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Publlcaoo como, A.

Arrese, Fases en la evolucln blstrlca oe la prensa econmlca, en Sanz Lstabl y


otros (cooro..), Prensa y Perloolsmo Lspeclallzaoo (||), Asoclacln oe la Prensa oe Guaoalajara,
Guaoalajara, 2004, pp. 243-251.

FASES EN LA EVOLUCIN HISTRICA DE LA PRENSA ECONMICA



Angel Arrese
Departamento de Empresa Informativa
Facultad de Comunicacin, Universidad de Navarra

RESUMEN

Esta comunicacin plantea una posible divisin de etapas en el desarrollo de la
prensa econmica, a partir de los principales cambios sufridos por el sector en los
pases ms desarrollados. Teniendo en cuenta algunos hitos trascendentales en la
historia econmica y en la historia de los medios de comunicacin, y ponindolos en
relacin con las caractersticas bsicas de las publicaciones econmicas de cada
poca, se propone una periodificacin histrica en cinco etapas: 1. Etapa de las hojas
de informacin comercial; 2. Etapa de las publicaciones de debate ideolgico; 3. Etapa
de la emergencia de la prensa financiera y de negocios; 4. Etapa de construccin y
desarrollo del sector de la prensa econmica; 5. Etapa de la popularizacin de la
informacin econmica. Finalmente, la comunicacin concluye con algunas reflexiones
sobre la posibilidad de que se est entrado en una nueva fase desarrollo histrico.


Los hitos fundamentales en el desarrollo histrico de la prensa econmica
acontecen en momentos de conjuncin de fenmenos relevantes correspondientes a
varias historias: historia de los medios de comunicacin, historia de la economa y del
pensamiento econmico, e historia de la empresa. En su vertiente periodstica, la prensa
y el periodismo econmicos participan de los principales cambios sufridos por las
publicaciones peridicas en su ya larga existencia, unos cambios que en el mundo
occidental, con tempos distintos pero de forma generalizada, se han reproducido casi sin
distincin de latitudes geogrficas. En este sentido, como en la mayora de anlisis
comparados en historia de los medios, la principal referencia la constituyen los pases
ms desarrollados de Europa y Amrica
1
. Por lo que se refiere al mbito de
especializacin el de la informacin econmica-, su desarrollo ha estado marcado por
los procesos de cambio vividos en los mercados y en las economas nacionales e
internacional. El paso de la revolucin comercial a la revolucin industrial, y con
posterioridad de la poca del capitalismo financiero a la del capitalismo estatal, hasta

1
GUILLAMET, J., Por una historia comparada del periodismo. Factores de progreso y atraso,
en Doxa. Comunicacin, Junio 2003, pgs. 35-56.
Publlcaoo como, A. Arrese, Fases en la evolucln blstrlca oe la prensa econmlca, en Sanz Lstabl y
otros (cooro..), Prensa y Perloolsmo Lspeclallzaoo (||), Asoclacln oe la Prensa oe Guaoalajara,
Guaoalajara, 2004, pp. 243-251.

llegar a nuestros das, donde se puede hablar de la vigencia de un cierto capitalismo


popular, ha requerido una creciente sofisticacin de la estructura informativa en torno a
la economa, los negocios y las finanzas.
Atendiendo a la interrelacin entre ambos procesos histricos el de los medios
de comunicacin y el del desarrollo econmico- se puede afirmar que, a grandes rasgos,
ha habido cinco etapas en la historia de la prensa econmica. Con la periodificacin que
se propone en este trabajo se modifica en algn aspecto la propuesta en una obra
reciente, centrada fundamentalmente en el siglo pasado
2
.

1. Etapa de las hojas de informacin comercial

Antes incluso de la invencin de la imprenta, la vinculacin entre actividad
comercial y difusin de noticias sobre los mercados est en el origen de las primeras
redes informativas creadas por grandes banqueros y comerciantes como los Fgger en
Alemania, Gresham en Gran Bretaa o Simn Ruiz en Espaa
3
. Con la extensin de la
imprenta, esas actividades informativas privadas se institucionalizan en torno a los
principales mercados, como el de Amsterdam, con la aparicin de diversas modalidades
de hojas de precios corrientes y listas martimas
4
. Estos primeros peridicos (un ejemplo
paradigmtico fue la Lloyds List), que proliferaron por Europa y Amrica entre
principios del XVII y mediados del XVIII, coincidiendo con el desarrollo del
capitalismo comercial
5
, constituyeron la primera modalidad dominante de
informacin econmica, caracterizada por la reproduccin regular, casi sin comentario
ni interpretacin alguna, de tablas de datos referidos a precios y otras variables de
inters comercial. McCusker justifica suficientemente el uso de la palabra peridico
para referirse a esas relaciones de precios
6
.

2
ARRESE, A., Prensa econmica. De la Lloyds list al wsj.com, Pamplona, Eunsa, 2002, pgs.
18-20.
3
NIETO, A., La prensa gratuita, Pamplona, Eunsa, 1984, pgs. 28-47.
4
Vase, McCUSKER, J. J. y GRAVESTEIJN, C., The Beginnings of Commercial and Financial
Journalism. The Commodity Price Currents, Exchange Rate Currents, and Money Currents of Early
Modern Europe, Amsterdam, Neha, 1991.
5
Cfr., VZQUEZ DE PRADA, V., Historia econmica mundial, Vol. I, Madrid, Rialp, 1981,
pgs. 271-272.
6
Se impriman y publicaban con regularidad, como negocio comercial, para ser vendidas al
pblico. Un editor o director empleaba individuos para que le buscasen la informacin que deseaba. El
editor organizaba la informacin de una forma consistente y enviaba una copia al impresor, que imprima
el peridico. Se venda entonces por la ciudad, tanto a suscriptores regulares como a compradores
ocasionales. El peridico apareca de forma seriada; o sea, se imprima y distribua regularmente,
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La informacin de las relaciones de precios fue tambin el tipo de informacin


econmica que se incorpor a los primeros diarios surgidos a lo largo del siglo XVIII en
la mayora de los pases. Neal destaca que la prensa de inters general dedicaba especial
atencin a temas econmicos y comerciales, pero tambin a nuevos mbitos
informativos como el de las finanzas
7
. De hecho, el desarrollo de las Bolsas de Valores
y la inquietud generada por las primeras grandes crisis financieras justificaban el
creciente inters de la prensa en general por esos temas.
Una de las caractersticas fundamentales de la informacin periodstica sobre la
actualidad comercial y financiera de esta fase es la falta de una marco de interpretacin
terico o ideolgico, aunque, como ha resaltado Parsons, refirindose sobre todo al caso
britnico, ya en la primera mitad del XVIII se pueden seguir en los peridicos las
primeras polmicas comerciales entre mercantilistas y librecambistas
8
. Sin embargo, la
generalizacin del debate de ideas econmicas en las publicaciones peridicas es lo
caracteriza a la siguiente fase del desarrollo histrico de la prensa econmica.

2. Etapa de las publicaciones de debate ideolgico

El siglo XVIII es el siglo de la Ilustracin en Europa, un perodo de reformas y
cambios polticos, sociales y econmicos, alentados por el xito de la mentalidad
burguesa, una mentalidad utilitarista en la que las inquietudes econmicas pasan a jugar
un papel preponderante. Sobre todo a partir de 1750, coincidiendo con el complejo
proceso de la revolucin industrial, la discusin pblica de estas inquietudes se
convierte en actividad habitual entre las clases ilustradas. La prensa, prcticamente en
todos los pases, ser vehculo de difusin de ideas entre la poblacin y foro de debate
entre los principales pensadores y polemistas en materia econmica. A ello ayudaba el

normalmente de forma semanal, siempre el mismo da y en torno a la misma hora del da. El empresario
esperaba obtener beneficio con esta actividad, una vez que haca frente a los costes, que incluan no slo
las sumas que se pagaba a la gente empleada, sino tambin cargas derivadas de la obtencin y
mantenimiento de la licencia bajo la que operaba. McCUSKER, John J., "The Business Press in England
before 1775", en The Library, Sixth Series, Vol. VIII, N. 3, 1986, pg. 207.
7
Vase, NEAL, L., The rise of a financial press: London and Amsterdam, 1681-1810, en
Business History, Vol. XXX, N 2, 1988, pgs. 163-178; NEAL, L. y QUINN, S., Networks of
information, markets and institutions in the rise of London as a financial centre, 1660-1720, en Financial
History Review, Vol. 8, Part I, April 2001, pgs. 7-26.
8
PARSONS, W., The Power of the Financial Press. Journalism and Economic Opinion in
Britain and America, Aldershot, Edward Elgar, 1989, pg. 17.


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hecho de que ese debate -y la difusin de informacin econmica en general- tena un


carcter menos subversivo, ms neutro y tcnico, que el poltico, y por tanto la
aplicacin de la censura y dems controles sobre la prensa, en sus mltiples
modalidades, le afectaba en menor grado. Las cuestiones de economa poltica, por
primera vez, se convierten en asunto de inters pblico (ilustrado), coincidiendo con los
primeros trabajos de sistematizacin terica, incluso acadmica, de la economa como
ciencia social con entidad propia. No en vano, la segunda mitad del XVIII marca un
punto de inflexin en la historia del pensamiento econmico con la pujanza, puntual,
aunque no por ello menos relevante, de la Escuela de los Fisicratas en Francia, y la
aparicin de la Riqueza de las Naciones de Adam Smith.
Francia e Inglaterra son los dos pases que pueden servir de referencia para la
evolucin de la prensa econmica en este perodo, aunque en el resto de Europa y en
Amrica se produce tambin un desarrollo bastante similar. Esta segunda fase en la
historia de la prensa econmica se extiende desde mediados del siglo XVIII, con el
nacimiento de las primeras publicaciones fisicratas, hasta mediados del XIX, cuando
se atisba el surgimiento de una prensa econmica especializada estable y profesional, al
tiempo que se dan los primeros pasos en el mbito de las publicaciones peridicas
acadmicas.
Sin dejar de lado la creciente presencia de informacin y opinin sobre
cuestiones econmicas en la prensa de informacin general, lo peculiar de esta fase es la
sofisticacin y altura intelectual de los debates en determinados tipos de publicaciones,
la formalizacin y defensa de ciertos principios de economa poltica, y la participacin
de la mayora de los grandes economistas de la poca en la discusin periodstica.
Paralelamente, contina la tradicin de la difusin de datos iniciada por las listas de
precios, cuya mejora en la disponibilidad, en tiempo y espacio, con la ayuda de los
avances tecnolgicos
Entre el parisino Journal oeconomique (1751) y londinense The Economist
(1843) discurre casi un siglo en el que polticos, intelectuales y emprendedores de
diverso tipo utilizan y crean medios de comunicacin para sus campaas ideolgicas,
con un estilo ensaystico que contrastaba con la informacin econmica al uso. La
prensa fisicrata en Francia, las reviews econmicas britnicas, las publicaciones de los
cameralistas en Alemania, o las de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas en
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Espaa, simbolizaban los avances experimentados en la interpretacin de la actualidad


econmica, y el inters que despertaban esos asuntos.
A medio camino entre las futuras publicaciones acadmicas y las periodsticas,
las revistas econmicas de esos aos acabaron confluyendo al final del perodo en un
modelo cuyo representante ms internacional fue The Economist. Mezcla de revista de
actualidad y de publicacin de debate e ideas, el semanario britnico se convirti en
paradigma del periodismo econmico ms desarrollado, con imitadores a un lado y a
otro del Atlntico
9
. Era tambin el modelo de publicacin hbrida que simbolizada el fin
de una poca y el comienzo de otra, que dara finalmente lugar a la prensa econmica
moderna.

3. Etapa de la emergencia de la prensa financiera y de negocios

El desarrollo del capitalismo financiero e industrial que caracteriz a las
economas de los pases ms avanzados durante la segunda mitad del XIX coincidi con
el inicio de la profesionalizacin de la actividad de economistas y periodistas. Por un
lado, tras la revolucin marginalista de los aos setenta, la economa como ciencia
empez a crear sus propios rganos de generacin y difusin de conocimiento
(publicaciones acadmicas, estudios universitarios, etc.), con lo que los economistas
encuentran un mbito de actividad propio, distinto al de otros profesionales. Algo
parecido, aunque con menos nitidez, sucedi con los periodistas, en parte como
consecuencia del desarrollo de la prensa como industria, con la creacin de mercados
masivos de lectores y la configuracin de las primeras empresas periodsticas modernas.
En este contexto, y ante el protagonismo empresarial y financiero de sectores
como el ferrocarril, la minera, la banca, el petrleo, la electricidad, etc., surgieron entre
el ltimo tercio del XIX y las primeras dcadas del XX los diarios econmicos y
financieros estables (con el Financial Times, Financial News y Wall Street Journal
como casos ms representativos entre la prensa anglosajona, Il Sole en Italia y el
Frankfurter Zeitung en Alemania). A su vez, tanto las noticias financieras como de
negocios empezaron a encontrar un espacio propio en los principales diarios y revistas,

9
Vase, ARRESE, A., La identidad de The Economist, Pamplona, Eunsa, 1995.
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mientras creca todo un sector de prensa tcnica y profesional especializada en sectores


industriales concretos
10
.
El nuevo papel de las grandes corporaciones en la vida econmica la mano
visible, en expresin de Chandler
11
- justific que en las primeras dcadas del siglo XX
nacieran tambin las revistas de negocios generalistas, cuyos principales modelos
acabaran siendo Forbes (1917), Business Week (1929) y Fortune (1930).
Paralelamente, de la misma forma que la prensa socialista contrapesaba el influjo de las
publicaciones liberales, surgi un periodismo de crtica ante el nuevo protagonismo de
esas corporaciones, cuyo smbolo fueron los muckrakers estadounidenses
12
.
En parte como causa de todo este proceso, y en parte como su consecuencia, en
esos aos se iban a poner las bases del crecimiento del sector de las relaciones pblicas
modernas, que tanta importancia tendra desde entonces para el ejercicio del periodismo
de negocios. Era tambin la poca del primer desarrollo importante de la industria de la
publicidad, como complemento necesario de la emergencia de los mercados masivos en
categoras de productos cada vez ms variadas entre ellas, la propia prensa-.
Para los aos veinte del siglo XX, las revistas econmicas y de negocios, junto a
los diarios financieros, constituan un sector periodstico menor, pero con un grado de
estabilidad grande. Su primera gran prueba de fuego llegara de la mano de un
acontecimiento econmico que acab haciendo tambalear el protagonismo de las ideas
econmicas clsicas y del creciente papel de las grandes corporaciones en las economas
desarrolladas. Ese acontecimiento no fue otro que el crash burstil de Wall Street en
1929.

4. Etapa de construccin y desarrollo del sector de la prensa econmica

La crisis de 1929 y la consiguiente depresin econmica internacional, a las que
se unira ms tarde la Segunda Guerra Mundial, cambiaron radicalmente el panorama
econmico. Tras el fracaso de la mano invisible del mercado, y de las manos
visibles de los grandes empresarios, entre los aos treinta y setenta del siglo XX el

10
Vase, ENDRES, K., The Trade, Industrial and Professional Periodicals of the United States,
Westport, Greenwood Publishing, 1994.
11
CHANDLER, A. D. Jr., The Visible Hand. The Managerial Revolution in American Business,
Cambridge, Mass., Harvard University Press, 1977.
12
Vase, SERRIN, J. y SERRIN, W. (Eds.), Muckraking! The Journalism That Changed
America, New York, New Press, 2002.
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protagonismo pas a manos de los Estados, que tomaron las riendas de las economas
nacionales con mayor o menor rigor, dependiendo de los casos-. Al capitalismo
industrial sustitua un cierto capitalismo de Estado, en el que la bsqueda del bienestar a
travs de polticas keynesianas y del control de las condiciones econmicas otorgaban,
como ha comentado Emmison, una nueva visibilidad a la Economa, con maysculas,
como nueva protagonista del discurso de las noticias
13
. La informacin
macroeconmica, laboral, fiscal, etc. se mezclaba con la poltica en los medios de
comunicacin generalistas, mientras la prensa especializada creca como sector centrada
en su nicho de lectores: inversores, empresarios, hombres de negocios. sta, en
cualquier caso, tambin se transform, y los diarios financieros del XIX se convirtieron
en peridicos econmicos, con una cobertura mucho ms amplia, mientras las revistas
econmicas y de negocios empezaban a mostrar su gran potencial de segmentacin por
pblicos e intereses temticos especficos.
En medio de este perodo, por supuesto con notables diferencias entre pases, la
Segunda Guerra Mundial exigi que muchos mercados nacionales de prensa econmica
se reconstruyeran de nuevo. En Alemania, el principal peridico econmico, el
Frankfurter Zeitung, tras ser clausurado por la nazis, renacera como Frankfurter
Allgmeine Zeitung, dejando paso al mismo tiempo al nacimiento de un nuevo diario
especializado, Handelsblatt. En Francia comenz a partir de los aos cincuenta el
verdadero relanzamiento de Les Echos, surgido en los aos veinte como un peridico
comercial sin grandes pretensiones. La paz traera en Gran Bretaa la fusin del
Financial News y Financial Times en un nico diario, que a partir de entonces se
convertira en un verdadero diario nacional. En Italia, la paz trajo la competencia, e Il
Sole tuvo que convivir durante varios aos con un nuevo diario econmico, 24 Ore, con
el que finalmente tambin acabara fusionndose en 1965.
El gran desarrollo de las economas del bienestar postblicas culmin en la
dcada de los aos sesenta, perodo de gran impulso del sector de los medios de
comunicacin, guiado por una era dorada de la publicidad. En el mbito de la
informacin econmica, los sesenta fueron aos de gran actividad, con una verdadera
explosin del mercado de revistas econmicas y de negocios. Mientras en los mercados
nacionales europeos aparecan ttulos emblemticos como Capital en Alemania y

13
EMMISON, M., The Economy: its emergence in media discourse, en DAVIS, H. y
WALTON, P. (Eds.), Language, Image and Media, Oxford, Blackwell, 1983.
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Guaoalajara, 2004, pp. 243-251.

LExpansion en Francia-, las principales cabeceras anglosajonas The Economist,


Business Week y Fortune- iniciaban sus estrategias de expansin internacional, que
todava hoy continan.
En estos aos se producira tambin la verdadera implantacin masiva de la
televisin, que se una as a la prensa y a la radio para conformar un universo meditico
cada vez ms complejo. Sin embargo, la informacin econmica tena an una presencia
muy marginal en el mundo audiovisual, tanto por la dificultad para adaptar ese tipo de
informacin a esos soportes como por su carcter de noticias de inters minoritario,
poco aptas para medios con audiencias masivas. El primer impulso del crecimiento de la
informacin econmica en televisin slo se producira a partir de los aos setenta, y
entoces slo en las economas ms desarrolladas, con Estados Unidos al frente
14
.
Dejando a un lado la prensa especializada, donde tambin avanzaron con
claridad los contenidos econmicos durante estos aos fue en los diarios de calidad
generalistas. En la mayora de los pases desarrollados, entre los aos cincuenta y
sesenta se produjeron los primeros avances importantes en la creacin de espacios y
equipos autnomos dentro de los diarios y las redacciones para los contenidos
econmicos.
Pero la definitiva confirmacin de la importancia de la informacin econmica
en medios no especializados se producira en la siguiente dcada. Durante los aos
setenta, la economa pasara al primer plano de la actualidad, tanto en medios
generalistas como especializados
15
. La ruptura del orden econmico internacional
establecido en Bretton Woods, la crisis del petrleo de 1973 y el debate entre
keynesianos y monetaristas, en un entorno de convivencia de altas tasas de inflacin,
con elevados niveles de desempleo y reduccin del crecimiento econmico, dieron un
definitivo impulso al inters de los ciudadanos por estos asuntos.
Al mismo tiempo, se volva a reforzar, ya de forma permanente, la tradicional
orientacin internacional de este tipo de contenidos, fenmeno que como el anterior
constituira una caracterstica clave de la informacin econmica en el cierre del siglo
XX.



14
ARRESE, A., Prensa econmica, op cit., pgs. 144-147.
15
ARRESE, A., Economa y medios de comunicacin en la dcada de los setenta, en
Comunicacin y Sociedad, Vol. XIII, N 2, 2000, pgs. 9-51.
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Guaoalajara, 2004, pp. 243-251.

5. Etapa de la popularizacin de la informacin econmica



El final del consenso keynesiano, la nueva embestida de las tesis econmicas
neoliberales (impulsadas por el thatcherismo y la reaganomics) y la subsiguiente cada
de los sistemas econmicos comunistas significaron la apertura de un nuevo perodo en
la evolucin de la cobertura de los temas econmicos en los medios. Con los mercados
y los negocios como nuevos paradigmas de ordenacin econmica, social e incluso
poltica ante un cierto fin de las ideologas-, durante las ltimas dcadas del siglo
XX se produjo el boom definitivo de la informacin econmica -incluso en pases,
como Espaa, que se haban incorporado tardamente al desarrollo de este sector
16
-.
Pero ese auge lo fue sobre todo de la informacin financiera y de negocios, a costa de
un cierto declive de la informacin macroeconmica y de reas como la de
informacin laboral, fenmeno analizado con detalle por Manning
17
-.
La crisis del petrleo de 1973 marc sin duda un punto y aparte en el desarrollo
econmico del siglo XX. De hecho, la elevacin de los precios del crudo fue la
culminacin de una serie de acontecimientos que haban puesto en tensin a la
economa mundial desde la segunda mitad de los aos sesenta. El resultado ms
palpable de esa tensin se concret en la ruptura en 1971 del sistema monetario
internacional instaurado en Bretton Woods al final de la Segunda Guerra Mundial. La
crisis de los setenta, que con mayor o menor dureza afect a todas las economas
desarrolladas, acab con la estabilidad econmica que se haba vivido en las dcadas
anteriores. Como ha comentado Krugman, in 1973 the magic went away
18
.
Para la prensa econmica, la crisis de los setenta iba a suponer un reto
trascendental, pues la economa y los negocios dejarn de ser mbitos informativos
reservados a una minora de lectores y dominados por unas pocas publicaciones
prestigiosas, para pasar a ser tema de inters del pblico en general y de todo medio de
comunicacin, cualquiera que fuese su naturaleza. A su vez, surgirn de forma


16
Vase, RUBIO, R., El boom de la prensa econmica, en Informacin Comercial Espaola,
N 2.218, 1990, pgs. 395-398; COCA, C. y DEZHANDINO, M. P., Periodismo econmico, Paraninfo,
Madrid, 1991, pgs. 63-66.
17
MANNING, P., Categories of knowledge and information flows: reasons for the decline of
the British Labour and Industrial Correspondents Group, en Media, Culture & Society, Vol. 21, 1999,
pgs. 313-336.
18
KRUGMAN, P., Peddling Prosperity. Economic Sense and Nonsense in the Age of
Diminished Expectations, W.W. Norton & Company, New York, 1994, pg. 3.
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constante reas de especializacin informativa que permitirn un crecimiento mayor en


la cantidad y la variedad de ttulos, as como nuevas formas de difusin de informacin
que transformarn los modos tradicionales de comunicacin. Por otra parte, la crisis del
petrleo dar paso a un nuevo proceso de globalizacin econmica. La apertura hacia
mercados externos se convertir en nueva oportunidad de crecimiento para ttulos que
de una u otra forma haban alcanzado el techo en sus mercados de origen. Estas
circunstancias, entre otras, permitirn que a partir de estos aos tenga cada vez menos
sentido hablar de prensa econmica, y ms de periodismo econmico en general y de
procesos de construccin de verdaderos sistemas de informacin econmica, tanto
nacionales como internacionales.
Desde mediados de la dcada de los ochenta, la renovada confianza en la
iniciativa privada (manifestada quiz mejor que en ningn otro smbolo en la cascada de
privatizaciones) favoreci una supuesta democratizacin del poder econmico el
denominado capitalismo popular-, que ha llevado a millones de ciudadanos a
convertirse en inversores y emprendedores, ampliando extraordinariamente el abanico
de los destinatarios de la informacin econmica. Los mercados financieros actuaban
as como eje de la actividad econmica, y su carcter de mercados globalizados se
trasladaba al resto de esferas de la actividad econmica. En paralelo, la revolucin
informtica y de las tecnologas de la informacin vivida desde la aparicin del
ordenador personal, en 1984, y desde la irrupcin de Internet, una dcada despus,
favorecan esa creciente globalizacin econmica, al tiempo que convulsionaban el
mundo de los negocios, y dentro de ellos el mundo de la comunicacin. Un nuevo ciclo
de bonanza econmica y de fuerte crecimiento burstil en la mayora de las economas
occidentales completaba el cuadro de condiciones con las que se cerrara el siglo XX.
No es de extraar que en este contexto, en el que adquira especial relevancia el
hipersector de los medios de comunicacin, la informacin econmica alcanzase su
mayora de edad. Adems, las nuevas posibilidades tecnolgicas favorecan que en el
mundo de los medios se pasase de mercados masivos a mercados de nicho, lo que
afectaba a todos los soportes viejos y nuevos-. En muchos pases, la nueva situacin
permita que apareciese un nmero creciente de competidores, tanto en el mercado de
diarios especializados como en el de revistas. Por lo que se refiere a los diarios, en gran
parte de los mercados se lanzaron nuevos ttulos para competir con las cabeceras que
haban casi monopolizado este tipo de informacin tras la Segunda Guerra Mundial.
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Peridicos como el Investors Business Daily en Estados Unidos, Italia Oggi en Italia o
La Tribune en Francia, por citar slo algunos ejemplos, trataban de hacerse un hueco
frente a publicaciones que algunos casos tenan ya una tradicin centenaria. Por su
parte, en el mbito de las revistas, la proliferacin de ttulos haba llevado a una
hipersegmentacin del sector, especialmente en pases como Francia y Alemania, donde
a finales de los ochenta las publicaciones especializadas llegaban casi a la veintena.
Al mismo tiempo, la informacin econmica superaba algunas de las
limitaciones tradicionales que la haban retenido asociada casi completamente al mundo
de la informacin impresa, y dentro de sta como contenido menor en los grandes
diarios y revistas generalistas. As, en la esfera de los medios especializados, junto a una
prensa econmica cada vez ms frondosa, en los aos ochenta y noventa surgieron en
gran nmero de pases canales de televisin especializados (algunos como CNBC y
Bloomberg, con vocacin global), cadenas de radio econmica (caso de Intereconoma
en Espaa) e infinidad de webs y portales econmicos en Internet.
Por lo que se refiere a los medios generalistas, la economa pero sobre todos los
negocios y las finanzas- pasaba a ser contenido de importancia capital en la prensa de
calidad, ganando autonoma y espacio en secciones cada vez ms extensas, y
constituyendo un pilar central del valor aadido a la publicacin a travs de
suplementos especiales (en Espaa los ya habituales suplementos salmn). En la
televisin y la radio generalistas, aunque de forma mucho ms limitada, ese nuevo peso
de la economa se concretaba en la creacin de espacios y programas especializados
autnomos ms all de las habituales noticias econmicas de los informativos-.
Adems, teniendo en cuenta el perfil socioeconmico y profesional de los internautas y
las posibilidades que ofrece la red para la informacin de servicios, los contenidos
econmicos constituan una de las claves de las ofertas informativas de todos esos
medios en Internet.

6. Eplogo

Aunque el siglo XXI haya comenzado con un buen nmero de interrogantes
sobre el futuro de toda esa explosin meditica, y con una crisis econmica y financiera
que puede (y debe) hacer cambiar los ejes de inters de la informacin econmica, no
parece que sea posible que se revierta su creciente popularizacin y protagonismo en la
Publlcaoo como, A. Arrese, Fases en la evolucln blstrlca oe la prensa econmlca, en Sanz Lstabl y
otros (cooro..), Prensa y Perloolsmo Lspeclallzaoo (||), Asoclacln oe la Prensa oe Guaoalajara,
Guaoalajara, 2004, pp. 243-251.

oferta informativa de todo tipo de medios. En este sentido, quiz nos encontremos en la
actualidad en un momento histrico fronterizo, que acabe dando paso a una nueva fase
en el desarrollo de la prensa econmica.
En las fases histricas analizadas en este trabajo, la conjuncin de procesos de
cambio en el pensamiento y en el desarrollo econmicos, con transformaciones
paralelas en la historia de los medios, ha producido mutaciones trascendentales en el
sector de la prensa econmica. Si bien es pronto para afirmar que una conjuncin de
esas caractersticas se est produciendo en la actualidad, cabe al menos apuntar algunas
tendencias que pueden afectar decisivamente a la evolucin de este tipo de
publicaciones.
Por un lado, se vive una cierta crisis de las ideas neoliberales de los principios
del libre mercado como casi nico mecanismo de organizacin econmica y social-, con
crecientes propuestas de recuperacin de la funcin intervencionista del Estado o de
participacin ms activa de otras instancias sociales, en especial todas aquellas que se
han venido a englobar en el denominado Tercer Sector. Como seala con insistencia
Stiglitz, hay buenos motivos para repensar las polticas econmicas imperantes durante
las ltimas dcadas del siglo XX
19
. La agudizacin de los desequilibrios econmicos
planetarios, y la reciente crisis de confianza en muchas grandes corporaciones, han
encendido las luces de alarma de un sistema que pareca que haba alcanzado niveles de
eficiencia satisfactorios.
En el nuevo entorno, si es que se llega a instaurar, probablemente la economa, y
por ende el periodismo econmico, tenga que prestar ms atencin a la dimensin
ciudadana que a la dimensin consumidora o inversora del lector, haciendo un esfuerzo
especial por dar sentido a la actualidad desde perspectivas ms amplias que las
tradicionales.
A su vez, desde la ptica de los medios, la prensa especializada probablemente
ya nunca ms ser un producto monomedia, sino que continuar el proceso de
expansin de sus marcas periodsticas como marcas multimedia, en un contexto en el
que cada vez ser ms fcil disponer de la informacin bsica sobre cuestiones
econmicas a travs proveedores de informacin de muy diverso tipo. En ese entorno de
saturacin informativa, el proceso de internacionalizacin del mercado en torno a unas

19
Vase, STIGLITZ, J. E., El malestar de la globalizacin, Madrid, Taurus, 2002; STIGLITZ, Joseph E.,
Los felices 90. La semilla de la destruccin, Madrid, Taurus, 2003.
Publlcaoo como, A. Arrese, Fases en la evolucln blstrlca oe la prensa econmlca, en Sanz Lstabl y
otros (cooro..), Prensa y Perloolsmo Lspeclallzaoo (||), Asoclacln oe la Prensa oe Guaoalajara,
Guaoalajara, 2004, pp. 243-251.

pocas marcas con suficiente autoridad tender a agudizarse, como ya ha venido


sucediendo en los ltimos aos en torno a cabeceras como el Wall Street Journal o el
Financial Times.
Slo el tiempo determinar si estos cambios en el sector de la prensa econmica
justificarn que en breve podamos hablar de una nueva etapa en su evolucin histrica.
Mientras tanto, las cinco fases descritas en este trabajo pueden servir de punto de
partida para reflexionar ms a fondo sobre los factores de desarrollo de la prensa
econmica.