con prdidas materiales calculadas en tres billones de yenes, o sea, equivalentes a 2.5 por ciento del PIB del pas.

Volvieron a aflorar las vulnerabilidades en una nacin que se presuma como modelo de prevencin; la novela de ficcin Nihon Chinbotsu (El Japn que se hunde, 1973) de Sakyo Komatsu regres a las listas de popularidad y los reportes de daos revelaban errores de ingeniera en la construccin de puentes, edificios, vas frreas, autopistas y tneles. Las autoridades de proteccin civil arribaron a la zona afectada tres das despus y el primer ministro lo hizo hasta una semana despus. El Nuevo Milenio Japn ingres al nuevo milenio, el que se vaticinaba como el siglo de Japn, en condiciones no imaginables veinte aos atrs. Se hablaba de la dcada perdida, una nmesis frente al derroche consumista y el hedonismo social. A poca distancia se hallaban China, que creca a ritmos acelerados y se constitua en la nueva prima dona del Pacfico Asitico, y Corea del Sur, empeada en cubrir los espacios que las empresas japonesas dejaban libres. En diez aos gobernaron siete primeros ministros y ninguno encontr la frmula para hacer que la economa repuntara. El escenario no era fcil para el nuevo lder de Japn, Yoshiro Mori, reputado como un hombre con el corazn de una mosca y el cerebro de un tiburn. En su efmero paso por la historia del gobierno japons, Mori fue capaz de cometer toda clase de estupideces. En ocasin de la reunin cumbre de las ocho economas ms desarrolladas (G8), en Okinawa, Mori recibi al presidente William Clinton y le pregunt: Who are you [Quin es usted?], cuando su intencin era decir How are you? [Cmo est usted?]. Con buen humor, Clinton respondi: Soy el esposo de Hillary, y usted?. A lo que Mori respondi: Yo tambin. Las burlas de los medios hicieron mella y Mori dimiti al cabo de un ao, le sucedi Junichiro Koizumi proveniente de una familia de polticos de la prefectura de Kanagawa. Su porte desgarbado, de cabellos largos y actitud desenfadada gust a la opinin pblica, pareca intelectual liberal aunque su carrera la haba forjado a la sombra del ultraconservador Takeo Fukuda. Fue directo, desde su arranque pidi tolerancia mientras emprenda reformas de fondo para revitalizar la moribunda economa y limpiar el sistema poltico. Figura clave en su gobierno fue Heizo Takenaka, un economista neoliberal de la Universidad de Hitotsubashi con posgrados en Harvard y Osaka que destac como crtico implacable en los medios televisivos. Takenaka fue investido como Ministro de Estado para la Poltica Econmica y Fiscal, puesto desde el cual emprendi la privatizacin, entre otros, del sistema postal que operaba como banca de primer piso, e intent as mismo desincorporar a la televisora estatal NHK. En ninguno de los casos tuvo xito, como tampoco logr cambiar el rgimen de pensiones que deba ser el sostn de una reforma fiscal. Su dinamismo choc con la vieja guardia de la burocracia estatal que lo oblig a retirarse del gobierno en septiembre de 2005. En 2008, el pas estaba de nuevo al borde de otra situacin complicada con bajos niveles de consumo interno y una disminucin del crecimiento en trminos reales. En las elecciones del 30 de agosto de ese ao el PLD sufri su mayor descalabro de la historia al perder 191 escaos en la Cmara Baja de los 303 que tena, una verdadera catstrofe electoral.

La situacin econmica tampoco fue promisoria para Taro Aso, sucesor de Fukuda, quien tambin ocup el Primer Ministerio de Japn por espacio de un ao. Aso, catlico y prototipo de la oligarqua gobernante desde los tiempos de Meiji, era tataranieto del legendario Toshimichi Okubo y nieto de Shigeru Yoshida por lnea materna; su padre, propietario de una cementara en Fukuoka, haba sido colaborador cercano del Primer Ministro Kakuei Tanaka, y su esposa, Chikako, era hija de Zenko Suzuki. Su hermana, adems, estaba casada con un primo hermano del emperador Akihito. El linaje, no obstante, no le ayud a Taso, como tampoco le sirvi de mucho su reputacin de cosmopolita y el haber sido el primer mandatario de un pas en ser recibido por el Presidente Barack Obama. Y es que la desaceleracin econmica en Estados Unidos de nueva cuenta redujo la capacidad exportadora de Japn, y el incremento en los precios internacionales del petrleo y las materias primas incidi sobre la inflacin. En su dimisin, Aso confes haber hecho "todo lo que he podido a favor de Japn". Termin con l la hegemona del partido fundado en 1955 por Ichiro Hatoyama. Cosas del destino, la Dieta japonesa eligi en seguida a Yukio Hatoyama, lder del Partido Democrtico y duro crtico del PLD que fundara precisamente su abuelo. Fsico de profesin, con un doctorado por la Universidad de Stanford donde tambin estudi Taro Aso, pertenece al igual que Aso, Fukuda y Abe a la oligarqua que entremezcla poltica con negocios privados. En su discurso inaugural, Hatoyama advirti: La batalla comienza ahora, refirindose a que Japn tiene ante s una lucha por la supervivencia. Su denuncia del capitalismo dependiente de Estados Unidos tiene reminiscencias de su abuelo Ichiro, quien desde una perspectiva nacionalista intent, sin xito, apartar a Japn de la rbita estadounidense. De corte socialdemcrata, Yukio Hatoyama se enfrenta a la tarea quijotesca de romper el tringulo burocracia-clase poltica-grandes empresas. Tarea difcil cuando se es heredero de la empresa llantera Bridgestone y con varios familiares enquistados en el PLD. Anlisis del avance social por dcada Desde el periodo Meiji, el principal objeto ha sido la creacin de un Estado industrial moderno, con esto se promovi la estandarizacin de las reas de produccin masiva. Todas estas medidas de la posguerra tenan como objetivo ayudar a Japn econmicamente. Para los aos 40, el sueo japons era comer una satisfecha racin de arroz blanco, para los aos 50, todos queran las tras maquinas mgicas es decir, el televisor, la nevera y la lavadora. Se present el deseo de la acumulacin de bienes materiales y ofrecer dichos artculos al precio ms bajo y en la mayor cantidad posible. Para los aos 70 la mayora haba cumplido dichos deseos, por lo que ahora el comn denominador de la sociedad japonesa era acaparar dinero al ya no haber bienes comunes deseables. En los 80 se vea, pese a que su educacin los obligaba al hundimiento de su individualidad por la produccin masiva, su energa consumista y el deseo de consumir marcas prestigiosas, durante todo ste desarrollo se nota el cambio de actitud, por un lado los nacidos despus de la guerra eran pacientes y cooperativos en tareas de produccin que eran fatigosas, pero en la medida que las

opciones de consumo aumentaban, los jvenes vieron que el consumo de artculos extranjeros les acomodaba en su forma de vida. Con todo esto, ya para la dcada de los aos 90, lo japoneses haban comprado todos lo mismo, que en un principio era para mostrar su individualidad, lo que provoc que este fenmeno se volviera una individualidad comn, en donde los japoneses haban credo que la prosperidad econmica les brindara una sensacin de opulencia pero al verse todos en una falsa individualidad hacia que tuviesen menos en realidad. Conclusiones, el Japn moderno El Japn moderno ya no es una oscura isla del Oriente, ya que hoy es un gigante econmico que representa un sptimo de la economa mundial, debido a que acumula inmensos supervit comerciales. El supervit comercial de Japn suma para el ao de 1992 ms de 110 millones de dlares, lo que se trae un gran desequilibrio mundial, lo que de igual manera afecta a ellos mismos, ya que ese no disfruta de su propio labor. La eficiencia extrema en la industria oculta la burda ineficiencia de la distribucin y de los sectores agrcolas, ya que Japn solo es una potencia mundial en los bienes de produccin masiva, tales como automviles y artculos electrnicos. Tsunami Terremoto. El temblor se produjo a las 14.46 hora local (05.46 hora espaola) con epicentro en el Ocano Pacfico, a 130 kilmetros de la costa de la provincia oriental de Miyagi y a una profundidad de 20 kilmetros. El terremoto desplaza 2,4 metros el archipilago nipn y cambia el eje de nuestro planeta 10 centmetros. Segundo terremoto. Media hora ms tarde, a las 15.15 hora local, un segundo terremoto, de 7,4 grados Richter, se registr al sur del primero, tambin con epicentro en el Pacfico y esta vez a unos 100 kilmetros de la provincia de Ibaraki, a 300 kilmetros de Tokio. En das sucesivos llegaron a contabilizarse ms de 200 rplicas, alguna de ellas incluso de una magnitud de 6,3 grados en la escala Ritcher en la costa de Fukushima. *El ltimo balance oficial cifraba en ms de 10.000 los muertos y desaparecidos. Medio milln de personas han sido desplazadas, en su mayora afectadas por las constantes radiaciones de la central nuclear de Fukushima, sobre la que se ha establecido un radio 30 kilmetros de seguridad y otros tantos de exclusin area. Las prefecturas de Miyagi -donde se teme por el destino de los 10.000 habitantes de un pueblo costero que ha sido borrado del mapa por el devastador tsunami-, Iwate y Fukushima han sido las ms daadas.

Nikkei 225
Es el ndice burstil ms popular del mercado japons, est compuesto por las 225 mayores empresas seleccionadas de los 450 valores ms lquidos del Primer Mercado (First Section) de la Bolsa de Tokio (TSE), y la lista se renueva cada ao. Terremoto poltico. El desastre natural ha puesto an ms en la picota a un Gobierno con escasa credibilidad -slo cuenta con el 20% del apoyo del electorado- y cuestionado por sus

escndalos de corrupcin. Hace menos de quince das, el ministro de Exteriores, Seji Mehara, se vio obligado a dimitir por recibir fondos de una ciudadana extranjera, lo que est prohibido por ley, y oblig a una remodelacin en el gabinete del primer ministro Naoto Kan, de 65 aos de edad. Contaminacin Por el momento, varias decenas de personas han resultado contaminadas por la radiacin despedida por Fukushima, mientras cerca de 200 estn siendo examinadas. Las autoridades han decidido evacuar a unas 200.000 personas residentes en las inmediaciones de la planta y tambin han trazado un permetro de alerta o 'Zona cero' de 30 kilmetros. Miles de personas, entre ellos diplomticos y periodistas, estn abandonando Tokio por miedo a la radiacin.