Está en la página 1de 5

Unos mueren por defender sus ideas Y otros?

Galileo Galilei (1564 1642) es un fsico, matemtico, astrnomo, y, por qu no, filsofo italiano relacionado ntimamente con la revolucin cientfica que va a dar lugar a la ciencia moderna. Es un verdadero hombre del Renacimiento que mostr inters por casi todas las ciencias y artes, y cuyos logros incluyen la mejora del telescopio (instrumento fundamental para la observacin astronmica), gran variedad de descubrimientos planetarios, (como las lunas de Jpiter y las montaas y crteres de la luna), la formulacin de la primera ley del movimiento (Todo cuerpo persevera en su estado de reposo o movimiento uniforme y rectilneo a no ser que sea obligado a cambiar su estado por fuerzas impresas sobre l), una serie de inventos importantes (como una bomba de agua y un termoscopio, instrumento para medir la temperatura) y un buen nmero de observaciones y experimentos fsicos. Sin duda alguna, ha sido considerado como el padre de la astronoma moderna, y uno de los padres de la ciencia moderna. Verdaderamente, Galileo es uno de los grandes. O. LEONI, Galileo Galilei, 1624

Vamos a ir a buscarlo. Estamos en 1609, en Padua, y all nos encontramos a Galileo ejerciendo de profesor de matemticas y astronoma en la universidad de esa ciudad italiana. En el mes de mayo recibe una carta desde Pars de un antiguo alumno suyo que, entre otras cosas, le comunica la existencia de un artefacto casi prodigioso, un artefacto construido por holandeses que permite ver con nitidez objetos muy lejanos. Naturalmente, es el telescopio. Muy interesado por semejante artilugio, Galileo se pone manos a la obra y bien pronto construye algunos mucho mejores que los originales holandeses, con algunas innovaciones bsicas como una lente que permite ver las imgenes derechas, y no como hasta entonces vueltas del revs. Hace una serie de demostraciones de su invento, lo presenta incluso en el Senado de Venecia, y despierta gran entusiasmo y admiracin. Muchos ven en ese chisme un instrumento que proporciona grandes ventajas en las operaciones militares. Pero Galileo tiene otros propsitos para su invencin: levanta el telescopio hacia el cielo y se dispone a observar astros. Y lo que observa es una inmensa cantidad de descubrimientos: las montaas de la Luna, la Va Lctea, Saturno que tiene cosas raras alrededor de su ecuador, las manchas solares, nuevos astros hasta entonces completamente ignorados y desconocidos, y, un descubrimiento capital: 3 pequeas estrellas cerca del gran planeta Jpiter. Despus de varias noches de observacin, descubre que no son tres sino cuatro y que adems no giran en torno al centro del universo, sino alrededor de Jpiter; son, pues, satlites de Jpiter. Unos meses despus, prosiguiendo con sus observaciones astronmicas, descubre las fases de Venus. Venus, como la luna, presenta fases. Es el momento para rescatar una vieja obra.

En 1543 se haba publicado una obra de astronoma titulada De Revolutionibus Orbium Caelestium (Sobre el movimiento de las rbitas celestes) Su autor? Un cannigo polaco, Nicols Coprnico, que mora ese mismo ao de la publicacin de su obra. Consciente de que la teora general que defenda en esa obra no iba a ser del agrado de la comunidad cientfica de la poca ni, sobre todo, de la mxima autoridad espiritual pospuso su publicacin, dejndola como encargo para realizar tras su muerte . All se defenda la teora heliocntrica, la idea, contraria a ms de veinte siglos de observaciones, sentido comn y ciencia, de que la tierra no estaba inmvil y no era el centro del universo, sino que los planetas y la tierra incluida giraban en torno al sol. Sin embargo, la obra pas bastante desapercibida y su repercusin intelectual fue muy reducida.

Pero ahora, Galileo y su telescopio iban a modificar completamente la situacin. Las observaciones realizadas y las experiencias obtenidas muestran a las claras que Coprnico estaba en lo cierto, que la tierra se mueve y que los planetas no giran en torno a la tierra, sino en torno al sol, y que a la propia tierra le ocurre lo mismo. Desde Aristteles, y durante ms de veinte siglos, se haba afirmado lo contrario, como algo incuestionablemente verdadero, probado y demostrado por la experiencia y por la razn. La polmica estaba servida. Una polmica, adems, en la que haba entrado la Iglesia cristiana, amparndose en la autoridad de la Biblia. As en un Salmo se afirma, refirindose a Dios:
T has fijado la Tierra firme e inmvil

El cardenal R. Belarmino, jesuita e inquisidor, haba dirigido en 1598 el proceso contra Giodarno Bruno, un cientfico empeado en mantener la infinitud del universo y la existencia de otros sistemas solares, adems de la teora heliocntrica.

Bruno haba sido encarcelado durante ocho aos y por su negativa a retractarse fue quemado en la hoguera el 17 de febrero de 1600 en Roma. Y ahora, en 1611, ese mismo cardenal recibe la orden de poner a la Inquisicin en la investigacin de Galileo y de sus teoras. El 16 de febrero de 1616, Galileo es convocado por la Inquisicin para el examen de la teora defendida. Y la sentencia es clara: la teora copernicana es condenada como
Una insensatez, un absurdo en filosofa, y una hereja. Cardenal Roberto Belarmino. Autor desconocido (al menos para m)

Con todo, a Galileo no se le inquieta personalmente, y nicamente se le pide que presente su teora como una hiptesis sin confirmar y no como un hecho comprobado. Pero mientras tanto los ataques contra l, desde los cientficos de la teora antigua as como desde posiciones religiosas, prosiguen cada vez ms enconadamente. Prosigue el cientfico sus investigaciones, y en 1632 publica una de sus principales obras: Dilogo sobre los principales sistemas del mundo, en el que definitivamente muestra todos los argumentos disponibles a favor del copernicanismo, que son muchos y cada vez ms evidentes y rotundos. Y por ello, es llamado nuevamente ante la Inquisicin, acusado ahora adems de violar la sentencia de 1616. Debe presentarse urgentemente en Roma ante el Santo Oficio. Ya envejecido - contaba con 68 aos-, y enfermo, demora su viaje a Roma pues, adems, en ese momento una epidemia de peste recorra toda Italia. Pero recibe una orden taxativa: o se presenta por voluntad propia o ser llevado a la fuerza. Y en los primeros meses de 1633, en abril, comienza el verdadero juicio.

J.N. Robert-Fleury, Galileo ante el Santo Oficio, 1847

Galileo es conminado a confesar la violacin de la prohibicin de defender la teora heliocntrica que recibiera en el primer juicio; y bajo amenazas de tortura y de promesas sobre un trato benevolente si lo hace, se aviene a hacerlo. Confiesa haber desobedecido la orden que le impeda probar y demostrar lo que l saba probado y demostrado. El 21 de junio se produce la condena y al da siguiente es leda la sentencia, prisin a perpetuidad, que incluye adems la exigencia de la retractacin: Galileo es obligado a renunciar a sus ideas, a abjurar de la teora que sabe verdadera.

Yo, Galileo, hijo del difunto Vincenzo Galilei, florentino, de setenta aos de edad, compareciendo personalmente como acusado ante este tribunal y arrodillado ante vosotros, eminentsimos y reverendsimos seores Cardenales Inquisidores Generales contra la depravacin hertica a lo largo y a lo ancho de toda la comunidad cristiana, teniendo ante mis ojos y tocando con mis manos los Santos Evangelios, juro que he credo siempre, y que creo ahora, y que, con la ayuda de Dios, creer en el futuro, todo lo que sostiene, predica y ensea la santa Iglesia Catlica Apostlica Romana. Pero en vista de que, despus de habrseme intimado judicialmente por este Santo Oficio el mandato de que yo deba abandonar por completo la falsa opinin de que el Sol es el centro del mundo y est inmvil y de que la Tierra no es el centro del mundo y se mueve, y de que yo no deba sostener, defender o ensear de ninguna manera, verbalmente o por escrito, dicha falsa doctrina, y que despus de habrseme notificado que dicha doctrina era contraria a las Sagradas Escrituras, escrib e imprim un libro en el cual discuto esta nueva doctrina ya condenada, y presento argumentos grandemente convincentes en su favor, sin presentar ninguna solucin de ellos, he sido declarado por el Santo Oficio como vehementemente sospechoso de hereja, es decir, por haber sostenido y credo que el Sol era el centro del mundo e inmvil, y que la Tierra no era el centro y que se mova. Por lo tanto, deseando quitar de las mentes de sus Eminencias y de todos los fieles cristianos la vehemente sospecha justamente concebida contra m, con sincero corazn y no fingida fe, yo abjuro, maldigo y detesto los antedichos errores y herejas y, en general, todo otro error, hereja y secta que sea en absoluto contraria a la Santa Iglesia, y juro que en el futuro nunca ms dir o afirmar, verbalmente o por escrito, nada que pudiera dar ocasin a una sospecha similar con respecto a m. Pero, si llegara a conocer a cualquier hereje o persona sospechosa de hereja, lo denunciar ante este Santo Oficio o ante el Inquisidor y Ordinario del lugar donde yo pudiera estar. Ms an, juro y prometo cumplir y observar en toda su integridad todas las penitencias que me han sido o que me sern impuestas por este Santo Oficio. Y, en el caso de que contraviniera (que Dios no lo permita!) cualquiera de estas mis promesas y juramentos, me someto a todas las penas y penitencias impuestas y promulgadas en los cnones sagrados y en otras constituciones, generales y en particular contra tales delincuentes. Que as me ayuden Dios y estos Santos Evangelios que toco con mis manos. Yo, el antedicho Galileo Galilei, he abjurado, jurado, prometido y obligado a m mismo segn dicho anteriormente, y en testimonio de su veracidad he suscrito con mis propias manos el presente documento de mi abjuracin y lo he recitado palabra por palabra, en Roma, en el convento de Minerva, este da 22 de junio de 1633.

Tras esa publica retractacin, le es conmutada la prisin perpetua por el arresto domiciliario. El 8 de enero de 1642 muere en su casa cerca del mar.

Galileo, que defenda una verdad cientfica importante, abjur de ella con la mayor facilidad del mundo, cuando puso su vida en peligro. En cierto sentido, hizo bien. Aquella verdad no vala la hoguera. A. CAMUS, El Mito de Ssifo

J. Sustermans, Galileo, 1636

ANDREA: Y por qu se retract? GALILEO: Porque tema el dolor corporal. () ANDREA: El miedo a la muerte es humano! GALILEO: No! () El nico fin de la ciencia debe ser aliviar las fatigas de la existencia humana. Si los hombres de ciencia, atemorizados por los dspotas se conforman solamente con acumular el saber por el saber mismo, se corre el peligro de que la ciencia sea mutilada y de que sus mquinas slo signifiquen nuevas calamidades. As vayan descubriendo con el tiempo todo lo que hay que descubrir, su progreso slo ser un alejamiento progresivo para la humanidad. Yo, como hombre de ciencia, tuve una oportunidad excepcional: en mi poca la astronoma lleg a los mercados, a las plazas. Bajo esas circunstancias nicas, la firmeza de un hombre hubiera provocado grandes conmociones. Yo, tena que haber resistido () Adems, estoy convencido de que nunca estuve en grave peligro. Durante aos fui tan fuerte como la autoridad. Y entregu mi saber para que lo utilizaran, para que abusaran de l, es decir para que le dieran el uso que ms sirviera a sus fines. Yo traicion a mi profesin. Un hombre que hace lo que yo hice no puede ser tolerado en las filas de las ciencias B. BRECHT, Galileo Galilei

Y despus?
Eppur si muove
Dicen que dijo (pero vaya usted a saber si es cierto)

hizo bien, hizo mal Galileo al retractarse?