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Los orgenes. El comienzo de la vida. Todos estamos influidos por la interaccin entre la maduracin y la experiencia pasada y presente.

La herencia crea una disposicin para algn rasgo, pero el ambiente determina su expresin. Slo en casos extremos una condicin gentica garantiza la manifestacin de un trastorno determinado. Se han desarrollado mtodos para estudiar la herencia como: cra selectiva de animales, el estudio de los gemelos, estudios sobre la adopcin, estudios sobre la consanguineidad. Llamamos concepcin al momento de fecundacin del vulo por un espermio, formando un cigoto conformado por 46 cromosomas que a su vez contienen el ADN. De las caractersticas heredadas, distinguimos el genotipo (carga gentica) y el fenotipo (caractersticas observables). Hoy en da existe el asesoramiento gentico, en donde los padres pueden conocer sus posibilidades de concepcin y de tener un hijo normal, el examen mdico prenatal, en donde los padres pueden conocer las caractersticas de su hijo en gestacin (amniocentesis, biopsia del vello corinico, examen de sangre materna, ecografa, festoscopia, supervisin electrnica fetal). En cuanto a los nacimientos mltiples, tenemos a los gemelos fraternos (2 vulos fecundados por diferentes espermatozoides, son iguales a cualquier otro hermano, pudiendo ser de sexos diferentes), gemelos idnticos (un vulo que se divide en 2 despus de ser fecundado por un espermio, tienen el mismo material gentico y son idnticos). Cuando se produce un nacimiento de 2 ms hijos, se da en combinacin de los dos tipos anteriores. El desarrollo prenatal consta de 266 das y tiene 3 etapas: germinal (de la fertilizacin a las 2 semanas), embrionaria (de las 2 a 8 semanas. Etapa en la que se desarrollan los sist. ms importantes del cuerpo y periodo de vulnerabilidad teratgenica) y fetal (8 semanas hasta el nacimiento). Cuando hablamos de factor teratgenico, hablamos de un factor productor de un defecto de nacimiento. El nacimiento por parto vaginal se divide en 3 etapas: la primera de contracciones y dilatacin del cuello del tero, la segunda de entrada del feto en el conducto obsttrico y nacimiento y la tercera etapa en donde se expulsa la placenta. La cesrea (incisin abdominal) se utiliza cuando el beb no puede nacer por parto normal (vaginal). Cuanto ms pequeo sea el nio al nacer, menores probabilidades de sobrevivencia tendr. El orden de nacimiento de los hijos influir en estos en la medida de las diferentes experiencias que estos vivan. El xito se liga ms a hijos nicos y primognitos. La Infancia El desarrollo del beb sigue dos principios. El principio cefalocaudal (de la cabeza a los pies) y el principio proximodistal (del centro dentro hacia afuera). Existen los reflejos primitivos que estn presentes al nacer y desaparecen en determinados momentos durante el primer ao de vida y sirven de ndice para medir el desarrollo neurolgico del nio, estos reflejos son: Reflejo de bsqueda, Reflejo de Moro, Reflejo natatorio, Reflejo darwiniano. Una de las teoras ms influyentes sobre el desarrollo cognitivo del nio la present Jean Piaget, interaccionista, quien considera la maduracin como factor importante de su esquema y formul su teora mediante la observacin. Sus etapas son: Sensorio motor (de 0 a 2 aos), Periodo preoperatorio (de 2 a 7 aos, Operaciones concretas (de 7 a 11 aos), Operaciones formales (de 12 aos en adelante). Una de las formas en que los nios aprenden es mediante el condicionamiento clsico y operante, el primero es una asociacin entre estmulos y el segundo un premio castigo ligado a un comportamiento. El condicionamiento operante es ms fcil de establecer en la infancia. El psicoanalista Erik Erikson present la nica teora del desarrollo humano que cubre toda la vida. Esta consta de 8 etapas en las cuales existen crisis a superar por parte del individuo, presentaremos las 4 primeras etapas: Crisis 1: Confianza bsica frente a desconfianza bsica (del nacimiento a los 12-18 meses), Crisis 2: Autonoma frente a vergenza y duda (de los 18 meses a los 3 aos), Crisis 3: Iniciativa frente a culpa (de los 3 a los 6 aos), Crisis 4: Laboriosidad frente a inferioridad (de los 6 a 12 aos). El temperamento en el nio tiene 9 aspectos fundamentales: nivel de actividad, regularidad en el funcionamiento biolgico, disposicin para aceptar personas y situaciones nuevas, adaptabilidad al cambio, sensibilidad al ruido, la luz y otros estmulos sensoriales, humor, intensidad en las respuestas, distraccin y persistencia. Las combinaciones de estos aspectos producen 3 tipos de personalidad: nios fciles (contentos, se ajustan al medio, tienen ciclos biolgicos regulares), nios difciles (lloran fcilmente, tienen ciclos biolgicos irregulares y necesitan mucho tiempo para ajustarse a una nueva rutina) y nios lentos hasta entrar en calor (pacficos, necesitan un tiempo para ajustarse a nuevas situaciones y personas). La importancia de estas caractersticas se relaciona con el grado en que los nios crean sus propios mundos.

El apego es la relacin establecida entre el nio y su madre (o persona significativa), se describen 3 tipos de apego: Fuerte apego, Evasivo y Ambivalente. Ainsworth cree que el apego depende de la responsibidad de la madre o figura significativa, lo que permite que el nio se haga expectativas de ella como persona accesible. Los nios desarrollan el sentido de quienes son mediante la identificacin. Para los psicoanalistas esta es consecuencia del complejo de Edipo y de Electra (identificacin con el agresor). Para los tericos del aprendizaje social la identificacin es el resultado de la imitacin de un modelo (padre, madre, etc.). Esta identificacin se establece y fortalece mediante 4 procesos: los nios quieren ser como el modelo, los nios creen ser como el modelo, los nios experimentan emociones como las que el modelo siente y por ltimo, los nios actan como el modelo. En cuanto al desarrollo del rol sexual, existen 3 teoras influyentes, la psicoanaltica (considera las diferencias sexuales gracias a la resolucin del conflicto de Edipo y Electra) la teora del aprendizaje social (aprenden a actuar segn su rol sexual mediante la imitacin de modelos y el refuerzo), por ltimo la teora del desarrollo cognitivo (las diferencias en funcin del sexo estn relacionadas con la comprensin intelectual del nio de ser hombre mujer). De la adolescencia en adelante La adolescencia se inicia con la pubescencia, en donde maduran las funciones reproductivas y aparecen los caracteres sexuales segundarios. Esta etapa despus de dos aos finaliza en la pubertad, cuando la persona es sexualmente madura. Existe un margen de edad muy amplio para esta ltima etapa, pero la media es de 12 aos para las nias y 14 para los hombres. Para las mujeres, el principal cambio fisiolgico viene dado por la menarqua (la primera menstruacin) y para los hombres es la presencia de esperma en la orina. La madurez cognitiva es la capacidad para pensar abstractamente, lo que se alcanza en la adolescencia, entre los 11 y 20 aos segn Piaget. Por su parte el desarrollo moral, (desarrollo de un sentido individual de justicia), depende tanto de su nivel de desarrollo como de su carcter y educacin. Kohlberg describe 3 niveles generales en el desarrollo moral, que son: Premoral (de 4 a 10 aos), Moralidad de la conformidad con el rol convencional (de 10 a 13 aos), Moralidad de los principios morales autoaceptados (de los 13 aos hasta la juventud nunca). Para los adolescentes el sexo se convierte en el principal inters generalmente en el marco de una relacin amorosa y aparentemente determinada ms por la bsqueda de identidad a travs de otra persona que por la obtencin de satisfaccin fsica. La edad de iniciacin sexual flucta alrededor de los 15 aos. Una de las principales causas de embarazos adolescentes es que estos no estn preparados para pensar en ellos mismos como sexualmente maduros y por lo tanto no toman los resguardos para evitar un embarazo. La edad adulta se divide en la temprana o juventud (de los 20 a 40-45 aos), la media o madurez (de 40-45 a 65 aos) y la tarda o senectud (de 66-67 en adelante). La mayora de los cambios en la salud, desde la adolescencia a la madurez, son relativamente poco importantes. Un cambio importante viene dado por la menopausia (ltima menstruacin en la mujer) ya que marca el fin de la juventud, la mujer ya no puede tener hijos y el cuerpo sufre una serie de cambios hormonales. En el hombre ocurren cambios como la disminucin de la fertilidad, de la frecuencia del orgasmo y el aumento de la impotencia. Erikson sostiene que la bsqueda de la identidad comienza en la adolescencia y continua en la edad adulta, Erikson tambin plantea crisis a resolver en esta edad que seran: Crisis 6: Intimidad frente a aislamiento, Crisis 7: Generatividad frente a estancamiento. La vida del adulto se puede separar en las siguientes etapas: La transicin a la edad adulta (17 a 22 aos), Entrada en el mundo adulto (22 a 28 aos), La transicin de los 30 (28 a 34 aos), Arraigo (33 a 43 aos), La transicin de la madurez (40 a 45 aos). Existen algunas teoras sobre el envejecimiento se dividen en dos categoras: teora de la programacin (el envejecimiento es parte de la estructura del organismo) y teora del desgaste y la destruccin (la vida nos hace acumular desechos que posteriormente nos hacen morir). Tambin se han propuesto teoras sobre el envejecimiento satisfactorio, entre las que tenemos la teora de la actividad (cuanto ms activo permanezca, ms realizado se ver en la vejes), la teora de la desvinculacin (Ud. ser ms feliz si se aparta fcilmente de la vida), las pautas actuales (algunas personas son ms felices estando ocupadas mientas que otras necesitan ocuparse) y la jubilacin (depende de cada persona en particular). Por ltimo tenemos la ltima crisis que describe Erikson, llamada Integridad del yo frente a desesperacin, en donde la integridad del yo es la solucin exitosa de las crisis anteriores, aceptando tambin la vida que se ha llevado, si no se acepta la persona puede caer en desesperacin al ver que ya no tiene tiempo para volver a empezar. Aquellos que han aceptado su vida, podrn aceptar su muerte con mayor facilidad.