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APLICACIONES DEL CADMIO EN LA INDUSTRIA ALIMENTARIA

El cadmio en los alimentos


Los informes realizados por diversos especialistas reflejan que la absorcin media de cadmio en el tracto gastrointestinal humano es cercana al 5% del total ingerido. De todas formas, este porcentaje puede variar influenciado por algunos factores nutricionales y fisio-patolgicos. Esto se puede observar claramente en, por ejemplo, individuos que detentan una dieta baja en hierro o tambin en aquellos que poseen problemas de eliminacin fecal; donde la proporcin de cadmio absorbido es mayor.

CADMIO EN LECHE Y OTROS ALIMENTOS


Luis Mata Vallespin, Lourdes Sanchez y Miguel Calvo. Tecnologia y Bioquimica de los Alimentos. Universidad de Zaragoza

ASPECTOS GENERALES
A partir de la mitad del presente siglo, la produccion y el uso del cadmio a nivel industrial se ha extendido rapidamente, y su elimnacion se ha convertido en un serio problema medioambiental. La industria de la galvanoplastia, la fabricacion de baterias, y la estabilizacion de algunos plasticos son varios de los usos mas habituales de este metal, pero el cadmio se ha utilizado tambien en la elaboracion de algunos plaguicidas y fertilizantes. El cadmio que penetra en el organismo, se suele fijar rapidamente a los tejidos, combinandose de forma selectiva con la metalotioneina, una pequea proteina compuesta de un alto numero de residuos de cisteina. La mayor parte de la carga total de cadmio acumulada en el organismo se localiza en el higado y riones, unido a dicha proteina. Cuando la capacidad de estos organos para sintetizar metalotioneina se ve sobrepasada, el cadmio podra ejercer su efecto toxico, cuyas primeras manifestaciones son las propias de una nefropatia. En intoxicaciones cronicas son habituales las osteopatias que parecen estar relacionadas con una alteracion del metabolismo del calcio. Algunos tipos de cancer relacionados con el aparato reproductor masculino tambien parece que pueden ser inducidos por el cadmio (Bernard y Lauwerys 1984).

PRESENCIA E IMPORTANCIA DEL CADMIO EN LOS ALIMENTOS


La principal fuente de exposicion al cadmio para la poblacion general esta constituida la ingestion con los alimentos, aproximadamente un 70% de todo el cadmio internalizado por el organismo, porcentaje que se modifica en personas fumadoras, en las que el cadmio que entra por la via respiratoria procedente del tabaco es tambien importante (Groten y van Bladeren 1994). El cadmio es un elemento ubicuo que esta presente en mayor o menor grado en todos los alimentos. En general, la concentracion de este metal en los alimentos es baja, siendo en los alimentos de origen vegetal en los que se encuentran las concentraciones mas altas, que no suelen superar los 200 mg/kg de peso fresco; las carnes y pescados contienen niveles de cadmio del orden de 50 mg/kg y en los productos lacteos y huevos la concentracion de cadmio es mucho menor (Sherlock 1984). Sin embargo, algunos alimentos pueden contener concentraciones excepcionalmente altas de cadmio, entre los que se encuentran los organos internos de los animales de abasto, principalmente el higado y los riones, que pueden llegar a contener mas de 1 mg/kg (Fox 1987). En los crustaceos y moluscos se encuentran niveles altos de cadmio, y asi, en aquellos procedentes de aguas no consideradas como contaminadas, se pueden encontrar concentraciones superiores a 1 mg/kg (Sherlock 1984). Los championes y algunas setas tambien pueden contener niveles altos de cadmio (Lorenz 1979; Bano y Rajarathnam 1988). Todos estos alimentos, son generalmente consumidos de una forma esporadica y por ello la dosis tolerable de cadmio propuesta provisionalmente por la Organizacion Mundial de la Salud (World Health Organization 1989), que es de 400 a 500 mg por semana para un adulto normal, no se ingiere habitualmente y por lo tanto, no existe un alto riesgo para la salud. Sin embargo, hay que prestar especial atencion a ciertos grupos de poblacion con dietas particulares con las que se pueden ingerir dosis de cadmio superiores a las tolerables. Los bebes y los nios en su primera infancia basan su dieta principalmente en la leche y los productos lacteos. Aunque estos productos tienen una concentracion relativamente baja de cadmio son la principal fuente de dicho metal para este grupo de poblacion, pudiendo incluso sobrepasar la dosis semanal tolerable de cadmio propuesta provisionalmente por la Organizacion Mundial de la Salud (Fox 1987). Ademas, se ha observado que la absorcion de metales pesados es mayor en los animales lactantes, posiblemente debido a la accion combinada del efecto de ciertos componentes de la leche, con una mayor permeabilidad de la barrera intestinal en esta etapa, en la que no se ha completado todavia su desarrollo (Jugo 1977). En algunas circunstancias, en los alimentos se pueden encontrar concentraciones mas elevadas de cadmio que las habituales, debido fundamentalmente a la contaminacion procedente del suelo o de las aguas, lo que puede suponer un alto riesgo para la salud. Es de destacar la facil transferencia de dicho metal del suelo a los vegetales, sobretodo en suelos acidos. Un ejemplo de este tipo de contaminacion se produjo en un area minera de Japon, en la que el agua y el arroz, principal alimento en la dieta de los habitantes de esta zona, estaban contaminados con el cadmio procedente de los vertidos de una mina de cinc. Esta contaminacion produjo en los habitantes de la zona una enfermedad cronica que afecta principalmente al tejido oseo y que se conoce como enfermedad de Itai-Itai (Bernard y Lauwerys 1984). En Shipham, una poblacion cercana a una mina de cinc en Inglaterra, se observo que sus habitantes tenian signos de toxicidad por cadmio, presentando en el higado unos niveles de metal cinco veces superiores a los encontrados en habitantes de areas no contaminadas (Harvey et al. 1979). Las verduras cultivadas en el area

contaminada contenian mas de 7 mg de cadmio por kg de peso seco, concentracion muy superior al contenido de cadmio encontrado en la intoxicacion de Japon, en la que el arroz contenia entre 0,37 y 3,36 mg de cadmio por kg de peso seco (Carruthers y Smith 1979). Tambien se ha citado un caso de intoxicacion oral aguda en una escuela sueca en la que los nios consumieron un zumo de fruta procedente de una maquina expendedora en la que el deposito estaba chapado con cadmio (Bernard y Lauwerys 1984). El uso de cadmio en la fabricacion de utensilios de cocina o de recipientes de ceramica esmaltados esta prohibido actualmente en la mayoria de los paises, siendo antiguamente una de las causas mas frecuentes de intoxicacion aguda por cadmio (Bernard y Lauwerys 1984). Como hemos visto, los alimentos pueden contaminarse con el cadmio a traves de varias vias. Siguiendo una cadena terrestre el cadmio puede pasar desde el suelo y el agua contaminados a los vegetales y de estos a los animales y al hombre. Esta cadena es frecuente en areas mineras, aunque tambien, el uso de fosfatos con alto contenido en cadmio como fertilizante, la deposicion atmosferica de cadmio sobre las cosechas en lugares cercanos a fuentes de emision y el vertido de lodos contaminados sobre la tierra y el mar, contribuyen a la contaminacion de los alimentos (Sherlock 1984). Los sistemas acuaticos tambien son una cadena de acumulacion biologica del cadmio a traves de los crustaceos y moluscos, que ingieren plancton que puede contener cadmio y lo acumulan en su organismo (Lorenz 1979).

DISTRIBUCION Y ESPECIACION DEL CADMIO PRESENTE EN LOS ALIMENTOS


El conocimiento sobre la especiacion y distribucion del cadmio en los alimentos es bastante escaso. En los animales superiores, el cadmio se acumula principalmente en los organos internos unido a la metalotioneina, una proteina rica en cisteina y de un peso molecular aproximado de 7.000, cuya sintesis es inducible por la presencia de algunos metales (Waalkes y Goering 1990). Se ha estudiado la especiacion del cadmio en los riones de cerdo para consumo y se ha visto que se encuentra unido a la metalotioneina, siendo este complejo resistente tanto al cocinado como a una digestion gastrointestinal simulada en el laboratorio (Crews et al. 1989). En los animales invertebrados, una gran parte del cadmio se une tambien a la metalotioneina o proteinas similares (Stone y Overnell 1985), como en el caso de los crustaceos y moluscos en los que se ha demostrado que la mayoria del cadmio se acumula en el hepatopancreas en forma de complejos metalotioneina-cadmio (Nath et al. 1988). Sin embargo, cuando se somete la carne de cangrejos enlatados a una digestion gastrointestinal in vitro, el cadmio aparece asociado a complejos solubles de peso molecular inferior a 1.000 (Massey et al. 1986), indicando que existe una diferente resistencia entre la metalotioneina de cangrejo y la metalotioneina de los riones de cerdo. En los alimentos vegetales no se conocen bien los compuestos que unen cadmio, aunque probablemente participan los acidos organicos, alguna proteina similar a la metalotioneina y las fitoquelatinas. Estas ultimas son las principales proteinas fijadoras de metales en las plantas (Torre et al. 1991) y estan compuestas por varias unidades de glutamincisteinas g con una glicina en el extremo carboxilo terminal (Grill et al. 1987). Se ha comprobado in vitro que algunos compuestos como el acido fitico y la goma esterculia, son tambien capaces de unir el cadmio (Persson et al. 1987).

ABSORCION INTESTINAL Y BIODISPONIBILIDAD DEL CADMIO EN LOS ALIMENTOS


En el hombre, se estima que la absorcion media de cadmio en el tracto gastrointestinal es de alrededor de un 5% del total ingerido, sin embargo, puede variar influida por algunos factores nutricionales y fisio-patologicos. Asi, en personas con bajas reservas de hierro o con problemas de eliminacion fecal, la proporcion de cadmio absorbido es mayor (Bernard y Lauwerys 1984). Por otra parte, se ha observado en animales que una dieta baja en calcio y proteina aumenta la absorcion intestinal de cadmio (Neathery y Miller 1975). En general, la absorcion de cadmio a nivel intestinal se produce en dos etapas. En la primera, las celulas de la mucosa internalizan el cadmio presente en el lumen intestinal, y en la segunda etapa, una parte del cadmio atraviesa la membrana basolateral de los enterocitos para pasar a la circulacion sanguinea (Groten y van Bladeren 1994). Sin embargo en condiciones normales en las que la concentracion de cadmio es pequea, la mayor parte queda retenido en la mucosa intestinal, principalmente unido a la metalotioneina y es eliminado posteriormente con la descamacion de la mucosa intestinal que se produce con la continua renovacion del epitelio (Min et al. 1991). Sin embargo, cuando la dosis oral de cadmio es elevada, se sobrepasa la capacidad de la metalotioneina para unir cadmio y el metal libre atraviesa la mucosa para pasar a la circulacion sanguinea. La capacidad de retencion de cadmio por la mucosa intestinal puede aumentarse por una induccion previa de la sintesis de metalotioneina con cinc (Foulkes y McMullen 1986). En experimentos in vivo realizados con animales, se ha demostrado que la absorcion de cadmio tiene lugar mayoritariamente en la zona proximal del intestino (Srensen et al. 1993). Sin embargo, cuando se administran dosis altas de cadmio por via oral este patron puede cambiar, siendo la zona mas distal del intestino delgado la que acumula mas cadmio (Elsenhans et al. 1994). Ademas, tambien se ha comprobado que el segmento intestinal donde se absorbe mayoritariamente el cadmio depende de la edad del animal, asi el cadmio se absorbe mayoritariamente a nivel del ileon en los animales lactantes, mientras que en los adultos lo hace a nivel duodenal (Kostial 1983). Una vez absorbido el cadmio, pasa a circulacion sanguinea unido a la metalotioneina o en forma libre donde sera transportado por la albumina, almacenandose en higado y riones. Solo entre estos dos organos se acumula entre el 40 y el 80% del cadmio presente en el organismo. Cuando la exposicion al cadmio es pequea pero durante un largo periodo de tiempo, que es lo que sucede habitualmente en el caso de exposicion al cadmio a traves de la dieta, la mayor parte de este metal se acumula en los riones de una forma casi definitiva (Groten y van Bladeren 1994). La mayoria de los estudios sobre la absorcion de cadmio se han realizado con las sales inorganicas de este metal, sin embargo el cadmio en los alimentos se encuentra formando complejos con proteinas, acidos organicos u otras moleculas. Por ello, se han realizado una serie de estudios para comparar la absorcion de cadmio a partir de sales inorganicas de este metal y la del cadmio incorporado biologicamente en varios alimentos. En la mayoria de los casos, el cadmio absorbido en forma de complejos organicos se acumula preferentemente a nivel renal (Siewicki et al. 1983; Sullivan et al. 1984; Maage y Julshamn 1987). En concreto, el cadmio unido a la metalotioneina que es la forma en la que se encuentra este metal en algunos alimentos como los riones, el higado y los moluscos, se acumula tambien preferentemente en los riones (Maitani et

al. 1984; Ohta y Cherian 1991). Ademas, la metalotioneina solo es parcialmente proteolizada cuando se somete a una digestion gastrointestinal in vitro, permaneciendo una gran parte de la proteina intacta y el resto en forma de peptidos con capacidad para unir el cadmio (Klein et al. 1986; Crews et al. 1989). El cadmio unido a la metalotioneina es internalizado por las celulas intestinales de rata en una proporcion menor que en el caso del cloruro de cadmio (Groten et al. 1992). Sin embargo, se ha observado en ratones que excluyendo el cadmio retenido en el tracto gastrointestinal, la acumulacion corporal del cadmio ingerido en forma organica es mayor que la de dicho metal en forma de sal inorganica (Sullivan et al. 1984). Todo esto sugiere que el cadmio unido a la metalotioneina o a sus fragmentos podria atravesar mas facilmente la mucosa intestinal y acumularse posteriormente en los riones. En estudios mas amplios realizados con higado de cerdo como fuente de metalotioneina se ha visto que la diferencia en la acumulacion renal de cadmio en la rata, cuando se ingiere en forma inorganica o unido a la metalotioneina es dependiente de la dosis de metal. Asi, a niveles altos de exposicion, la absorcion del complejo metalotioneina-cadmio es elevada; sin embargo, cuando el nivel de cadmio es bajo, el metal probablemente se separa de la metalotioneina y se absorbe en la misma proporcion que el cadmio en forma inorganica (Groten y van Bladeren 1994). Ya hemos visto anteriormente que la leche y los productos lacteos no contienen concentraciones altas de cadmio, pero a pesar de ello, estos son la fuente principal de exposicion para los bebes y nios en su primera infancia, que pueden llegar a superar la dosis semanal tolerable provisional propuesta por la Organizacion Mundial de la Salud (Fox 1987). Ademas, este problema puede agravarse debido a que la leche favorece la absorcion intestinal de los metales pesados, como se ha visto en experimentos realizados en animales (Jugo 1977). Kello y Kostial (1977) observaron que las ratas alimentadas con leche presentaban una mayor retencion corporal de cadmio que aquellas alimentadas con dietas normales; para los autores la explicacion de estos resultados se debe a que el cadmio en la leche se une a alguna proteina que favorece su absorcion. En un trabajo mas reciente, se ha demostrado que el porcentaje de absorcion del cadmio presente endogenamente en los alimentos, es mucho mayor en ratas alimentadas con una dieta que contiene una alta proporcion de caseina que en las alimentadas con dietas basadas en cereales (Yannai y Sachs 1993). Resultados similares se obtuvieron cuando se comparaba la absorcion del cadmio incorporado naturalmente en ostras, frente a una dieta basada en caseina a la que se le habia aadido una cantidad equivalente de cadmio en forma de cloruro (Siewicki et al. 1983; Maage y Julshamn 1987). El efecto de algunos componentes de la leche sobre la captacion de cadmio por celulas intestinales en cultivo de origen humano ha sido tambien estudiado, en este trabajo se ha observado que la captacion de cadmio por las celulas es mayor en presencia de leche humana en comparacion con la leche de vaca, probablemente debido a la diferente distribucion de este metal entre las fracciones de la leche de ambas especies. Ademas, se ha observado que una proteina presente en la leche, la lactoferrina, muestra un efecto inhibidor sobre la captacion de cadmio por las celulas intestinales, a pesar de su baja afinidad por este metal (Mata et al. 1996a). En el hombre, aunque existe una ligera tendencia a eliminar mas cadmio por via fecal cuando se cambia de una dieta mixta a otra vegetariana, la variabilidad encontrada es muy grande por lo que no se puede extraer ninguna conclusion definitiva (Vahter et al. 1992). Esta tendencia a eliminar mas cadmio cuando se consume una dieta vegetariana puede estar relacionada con la union del cadmio a ciertos compuestos de los alimentos de origen vegetal como son el acido fitico, las fitoquelatinas y la fibra dietaria de una forma similar a lo que

sucede con otros elementos traza como el cinc y el cobre (Persson et al. 1987; Torre et al. 1991). En contraste con esta idea, Kollmer y Jackl (1991) han observado que la acumulacion corporal de cadmio en ratas, es superior cuando se administran dietas que contienen el complejo fitato-cadmio o el cadmio unido a la metalotioneina, respecto a otras con el metal unido a las fitoquelatinas o en forma de sal inorganica. Otros autores no han encontrado ningun efecto significativo del acido fitico presente en la dieta sobre la acumulacion de cadmio en ratas (Rose y Quaterman 1984). Recientemente, sin embargo, se ha encontrado que el acido fitico no es capaz solamente de reducir el transporte de cadmio a traves de la pared intestinal en ratas, sino que tambien reduce la cantidad de cadmio retenida por los tejidos. Estos autores sugieren que el acido fitico podria formar complejos insolubles de cadmio y calcio, que prevendrian de esta forma la absorcion del cadmio (Turecki et al. 1994). Otro aspecto importante de la absorcion de los metales es su interaccion con otros nutrientes presentes en la dieta. Es bien conocido que algunos minerales y elementos traza alteran la absorcion y toxicidad del cadmio (Neathery y Miller 1975; Bernard y Lauwerys 1984), entre los que destaca el hierro. Se ha comprobado que el cadmio es capaz de reducir la absorcion del hierro (Hamilton y Valberg 1974; Rama y Planas 1981), y a su vez tambien los suplementos de hierro en la dieta protegen contra la acumulacion y toxicidad del cadmio (Hamilton y Valberg 1974; Fox et al. 1980). Por otra parte, tanto en el hombre como en animales con deficiencia de hierro o bajos niveles de reserva se ha observado que la absorcion intestinal de cadmio esta incrementada (Valberg et al. 1976; Flanagan et al. 1978). El cinc tambien puede tener un efecto protector frente a la acumulacion del cadmio en el tracto digestivo, higado y riones, al contrario que el cobre y el manganeso que incrementan ligeramente la acumulacion de dicho metal en estos organos (Jacobs et al. 1983). Cuando la dieta es pobre en cinc y cobre, la retencion de cadmio en el tracto digestivo, higado y riones aumenta, y ademas se ralentiza la induccion de la metalotioneina por lo que puede aumentar el efecto toxico (Panemangaloe 1993). Parece claro por tanto, que en las dietas deficientes en elementos traza aumenta la absorcion intestinal de cadmio. Sin embargo, la mayoria de los estudios se han realizado sobre la base de una interaccion simple entre un elemento traza, o a lo sumo entre dos, y el cadmio. En un estudio mas amplio combinando ocho minerales y elementos traza, se ha demostrado que el efecto protector se debe principalmente al hierro y cuando este se combina al mismo tiempo con calcio y cinc, el efecto protector es mucho mas pronunciado (Groten et al. 1991). El mecanismo por el cual la internalizacion del cadmio es inhibida por otros elementos, podria ser la competicion entre ellos por la union a los grupos cargados negativamente en el borde en cepillo de los enterocitos, mas que a un mecanismo de competicion por transportadores especificos (Foulkes y McMullen 1987). Por otra parte, tambien algunas vitaminas pueden influir sobre la absorcion del cadmio. Asi, la administracion junto con la dieta de vitamina A, D y su forma activa 1,25-dihidroxi vitamina D3 tiene un efecto protector frente a la intoxicacion por cadmio en ratas (Pleasants et al. 1993). Tambien se ha descrito que la vitamina B6 o piridoxina incrementa ligeramente la acumulacion de cadmio en el higado, aunque las diferencias respecto a una dieta sin esta vitamina no son estadisticamente significativas (Couce et al. 1992). Tambien se ha observado que la administracion de acido ascorbico en la dieta tiene un efecto protector frente a la nefrotoxicidad inducida por cadmio en cobayas, animales que como el hombre no son capaces de sintetizar esta vitamina (Nagyova et al. 1994).

EL CADMIO EN LA LECHE

En condiciones normales, la leche y sus productos derivados contienen unos niveles bajos de cadmio, aunque estos pueden variar considerablemente en funcion del origen geografico de la leche. Tambien hay que tener en cuenta que la carga medio-ambiental de cadmio se ha incrementado ultimamante conforme lo ha hecho su utilizacion industrial, que es relativamente moderna, en comparacion con otros metales pesados como el plomo. Todo esto, junto con las diferencias analiticas entre los laboratorios que determinan los niveles de cadmio, hace que existan ciertas discrepancias en cuanto a los niveles de este metal en la leche (F.I.L./I.D.F. 1978). Algunos autores han encontrado que la concentracion de cadmio ingerida por las vacas no tiene influencia sobre la concentracion de dicho elemento en la leche, habiendo sido observado este hecho tanto en animales que consumian una dosis unica del metal (Neathery et al. 1974) como en aquellos que recibian el cadmio en la dieta durante largos periodos de tiempo (Sharma et al. 1982; Vreman et al. 1986; Smith et al. 1991). Ademas, se ha sugerido que este elemento se secreta en la leche unido a compuestos organicos, principalmente proteinas, por lo que su paso a la leche estaria limitado por la secrecion de dichas proteinas en el lumen alveolar (Singh y Ludri 1986). Por todo esto, parece que la glandula mamaria juega un papel importante en el control de la transferencia de cadmio a la leche, como se ha visto tambien en la rata, en la que se ha observado que una minima parte del 109Cd inyectado subcutaneamente pasa a la leche a diferencia del 65Zn que lo hace en una alta proporcion (Lucis et al. 1972). En este ultimo trabajo se ha observado ademas que en la glandula mamaria de la rata, el cadmio se une a una fraccion proteica con un peso molecular superior al de las proteinas fijadoras de cadmio presentes en otros organos como el higado y los riones. En la ratona, el paso de cadmio a la leche es tambien pequeo y ademas, se ha observado que procede de la dieta y no del cadmio que pudiera tener acumulado previamente en su organismo (Whelton et al. 1993). En la leche humana la concentracion de cadmio puede estar influida por el habito de fumar en la madre y por la carga medio-ambiental de su zona de residencia, siendo superior la concentracion en la leche de madres que residen en areas urbanas respecto a las que lo hacen en zonas rurales (Sternowsky y Wessolowski 1985; Dabeka et al. 1988). El cadmio aadido a la leche de vaca se asocia en una baja proporcion con la grasa, menos de un 3%, y el resto permanece en la leche desnatada. A pesar de ello, el cadmio no se asocia fuertemente a ninguna fraccion proteica, uniendose un 18% a la caseina acida y tan solo un 6% a las proteinas del lactosuero (Roh et al. 1976a). Estudios realizados recientemente han confirmado estos resultados, aunque tambien se ha observado que la distribucion del cadmio en la leche de vaca es diferente cuando se fraciona mediante procedimientos que no implican el descenso del pH, asociandose el cadmio mayoritariamente con una fraccion proteica compuesta principalmente por caseinas (Mata et al. 1995). El fraccionamiento de la leche mediante procedimientos cromatograficos permite una mejor caracterizacion de los compuestos que fijan el cadmio y asi, se ha observado que el cadmio se asocia con una fraccion de un peso molecular aparente de 70.000 y que esta compuesta de diferentes proteinas, entre ellas, alfa-S1-caseina, beta-caseina, albumina y lactoferrina, aunque la proteina que realmente fija el cadmio en esta fraccion no ha sido identificada (Mata 1995). En el lactosuero de vaca, el cadmio se asocia casi exclusivamente con substancias de bajo peso molecular, tales como acidos organicos o aminoacidos libres, indicando que el compuesto que fija el cadmio en la leche de vaca coprecipita con las caseinas durante su separacion. En la leche humana, el cadmio se asocia mayoritariamente con las substancias de bajo peso molecular (Mata et al. 1995). El efecto de la congelacion y la pasterizacion sobre la

distribucion del cadmio en la leche tambien ha sido estudiado, y si bien estos tratamientos no han mostrado un efecto significativo sobre la distribucion del metal en la leche humana; en la de vaca, estos tratamientos pueden reducir la proporcion de cadmio asociado a la fraccion de peso molecular 70.000 hasta un 37% en favor de fracciones del lactosuero que tienen un peso molecular inferior. Este fenomeno se podria deber a la formacion de complejos entre el cadmio y las proteinas del lactosuero, y podria repercutir en la biodisponibilidad de este metal (Mata et al. 1996b). Por otra parte, el descenso del pH de la leche no influye notablemente en la distribucion del cadmio, y asi, a pH 4,5 (al que precipitan las caseinas), una parte importante del cadmio permanece asociado a las micelas de caseina, por lo que los productos lacteos fabricados mediante acidificacion de la leche mantendrian el nivel de cadmio inicialmente presente. Sin embargo, un ligero incremento de la fuerza ionica es capaz de romper la asociacion del cadmio con los compuestos de alto peso molecular en la leche de vaca, por lo que la adicion de sal en la fabricacion del queso puede reducir el contenido de cadmio presente en estos debido a su eliminacion junto al lactosuero (Mata 1995) Aunque los trabajos sobre la interaccion de las proteinas de la leche con este metal no son muy numerosos se ha visto que la beta-lactoglobulina y la alfa-lactalbumina pueden fijar cadmio in vitro, contrariamente a la lactoferrina que presenta una afinidad relativamente baja por este metal (Mata et al. 1996a, Desmet et al. 1991). Se ha descrito tambien la interaccion del cadmio con algunas proteinas del suero sanguineo, que pueden estar presentes en la leche, como la albumina que tiene una afinidad relativamente alta por este metal (Frenet et al. 1981; Guthans y Morgan 1982; Goumakos et al. 1991; Maitani et al. 1991). Otra proteina de origen sanguineo, la glicoproteina rica en histidina, que tiene una afinidad muy alta por metales como el cinc y el cadmio (Morgan 1981; Guthans y Morgan 1982) ha sido identificada en la leche humana (Hutchens et al. 1992). Por otra parte, la inmunoglobulina A plasmatica es capaz de unir el cadmio in vitro (Frenet et al. 1982), proteina especialmente abundante en el calostro humano (Larson 1992). Por ultimo, una proteina con una elevada capacidad de fijar cadmio, la metalotioneina, podria estar tambien presente en la leche humana y de vaca (Mata 1995, Milchake y Schramel 1990). A pesar de que todas estas proteinas son capaces de unir cadmio in vitro, no se ha demostrado hasta el momento que el cadmio presente en la leche este asociado a ellas, probablemente debido a que las substancias de bajo peso molecular presentes en la leche tienen una afinidad superior por el cadmio que dichas proteinas, ademas la presencia de alguna de estas proteinas en la leche es anecdotica desde el punto de vista cuantitativo.

El cadmio en los alimentos


La EFSA reduce el nivel de ingesta semanal tolerable de cadmio a 2,5 microgramos por kilo de peso corporal para controlar el riesgo de exposicin humana a este metal Los productos que crecen o se cran en el medio ambiente contienen, en mayor o menor medida, metales en su composicin. El agua y el suelo forman parte del medio ambiente y, por tanto, pueden albergar ciertas cantidades de residuos txicos que llegan a los alimentos bien de manera natural o por efecto de la contaminacin. Mercurio, estao, plomo y cadmio son algunos de los metales que pueden acumularse en los alimentos y que llegan a las personas a travs de su consumo. Fruto de la poltica de reduccin de riesgos alimentarios que lleva a cabo la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, en sus siglas inglesas), llega la propuesta de reduccin de la presencia de

cadmio en los alimentos para que el riesgo de exposicin humana a este metal sea menor.
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Por MARTA CHAVARRAS 1 de abril de 2009

El cadmio es un metal pesado que se incorpora al medio ambiente a partir de fuentes naturales, como emisiones volcnicas, o a travs de la industria y la agricultura. Se encuentra sobre todo en el aire, el suelo y el agua, con el riesgo de acumularse en plantas y animales. Calificado por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cncer (IARC) como carcingeno para los seres humanos, el cadmio afecta sobre todo al rin. Cereales, algas marinas, carne, pescados y mariscos son algunos de los alimentos en los que ms suele acumularse. Lejos de evitar esta presencia indeseable, s pueden minimizarse los riesgos, reduciendo en la medida de lo posible su entrada en la cadena alimentaria y diversificando la dieta. Esta ltima no slo es una recomendacin aconsejada por expertos nutricionistas sino por toxiclogos, que reconocen que algunos alimentos pueden contener sustancias no deseables en alimentacin.

Reduccin ms segura
El riesgo de sufrir efectos adversos por la exposicin alimentaria al cadmio es muy bajo, admite la EFSA El cadmio no se degrada en el ambiente, y sus partculas, antes de depositarse en la tierra o el agua, pueden recorrer largas distancias a travs del aire. Otra de las particularidades de este metal es que tiene facilidad para adherirse a partculas del suelo. Segn la Agencia para Sustancias Txicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) de EE.UU., pueden aparecer sntomas a la exposicin prolongada al cadmio, como vmitos y diarrea, y este metal puede daar los riones. Ahora, y tras haber realizado exhaustivos estudios al respecto, el Grupo Cientfico de Contaminantes de la Cadena Alimentaria de la EFSA acaba de establecer una ingesta semanal tolerable (IST) de 2,5 g/kg por semana, frente a los 7 g/kg que haba establecido hace unos aos el Comit de Expertos FAO/OMS. Los lmites que se establecen a travs de la IST son aquellos a partir de los cuales no se espera que aparezcan efectos nocivos. Segn la EFSA, la exposicin diettica media de los adultos al cadmio en la UE ronda el nivel ahora establecido. Algunos grupos de poblacin, sin embargo, como vegetarianos, nios y fumadores o personas que viven en zonas altamente contaminadas, podran tener un nivel de exposicin hasta dos veces superior al nivel ahora establecido. Pero, incluso para estos grupos, el riesgo de que aparezcan efectos nocivos es "muy reducido". El estudio, realizado sobre datos de niveles de cadmio en 20 pases del 2003 al 2007, ha demostrado que el promedio real de exposicin se sita entre los 2,3 g/kg y los 3 g/kg por semana. Los expertos estiman que los vegetarianos, que comen elevadas cantidades de alimentos como cereales o semillas oleaginosas, tienen una exposicin semanal media que puede llegar a los 5,4 g/kg. Al igual que el mercurio, el cadmio tambin es un importante contaminante del medio acutico y marino. Un ejemplo de ello fue la intoxicacin colectiva que se produjo en

1968 en familias agrcolas de Toyama, en Japn. Conocido como el sndrome de ItaiItai, la intoxicacin se produjo por regar plantas de arroz con aguas que procedan de un ro en el que se desechaban residuos industriales ricos en cadmio. La exposicin crnica a la que estuvieron sometidos los habitantes de la zona les produjo una enfermedad que les afectaba al tejido seo. A pesar de que la absorcin del cadmio en seres humanos es "relativamente baja" (35%), segn la EFSA, esta sustancia tiene la capacidad de acumularse en el rin y el hgado del cuerpo humano durante un periodo de tiempo que puede ir de los 10 a los 30 aos. Tal y como se ha descrito, adems del rin tambin puede afectar a los huesos, y segn el IARC, se ha asociado la exposicin humana a este metal con riesgo creciente de cncer de pulmn y mama.

Los ms vulnerables
Las concentraciones ms altas de cadmio en alimentos se han detectado, por orden de concentracin, en algas marinas, pescados y mariscos. Segn el estudio de la EFSA, slo un pequeo porcentaje de los alimentos analizados (5%) ha excedido el nivel mximo. Un 20% de las muestras analizadas se sita en los niveles marcados como seguros, sobre todo de vegetales como apio y nabo, carne de caballo, pescados y moluscos bivalvos (excepto ostras). Otros grupos de alimentos que contribuyen a la exposicin al cadmio son los cereales y derivados, hortalizas, lentejas y patatas. Por sectores de poblacin, adems de las personas vegetarianas, los nios son los que podran tener una mayor exposicin diettica a dicha sustancia. El motivo es la mayor cantidad de comida que se consume en relacin con el peso corporal. Tambin los consumidores regulares de setas silvestres muestran una mayor exposicin diettica (4,3 g/kg de peso corporal por semana). CONCLUSION En general, la absorcin de cadmio a nivel intestinal se produce en dos etapas. En la primera, las clulas de la mucosa internalizan el cadmio presente en el lumen intestinal, y en la segunda etapa, una parte del cadmio atraviesa la membrana basolateral de los enterocitos, para pasar a la circulacin sangunea (Groten y van Bladeren 1994). Sin embargo, en condiciones normales en las que la concentracin de cadmio es pequea, la mayor parte del mismo queda retenida en la mucosa intestinal, principalmente unida a la metalotioneina, y es eliminada posteriormente con la descamacin de la mucosa intestinal, que se produce con la continua renovacin del epitelio (Min et al. 1991). De igual forma, cuando la dosis oral de cadmio es elevada, se sobrepasa la capacidad de la metalotionena para unir cadmio, y el metal libre atraviesa la mucosa para pasar a la circulacin sangunea. La capacidad de retencin de cadmio por la mucosa intestinal puede aumentarse por una induccin previa de la sntesis de metalotioneina con cinc (Foulkes y McMullen 1986). En experimentos in vivo realizados con animales, se demostr que la absorcin de cadmio tiene lugar mayoritariamente en la zona proximal del intestino (Srensen et al. 1993). Sin embargo, cuando se administran dosis altas de

cadmio por va oral este patrn puede cambiar, siendo la zona distal del intestino delgado la que acumula ms cadmio (Elsenhans et al. 1994). Adems, tambin se comprob que el segmento intestinal donde se absorbe mayoritariamente el cadmio depende de la edad del animal; as, el mineral se absorbe mayoritariamente a nivel del leon en los animales lactantes, mientras que en los adultos lo hace a nivel duodenal (Kostial 1983). Una vez absorbido, pasa a circulacin sangunea unido a la metalotionena o en forma libre, donde ser transportado por la albmina, almacenndose en hgado y riones. Slo entre estos dos rganos se acumula entre el 40 y el 80% del cadmio presente en el organismo. Cuando la exposicin al cadmio es pequea, pero durante un largo periodo de tiempo, algo que sucede habitualmente en el caso de exposicin de este mineral a travs de la dieta, la mayor parte del compuesto se acumula en los riones de una forma casi definitiva (Groten y van Bladeren 1994). La mayora de los estudios sobre la absorcin de cadmio se realizaron con las sales inorgnicas de este metal. Sin embargo, en los alimentos se encuentra formando complejos con protenas, cidos orgnicos u otras molculas. Por ello, se realizaron una serie de estudios para comparar la absorcin de cadmio a partir de sus sales inorgnicas y la de ste mineral incorporado biolgicamente en varios alimentos. En la mayora de los casos, el cadmio absorbido en forma de complejos orgnicos se acumula preferentemente a nivel renal (Siewicki et al. 1983; Sullivan et al. 1984; Maage y Julshamn 1987). En concreto, el cadmio unido a la metalotionena (forma en la que se encuentra este metal en algunos alimentos como los riones, el hgado y los moluscos), se acumula tambin preferentemente en los riones (Maitani et al. 1984; Ohta y Cherian 1991). Adems, la metalotionena slo es parcialmente proteolizada cuando se somete a una digestin gastrointestinal in vitro, permaneciendo una gran parte de la protena intacta y el resto en forma de pptidos con capacidad para unir el cadmio (Klein et al. 1986; Crews et al. 1989). Este mineral unido a la metalotionena es internalizado por las clulas intestinales de rata en una proporcin menor, que en el caso del cloruro de cadmio (Groten et al. 1992). Sin embargo, se observ en ratones que excluyendo el cadmio retenido en el tracto gastrointestinal, la acumulacin corporal del cadmio ingerido en forma orgnica es mayor que la de dicho metal en forma de sal inorgnica (Sullivan et al. 1984). Todo esto sugiere que el cadmio unido a la metalotionena, o a sus fragmentos, podra atravesar ms fcilmente la mucosa intestinal y acumularse posteriormente en los riones. En estudios ms amplios realizados con hgado de cerdo como fuente de metalotionena, se observ que la diferencia en la acumulacin renal de cadmio en la rata, cuando se ingiere en forma inorgnica o unido a la metalotionena, es dependiente de la dosis de metal. As, a niveles altos de exposicin, la absorcin del complejo metalotionena-cadmio es elevada; sin embargo, cuando el nivel de cadmio es bajo, el metal probablemente se separa de la

metalotionena y se absorbe en la misma proporcin que el cadmio en forma inorgnica (Groten y van Bladeren 1994). Su interaccin con los productos lcteos La leche y los productos lcteos no contienen concentraciones altas de cadmio; pero, a pesar de ello, stos son la fuente principal de exposicin para los bebs y nios en su primera infancia, los cuales pueden llegar a superar la dosis semanal tolerable provisional propuesta por la Organizacin Mundial de la Salud (Fox 1987). Asimismo, este problema puede agravarse, debido a que la leche favorece la absorcin intestinal de los metales pesados, como se pudo ver en experimentos realizados en animales (Jugo 1977). Dos especialistas, Kello y Kostial (1977), observaron que las ratas alimentadas con leche presentaban una mayor retencin corporal de cadmio que aquellas alimentadas con dietas normales. Para los autores, la explicacin de estos resultados se debe a que el cadmio en la leche se une con alguna protena que favorece su absorcin. En un trabajo ms reciente, se demostr que el porcentaje de absorcin del cadmio presente endgenamente en los alimentos, es mucho mayor en ratas alimentadas con una dieta que contiene una alta proporcin de casena que en aquellas con dietas basadas en cereales (Yannai y Sachs 1993). Resultados similares se obtuvieron cuando se comparaba la absorcin del cadmio incorporado naturalmente en ostras, frente a una dieta basada en casena a la que se le haba aadido una cantidad equivalente de cadmio en forma de cloruro (Siewicki et al. 1983; Maage y Julshamn 1987). El efecto de algunos componentes de la leche sobre la captacin de cadmio por clulas intestinales en cultivo de origen humano, tambin fue estudiado, y se observ que la captacin de cadmio por las clulas es mayor en presencia de leche humana, en comparacin con la leche de vaca. Esto se debe, probablemente, a la diferente distribucin de este metal entre las fracciones de la leche de ambas especies. Adems, se contempl que una protena presente en la leche, la lactoferrina, muestra un efecto inhibidor sobre la captacin de cadmio por las clulas intestinales, a pesar de su baja afinidad por este metal (Mata et al. 1996a). Una alimentacin balanceada En el hombre, aunque existe una ligera tendencia a eliminar mas cadmio por va fecal cuando se cambia de una dieta mixta a otra vegetariana, la variabilidad encontrada es muy grande, por lo que no se puede extraer ninguna conclusin definitiva (Vahter et al. 1992). Esta tendencia a eliminar ms cuando se consume una dieta vegetariana, puede estar relacionada con la unin del cadmio a ciertos compuestos de los alimentos de origen vegetal, como son el cido fitico, las fitoquelatinas y la fibra dietaria, de una forma similar a lo que sucede con otros elementos traza como el cinc y el cobre (Persson et al. 1987; Torre et al. 1991). En contraste con esta idea, Kollmer y Jackl (1991) observaron que la acumulacin corporal de cadmio en ratas, es superior cuando se administran dietas que contienen el complejo fitato-cadmio, o el mineral

unido a la metalotioneina, respecto a otras con el metal unido a las fitoquelatinas o en forma de sal inorgnica. Otros autores no encontraron ningn efecto significativo del cido fitico presente en la dieta sobre la acumulacin de cadmio en ratas (Rose y Quaterman 1984). Recientemente, sin embargo, se descubri que el cido fitico no es capaz solamente de reducir el transporte de cadmio a travs de la pared intestinal en ratas, sino que tambin reduce la cantidad de cadmio retenida por los tejidos. Estos autores sugieren que el cido fitico podra formar complejos insolubles de cadmio y calcio, que prevendran de esta forma la absorcin del cadmio (Turecki et al. 1994). Otro aspecto importante de la absorcin de los metales es su interaccin con otros nutrientes presentes en la dieta. Es bien conocido que algunos minerales y elementos traza alteran la absorcin y toxicidad del cadmio (Neathery y Miller 1975; Bernard y Lauwerys 1984), entre los que destaca el hierro. Se comprob que el cadmio es capaz de reducir la absorcin del hierro (Hamilton y Valberg 1974; Rama y Planas 1981), y a su vez tambin los suplementos de hierro en la dieta protegen contra la acumulacin y toxicidad del cadmio (Hamilton y Valberg 1974; Fox et al. 1980). Por otra parte, tanto en el hombre como en animales con deficiencia de hierro o bajos niveles de reserva, se observ que la absorcin intestinal de cadmio esta incrementada (Valberg et al. 1976; Flanagan et al. 1978). El cinc tambin puede tener un efecto protector frente a la acumulacin del cadmio en el tracto digestivo, hgado y riones, al contrario que el cobre y el manganeso que incrementan ligeramente la acumulacin de dicho metal en estos rganos (Jacobs et al. 1983). Cuando la dieta es pobre en cinc y cobre, la retencin de cadmio en el tracto digestivo, hgado y riones aumenta, y adems se ralentiza la induccin de la metalotionena por lo que puede aumentar el efecto txico (Panemangaloe 1993). Parece claro, por tanto, que en las dietas deficientes en elementos traza aumenta la absorcin intestinal de cadmio. Sin embargo, la mayora de los estudios se realizaron sobre la base de una interaccin simple entre un elemento traza, o a lo sumo dos, y el cadmio. En un estudio ms amplio combinando ocho minerales y elementos traza, se demostr que el efecto protector se debe principalmente al hierro, y cuando ste se combina al mismo tiempo con calcio y cinc, el efecto protector es mucho ms pronunciado (Groten et al. 1991). El mecanismo por el cual la internalizacin del cadmio es inhibida por otros elementos, podra ser la competicin entre ellos por la unin a los grupos cargados negativamente en el borde en cepillo de los enterocitos, ms que a un mecanismo de competicin por transportadores especficos (Foulkes y McMullen 1987). Por otra parte, tambin algunas vitaminas pueden influir sobre la absorcin del cadmio. As, la administracin junto con la dieta de vitamina A, D y su forma activa 1,25-dihidroxi vitamina D3, tiene un efecto protector frente a la

intoxicacin por cadmio en ratas (Pleasants et al. 1993). Tambin se describi que la vitamina B6 o piridoxina incrementa ligeramente la acumulacin de cadmio en el hgado, aunque las diferencias respecto a una dieta sin esta vitamina no son estadsticamente significativas (Couce et al. 1992). Del mismo modo, se observ que la administracin de cido ascrbico en la dieta tiene un efecto protector frente a la nefrotoxicidad inducida por cadmio en cobayas, animales -que como el hombre- no son capaces de sintetizar esta vitamina (Nagyova et al. 1994). www.alimentacion.enfasis.com/notas/7209-el-cadmio-los-alimentos Miguel Calvo Rebollar, Lourdes Snchez, Luis Vallespin. ARTICULO
www.consumer.es Seguridad alimentaria Sociedad y consumo

Agradecimiento:

Agradecemos a D. Luis Agis Banchero, Vicepresidente Ejecutivo de la Empresa Periodstica Nacional SAC (Per), la autorizacin para publicar este informe de Carlos Gamero Esparza, aparecido en el diario "OJO" de Lima, el martes 5 de febrero de 2002, titulado "El rastro del Cadmio".
EL RASTRO DEL CADMIO

El Cadmio es an ms txico que el plomo, ya que se le ha relacionado con cncer y dao a los riones. Greenpeace - Australia.
Introduccin Por negligencia, irresponsabilidad o desconocimiento, muchas industrias plsticas continan fabricando sus productos de uso masivo utilizando sustancias comprobadamente txicas, en especial cadmio. En el Per, como en otros pases de Latinoamrica y tercermundistas, los consumidores desconocen el peligro de calentar indiscriminadamente los alimentos en ciertos envases plsticos dentro de los hornos de microondas. Por ejemplo, no se conocen fabricantes peruanos que adviertan al consumidor sobre la composicin y naturaleza de sus plsticos. Mientras esto sucede, en los pases desarrollados ya se tomaron medidas contra el cadmio. Desde 1956 est prohibido en el Reino Unido el uso del cadmio en los utensilios de cocina; en Suecia y Dinamarca se ha prohibido que contengan cadmio todos los artculos del hogar. En la UE, desde 1995, est vedado el uso de cadmio en los pigmentos plsticos y plastificantes. Saba Usted qu? En el Laboratorio de Great Plains, en Kansas, el doctor William Shaw y sus colegas han vinculado el cadmio con ciertos sntomas muy parecidos a los del autismo y con algunos trastornos del comportamiento.

Algunas investigaciones sealan al cadmio como principal causante de una variedad de la enfermedad de los bebs azules (que no es la que conocemos en el Per como cardiopata congnita), una anomala que impide a la sangre oxigenar normalmente el organismo, vinculada con el nitrato de cadmio. Debido a que este metal tambin est presente en el humo de los cigarrillos, los fumadores tienen dos veces ms cadmio en su organismo que los no fumadores. Los plastificantes conocidos como ftalatos son los contaminantes ambientales ms comunes en el planeta, aunque la industria del plstico diga lo contrario. El 95% de ellos se producen para ser utilizados en la fabricacin de PVC flexible.

Esta noticia publicada recientemente por un diario espaol refleja una situacin que, como en Europa, tambin se repite en el Per, pero nadie lo denuncia. Ya se ha demostrado que el cadmio tambin puede llegar a nuestro organismo por medio de los alimentos contaminados procedentes del campo. Un informe de la filial peruana de CEPIS/OMS ha revelado la presencia de plomo y cadmio en productos agrcolas, en zonas rurales y mercados de Lima y Callao. Las muestras de cultivos (maz, papa, espinaca, zanahoria y fresa) se obtuvieron en terrenos regados con aguas contaminadas sin tratar (negras o residuales). Imagen obtenida de Internet

La mayora de envases de PVC se elaboran con cadmio

La industria del plstico sigue insistiendo en la inocuidad de sus productos. An as, el crculo de las evidencias se cierra cada vez ms. Hace poco un grupo de expertos del Ministerio del Medio Ambiente de Espaa advirti del peligro de hornear o calentar alimentos envasados en frascos de PVC, debido a su contenido de sustancias txicas, siendo una de las ms peligrosas un metal blanco no ferroso llamado cadmio, un elemento que ha llamado la atencin por su poder de asimilacin en el organismo, su mortal potencial cancergeno y por ser causa de terribles anomalas congnitas, como ha quedado demostrado en diversos estudios cientficos. La exposicin a este metal en los humanos se produce generalmente por la ingesta de agua y alimentos contaminados y por inhalacin. Una exposicin continuada puede provocar daos internos irreversibles e incluso la muerte por inhalacin. Empero, la industria del plstico lo considera necesario en la fabricacin de sus aditivos: cloruro de vinilo sin polimerizar, pigmentos -como el rojo, naranja o amarillo intensos- para colorear diversos utensilios del hogar; adems, agentes plastificantes como los adipatos y los llamados ftalatos (fthalatos), sustancias qumicas que, al igual que los otros aditivos, se desprenden fcilmente del plstico para migrar o pasarse a otras sustancias como ocurre con la comida.
Migracin Peligrosa

Esta situacin se agrava cuando el PVC es sometido a cambios bruscos de temperatura o a fuentes de energa electromagntica. En un artculo publicado el ao pasado en el Portal espaol "Canal Salud", Mara Isabel Cambero y Leonides Fernndez, profesores de Tecnologa de los Alimentos de la Universidad Complutense de Madrid, explican que, si bien muchos recipientes de plstico se consideran e incluso se etiquetan como aptos para el microondas y, aunque stos generalmente son transparentes a las microondas y dejan que stas lleguen al alimento, "muchos (envases) no resisten la temperatura que alcanza la comida durante su cocinado en microondas y se desestabilizan, alteran o funden parcialmente. En estos casos puede producirse migracin de los componentes del envase al alimento (plastificantes, oligmeros del plstico, etc.)".

Con esta tarjeta de microondas (microwave card) se puede medir la cantidad de radiacin electromagntica que est recibiendo un alimento durante su calentado en un horno microondas Fotografa: Max Cabello (Diario OJO, Lima -- Per)

El fenmeno de las migraciones ha sido ampliamente estudiado. El doctor William Shaw, director del laboratorio Great Plains, en Kansas (EEUU), e Investigador de Anormalidades Bioqumicas en el Organismo relacionadas con varios trastornos de la salud, comentaba que el cadmio poda estar presente en recipientes plsticos y tambin en el papel-plstico diseado para envolver las comidas prefabricadas y para guardar los alimentos. Al calentar estos alimentos dentro del papel-plstico y en algunos recipientes por medio de un horno microondas, el cadmio puede pasar a la comida y provocar la intoxicacin.

Colores bonitos pero engaosos. Los pigmentos utilizados para colorear estos envases suelen tener cadmio y plomo Fotografa: Max Cabello (Diario OJO, Lima -- Per)

Evtense los recipientes plsticos de colores brillantes para guardar alimentos

"Hay que evitar utilizar envases de plstico de colores intensos amarillo, naranja y rojo- por presumirse que estn asociados a pigmentos fabricados a base de cadmio. Esta medida de precaucin obedece a una serie de cuestionamientos resultantes de investigaciones que se vienen realizando en pases desarrollados, donde se menciona que los plsticos que contendran cadmio y que se usan para calentar alimentos, agua, etc., en un horno microondas, podran, al ser los alimentos expuestos a la energa y frecuencia del microondas, forzar a que los compuestos de cadmio (del envase plstico de turno) migren hacia los alimentos", coincide el Ingeniero Manuel Luque Casanave, Gerente de Produccin Limpia del Consejo Nacional del Ambiente (CONAM).

Ingeniero Manuel Luque Casanave, Gerente de Produccin Lmpia del CONAM, una institucin gubernamental peruana dedicada a la investigacin de la contaminacin ambiental y su impacto en la calidad de vida Fotografa: Max Cabello (Diario OJO, Lima -- Per)

Plsticos mentirosos

Los vasos, platos, jarras, botellas y envases de PVC (con cadmio) pueden ser muy bonitos, pero...

Los colores del cadmio: estos envases son llamativos pero... Fotografa: Max Cabello (Diario OJO, Lima -- Per)

Los aditivos no slo le dan al PVC un aspecto atractivo sino que tambin pueden pasar al organismo por migracin a travs del agua y la comida. Una vez adentro, el cadmio se fija a los tejidos y llega al hgado donde se une con la metalotionena, una pequea protena compuesta de alto nmero de residuos de cistena. La mayor parte del cadmio absorbido se acumula en el hgado y los riones, unido a dicha protena. Cuando estos rganos ya no pueden sintetizar la Metalotionena sobreviene una nefropata o deterioro tanto heptico como renal. Otros rganos sufren igualmente por culpa del cadmio. En el sistema digestivo provoca irritacin estomacal, nusea, vmito, diarrea, dolor abdominal y muscular, as como salivacin excesiva; en los pulmones causa enfisema, bronquitis crnica y cncer pulmonar; en el sistema circulatorio causa enfermedades del corazn (incluso anomalas congnitas), anemia y presin alta; en el hgado puede causar disfuncin y posible cncer heptico; en el sistema inmune, provoca una disminucin en las respuestas inmunolgicas del organismo. Pero es en los riones donde el cadmio hace ms dao, provocando

clculos y proteinuria (insuficiencia o merma en la capacidad de filtrar la orina), entre otros males. Diversos ensayos con animales y seres humanos han encontrado una relacin entre el cadmio y casos de cncer prosttico y testicular; un trabajo clnico, publicado en 1998 en el British Medical Journal, mencion que el carcinoma de vescula podra estar relacionado con concentraciones de cadmio y plomo en el tracto digestivo. Por otro lado, se ha relacionado este metal con descalcificacin y fracturas seas. UNA BOTELLA DE PVC (DONDE USTED TOMA SU AGUA MINERAL O SU GASEOSA) CONTIENE CADMIO SI... ...no menciona en ningn lugar visible de que material est hecha.

...tiene un tono azulado.


Imagen obtenida de Internet

...cuando se abolla en cualquier zona, aparecen unas manchas blanquecinas en el lugar en que se producen dobleces.
Imagen obtenida de Internet

...en su base presenta una cicatriz lineal en vez de un punto en el centro.


Imagen obtenida de Internet

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Es un metal pesado que se encuentra en el aire viciado, en algunos vertidos industriales, incluidas las aguas residuales, en el reciclaje de desechos de PVC y en la incineracin de la basura. Tambin se origina en la produccin de plomo, zinc, en la quema de combustibles fsiles (petrleo y derivados) y en el empleo de fertilizantes fosfatados y plaguicidas, muy comunes en nuestra agricultura. Es un elemento txico para todos los seres vivos. El cadmio no se encuentra en estado libre en la naturaleza y la Greenokita (sulfuro de cadmio) nico mineral de cadmio, no es una fuente comercial de este metal.

Nombre: Cadmio Smbolo: Cd Clasificacin: Metales no ferrosos. Valencia: 2 (divalente) Nmero Atmico: 48 Nmero de Protones/Electrones: 48 Peso/masa Atmica: 112,40 Punto de Fusin: (C) 321,07 Punto de Ebullicin: (C) 767 Densidad: (Kg/m3): 8650; (20C) Volumen Atmico: (cm3/mol): 13,00 Estructura Cristalina: Hexagonal. Caracterstica: Metal pesado no ferroso. Color: Blanco-plateado. Apariencia: Se presenta como un metal suave al tacto. Vida biolgica dentro del organismo: entre 20 y 30 aos. Pases Productores de Cadmio: Estados Unidos, Canad, Mxico, Australia, Blgica, Luxemburgo, Espaa, Repblica de Corea, Argentina, Bolivia, Chile, Per son los principales pases productores de este metal txico. Otros como Rusia, China, Sudfrica, India y Venezuela tambin producen cadmio.

icha tcnica del cadmio

Produccin envenenada: el cadmio en el mundo. Imagen obtenida del Diario "OJO", Lima -- Per

Algo de historia: Plinio dio el nombre de "cadmia" a un polvo pardo que se acumulaba en las chimeneas de los hornos de fundicin que se empleaban en la fabricacin del latn. De este polvo pardo (bsicamente carbonato de zinc) aisl Friedrich Stromeyer el cadmio en 1817. Dato informativo: El cadmio es utilizado desde hace muchos aos en la industria automotriz (galvanoplastia) y en la fabricacin de bateras.
Volver al principio del apartado Volver al principio Por qu... Volver al principio del artculo

... despus de comprobada su toxicidad, se sigue utilizando cadmio en la fabricacin del PVC habiendo alternativas ms sanas? Segn Greenpeace, la industria plstica aduce que el PVC requiere plomo y cadmio debido a que es el nico plstico que est hecho de cloro. La industria del vinilo podra prometer reemplazar los aditivos txicos con sustancias ms "seguras", pero su historia indica que usualmente un producto qumico txico que es conocido es reemplazado por otro producto qumico txico desconocido.

Parte delantera de la tarjeta postal enviada por Greenpeace-Espaa, en la que pide boicotear a las empresas que envasan agua mineral, zumos y leche en botellas de PVC y cuyos nombres aparecen en el dibujo Imagen obtenida de Interrnet.

Parte delantera de la tarjeta postal enviada por Greenpeace a los ministros de Medio Ambiente de todo el mundo. Imagen obtenida de Internet

Entonces, lo ms seguro para los consumidores es evitar el PVC.


Alternativas al PVC Polietileno - (Polyetilene):

Se utiliza para las botellas y las bolsas de supermercado. Debido a su estructura compuesta por carbono e hidrgeno, no lleva aditivos txicos.
Polipropileno (PP) - (Polypropylene):

Es utilizado en envases para alimentos. Son de gran resistencia al calor, ya que no se funden por debajo de los 160C. Es un polmero vinlico y posee una estructura muy similar al Polietileno.
Poliestireno (PET) - (Polyestyrene)

Las tazas plsticas transparentes, algunos platos, vasos y ciertos frascos estn hechos de este material parecido al polietileno, aunque lo malo radica en su estructura: es un polmero vinlico hidrocarbonado producido por una polimerizacin vinlica por radicales libres, unas molculas que han sido vinculadas al envejecimiento y al desarrollo de numerosos cnceres.
Tngase en cuenta que... ... hay envases que son fabricados con polietileno y PVC, e incluso una combinacin de stos con polipropileno y poliestireno; algunos frascos considerados aptos para hornos microondas, si bien no tienen PVC, son coloreados con pigmentos txicos. ... los envases plsticos ms seguros para ser utilizados en hornos microondas suelen ser transparentes -no opacos-, con tapas hermticas transparentes o de color crema claro o blancos.

Sabe usted diferenciar cual de estos envases de plstico no tiene cadmio? Fotografa: Max Cabello (Diario OJO, Lima -- Per)

Ahora, debido a las rigurosas normas sanitarias, en Estados Unidos y Gran Bretaa, muchos frascos para "cookeware" (microondas) importados, suelen llevar una etiqueta donde dice: "PVC Free" Libre de PVC- o "PlaySafe - Buy PVC Free" -Este es un envase seguro, libre de PVC-.

Si usted no encuentra estas etiquetas en los envases que utiliza, puede contar con el beneficio de la duda. Imgenes obtenidas de Internet En este anuncio de Greenpeace- Francia se divulga la creacin de una pgina WEB informativa sobre las alternativas del PVC Imagen obtenida de Internet

Fuentes

*CONAM/Waste Magazine *Laboratorio Great Plains Kansas, EEUU

*Fons de Documentaci del Medi Ambient Valencia, Espaa www.canalsalud.com *Greenpeace - Espaa *INPPAZ OPS-OMS *CEPIS OPS *UDEC Chile *Pangea Org Espaa *Emile-Henry/www.psrc.usm.edu

www.medspain.com

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