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Economa poltica de la comunicacin y teora crtica.

Apuntes y tendencias
Francisco Sierra Caballero (Universidad de Sevilla)

I/C - Revista Cientfica de Informacin y Comunicacin 2009, 6, pp-149-171

Economa poltica de la comunicacin y teora crtica

ECONOMA POLTICA DE LA COMUNICACIN Y TEORA CRTICA. APUNTES Y TENDENCIAS POLITICAL ECONOMY OF COMMUNICATION AND CRITICAL THEORY. NOTES AND TRENDS
Francisco Sierra Caballero (Universidad de Sevilla)
I/C - Revista Cientfica de Informacin y Comunicacin 2009, 6, pp149-171

Resumen Las actividades de informacin-comunicacin constituyen una parte esencial de la base econmica en la que se fundamenta el modelo tardocapitalista, tambin denominado Capitalismo Cognitivo. Superando el tradicional desinters de la academia por esta realidad, en el ltimo lustro han tenido lugar en Iberoamrica diferentes experiencias que apuntan la posibilidad de recuperacin del pensamiento crtico emancipador. La Economa Poltica de la Comunicacin o del Conocimiento debe ser capaz de imaginar otra comunicacin posible. Abstract Information-communication activities are an essential part in the economic basis on which late-capitalism model, also called Cognitive Capitalism, is based. Exceeding the usual lack of interest of academia in this fact, different recent experiences in Latin America focus on chances of recovering critical thinking. Political Economy of Knowledge must be able of imagining another possible communication. Palabras clave Economa Poltica de la Comunicacin / Sociedad de la Informacin / Tardocapitalismo / Obrero Social / Iberoamrica. Keywords Political Economy of Communication / Information Society / Late-Capitalism / Social Worker / Latin America.

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Sumario 1. Introduccin. 2. Sociedad de la informacin y subsuncin. 3. Pensar el cambio social. Teora crtica y materialismo. 4. Historia y progreso de la economa poltica de la comunicacin regional. 5. Cultura de investigacin y giros epistemolgicos. Summary 1. Introduction. 2. Information Society and plunge. 3. Thinking social change. Critical Theory and materialism. 4. History and evolution of political economy of regional communication. 5. Research culture and epistemological turns.

1. Introduccin
l complejo comunicacin-industria, segn explica Hamelink, es una nueva exigencia de la actual estructura econmica del mundo, dominada por el control financiero, la centralizacin de la industria del marketing y el control de la tecnologa. De ah la incidencia de los elementos informativos en el proceso de financiarizacin de la economa (Hamelink 1981, 27). "Tanto en trminos de hardware como de software, la comunicacin internacional es una rama importante de la actividad industrial. Las empresas que poseen intereses considerables en la comunicacin internacional figuran entre las mayores empresas industriales del mundo"1. Por otra parte, se percibe una progresiva concentracin de la amplia variedad de servicios y bienes de comunicacin pblica en un reducido nmero de grupos multimedia, desde la fase de produccin a la distribucin de productos que actualmente estructura el comercio internacional. Justamente, cabe entender en este contexto el papel jugado por el sector financiero en las aceleradas fusiones de las compaas locales de informacin. La banca transnacional se ha convertido, en este proceso, en elemento clave de la industria multimedia y de telecomunicaciones. El nuevo complejo comunicacin-industria est hoy orientado, en este sentido, por los intereses privados de la industria y la banca transnacional. Las telecomunicaciones constituyen de facto parte vital de las actuales estrategias financieras. Los flujos invisibles de datos son uno de los factores
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Pese a la creciente determinacin sobre los movimientos burstiles de grandes grupos econmicos como Dow Jones o la agencia Reuters en el desarrollo de la economa real, la investigacin sobre la influencia de estos grupos multimedia ligados a los grandes operadores financieros prcticamente brilla por su ausencia.

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tecnolgicos que explican el actual nivel de concentracin del sistema bancario. La necesidad de transmitir grandes volmenes de informacin en tiempo real prioriza la apropiacin tecnolgica como condicin indispensable para hacer efectivas las posibilidades de expansin de los movimientos de capitales (Hamelink 1981, 103). En cierto sentido, los flujos internacionales de informacin amplan las posibilidades de evadir cualquier tipo de control pblico sobre los flujos internacionales de capital. Como sealamos, el control de la tecnologa es hoy uno de los principales instrumentos para el dominio econmico mundial. Ms an, el control oligoplico de las nuevas tecnologas de la informacin constituye el principal factor de sostenimiento de las actuales relaciones econmicas. A travs del poder financiero, las corporaciones transnacionales invierten grandes sumas de dinero en polticas de I+D, privatizando el uso y explotacin productiva de las innovaciones tecnolgicas. De tal modo que la progresiva especializacin de los mercados y la expansin transnacional del capital financiero introduce una nueva divisin internacional del trabajo en torno al desarrollo de las redes telemticas de comunicacin. Sin ningn nimo reduccionista, puede decirse que las nuevas tecnologas de la informacin estructuran decisivamente el nuevo orden econmico internacional, pasando los estados nacionales a ser dependientes de las prcticas y flujos del capital transnacional. El concepto clave de esta novedosa realidad informativa es el de la sinergia empresarial como estrategia de los emporios transnacionales en ilimitada expansin comercial. Lo caracterstico de la creciente integracin en las fuerzas productivas de la informacin como materia prima es su desarrollo paralelo a la desregulacin liberalizadora, acompaada de la superconcentracin tanto vertical como horizontalmente, no ya slo de las ramas de esta industria, sino adems de sectores ajenos a la naturaleza de esta mercanca. A todos los niveles, nacional e internacionalmente, el control de la informacin es una necesidad estratgica de la economa. "La informacin como propiedad y el uso y control de la misma para defender la propiedad son caractersticas distintivas del capitalismo en los aos finales del siglo XX" (Schiller 1993, 70). Las corporaciones transnacionales en gran medida se han vuelto dependientes de los flujos de informacin para garantizar la circulacin de bienes y servicios en el mercado mundial. Es por ello que la produccin y las finanzas necesitan una mayor integracin de la infraestructura de comunicaciones. El equilibrio del mercado depende cada vez ms de la explotacin intensiva de la calidad simblica. Mientras "la produccin ampliada y las capacidades de distribucin han incrementado la ganancia en la produccin cultural" (Schiller 1993, 48). Tenemos as que las actividades de informacin-comunicacin constituyen una parte esencial de la base econmica en la que se fundamenta el modelo tardocapitalista. La sociedad de la informacin es de

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hecho definida como esquema interpretativo de la denominada nueva economa, a raz de la creciente participacin de algunos segmentos de la industria sobre el flujo de la comunicacin internacional. La economa de la informacin se identifica as con la tendencia posindustrial en la medida en que sta modifica las relaciones sociales a travs del progreso y desarrollo tecnolgico. En trminos econmicos, la expansin de las industrias culturales es concebida como: a. b. c. Un mayor estmulo del comercio internacional, que aumenta la demanda de lneas de produccin ms completas, relacionadas con el sector informativo. Un incremento de las inversiones en las industrias vinculadas con la informacin. La formacin de una red de transferencias tecnolgicas en el sector electrnico que vincula firmas de diferentes pases mediante acuerdos sobre licencias e intercambio de patentes2.

Como resultado de esta lgica discursiva y material, la distribucin y ejercicio del poder social se relaciona cada vez ms con los recursos e instrumentos de control de la informacin. La economa se volatiliza y estructura en relaciones inmateriales sus estrategias de valorizacin. Aunque las diferencias y correlaciones existentes entre descualificacin de la mano de obra y la creacin de nuevas funciones laborales ha dado pie a confrontadas interpretaciones, lo cierto es que la economa de la informacin se ha convertido hoy en el sector con mayores utilidades mientras la produccin y procesamiento estratgico de informacin constituye la clave de la productividad en un contexto econmico progresivamente informacional. La sociedad se transforma as en un elemento de produccin. "El desarrollo no es ya una consecuencia solamente de la acumulacin del capital. El desarrollo se da como resultado de un conjunto de factores sociales, entre los cuales el conocimiento (bajo la forma de investigacin cientfica y tcnica, de formacin profesional o permanente, de difusin de actitudes favorables a la transformacin continua de los factores de produccin, etc...) ocupa un lugar cada vez ms importante" (Daz Rangel 1985, 113). Por lo que conviene tomarlos en cuenta en cualquier estrategia de evaluacin alternativa a las actuales polticas de desarrollo social.

. Cfr. OCDE, El papel de los bienes de servicios de informacin en el comercio internacional, Pars, 1979.

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2. Sociedad de la informacin y subsuncin.


iguiendo la teora del "obrero social" que desarrolla Negri, podemos llegar a la conclusin de que ya no es el obrero el eje productor hacia el que se orientan los saberes de la megamquina del Capital. No es el individuo social el objeto de la nueva crtica marxista, puesto que l es la nueva, paradigmtica, singular y creativa potencia productiva. Asumiendo plenamente las consecuencias de los procesos de automatizacin industrial y de informatizacin de la sociedad, Negri esboza la hiptesis del obrero social como el anlisis de la figura social del trabajo productivo en cuanto subjetivizacin del proceso de produccin. La nueva fase de subsuncin de lo real por el capital, que ya analizara en los setenta Tronti, significa, segn esto, la extensin del proceso productivo a la totalidad de la sociedad, incluso a los mecanismos considerados reproductivos, y la mercantilizacin de cualquier actividad social mediante la transformacin de la composicin de clase del conjunto de los asalariados desde el modelo de obrero masa (el obrero de los grandes complejos industriales, de la cadena de montaje) a la figura del obrero social (el asalariado terciario, de alta cualificacin y a veces sin embargo dependiente de la economa sumergida). La creciente socializacin del proceso productivo sita as en las singularidades creativas de la fuerza colectiva de trabajo la posibilidad del desarrollo de las fuerzas de produccin, del saber social acumulado. Por ello, cobra vital importancia comprender la realidad transversal de todos los procesos productivos. Luego, en resumen, la industria de recursos humanos actualiza el papel de los trabajadores intelectuales. La acumulacin de plusvala depende directamente del saber y del conocimiento: informacin + saber-hacer. Por ello, el hombre, el profesional liberal en general, o el informador en particular, son la materia prima fundamental de la explotacin capitalista, que lgicamente por la ley del mercado pauperiza, objetivndolo, las potencialidades creativas de su background intelectual. Hacia l justamente se dirige el nuevo discurso de la Calidad Total, y sobre l, como no poda ser de otro modo, se disean conflictivamente las estrategias de reingeniera productiva. La nueva metodologa del control se apoya en el despliegue de un amplio dispositivo de tcnicas de comunicacin para que el flujo de informacin sea consecuente con los flujos de poder que establece como condicin la circulacin y valorizacin del capital. La comunicacin interna se conforma, en este proceso, en el emblema por antonomasia de las empresas. Como seala Coriat, la empresa tardocapitalista parece atrapada en un frenes de comunicacin tanto ms cautivador cuanto que da la ilusin de actuar all donde las cosas son apreciables. La comunicacin en la empresa ha pasado a convertirse, de manera progresiva, en materia estratgica para la acumulacin de plusvalas. Cada vez ms, la funcin propia del poder gerencial se identifica con la poltica de promocin

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comunicativa. Es decir, la comunicacin tendra esencialmente un efecto y un cometido movilizador, orientado a tres objetivos principales: forjar una identidad fuerte y valorizada de la empresa; ayudar al surgimiento de una nueva gestin del trabajo; y participar en la modernizacin de la produccin. La funcin de forjar una identidad corporativa es quizs el principal objetivo comnmente aceptado por los especialistas en esta disciplina. Cabe subrayar, en este sentido, que a travs de la imagen externa la empresa ha sido capaz de redefinir los trminos tradicionales de relacin con la sociedad, instaurando un nuevo sentido de responsabilidad comercial como ejercicio de retrospeccin sobre los orgenes del capitalismo. Este uso estratgico de la comunicacin que elimina las fronteras entre sociedad/mercado y la organizacin productiva se perfila en los estudios de comunicacin organizacional de manera unificada. Jaeger y Rallet sealan que la novedad de las nuevas redes de comunicacin aplicadas al trabajo consiste en su capacidad de enlace entre las partes de la empresa, y entre stas y la sociedad. "La red no induce un modelo de organizacin social, mientras que el remodelaje tayloriano de las tareas implicaba intrnsecamente un modo de reorganizacin funcional" (Mige 1992, 54). Como resume Dieterich, "la relacin entre el hardware capitalista la tecnologa de los imperativos de ganancia - y su software (complemento) humano, es decir: el paradigma antropolgico que hace operativo lo primero, tiene que adquirir en la sociedad global un perfil diferente al de la etapa fordista, bsicamente por tres nuevas realidades: a) las empresas transnacionales, tanto en lo financiero como lo productivo y mercantil, aparecen como las entidades dinmicas formativas determinantes en la economa nacional e internacional (...), b) para las entidades formativas de la sociedad global , el mercado nacional deja de ser la plaza primordial de reproduccin de capital y c) los medios electrnicos de imgenes se vuelven globales y hegemnicos frente a las sociedades nacionales" (Dieterich 1995, 135-136). Desde una perspectiva estructural, Mattelart ha sido hasta el momento el nico autor que ha sabido destacar las implicaciones de esta mutacin social y econmica en curso. Considerando la lgica social de la economa poltica, "las redes, y ms generalmente las NTIC, se inscribiran as, con absoluta naturalidad en esta corriente de la gestin de las empresas, que, levantando acta del agotamiento de la organizacin cientfica del trabajo, pone el acento sobre todo en la produccin de informacin como condicin de la supervivencia econmica de la empresa: tanto en la imagen social de la misma, como en la continua formulacin de proyectos de empresa, en la experimentacin permanente de los mtodos de produccin y en la elaboracin de productos que integra mucho creatividad" (Mige 1992, 54). La ilusin del fetichismo tecnolgico que la mayora de autores expresan, al aislar la variable "nuevas tecnologas" en

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la interpretacin de las transformaciones del sistema productivo, resulta solidaria de las pretensiones demirgicas de las tcnicas de la comunicacin que muchos "managers" sostienen como supuesto en la aplicacin de sus polticas de Calidad Total. Mige distingue, a este respecto, dos fundamentos bsicos en la justificacin de este nuevo modelo: 1. La confianza en que el xito econmico en el mercado slo es factible actualmente logrando una fuerte cultura de empresa. 2. La creencia de que su compromiso en el proyecto civilizador garantiza la estabilidad y buena consecucin de los fines econmicos. En consecuencia, la comunicacin contribuye, segn esto, a la modernizacin de las empresas, de tres formas distintas: 1. Mediante el acceso a la informacin estratgica. 2. Reorganizando las condiciones de produccin. 3. Insertando a la empresa en un conjunto complejo de redes, servicios y tecnologas de la informacin, que garantiza el aprovechamiento de las alternativas de mercado. En la prctica, la aplicacin del nuevo saber-hacer gerencial consiste en la movilizacin de todos los recursos de la comunicacin interna para lograr la adhesin de la fuerza de trabajo a los objetivos fijados de antemano por la empresa (mejorar la productividad, perfeccionamiento de la calidad de la produccin, bsqueda de nuevos mercados, etc...). "Lo propio de la gestin empresarial participativa y de las dems formas de organizacin del trabajo ms informatizadas es, efectivamente, desarrollar un agudo sentimiento de responsabilidad ante la organizacin y, de ah, incluso de culpabilidad, si no se alcanzan los objetivos fijados, paradjicamente sin posibilidad de echar sobre el prjimo las dificultades" (Mige 1992, 58). "En los llamados talleres de la Nueva Era, el entrenamiento est diseado para intensificar los sentimientos de trabajo en equipo, lealtad a la compaa y autoestima... La mayora de los programas comparten una sencilla meta comn: aumentar la productividad por medio de la conversin de la apata del trabajador por la lealtad corporativa" (Schiller 1993, 11). Parafraseando a Negri, nos encontramos en el punto sin retorno segn el cual todo comportamiento vital es producto y, por consiguiente, toda singularidad, definida en el Unwelt de la explotacin, lucha por la

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libertad de vivir. La transversalidad informativa que favorecen a nivel interno las redes de la empresa para comprender y controlar todo el proceso productivo en su conjunto entra de lleno en la trama contradictoria del ser como potencia, haciendo inviable el dominio de la comunicacin y sus dinmicas transversales en el mbito de lo social: Desde el punto de vista de los procesos de subjetivizacin, la alternativa se resuelve con celeridad: para vivir debemos comunicar, para comunicar debemos liberarnos del control de la comunicacin. El tema revolucionario, que es el mismo que el de los procesos de subjetivizacin, es la toma de posicin de la comunicacin como mbito creativo de la multitud de las singularidades; es, por consiguiente, la afirmacin ontolgica de la comunicacin liberada. La comunicacin se convierte en horizonte humano en la que es el contexto de un proceso de liberacin (Negri 1981, 22). La contradiccin entre el fomento de una lgica participatoria que no participativa - y la identificacin del trabajador con el organismo corpreo de la empresa (luego inane y por tanto automtico, en cuanto automatizado) forma parte constituyente de las dinmicas contradicciones existentes entre por ejemplo las demandas del sector productivo y la dinmica de la enseanza formal, que gua actualmente el desarrollo de la comunicacin educativa, o entre la necesidad de conocimiento para el desarrollo social y la direccin economicista de las polticas de ciencia y tecnologa. El sector de la industria cultural y, en general, la economa de la informacin vive hoy atenazadas sus potencialidades emancipatorias, sometidos como estn al marco reduccionista del cientificismo econmico/tecnolgico que se traduce, a nivel micro, en una inconsistente aplicacin de las potencialidades tcnicas de las nuevas tecnologas de la informacin frente a la expresividad requerida al nuevo trabajador posindustrial en su creatividad dentro de los islotes de produccin. En definitiva, el viejo proyecto positivista del padre negado, aunque est originariamente en el trasfondo sustancial del modelo fordista de produccin, tambin fundamenta en la actualidad el paradigma toyotista reduciendo la complejidad de lo humano en la era del obrero social segn supuestos claramente organicistas. Ese fue el origen de las ciencias de la comunicacin y explica el hecho de que la flexibilidad laboral halle hoy su contrapeso en la rigidez de la norma, y en una educacin integral contemporizada por la homogeneizacin individualista. Por eso el nuevo modelo productivo de organizacin horizontal y de participacin de los trabajadores en la gestin de la empresa se reduce a la asuncin automtica de los valores, rituales y objetivos de la organizacin, por influjo directo de la mercadotecnia y la comunicacin corporativa; por eso la

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educacin tecnolgica consiste en una educacin reproductora, moderadamente reformista, de progreso en orden, segn la lgica de una fsica social - tal y como la entenda Comte, o como en su da describi Moles al hablar del nuevo muro de la comunicacin - , y por eso, tambin, hoy la comunicacin, la educacin y la economa tienen por objetivo fundamental en sus polticas de Investigacin y Desarrollo aprender a medir para tomar medidas: urbi et orbi.

3. Pensar el cambio social. Teora crtica y materialismo.

Hasta aqu hemos descrito las tendencias y lgicas sociales del


nuevo Capitalismo Cognitivo. La cuestin, desde un enfoque crtico, es QU HACER. Cuando en la era de las redes globales de informacin y comunicacin, las polticas culturales tienen una funcin estratgica en relacin al proceso de desarrollo social, parece lgico pensar, primero, la necesidad y pertinencia que adquiere todo anlisis y concepcin, por terica que esta sea, de los procesos de informacin, comunicacin y cultura, desde un punto de vista econmico-poltico, pues de un modo u otro contribuimos con ello a dar forma y determinamos el marco global de las transformaciones mundiales en esta materia, ms an en un tiempo de mudanza e inestabilidad como el que vivimos. En el nuevo proceso de cambio global en curso, observamos sin embargo cmo el desarrollo de estructuras informativas y mercados culturales emergentes est alterando de forma significativa la organizacin del sector de la comunicacin y la cultura sin que, de momento, la investigacin, y menos an los responsables pblicos, aborden las complejas consecuencias de la actual dinmica del mercado y de las economas de escala, en especial en regiones vulnerables y perifricas como Amrica Latina, y en general, an con matices, en el espacio cultural iberoamericano. El anlisis comparado de las polticas nacionales e internacionales de implantacin de las redes telemticas y la crtica del impacto que estas transformaciones estn teniendo en las esferas micro de los espacios y sistemas institucionales de organizacin social no ocupan hasta la fecha el inters que se merece por la comunidad acadmica iberoamericana, entre otras razones por la falta de suficiente estructuracin del campo cientfico, y su baja potencia y poder de impugnacin y cuestionamiento crtico de la realidad de la globalizacin informativa tras dos dcadas de conservadurismo funcionalista e idealismo sociocultural de la intelligentsia regional, debido en parte a un inadecuado aislamiento nacionalista marcado por la falta de miras y organizacin de la Academia. Sabemos no obstante que Iberoamrica, el espacio regional de referencia de nuestras culturas mestizas y subalternas, es en verdad el nico mbito desde donde

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sin duda se pueden ofrecer criterios consistentes de evaluacin, basados en una tica responsable de la comunicacin, ante el actual desarrollo de los nuevos medios de interaccin social y de codificacin que experimentan nuestras culturas. La perspectiva iberoamericana debera constituir sin duda alguna el alfa y omega, la condicin inexcusable para fundar un nuevo pensamiento comunicolgico, y desde luego un nuevo proyecto poltico-social para los pueblos que habitan y resisten culturalmente los embates diarios de la sociedad global en nuestra regin. Desde este punto de vista, Iberoamrica significa no slo la mirada necesaria de un nuevo horizonte de progreso. Constituye adems, de hecho, el punto de observacin preciso desde el que auspiciar un nuevo proceso instituyente que hara y hace posible la cooperacin y resolucin regional de los problemas ms graves que afectan a su vasto territorio, as como la comprensin integral de multitud de problemas que afrontan nuestros pases en el actual contexto histrico, favoreciendo un mayor compromiso epistemolgico de los estudiosos de la comunicacin y una nueva agenda de investigacin social. En esta lnea, el primer paso prioritario para el desarrollo de la Comunicologa iberoamericana es comenzar a discutir y repensar la centralidad econmica, poltica y cultural de la Sociedad de la Informacin. Tema, como decimos, determinante pero que en Latinoamrica, Espaa y Portugal apenas ha sido desarrollado, en buena medida porque las economas y los Estados dbiles en trminos de Negri y Cocco no han propiciado el conocimiento e inteligencia necesarios para salir de esta paradoja, concentrndose actualmente el esfuerzo inversor de la Administracin Pblica en I+D, con relacin a este rubro, en proyectos netamente tecnolgicos o de clara orientacin instrumental, mientras las Ciencias de la Comunicacin se debaten en la perplejidad del cambio digital sin apenas capacidad de reaccin e iniciativa, y desde luego sin los recursos necesarios para pensar y dirigir el cambio estratgico asociado a esta migracin tecnolgica. Ahora bien, como en todo periodo de mudanza, soplan tambin vientos de otra intensidad y direccin. En el ltimo lustro, han tenido de hecho lugar en la regin diferentes experiencias locales y alternativas potencialmente movilizadoras que apuntan la posibilidad de reordenamiento y recuperacin de la palabra y el pensamiento crtico emancipador perdidos. Es el caso por ejemplo del denominado movimiento Ibercom, o especficamente el de la Unin Latina de Economa Poltica de la Informacin, la Comunicacin y la Cultura (ULEPICC), propuestas que, con ms o menos acierto, vienen dejando en evidencia la necesidad de estudios comparados, de plataformas supranacionales de encuentros y espacios de interlocucin compartidos por investigadores, profesionales y organizaciones cvicas a uno y otro lado de ambos continentes con un similar objetivo: Pensar y transformar las formas de comunicacin, a partir del conocimiento crtico-reflexivo de los diversos problemas histricos, tecnolgicos, cognitivos, ideolgicos y culturales de los

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nuevos medios y mediaciones informativas que se discuten en el campo de las Ciencias de la Comunicacin; un trabajo o tarea intelectual que debe ser capaz de propiciar una poltica comn en nuestro espacio regional entre diferentes tipos de actores del campo de la comunicacin y la cultura. La iniciativa, ciertamente, no es nueva, pero s necesariamente revitalizada hace relativamente poco tiempo, tras un parntesis de renuncia al pensamiento crtico y al dilogo cultural que bien ha ocupado desde hace aos muchos de los encuentros de la Asociacin Latinoamericana de Investigadores en Comunicacin (ALAIC) y de la Federacin Latinoamericana de Facultades de Comunicacin Social (FELAFACS) centrados en torno a la identidad cultural y al espacio de integracin poltica y econmica de nuestros pases.

4. Historia y progreso de la economa poltica de la comunicacin regional.


ginas ms arriba, resebamos la importancia de movimientos de integracin iberoamericana en la revisin de las agendas de investigacin y de la propia teora comunicacional. Respecto al tema que nos ocupa, destacbamos el papel que ha asumido, en los ltimos aos, la Unin Latina de Economa Poltica de la Informacin, la Comunicacin y la Cultura (ULEP-ICC). A efectos del pensamiento emancipador en comunicacin, no sera justo resumir el presente diagnstico del campo comunicacional sin destacar la aportacin de la Red EPTIC, germen de la actual Unin Latina de Economa Poltica de la Informacin, la Comunicacin y la Cultura (ULEP-ICC). Todos los investigadores latinos somos conocedores de la potencia y calidad cientfica de la comunidad investigadora brasilea, pero es justo y necesario recordar la trascendental contribucin cientfica de muchos de los investigadores agrupados en el Observatorio de la Comunicacin de la Universidad Federal de Sergipe, en Aracaju, as como otros tantos estudiosos de la economa poltica de la comunicacin de Brasil y Amrica Latina, que preservaron el legado de la teora crtica y el capital intelectual acumulado en los proyectos emancipadores de la regin, por ms que durante ms de dos dcadas, los agentes y programadores de la memoria colectiva trataron, en instituciones como la UNESCO, de borrar, materialmente incluso, toda referencia o tentativa de construccin de un Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin. Pocas organizaciones y colectivos acadmicos mantuvieron viva, en efecto, esta idea, entre ellas precisamente la Organizacin Catlica Latinoamericana y del Caribe en Comunicacin (OCLACC) y la WACC, hoy nuevamente patrocinando, como no poda ser de otra manera, encuentros internacionales que contribuyen a refundar un proyecto emancipador y democrtico de la comunicacin en el nuevo siglo, mientras tratan de alentar y mantener vivo lo

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que algunos autores hemos dado en llamar el espritu McBride. Y esta, a nuestro entender, no es una tarea menor. Pero si tuviramos que hacer una historia sinttica del desarrollo y progreso de la Economa Poltica de la Comunicacin regional es preciso tratar de ser ms detallista, entre otras razones porque la historia de la investigacin en comunicacin en Amrica Latina nos muestra recorridos de amplia variedad temtica. En esta trayectoria o secuencia, no deja de llamar la atencin el escaso lugar que se le ha otorgado a los estudios de Economa Poltica de la Comunicacin. A diferencia de los Estados Unidos y Europa, donde poseen una cierta tradicin, en Iberoamrica, pese a la explosin y crecimiento de las carreras de Ciencias de la Comunicacin, los estudios de Economa Poltica han quedado en la mayora de los casos marginados de la agenda curricular. Situacin paradjica cuando destacados investigadores como Ral Fuentes sealan que el origen de la investigacin comunicolgica latinoamericana viene marcada por la importacin de los enfoques econmico-polticos de Herbert Schiller y la escuela crtica de Frankfurt surgidos como rplica a las orientaciones funcionalistas que predominaban en los estudios de comunicacin desde los aos 50. La decisiva influencia de la llamada escuela norteamericana, partiendo de Dallas Smythe y Herbert Schiller, junto a la importacin de los conocimientos de la academia britnica y francesa vinculados a la produccin intelectual de Nicholas Garnham, Peter Golding y Graham Murdock, por un lado, y Patrice Flichy y Bernard Mige, por otro, terminarn determinando as la agenda de investigacin en Amrica Latina. Tal legado intelectual habra sin embargo de perdurar un corto periodo de tiempo, y salvo contadas excepciones no lograra permear las mallas curriculares y las culturas acadmicas de formacin e investigacin universitarias. A modo de esquema didctico de visualizacin del desarrollo acadmico del pensamiento crtico y econmico-poltico en comunicacin, podramos hablar de tres grandes etapas en la Academia Iberoamericana: 1. El nacimiento de una identidad y programa iberoamericanos de comunicacin. Frente a la prevalencia y hegemona del funcionalismo estadounidense, en los aos sesenta, se hace visible y manifiesto un movimiento potente de cuestionamiento y crtica terica del modelo hegemnico de teorizacin y praxis comunicacional. En el marco de la teora de la dependencia y del Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin, la Economa Poltica se reconoce como matriz de referencia obligada para pensar crticamente las mediaciones del imperialismo angloamericano. Pero este discurso terminar por ser dominado por un enfoque keynesiano y desarrollista derivado del protagonismo de la CEPAL en la que autores como

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Oswaldo Sunkel, Celso Furtado y Anbal Pinto formulan algunas de sus principales aportaciones. El legado marxista actualiza no obstante en este periodo lecturas innovadoras sobre el papel del indigenismo, el campesinado y las relaciones desequilibradas centro-periferia no slo de la economa internacional, sino en el interior mismo de las economas dependientes. Por otra parte, autores como Luis Ramiro Beltrn formulan crticas epistemolgicas sustanciales al paradigma informacional, proponiendo modelos de comunicacin y desarrollo sostenibles y democrticos, frente al modelo de difusin de innovaciones. Al mismo tiempo, en el marco del debate sobre el NOMIC, se definen por vez primera las Polticas Nacionales de Comunicacin (PNC) que en Latinoamrica abonarn el terreno a la formulacin terica de nuevas propuestas y matrices de conceptualizacin del campo de la comunicacin y la cultura. 2. La reaccin conservadora. En la dcada de los 80, tras la publicacin del Informe McBride, el contexto de recesin y reorganizacin del capitalismo monopolista terminar arrinconando los discursos y formulaciones polticas democratizadoras al fragor de las activas campaas liberalizadoras de la revolucin conservadora. No slo quedaron en papel mojado las propuestas del NOMIC y de las PNC en el seno de la UNESCO, sino que adems, a escala global, los mercados experimentarn un intensivo proceso de concentracin y liberalizacin que, en el plano de la teora, llevar aparejado la derrota de la teora crtica y toda pretensin reformista en la Academia y las polticas pblicas regionales. En este marco, el discurso del imperialismo y la dependencia cultural son relegados al olvido en virtud de una praxis terica funcional a los intereses relativistas y funcionales del mercado. Un sntoma de este desplazamiento en la agenda y epistemologa de la comunicacin es la prevalencia del enfoque cultural y subjetivista de investigacin en comunicacin, con un nfasis destacado en la audiencia y los procesos de consumo cultural que en poco o nada cuestionarn la estructura dominante de comunicacin. 3. La emergencia de la memoria comunicolgica. En los aos noventa, especialmente en la segunda mitad, asistimos, tras ms de una dcada de polticas neoliberales, a una recuperacin de la memoria histrica y del pensamiento crtico emancipador, que vuelve a situar en el debate pblico los problemas estratgicos del Nuevo Orden Mundial de la Informacin y la Comunicacin. Al calor de movimientos como el Foro Social Mundial de Porto

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Alegre, investigadores fundamentalmente brasileos, argentinos y espaoles, vuelven a plantear la necesidad de una nueva agenda poltica internacional en materia de comunicacin y cultura. Surgen en este contexto iniciativas como ULEPICC que, junto a la activacin de organizaciones tradicionales como OCLACC o la WACC, comienzan a tratar de articular la voluntad decidida de caminar en una nueva direccin poltica. En este escenario, hoy asistimos a la emergencia de un polo de contestacin y crtica social a los supuestos indiscutidos que no indiscutibles del proyecto civilizador del neoliberalismo, tras dos dcadas de hibernacin, cuando no de acoplamientos y repliegue social de la izquierda, que permitieron los proyectos de concentracin y privatizacin intensiva de sectores estratgicos para el desarrollo nacional en materia de comunicacin. Desde el Primer Encuentro Contra el Neoliberalismo y por la Humanidad, celebrado en Chiapas, al ltimo Foro Social de Porto Alegre (FSM), el proceso de reconstruccin de las fuerzas de progreso ha sido desde entonces ms que significativo, favoreciendo la articulacin de redes asociativas incluso entre aquellos investigadores que, desde una visin democrtica y econmico-poltica crtica, hoy estn ya en condiciones de comenzar a definir propuestas constructivas trascendentales para el campo de la comunicacin y la cultura regional. A diferencia de la dcada de los sesenta y setenta, el reto hoy sera contribuir a reforzar la poltica de articulacin de los necesarios y deseables vnculos entre investigadores crticos de la comunicacin, estudiantes de licenciatura y postgrado, colectivos profesionales y organizaciones cvicas y movimientos sociales de democratizacin cultural, reunidos en foros de referencia como el FSM para reorientar los debates pblicos, las agendas de investigacin y, claro est, las polticas comunicacionales. En este empeo, cabe destacar sobremanera el intento de una serie de investigadores hoy agrupados en la Unin Latina de Economa Poltica de la Informacin, la Comunicacin y la Cultura (ULEP-ICC), que tratan por todos los medios de recuperar el anlisis de la produccin de las industrias culturales en forma articulada a partir de la teora del valor-trabajo. Para el colectivo de autores integrados en esta asociacin, la investigacin en comunicacin debe recuperar el anlisis de la forma econmica del desarrollo de las industrias culturales para vincularlo al estudio de los consumos y abrir el debate en torno a las polticas de medios y la organizacin democrtica de la informacin y la cultura, como en su momento trat de plantear el movimiento internacional del NOMIC. Desde esta perspectiva, y atendiendo al marco de desarrollo de la Sociedad de la Informacin, hoy en ULEP-ICC entendemos que la Economa Poltica de la Comunicacin enfrenta tres tareas bsicas. En primer lugar, la

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teora materialista de la comunicacin debe tratar de recuperar las discusiones planteadas en torno a la propiedad de los medios, a la vez que procura trabajar en la definicin de polticas democrticas de comunicacin luchando por un contexto internacional ms justo en la distribucin de los recursos y flujos de informacin. En este sentido, cada vez ms aparece como impostergable la tarea de actualizar los diagnsticos sobre la propiedad de los medios nacional e internacionalmente, ms an cuando la concentracin y desigualdades superan con creces los pronsticos ms pesimistas de los aos 70. En segundo lugar, creemos que es imprescindible sistematizar el anlisis terico del funcionamiento de las industrias culturales. Para comprender su lgica, no slo es preciso realizar el estudio macroeconmico de los medios, su participacin en el proceso de acumulacin del capital y la participacin del Estado, sino contemplar adems las formas particulares de produccin, las caractersticas de las mercancas culturales y la valorizacin de capitales en cada sector. Y, en tercer lugar, la Economa Poltica de la Comunicacin debe plantearse un programa de intervencin que vincule nuevamente la academia con las prcticas y las organizaciones sociales a diferencia del aislamiento vivido en la dcada de los setenta entre teora crtica y movimientos populares, que termin por convertir las demandas de democracia informativa en coartadas polticas de los gobiernos de turno y en subterfugios retricos para una ms profunda y radical liberalizacin de la estructura monoplica u oligopolista de los medios de comunicacin. En el cumplimiento de estos objetivos, la Economa Poltica de la Comunicacin debe cmo es lgico reformular sus supuestos y puntos de partida tericos desde una perspectiva regional.

5. Cultura de investigacin y giros epistemolgicos.


i la principal aportacin del mtodo materialista histrico es la construccin del conocimiento y la teora social desde la realidad concreta, el modo de concebir e interpretar el mundo debe adaptarse a su configuracin cambiando en cada momento. Cada realidad necesita su teora, pues conforme la historia avanza y la realidad social cambia, nuestro conocimiento del mundo no puede permanecer inalterable. El mtodo y la sustancia, la forma y el contenido del conocimiento deben pues guardar correspondencia en todo momento. Hoy por ello, la Economa Poltica de la Comunicacin debe replantear regionalmente sus fundamentos para comprender en su totalidad la hegemona de la produccin inmaterial que, cualitativamente, est transformando la economa, las formas de vida, y desde luego la propia comunicacin y la cultura. Concebida como Economa Poltica del Conocimiento, nuestra disciplina debe pensar la relacin entre trabajo y valor a partir del reconocimiento del carcter

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comn y colectivo de toda produccin inmaterial. Ms an, el trabajo y el valor se han hecho biopolticos, en el sentido de que vivir y producir tienden a hacerse indistinguibles. En tanto que la vida tiende a quedar completamente absorbida por actos de produccin y reproduccin, la vida social misma se convierte en una mquina productiva (Negri/Hardt, 2004: 179). La constatacin de esta idea exige, por consiguiente, una reformulacin de nuestra perspectiva de estudio. Tenemos por delante problemas urgentes como la inclusin digital, el pluralismo y la diversidad cultural en los medios y, ms all an, el sentido mismo de ser ciudadano en un mundo global abierto y culturalmente con/fuso. Cmo abordar con garantas de xito estas cuestiones apremiantes para los estudios de comunicacin, desde un enfoque transformador, democrtico y dialgico; cmo construir democracia, democratizando el conocimiento comunicolgico no resultan cuestiones menores que puedan ser despachados sin ms en un artculo. No es objeto desde luego de estas breves notas al margen dar respuestas acabadas, pero s al menos apuntar una idea que se puede traslucir de la lectura del conjunto de elementos planteados en este artculo y de algn modo implcitos en estas notas, a saber: Es necesario recuperar el pasado y, con este legado, pensar los derechos y problemas polticos de la comunicacin en nuestro tiempo. Es necesario, en fin, pensar el problema de la ciudadana desde la comunicacin reactualizando el legado de la teora crtica latinoamericana y su cultivo de temas, problemas y conceptos de referencia. Desde su diversidad de planteamientos y objetos de estudio, las contribuciones de la Economa Poltica de la Comunicacin pueden en esta lnea reactivar su voluntad de cambio contribuyendo a la democracia poltica, econmica y cultural que hoy la estructura dominante de informacin cercena o realimenta, en funcin de las clausuras o aperturas institucionales de orden prctico, sirviendo el enfoque econmico-poltico de la Comunicologa una caja de herramientas con la que articular nuevas propuestas y modelos de mediacin, tambin tericamente por supuesto. De la digitalizacin audiovisual al modelo de desarrollo de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin y su insercin socioeducativa, el problema de la ciudadana en la era de la comunicacin total sita claramente claves econmico-polticas fundamentales con las que comprender y perfilar crticamente, en un sentido prospectivo, la lgica dominante de las industrias culturales. El problema, sin embargo, paradjicamente, es cmo el pensamiento y la teora crtica pueden articular, en este tiempo de colonizacin de la ciencia, un discurso y pensar otro que religue y actualice la potencia intempestiva de la teora como praxis emancipadora y que, en nuestro caso, contribuya a un diagnstico y transformacin radical del universo de la comunicacin, fundando las bases de una nueva mirada crtica en el contexto general de informatizacin y colonizacin de los

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espacios de vida y de agudizacin de las desigualdades y de la divisin internacional del trabajo intelectual. Como decimos pocas respuestas pueden ser formuladas a priori. S parece claro, no obstante, que este trabajo, de orden prctico, debe ser sostenido sobre las bases de un nuevo conocimiento sociopoltico de las lgicas sociales de la comunicacin, acometiendo, desde el punto de vista acadmico, al menos cuatro lneas de reflexin: - La genealoga crtica de las polticas pblicas en materia de comunicacin para sistematizar y redefinir nociones sustantivas como la de servicio pblico, poco o nada sistematizadas en el campo de la comunicacin, cuando no excluidas del debate pblico por el imperio de las polticas liberales, especialmente a lo largo de las dos ltimas dcadas. - El anlisis comparado entre bloques regionales y experiencias locales de creatividad social que capitalicen el saber-hacer, las polticas generativas y emancipadoras de organizaciones y colectivos sociales a uno y otro lado del continente donde mayor desarrollo han experimentado los medios y las polticas pblicas de comunicacin. - La apropiacin social de las nuevas tecnologas de la informacin exige multiplicar y expandir en el espacio social los foros de debate sobre la Sociedad Global de la Informacin bajo liderazgo del Tercer Sector, impulsando dinmicas de trabajo, propuestas de articulacin y polticas pblicas transformadoras de lo local a lo global. En este sentido, parece prioritario investigar y conocer el papel de los movimientos sociales a lo largo de las ltimas dcadas: qu polticas informativas organizan la accin colectiva y de conflicto social de los movimientos emancipadores, su papel en el espacio local y regional, las formas de intervencin en las polticas culturales de base nacional y transnacional, su capital cognitivo, la historia de las luchas y la potencia generativa que les identifican para un nuevo programa de organizacin del sector desde las experiencias acumuladas por las fuerzas histricas de transformacin. - Y, desde esta experiencia prctica concreta, el diseo de una nueva agenda de investigacin, evaluando las polticas pblicas en la materia y el estado del arte del conocimiento cientfico en comunicacin, desde una perspectiva crtica que analice en

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detalle la lgica, tica y retrica poltica de las iniciativas contemporneas que se vienen implementando a nivel transnacional. En definitiva, el campo de la Economa Poltica de la Comunicacin est hoy situado en un tiempo-encrucijada que nos plantea como reto urgente mirar desde nuevas posiciones y estilos de pensamiento el reto de la transformacin de las ecologas de vida cultural en el Sistema-Mundo definiendo, prioritariamente, una agenda informativa ciudadana con capacidad de redefinir los tpicos pblicos y avanzar como en parte est haciendo la campaa CRIS los ejes del problema de las polticas pblicas en materia de comunicacin y la diversidad cultural, partiendo de un dilogo y un trabajo de coordinacin productiva entre organizaciones sociales, academia, ciudadana y poderes pblicos, tal y como apuntbamos pginas ms atrs. Partimos en este sentido con una ventaja. La hiptesis del colectivo de investigadores que participan de esta idea en ULUPEICC es que tal proyecto es viable preferentemente desde la periferia del sistema hegemnico de comunicacin. Desde los pases dependientes de Amrica Latina y otras regiones del Sur es ms consistente y proyectiva la crtica general del modo de produccin informativa en la denominada Sociedad del Conocimiento. Y, en tal sentido, los trabajos desarrollados en el seno de ULEPICC dan cuenta de tal posibilidad y del potencial creativo por explorar al margen de la investigacin y los programas instituidos en la cultura acadmica dominante del neofuncionalismo angloamericano o del idealismo culturalista de la nueva crtica humanista posmoderna. La tradicin econmico-poltica y dialctica del campo latino de la investigacin en comunicacin no ha alcanzado sin embargo la madurez y volumen suficientes para revertir los paradigmas hegemnicos en la academia y el mbito profesional de los comunicadores hasta el momento (Bolao/Mastrini/Sierra 2005, 17-31). Si la Economa Poltica de la Comunicacin, o ms ampliamente la Economa Poltica del Conocimiento, aspira a proyectar formas de habitar e imaginar el mundo diferentes, ecolgicamente potentes y articuladas, integradas socialmente y productivas desde el punto de vista cultural, la teora crtica y la izquierda deben para ello acometer al menos tres tareas estratgicas en su programa de trabajo, an pendientes de conclusin: 1. Identificar, a modo de lectura sintomtica (Althusser dixit) la trama de problemas y teoras con las que se conciben las realidades persistentes del nuevo entorno informativo: la red de discursos, tendencias y construcciones conceptuales que la definen a fin de reconocer el campo de luchas y voces que hoy enmarcan los lmites de la accin y el pensamiento emancipadores. En este empeo, el concepto-fetiche de globalizacin constituye hoy el principal referente terico que determina el debate poltico e

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intelectual en el campo de la comunicacin. El modo de tratar estos cambios y sus implicaciones ideolgicas es, como sabemos, divergente. Por lo general, como resultado del alcance de las modificaciones experimentadas en la cultura, la trama compleja y contradictoria de los efectos socioculturales producidos por la globalizacin ha dado pie a reeditar recurrentes formas de reduccionismo del fenmeno globalizador poco ilustrativos a la hora de desentraar prospectivamente posibles tendencias de futuro. Esta cultura de investigacin ha condicionado en las dos ltimas dcadas incluso el trabajo cientfico de reputados y comprometidos analistas de la comunicacin, de tal manera que hoy prcticamente son marginales las propuestas que, desde una visin global y totalizadora, pretendan dar cuenta de la lgica de la mundializacin informativa a partir de la crtica econmicopoltica de la comunicacin. Antes bien, el peso de la mayora de los anlisis de la globalizacin meditica recae en el factor tecnolgico, actualizando frmulas deterministas cuestionadas hace aos por su visin limitada de la lgica comunicacional. Los estudios sobre la naturaleza informada de la sociedad contempornea en el pensamiento social dibujan as, en nuestro tiempo, un escenario contradictorio, y relativamente indeterminado, segn la inercia de las propias mquinas de informar. La lgica transversal de los procesos informativos contemporneos como base de los sistemas de valor del nuevo modelo de regulacin social rompe no obstante las fronteras y los sistemas de valor del nuevo modelo de regulacin social, y comienza a hacer cada da ms visible las contradicciones sociales que traslucen los discursos cientficos y las polticas pblicas que articulan el proceso de cambio acelerado de la llamada por Bauman modernidad lquida. 2. Para que estas contradicciones sean dialcticamente productivas, parece conveniente, en la actual crisis y marginalidad de los estudios econmico-polticos o, genricamente, crticomaterialistas de la comunicacin, un anlisis genealgico de reconstruccin histrica, a modo de retrospeccin disciplinaria, que haga comprensible las contradictorias condiciones sociales, acadmicas y poltico-culturales que determinan el alcance del pensamiento emancipador en comunicacin desde el punto de vista de los temas, mtodos, problemas y saber acumulado de la realidad social en las nuevas formas de mediacin. El primer reto, sin duda, es la reconstruccin histrica de la formacin de nuestros objetos de conocimiento. Y es vital que este proceso se haga en regiones culturales como Latinoamrica precisamente

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por su situacin perifrica en el sistema global de informacin, puesto que la mirada excntrica y excluida de la teora crtica latinoamericana es la que mejor puede favorecer la reconstruccin de las lgicas incluyentes de la Sociedad Global, haciendo explcitos, discursivamente y en la prctica cultural, las reglas, formas de control y dispositivos reguladores del modelo dominante de globalizacin informativa no slo a nivel de las industrias de la conciencia, sino ms all an respecto a las lgicas de produccin del conocimiento comunicacional que determina la actual divisin internacional del trabajo intelectual. Mxime si consideramos que el campo de la produccin, circulacin y consumo acelerado de mercancas culturales, pero tambin el de la produccin mediatizada de la vida, de los procesos biolgicos y cognitivos, constituyen el ncleo de control y desarrollo de la sociedad global. De modo que el estudio de los problemas convencionales de la Economa Poltica de la Comunicacin no pueden ya circunscribirse a la dimensin social de la comunicacin sino que han de tratar de concebir y religar tales procesos socioculturales con la produccin industrial de las mentes y los cuerpos en el trabajo humano (en un sentido antropolgico) y el problema estratgico del conocimiento en la valorizacin y reproduccin de la vida social y humana y los sistemas de reproduccin sociocultural. Los principales sectores estratgicos de la economa industrial, influidos por el desarrollo de las tecnologas informacionales y la gestin del conocimiento, hoy demuestran la constitucin de una nueva e intensiva lgica de subsuncin del trabajo intelectual. Este es el elemento central de la actual reestructuracin productiva. El plusvalor hoy se produce en torno a la extraccin de las energas mentales de los trabajadores, mucho ms que de sus energas fsicas. Un proceso generalizado de intelectualizacin de la produccin y del consumo incide sobre las capacidades cognitivas de los hombres y mujeres, formando un extendido intelecto general que caracteriza, segn Marx, una situacin en la que la dominacin capitalista se muestra anacrnica, sealando la posibilidad concreta de superacin, ligada al carcter esencialmente informtico y comunicacional de la nueva estructura del capitalismo, dependiente de dos factores nucleares del proceso de cambio tardocapitalista: la virtualizacin de los espacios sociales y los mundos de vida y su colonizacin y, paralelamente, la extensin de la lgica biopoltica con la aceleracin del proceso de valorizacin de la ciencia y la tecnologa, que hoy convierte directamente, ya no de forma indirecta, el dominio del conocimiento un campo

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estratgico para la ampliacin del sistema de produccin del capital y de conformacin de sentido en el control y gobierno del cambio social. 3. Finalmente, el programa de trabajo de la Economa Poltica de la Comunicacin no puede ser epistemolgicamente coherente con su lgica cientfica si esta forma de triangulacin recursiva no es acompaada por el cuestionamiento de las formas de posicionamiento y compromiso social de la teora con la praxis de los movimientos sociales de la regin en su proyeccin histrica, religando la actividad investigadora con la mirada y el afn emancipador de estos colectivos. De lo contrario, se terminara reeditando el fracaso del NOMIC y del aislamiento social, y en definitiva poltico, de la teora crtica, como ya sucediera hace dcadas. Si bien las contradicciones fundamentales de este nuevo orden imperial pueden parecer imperceptibles por el control totalitario del mando informacional, mostrndose ilocalizables, invisibles y elusivos los puntos de articulacin y transformacin liberadoras, las alternativas de cambio y movilizacin colectiva proliferan y se multiplican en los pliegues del sistema. As, las formas reticulares de lo espectacular integrado no slo organizan los procesos de reproduccin sino tambin las formas de cooperacin y comunicacin social dentro y fuera del sistema. Ahora, desde qu bases y perspectivas puede activar el poder de la crtica sus dispositivos emancipadores?, qu alternativas tenemos para la accin transformadora?, cmo pueden ser reorientados los medios y tecnologas de la informacin en un sentido democrtico?, qu lneas y mbitos de actuacin son prioritarios para el diseo alternativo de una Sociedad de la Informacin, en verdad, para todos? De nuevo no tenemos respuestas concluyentes. Pero desde luego, en este proceso, como en otros, no se puede partir de cero. Las redes cvicas, los telecentros comunitarios o las plataformas pblicas altermundialistas estn generando formas innovadoras de apropiacin y uso de las Nuevas Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin que deben ser exploradas y asumidas conceptualmente en la revitalizacin de los procesos creativos de organizacin y desarrollo social hasta la fecha apenas consideradas por la teora crtica. Los movimientos sociales demuestran hoy una gran capacidad de innovacin y creatividad social, adems de un grado de conocimiento y conciencia comunicacional, mucho ms elevada que hace dcadas, al disponer de herramientas de reflexividad y autoorganizacin de gran potencia y complejidad en la evaluacin de sus acciones y

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transformacin del entorno. Las organizaciones sociales son hoy, en otras palabras, comunidades inteligentes dispuestas para la accin y el cambio social. Y este es, a nuestro modo de ver, la principal aportacin de las NTIC, que nos lleva a pensar la comunicacin vinculada a la accin, al desarrollo y necesidades radicales de los sujetos y conjuntos humanos. Posibilidad que el propio desarrollo tecnolgico del sistema capitalista aporta, pero que no puede realizar en el interior del mismo, sin la accin transformadora y creativa de autoorganizacin de los sujetos, de los trabajadores intelectuales o intelectualizados del nuevo capitalismo electrnico. Ante esta limitada socializacin de la informacin, el conocimiento y los nuevos medios de expresin y reproduccin cultural, la comunidad acadmica de la comunicacin debe hacer frente a las insuficiencias terico-conceptuales y metodolgicas de una cultura investigadora que abstrae las condiciones reales de construccin del saber y anula la potencia creativa y autnoma de lo social, desvinculando fsica, material y mentalmente los nodos de la red que nos produce y hace hoy potencialmente viable la transformacin del mundo del capital. De la asuncin de una cultura comn reflexiva y crtica vinculada a las redes sociales antiimperiales depende, en este sentido, el futuro de la alternativa democrtica a la Sociedad Global de la Informacin. La Economa Poltica de la Comunicacin puede ser el punto de partida para entender, en este proceso, las relaciones sociales desde una perspectiva abierta, no reduccionista y crtica. Este es el espritu de la Carta de Buenos Aires y el origen de la actual ULEP-ICC, una red emergente de investigacin internacional que, en los ltimos cinco aos, viene trabajando en la articulacin, agrupamiento y promocin de la investigacin y el desarrollo al servicio de un proyecto de construccin colectiva de un Nuevo Sistema Mundial de Comunicacin y Democracia a partir de la crtica de los desniveles, apropiaciones y desigualdades que imperan en el modelo de dominacin informativa mundial. Sabemos que el camino por recorrer es largo y los desafos cientficos, como las polticas, mltiples. Slo esperamos que nuestro esfuerzo colectivo, por lo pronto, d testimonio de la emergencia de un saber otro y contribuya al debate pblico y acadmico sobre la nueva Sociedad Global de la Informacin demostrando que no hemos renunciado a nuestra imaginacin comunicolgica, que podemos, en fin, imaginar otra comunicacin posible, que podemos, una vez ms, imaginar el futuro, porque, entre otras razones, no hemos perdido nuestra memoria histrica.

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