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Alberto Garca Alczar

Versin de prueba gratuita. Prohibida su venta. Descarga desde http//:islasnora.blogspot.com. Todos los derechos reservados Primera edicin: 11 de Noviembre de 2011

ndice Prlogo El cuento del Prncipe Guardianes La Ciudad del Puerto pg.6 pg.16 pg.40 pg.59

Prlogo 13 de Agosto. Ao 204 desde la Fundacin. Isla Eco. La oscuridad aumentaba por momentos. Poco a poco las luces que iluminaban tenuemente la habitacin se desvanecieron. Slo el leve destello de una pequea lmpara le permita ver la figura del hombre sentado frente a l. Estaba atado y amordazado. No era un peligro. Ya no. Rozara la treintena. An se conservaba gil y fuerte. Darle caza no haba sido nada fcil. Durante tres das y tres noches haba logrado darle esquinazo en los labernticos parajes del Bosque Artemis. Termin cometiendo un error. Tarde o temprano lo hacen. No conocen el bosque como l. No conocen su bosque. Senta an el calor y la adrenalina del combate. Sus brazos seguan tensos, barnizados con la sangre que brotaba de los numerosos rasguos causados por la maleza. Un corte especialmente desagradable le recorra la parte superior de la cabeza, rasurada a conciencia y carente de cualquier
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rastro de vello, baando su rostro y su torso con una mezcla de sangre y sudor. No importaba. Todo haba terminado. El prisionero no hara ninguna tontera. No era un peligro. Ya no. La puerta de la sala se abri. Era el Ejecutor. Haba venido en persona a la sala de interrogatorios. Era un hombre alto, ataviado con galones militares. Avanz lentamente hasta situarse junto al coloso que guardaba al prisionero. Su rostro era serio, propio de aquel que ha ganado el respeto de los suyos con actos, no palabras. Alguna cana asomaba ya bajo el sombrero que, ladeado, cubra su cabeza. Su aparente edad era disimulada con una constitucin herclea, fruto del ms riguroso entrenamiento del cuerpo y la mente. Era un hombre respetable e imponente. Un honor servir bajo su mando. - Aqu le tenis. Como pedisteis. Aun apenas susurrando la profunda voz del Guardin, pues ese era el cargo del captor, tron en el recinto. - Excelente trabajo Gunther, ser ascendido de inmediato. dijo el recin llegado con una
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voz suave y montona, mas no exenta de leves muestras de satisfaccin. Este era un hombre muy peligroso. Supongo que le has seguido la pista durante un largo tiempo. - S seor. Hace una semana por fin lo localic. Pero es astuto y consigui zafarse de mis emboscadas hasta ayer. He perdido a dos de mis hombres en el bosque. El Ejecutor escuch la historia, aunque en ningn momento dio la impresin de estar demasiado atento. Solo miraba fijamente al rehn que se encontraba ante l. - Te doy la enhorabuena, capitn. Puedes retirarte .Ahora, si me disculpas, me gustara estar a solas con l. Tenemos que hablar. El recin nombrado capitn cerr la puerta tras de s y permaneci fuera, observando la escena desde el cristal mientras buscaba en el botiqun una aguja y algo de hilo. Desde ah se poda ver cmo el nico foco de luz arrojaba lgubres sombras contra el fro y desnudo suelo de piedra. No haba adornos, no haba ninguna ventana desde la que ver el exterior, slo los oscuros e irregulares muros de roca pelada. Nadie que entrase all podra adivinar la situacin de aquella tosca caverna.
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Gunther asi la aguja y, muy lentamente, comenz a coser la considerable brecha que le recorra gran parte de la cabeza. Tendra unos veinte centmetros de longitud y pequeos hilillos de sangre brotaban an entre la sutura que los servicios mdicos le haban aplicado al poco de llegar. Su insistencia en vigilar personalmente al prisionero y su poco cuidado haban hecho que una parte de la herida se hubiese reabierto. Gunther ya se haba cosido heridas antes, pero incluso a l le provocaba una enorme impresin el ver como lentamente la aguja atravesaba su piel para luego repetir el proceso en el lado contrario, uniendo poco la parte de herida reabierta. Tras terminar tir la aguja con desdn al suelo y apoy ambos brazos sobre la mesa. Estaba cansado y dolorido, pero sigui ah, en pie, impertrrito ante el cristal que le separaba de la sala en la que el Ejecutor estaba llevando a cabo el interrogatorio. En ese preciso instante sostena un punzn que poco a poco iba clavando en el muslo del prisionero. ste se revolva tanto como le permitan sus ataduras, lanzando gritos ahogados por la insonorizacin de la sala pero que al otro lado del cristal eran desgarradores.

Saba que el interrogatorio iba a ser largo. Al Ejecutor le gustaba extraer la informacin de forma lenta pero efectiva. Se aseguraba de que cada palabra que dijese el prisionero no era sino la ms clara e indudable verdad. Siempre acababan confesando, aun los ms duros. Algunas perspectivas te hacen replantearte qu sacrificaras por proteger un secreto. Gunther percibi su reflejo en el cristal. Durante das haba llevado ese uniforme que ahora estaba completamente deslustrado y andrajoso. Su plida piel estaba salpicada de oscuras manchas, fruto del fango y la suciedad con los que cualquiera que se adentre en los bosques de la isla debe estar dispuesto a lidiar. La herida, ahora cerrada completamente le recorra gran parte de la cabeza acabando en la mejilla derecha. Su ojo segua cerrado por la hinchazn que le provocaba el corte. Su aspecto era aterrador. Y le gustaba. * * *

Haban pasado quince minutos y entonces crey ver un comportamiento extrao en el recluso. Llevaba algo en la mano izquierda. Poco a poco, un objeto similar a un punzn se haba deslizado desde su manga hasta casi
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encontrar los dedos de sus esposadas manos. Lo haba pasado por alto, tena que entrar. Al abrir la puerta descubri que la insonorizacin de la sala haba ocultado los desgarradores gritos del prisionero que amplificados por la acstica del habitculo destrozaban ahora sus odos. - Alguien ms lo sabe? Alguien ms est contigo? La voz del interrogador pareca tranquila y relajada mientras coga un instrumento similar a un alicate de la mesa cercana.- No creo que necesites todos tus dedos para decirme lo que quiero or. Qu crees t Gunther? - Pienso que el recluso tiene un ltimo as en la manga, seor.- dijo mientras sujetaba firmemente la mueca izquierda, arrebatndole el punzn al prisionero. - Vaya, gracia capitn - dijo el Ejecutor. - Seor, tal vez tenga que explicarle las cosas de una manera que l las entienda dijo el soldado, sujetando el brazo del cautivo - Creo que va a terminar teniendo ganas de colaborar. Los gritos de dolor traspasaron la insonorizacin de la sala, erizando el vello de
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los trabajadores de la zona. Conocan de sobra los mtodos del capitn Gunther. Solo se preocupaban de cumplir a rajatabla sus rdenes, asegurndose de no ser el prximo en sentarse en aquella silla. Tras ms de dos horas de brutal tortura el prisionero exhausto se desmay, precipitndose contra el suelo de mrmol. No le quedaban ms fuerzas. - Bien-prosigui el Ejecutor volvindose hacia su secuaz- Creo que este hombre ha dejado de sernos til. Las palabras no haban sonado como de costumbre. - Seor, quiere que acabe con l? Las pesadas botas del mandams comenzaron a aplastar el suelo en crculos. Tras permanecer unos instantes pensativo volvi a hablar. - No me gustara que se fuese de la lengua.sentenci. Mientras dos hombres se llevaban al aun reacio prisionero fuera de la sala, el comandante clav con sus ojos de fro mrmol en los del Guardin, de un color verde intenso an en las sombras.
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- Es un hombre peligroso, sin duda comenz de haber contado lo que sabe a alguien ms toda nuestra empresa estara en juego. Gunther asinti fugazmente. Saba perfectamente lo que inquietaba a su comandante. - Seor, dudo que haya podido contar a alguien - Yo tambin capitn. Sin embargo esa nfima posibilidad pone en jaque todo nuestro gobierno. Ya sabes lo que supondra. Todo nuestro trabajo, todos nuestros esfuerzos. Nada habra servido y volveramos a estar como antes. El seor Whiteman se sentira bastante molesto. Breves recuerdos acudieron a la mente del brutal capitn. No le gustaba la idea de revivirlos. Mientras tanto, el comandante se llev una mano al rostro, como si el que hubiese recibido un brutal castigo hubiese sido l mismo. - Crees que disfruto, Gunther? Crees que me gusta mancharme las manos? Aqu no se tolera la matanza ni la tortura, ese no debera
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ser el camino. Sin embargo es necesario un sacrificio hoy para quizs mejorar el maana, no crees? Ya sin mirar al rostro del soldado articul firmemente. Llvalo a Artemis. Haz lo que tengas que hacer * * *

Quit la venda del rostro del prisionero. La puesta de sol se vea en el horizonte, iba a anochecer. Las gaviotas sonaban a lo lejos, preparadas para darse un ltimo festn con los peces que acababan atrapados en las afiladas rocas del rompiente... Sin embargo ese sonido era dbil, apagado por la enorme distancia que separaba. La puesta de sol se vea entre los rboles. En el horizonte. Gunther extrajo de la parte trasera de su tobillera un desproporcionado machete. - Magnfico, no crees?-dijo mientras alzaba unos instantes la vista hacia el horizonte.Espero que la vista sea de tu agrado.
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De repente, el prisionero habl. - Te juro que nunca pretend hacerle dao. Ella no quera esto. Los puos de Gunther se cerraron fuertemente. - Todos hemos pagado un precio muy alto por nuestros actos. Yo lo acepto de muy buena gana. dijo mientras se acariciaba la cabeza, coronada por la larga herida. Tras ello acerc su machete al cuello del prisionero. - ltimas palabras? El prisionero alz la mirada hasta que sus ojos, rojos de sufrimiento se encontraron con los de Gunther. - Lo siento.

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Captulo Primero: El Cuento del Prncipe

El sol se pona en el delgado filo del mar. Nubes nacaradas coronaban el Cerro Atlas mientras decenas de alumnos iban y venan por la avenida. El extenso pavimento estaba bordeado por jvenes robles que se alzaban majestuosos por encima de la continua actividad del centro de estudios. Unos hablando tranquilamente, otros corriendo apresurados a sus clases, algunos de los estudiantes haban cumplido ms de diez aos haciendo ese mismo recorrido. Otros, recin llegados desde cualquier rincn de Auros, revisaban cuidadosamente los mapas disponibles en las zonas de informacin. Ninguno de ellos pareca estar por la labor de, solo por un instante, detenerse a contemplar como el sol, carmes entre las ltimas nubes tea de granate y dorado las olas del mar hasta donde el cielo se encuentra con este, en aquella tarde del 24 de Noviembre de 210. Atlas era la zona de estudio por excelencia de Eco. Majestuosa, esta ciudad en miniatura se ergua sobre el cerro al que daba nombre sobre los acantilados en los que, unos metros
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ms abajo inmensas olas impactaban en estallidos de espuma contra las curiosas formas de las rocas, sometidas como un bloque de mrmol al ingenio del escultor. Los edificios de Atlas desafiaban las leyes fsicas que tan bien conocidas eran entre sus muros. Formas curvadas y esbeltas se encontraban con muros rectos o de geometras imposibles, constituyendo una verdadera obra de arte. Y a travs de los amplios ventanales de uno de ellos, un chico observa cmo el ltimo rayo de sol desaparece en el horizonte, poniendo fin a un da ms en la bella regin de las Islas Auros. La charla del profesor Stirling duraba ya ms de dos horas: Historia desde el ao 90 hasta el inicio de 92: el primer navo capaz de cruzar las corrientes que existen a escasos kilmetros de las playas de Nora hace su primer viaje a travs de los mares capitaneado por Alfred Whiteman, abuelo del actual gobernador de Auros: James F. Whiteman. Un acontecimiento que hizo posible la exploracin del mundo ms all de las islas Nora y Forja, descubriendo Eco y la Isla Evanescente, las dos grandes tierras del Este,

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antao desiertas y hoy sede del Gobierno de Auros. La historia de Auros era breve. El inicio del calendario fue asociado a la llegada de los Prstinos a la isla. Un nico cdice se conserv de esos das, el llamado Tomo del Viaje. Solo algunas frases se conservaron legibles al duro achaque del tiempo. En estas se mencionaba brevemente la cantidad de infortunios que padecieron los Prstinos hasta llegar a las costas de Nora, isla que fue bautizada con el nombre de la hija del capitn que lleg al nuevo mundo. - Bien, entonces como ya he dicho, el 23 de Abril del ao 91 el Capitn Alfred Whiteman vuelve a Nora, nuestra isla natal con cinco nuevas clases de arboles a bordo del Luz del Norte, el mayor navo de la poca. Esto demostraba que en efecto, haba encontrado una nueva isla en su viaje de tres meses y dos das desde que partiera del astillero de Nora, la isla sobre la que ahora mismo imparto esta interesantsima clase magistral amena y participativa. Stirling paseaba el fragmento de tiza por sus huesudas manos. Pareca harto tambin de orse a s mismo tanto tiempo.
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Las altas paredes delimitaban el aula de Estudio de la Historia. Desnudas, sin ms ornamento que un sencillo calendario en la pared trasera, se alzaban hasta una altura cercana a los cinco metros, donde un techo de cristal, remachado con lmparas incandescentes baaba de luz la estancia. Debajo de l, las filas de alumnos adormecidos se disponan en amplios semicrculos concntricos. Y en el centro, estaba l. Impartiendo una clase en la cual las paredes mostraban ms entusiasmo y participacin que cualquiera de los presentes. Bueno, casi cualquiera. - Una pregunta profesor. La pregunta provena de unas tres mesas a su izquierda. Siempre provenan de ah, siempre de la misma chica. - Dgame seorita Porlier. rica Porlier era la estudiante ms aventajada de toda la facultad. Tena una mente rpida e ingeniosa. Su increble inteligencia le haba hecho destacar en cada uno de los campos que tocaba. Pintura, escritura as como ciencias o, ahora, historia; una joven que desataba la furia de las dems
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estudiantes al verse eclipsadas tanto en belleza como en estudios. - Por qu hasta entonces ningn barco pudo alejarse de la isla? Acaso no llegaron los antepasados en un navo mucho mayor? - Efectivamente El reloj pareca decelerar progresivamente su ritmo - Nuestros ancestros llegaron a Nora en el Luz del Norte, un navo de gran eslora y que muy probablemente hubiese podido navegar hasta Eco sin ningn problema. Ech una nueva mirada fugaz al reloj de su mueca. Podra llegar a tiempo para coger sitio en la cafetera antes que el gorrn de Alfred. - Sin embargo continu - se piensa que cuando llegaron a Nora el mayor huracn hasta la fecha azotaba estas islas. Ellos lograron refugiarse en las cuevas del norte de la costa norte de la isla pero no pudieron evitar que el barco fuese arrastrado hacia los acantilados, quedando completamente destruido. Se cree que el propio constructor del Luz del Norte muri en la travesa sin que nunca se encontrasen los planos tras el naufragio. De todas formas, sin el ingeniero
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los supervivientes tuvieron que empezar de nuevo. - Y hemos tardado noventa aos en volver a construir otro? Inquiri insistente la muchacha. - S, y hubisemos tardado dos siglos ms en alcanzar la tecnologa necesaria para construir un navo similar al que comndaban los Prstinos en su llegada a Nora. - Profesor, cunto hay de verdad en la vieja leyenda de Nora? dijo entonces Kai, apartando la vista de la ventana. - cundo deja la historia de ser leyenda y la leyenda de ser historia? En la regin de Auros exista una leyenda muy popular entre los jvenes y los nios. Era la Leyenda de Nora. Cada nio de aquel archipilago se la conoca de memoria y la haba odo innumerables veces antes de dormir. En ella relataban el viaje de un joven prncipe a bordo de su barco y las aventuras que super para encontrar una isla donde crear un reino prspero y feliz. Una isla que era la que los entusiasmados nios tenan bajo sus pies y consideraban mgica y especial.

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- Kai, creo que eres un poco mayor para cuentos de nios dijo Stirling entre las risitas que se oyeron de sus compaeros pero la verdad es que la leyenda slo aade una parte algo fantasiosa a la historia real: los Prstinos dirigidos por su Prncipe llegaron a la isla Nora y establecieron en ella un Gobierno prspero que dura hasta nuestros das. Tras un breve silencio, el profesor entendi que nadie quera profundizar ms en el tema. - Si no hay ms preguntas, la clase ha finalizado - sentenci Stirling. Cogi su maleta y su abrigo. Para maana quiero que leis los siguientes dos temas, nada ms. En mitad del tumulto propio del final de una larga leccin, el chico se dispona a volver a su casa. Era un joven alto y atltico. Su descuidado pelo castao estaba peinado hacia arriba en un intento por domarlo en los escasos minutos que haba tenido esa maana para desayunar, ducharse y arreglarse antes de ir a clase. A sus diecisiete aos, se comportaba como un adulto, quizs por la enorme cantidad de responsabilidades que lo acosaban da tras da. - Kai Stirling se dirigi durante un leve instante al joven - Kai muchacho, he logrado
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que te busquen un hueco en el edificio H para los prximos dos meses. Si eres aplicado tendrs suficiente para terminar la carrera y buscarte algn hueco en la escuela Sur. - Profesor, no tena que haberse molestado. Le juro que le pagar los gastos en cuanto tenga dinero- respondi el chico agradecido al octogenario maestro. Sus ojos verdes reflejaban el sincero agradecimiento que senta el muchacho por el profesor. ste esboz una sonrisa y se fue caminando apresuradamente por el pasillo en direccin a la cafetera. Kai haba comenzado a cursar estudios de historia haca ya dos aos. Sin embargo a l cada ao le pareca un lustro debido a las exigencias propias de los estudios sumadas a su complicada situacin econmica. Desde que murieron sus padres intentaba por todos los medios compaginar sus estudios con su precario trabajo de ayudante de bibliotecario adems del cuidado de su hermana pequea, Mara. El profesor Stirling fue amigo de su padre y ya haba tenido detalles como becar todo lo que el gobierno de Auros permita los estudios de Kai o incluso ofrecerle su piso para que l y Mara pudieran vivir ah cuando
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eran desahuciados, algo bastante frecuente. A Kai le educaron para ser autosuficiente y siempre intent salir adelante tras la muerte de sus padres haca cuatro aos, rechazando lo que le pareca abusar de la hospitalidad de un pobre anciano. Hasta el momento lo haba hecho bastante bien. Lo nico que le restaba hacer hoy era encargarse de estar a las nueve en casa para preparar a Mara la cena. Despus tendra algo de tiempo para descansar antes de un nuevo da. Se ech la mochila al hombro y abandon la facultad con paso ligero. Llevaba andando casi media hora. Las fras calles, como muertas, parecan cementerios a su paso. Solo oa su acompasado caminar. Nada ms. Al menos hasta que comenzaron a orse los apresurados pasos de alguien tras l. Se qued quieto. Justo en el instante que alguien pasaba al lado suya a toda velocidad, jadeando. Pareci ignorarle. Sigui corriendo hasta doblar la esquina ms cercana y perderse. Tras unos instantes, cuando se dispona a seguir con su camino,
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una descomunal mano se ci a su hombro mientras otra le tapaba la boca. Una voz familiar comenz a hablar cerca de su odo. - Ms te vale muchacho que me digas dnde ha ido. La inconfundible voz de Randy, leve como un susurro pero con una frialdad impropia de cualquier ser humano. Su descomunal tamao, unos dos metros, unido a su excepcional forma fsica y a su aspecto aterrador le ayud a enfundarse la armadura de Guardin de la zona de Atlas. Era la mano izquierda del gobierno de esa isla. Un agente con una sola funcin: ser el brazo ejecutor de la ley en su territorio. Los Guardianes fueron fundados para controlar la violenta y destructiva naturaleza de que hicieron gala los habitantes de Auros al poco tiempo de establecerse en Auros. Cada uno sera capaz de acabar con ms de veinte hombres en un enfrentamiento directo. En el archipilago, el uso de la violencia estaba penado con la ms severa de las penas del Cdice de Conducta: un viaje a la Isla Desvaneciente. All si eras afortunado arreglaras cuentas con la sociedad trabajando da tras da en las minas y campos de cultivo
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que abastecan a todo Auros. Pero mitos y leyendas ms oscuras envolvan esa isla como un manto de terror y misterio. La isla de la que nunca podras escapar. - Seor, si se refiere al hombre que ha pasado corriendo hace un instante se ha ido hacia los edificios K y L, ah delante a la derecha. Randy sostuvo del cuello de la camisa a Kai mientras clavaba sus mortecinos ojos en Kai desde detrs de los mechones parduzcos que caan contra su cara. El aspecto de Randy era bastante peculiar: sus angulosas facciones contrastaban con su larga melena que caa sobre sus hombros de una forma catica pero esttica. En esa parte de la isla, Randy causaba tanto malestar entre los chicos como suspiros entre las jvenes. - Ms te vale que sea as, no me gusta gastar energas siguiendo indicaciones falsaspuntualiz Randy mientras se diriga velozmente en la direccin que Kai haba sealado. Kai continu andando una vez las zancadas de Randy dejaron de orse. Ya estaba en su portal cuando oy un fuerte ruido proveniente de unas calles ms all, justo donde el fugitivo
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pareca haberse dirigido. Pareca una explosin. Apresuradamente desech la llave y abri la pesada puerta que, con un chirrido metlico, comenz a cerrarse sola tras su paso. No se detuvo a esperar que la puerta se cerrase del todo sino que se dirigi rpidamente a los ascensores. Justo cuando estaba en el pasillo principal el mismo chirrido metlico rasg el silencio momentneo del edificio. Alguien haba entrado. Not como el latir de su corazn aumentaba su ritmo. El pnico le invada. Las palpitaciones, ahora como mazazos dentro de su cabeza ensordecan el sonido de pisadas que no eran suyas. Se estaban acercando. El ascensor se abri. Entr sbitamente mientras pulsaba repetidamente el botn del cinco. La puerta comenz a cerrarse lentamente. Justo cuando apenas quedaban unos milmetros para que la puerta se cerrase una luz intensa apareci al final del pasillo que haba recorrido instantes atrs. Cegadora,

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mucho ms que una linterna pareci apuntar unos segundos en su direccin. Solo atisb fugazmente la silueta de una mujer, avanzaba lentamente mientras sostena en su mano derecha la fuente de luz. Nunca la haba visto antes. Cuando la puerta del elevador se abri entr rpidamente en su estancia, all Mara le esperaba. Era un apartamento estndar, los destinados a estudiantes de Atlas. Un habitculo rectangular, fro y blanco, con no ms de treinta metros cuadrados de un suelo de baldosines blancos sin alfombra alguna. Haba una nica puerta en la pared izquierda que daba a un estrecho aseo. Al otro lado de la habitacin, pegado a la pared derecha, el mueble-cocina todava tena los platos de la comida en el fregadero, esperando a que alguien se dignase a limpiarlos. En esas habitaciones podan hospedarse hasta tres personas, uno en cada una de las literas que se encontraban al fondo de la estancia, junto a la pared en la que se abra la nica, pero amplia, ventana al exterior. Sin embargo la habitacin estaba destartalada, las dos sillas y la mesa estaban volcados contra la
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puerta, como impidiendo que alguien entrase. Ech un vistazo y un nudo apareci en su garganta. Mara no estaba all. Sbitamente un sonido le hizo estremecerse, similar a un gemido, vena de dentro del armario junto a las literas. - Mara!- grit Kai mientras sacaba a su hermana del interior del ropero - Qu haces aqu dentro?, Qu ha ocurrido? Mientras Mara se abrazaba a su hermano un desgarrador grito rompi el silencio de la noche e hizo que le diese un vuelco el corazn. - Kai! Mara se haba abalanzado sobre l mientras sostena un libro entre sus manos. Kai sospechaba cual era. - No te dije que te acostases, Mara? Sabas que hoy llegara tarde. - Tienes que leerme el cuento Kai dijo Mara mientras le entregaba a Kai el viejo libro de La Leyenda de Nora que le regal a l su padre cuando tena cuatro aos. - En fin, tu ganas dijo Kai mientras se sentaba a los pies de la cama y su hermana daba saltitos de alegra antes de arroparse.
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Erase una vez, en una poca pasada, un joven prncipe que viva solo en su castillo. El rey, que haba fallecido haca poco tiempo, haba dejado que su pueblo sufriese guerras, enfermedades, hambrunas y sequas; guardando todas las riquezas del reino para su familia. El prncipe se senta muy solo y un da, se acerc a la casa de una hechicera a pedirle consejo, pues pretenda devolver a su pueblo todo lo que su padre haba guardado en las cmaras de los tesoros. Esta le dijo que si de verdad quera sentirse como su pueblo, ella hara que una gran tormenta inundase el reino, quedando solo las ms altas montaas donde comenzara de nuevo a construir su reino, esta vez ms justo con su pueblo. El prncipe, sin titubear, le pidi a la sabia hechicera que si esa era la solucin, la llevase a cabo en un ao, que es el tiempo que dedicara a construir una flota de barcos con los que su pueblo navegara tras la inundacin. Poco a poco los meses pasaron y los barcos fueron construidos. Cuando lleg el ltimo da, todos los habitantes del reino se encontraban en los barcos cuando comenz a oscurecer. Y durante dos largos das una tormenta, negra como la noche cay sobre el reino, ahogando las pequeas y ajadas chozas junto al grandioso palacio del prncipe30

Al tercer da amaneci, y el vio como su barco estaba rodeado por un inmenso ocano. Pero no tard en darse cuenta de que los dems barcos haban desaparecido en la tormenta! Aterrado, el prncipe busc en su camarote a la hechicera. Cuando la encontr, esta se haba convertido en una mujer con una piel similar al agua. Era en realidad la diosa de los mares, que haba hecho que el prncipe le diese al fin el dominio absoluto de la tierra. El Prncipe le exigi que encontrase los barcos, pero la diosa era rencorosa, y le record cmo su padre haba contaminado sus ros y sus mares, erradicando a sus habitantes con el nico fin de dominar todo. Por eso, exigi al prncipe un sacrificio a cambio de darles una nueva tierra: l nunca podra pisar esa isla. Vivira con ella en un mundo oculto para los dems, una isla Desvaneciente desde la que podra ver a su pueblo, pero ellos nunca volveran a verle a l. Solo deba dar la mano a la diosa que gentilmente se la ofreca. As, el prncipe se dispuso a aceptar. Sin embargo, justo cuando estaba a punto de coger la mano de la diosa, una joven apareci junto a la puerta. Era una chica que el prncipe haba visto trabajando como criada en el palacio desde que ambos eran pequeos. l se qued sorprendido mientras ella le miraba a los ojos diciendo T eres el prncipe, t debes ser el
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rey y t debes guiar a esta gente. No me olvides cuando mires al mar. La joven haba aferrado el brazo de la diosa que acept a regaadientes el cambio. Y mientras lambas figuras se desvanecan, el prncipe comenz a llorar por el sacrificio que acababan de hacer por l. Poco despus llegaron a una isla, una isla con bosques y colinas, con montaas y lagos, con praderas y acantilados. El prncipe pis la isla y escribi un nombre en la arena: Nora. Cuenta la leyenda que algunas veces, una misteriosa isla pareca aparecer de la nada ante la costa este de la isla Nora. Una isla Desvaneciente desde la cual, la joven observa el reino que haba construido el prncipe gracias a su sacrificio. Kai termin de leer la historia. Se la saba de memoria desde haca mucho tiempo, cuando su madre se la contaba a l. - Kai dijo Mara - Dime peque. - Crees que algn da encontrar el tesoro hundido? A sus cinco aos, Mara todava era muy infantil, pero a Kai no pareca importarle. Si su sueo era ser un princesa y vivir en un
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palacio lleno de tesoros para Kai era un deseo perfectamente vlido. - Claro, pero primero tienes que encontrar el mapa y aprender a leerlo. Venga, durmete que yo ahora vengo. Kai se dirigi al armario para cambiarse de ropa, pero algo llam su atencin all abajo. Al mirar por la ventana vio algo que jams se haba imaginado: Cinco hombres encapuchados haba amarrado a Randy con alambres de espino y le estaban golpeando frenticamente con palos, trozos de metal y otras armas improvisadas. - Joder dijo llevndose las manos a la cara. Su hermana aunque pequea, era lista y de enseguida supo que algo no iba bien. - Kai, Qu ocurre? Mientras cerraba la ventana vio como Randy levantaba la mano derecha. Unos instantes despus, una serie de sonidos secos rompieron el montono sonido de los golpes, y los cinco atacantes se desplomaron en el con un ruido seco al chocar contra el pavimento. Estaban muertos? El Guardin se incorporaba mientras los cinco encapuchados seguan sin moverse, pero cmo?
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- Kai, qu ha pasado? dijo la nia ya desde su cama al ver su gesto de terror. - Nada Mara dijo titubeando sal de la cama, recoge tus cosas rpido, nos vamos a casa del to Bob dijo mientras comenzaba a recoger su escaso equipaje dentro de la maleta que tantas veces utilizaba. La casa de Stirling le pareca un lugar mucho mejor para pasar la noche despus de lo que haba ocurrido apenas unos metros ms all de su ventana. l lo entendera. Se apresur a meter toda su ropa y sus libros en las maletas mientras Mara volva a vestirse y coga sus muecas. - Tienes todo? dijo mientras la pequea asenta con la cabeza Bien, nos vamos. - Lo siento campen Intervino repentinamente una tercera voz en la conversacin. Pero nadie va a irse de aqu. Era la mujer que haba visto en el vestbulo. Alta, en torno al metro ochenta, sujetaba entre sus manos un contenedor lleno de pequeos cilindros rojizos. Iba ataviada con un traje negro, pareca militar. Su rostro quedaba oculto por un pasamontaas, slo dejando visibles unos ojos azules como el mar que
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tantas veces haba observado desde su ventana. Profundos pero con un brillo familiar. Haba aparecido justo en el marco de la puerta. No la haba odo entrar. - Quin eres? cmo has entrado aqu? - Eso no es relevante, tenis que venir conmigo rpidamente. - Escucha, hay un Guardin ah abajo. comenz a decir Kai con voz temblorosa. Si nos oye gritar estar aqu en segundos. - El Guardin estar ahora mismo subiendo las escaleras, y por eso necesito que me escuches atentamente- dijo. Mientras atrancaba la puerta instaba a los dos hermanos a agacharse detrs de su cama. - Estoy aqu para llevarte conmigo Kai. Pertenezco a un grupo de personas que no est, digamos, demasiado de acuerdo con nuestro querido Gobierno. Kai le interrumpi casi gritando. - Eres de la Conspiracin! Eres de ese grupo radical que ltimamente ha atacado zonas de Eco para robar secretos del Gobierno Nos ests secuestrando!

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Ella le mir fijamente. Aun con el pasamontaas, su mirada le perfor. - Cmo puedes referirte a nosotros como Conspiradores! Cmo se atreven a tacharnos de ladrones y asesinos cuando son ellos los asesinos y farsantes! No puedo creer lo que te han hecho pensar esos malnacidos Pareca indignada, su voz iba en aumento hasta que de repente se qued muda, escuchando el sonido que provena de detrs de la puerta. - Silencio ahora los dos. Kai asi fuertemente a su hermana, que comenzaba a llorar. La apret contra su pecho mientras seguan tumbados, ahora debajo de la cama. Una voz comenz a orse. Vena de un par de puertas ms lejos. Era Randy que, tosiendo, pareca estar obligando a todos los residentes a salir al pasillo. Rpido (cof, cof) Todo el mundo al pasillo. Eh! (cof) Los que estis ah dentro, salid (cof). El sonido se detuvo delante de la puerta. El Guardin la aporre fuertemente. Kai vio la sombra de sus dos desproporcionadas botas por la pequea rendija de debajo de la puerta.
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Entonces se dio cuenta de que un extrao humo se colaba en la habitacin, lentamente. Salid inmediatamente al pasillo (cof, cof). Al no or respuesta alguna, Randy golpeo an ms fuerte la puerta. Haciendo que los tres all presentes se estremeciesen. Sbitamente, Mara solloz y comenz a llorar. A Kai se le hel el alma. Saba que la desconocida estaba dispuesta a sorprender al Guardin. Probablemente lo hara. Y todo ello delante de su hermana de 5 aos. Sin embargo, mientras se oa el forcejeo de la cerradura vio como la recin llegada tiraba de su hermana hasta sacarla de debajo de la cama. - Pequea, ahora te vas a ir con el to Randy, pero no puedes decirle que estamos aqu. dijo sonriente a la nia. - Por qu no? dijo entre sollozos. - Puesporque estamos jugando al escondite tu hermano y yo. Y si nos pilla, perderemos. Entiendes? La pequea dej de llorar y an entre pucheros asinti con la cabeza mientras su nueva compaera de juegos se esconda
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bajo la cama, ponindose al lado derecho de Kai y tapando fuertemente la boca de este. - Lo siento, pero si no juegas conmigo tendr que hacer dao a tu hermana.- Dijo mientras desacoplaba de su cinturn un cuchillo y lo ajustaba junto al cuello de Kai. O incluso a ti. Estaba claro que si Mara no era convincente las cosas podan ponerse muy feas. Randy atraves la puerta de una patada, encontrndose a la nia inmvil ante l. Una espesa cortina de humo rojizo lo envolva y comenzaba a extenderse por la habitacin. - Nia, ests sola? Pregunt con ms curiosidad que preocupacin. - S-respondi an con lgrimas en los ojo - mi hermano Kai no ha venido todava. - Kai? la voz son diferente, como si de repente se hubiese dado cuenta de algo. Kai not que el cuchillo que le acariciaba la cara temblaba en manos de su captora - Cmo te apellidas nia? - Brunner seor. Soy Mara Brunner. Kai slo poda intuir la reaccin del Guardin, pues desde debajo de la cama con
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la mano de su captora asfixindole y el fro acero clavndose en su mejilla, slo poda verle las rodillas. Tras unos segundos en silencio, Randy cogi en brazos a la nia. Vamos a buscar a tu hermano, pequea. Y desapareci pasillo adelante. Kai se incorpor. Estaba a punto de salir tras su hermana cuando la desconocida le agarr firmemente del brazo y abri la ventana que daba al patio trasero del complejo. - Sabes volar?- Dijo mientras arrojaba a Kai al vaco

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Captulo Segundo: Guardianes

Haca tiempo que haban intervenido. Randy no asomaba por ningn lado y all a lo lejos solo poda observarse el humo rojizo que se elevaba desde el edificio K hacia el cielo, difuminando las primeras estrellas de la noche invernal. El anciano francotirador segua observando impaciente desde su mira telescpica. Era un complejo sistema de lentes montado en la parte superior de su lanzadardos, un artefacto diseado por l mismo haca ya casi cincuenta aos y perfeccionado durante dcadas. En manos de un Guardin, un lanzadardos era un efectivo instrumento de dolor. En las suyas era la ltima opcin ante una amenaza. Era un arma ejecutora. Llevaba en esa operacin dos das seguidos y no haba dormido desde haca cuatro. Pero no poda permitirse estar cansado. Los Guardianes no son dbiles. De repente vio a alguien familiar salir del edificio.

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- Es Randy Dijo sin apartar la mira de su nico ojo sano - Ya viene hacia aqu, parece que la ha cogido. La gigantesca silueta apoyada en un robusto y anciano rbol se incorpor. Durante las tres horas y media que haban permanecido all no haba articulado palabra. De repente comenz a caminar hacia Drew, extendiendo su ndice en la direccin de los prismticos que Drew tena a su derecha. - Dame eso- Dijo una profunda voz desde las entraas del casco que cubra el rostro del capitn. Drew entreg los prismticos a su superior sin apartar la vista de Randy, que se acercaba apresuradamente. El uniforme de los Guardianes era inconfundible, aun a semejante distancia. Fabricada con una aleacin cuya misteriosa composicin se guardaba con recelo, la armadura de Drew era ligera y ceida. Slo unas placas de refuerzo en pecho, abdomen y pelvis se diferenciaban del tejido duro como el diamante que cubra su cuerpo como una dura segunda piel vtrea, plida, salpicada de vetas marrones. Un esquema cromtico
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similar al que hay en los frondosos bosques Artemis. Todos los all presentes llevaban una armadura similar. Eran cuatro tiradores contando a Drew. Todos ello bajo el mando del colosal Capitn Gunther que, tras observar cmo Randy se acercaba volvi a retirarse a un lugar apartado. Estaban situados en una pequea colina, a unos cientos de metros de los edificios que deban vigilar. Justo detrs suyo los ltimos rboles que delimitan el inmenso bosque Artemis eran el lugar elegido por el capitn para situar el campamento, y desde donde l coordinaba la accin. No haba que descontentarle asique Drew comenz a mover a sus chicos. - Cabo, ordene que un grupo se dirija a la Plaza Calipso, que limpien ese estropicio y se lleven los cuerpos a Pinculo. Que traten de identificarles. Vosotros dos dijo sealando a los dos tiradores rasos id al campamento, desmontadlo. Volved a Pinculo cuando hayis terminado. Justo cuando terminaba de dar la orden oy la jadeante respiracin de Randy, haba
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llegado. Traa a alguien sobre los hombros, supuestamente la cabecilla de los Conspiradores. - Al fin, ya era hora de capturar a esta zorra! Exclam Drew mientras se acercaba a la recin llegada. Su entusiasmo se desvaneci instantneamente al comprobar que la supuesta lder del grupo terrorista era en realidad una nia. - Qu clase de broma es esta Randy? Nos ests tomando el pelo? Dnde est el objetivo? Exclam incrdulo Drew. - Yo no respondo ante ti Drew, slo hablar con el capitn. dijo Randy mientras dejaba a la nia y se acercaba a la oscura silueta an entre las sombras de su superior. Cada palabra que cruzaba el joven Guardin con su veterano camarada estaba cargada de desprecio, mofa y burla. El enfurecido francotirador se qued a solas con la nia. sta comenz a andar hacia l. - Hola seor dijo sta dirigindose al cabo. - Hola lder terrorista - murmur despectivamente.- No tientes ms mi paciencia y qudate ah sentadita y callada.

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La pequea se qued quieta, sin articular palabra mientras Drew comenzaba a desmontar su lanzadardos, de forma que entrase en una ligera mochila que acoplaba a su espalda. Los bosques brillaban como una fantasmagrica montaa que se mova, mecida por el glido viento otoal. La luz de la Luna, an anaranjada, se colaba entre las afiladas hojas de los pinos y baaba el suelo que, tapizado con hojas cadas, ramas y una extraa neblina fruto de la humedad del da, pareca no contener ningn camino practicable. En los lindes de Artemis, Randy discuta acaloradamente con su superior. - Me ests diciendo que se escap? Inquiri el capitn. -Sabes que odio las excusas Randy, ms an proviniendo de ti. Creo que fui muy claro con los objetivos de la operacin y las consecuencias en caso de fallar. - Pero capitn, he trado a la hermana del muchacho, l no estaba en el edificio, seguro que se fue con la Conspiradora. Podramos usarla como cebo. El capitn continu en silencio unos segundos, antes de volver a avanzar hacia l,
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mientras comenzaba a desarmar el casco que le cubra la cabeza. La luna brillaba, cristalina en el firmamento, arrojaba su hechizante luz an anaranjada sobre el hasta ahora oculto rostro del capitn. Su faz, aterradora, era surcada por una antigua herida haba dejado su imborrable huella en el rostro de Guardin La cicatriz rojiza comenzaba en su mejilla derecha hasta coronar su cabeza, pasando por si ojo derecho, cristalino y sin vida. Sin ms rastro de vello que la minuciosamente rasurada calva, su plida tez se situ frente a Randy, clavando su nico ojo celeste en su subordinado. - Quizs utilizando a la nia podamos atraerles. De momento ser nuestra nica baza. Gracias a tu ineficacia. La cara de Randy comenzaba a enrojecer. Nunca fallaba. Nadie poda recriminarle nada en ese plan que l no haba trazado - Con el debido respeto, si me hubiese escuchado ahora no tendramos que estarcomenz a decir, antes de ser interrumpido por su superior.

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- Todo se ha hecho come deba hacerse! Dijo con una voz semejante a un trueno. Todo menos tu trabajo, que era entrar y coger a la chica. Sabes que no puedo permitir que la dejes escapar sin ser castigado dijo mientras cambiaba los filtros de su casco, gastados tras un da entero de uso en los bosques. Los Bosques Artemis eran un paraje inhspito, hogar de mitos y leyendas. Historias de muerte y sufrimiento brotaban de su interior como lo hacen los retorcidos rboles de cortezas negras como el azabache. Entre sus ramas flota un misterioso vapor venenoso que cualquiera que respire directamente comenzar a sentir como sus articulaciones se abotargan, su piel se enrojece y a sus pulmones les cuesta asimilar oxgeno. - Capitn, sabe quin es el responsable de este fracaso. Es aquel que ha impedido a nuestros tiradores abrir fuego sobre la chica porque la quera viva. Aquel que se ha opuesto a intervenir hasta que he suplicado apoyo. dijo mientras levantaba los tres dedos de su mano izquierda al aire, recordndole que hace unos minutos haba pedido ayuda, algo humillante para un Guardin, pero an ms para l.
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En un rpido movimiento Gunther asi fuertemente de la coraza a Randy hasta levantarle un palmo del suelo. Aun as, el rostro del Capitn hablaba por encima del de su subordinado. - Insinas que es culpa ma! No tolerar esas acusaciones bajo mi mando! Dijo a la par que lanzaba a Randy de espaldas contra el suelo. El joven Guardin haba cambiado su sonrisita soberbia por una mueca de asombro y terror. Lentamente el coloso se acerc a l. Pareca dispuesto a comenzar una pelea, pero cuando se detuvo ante Randy se limit a volver a ponerse el casco. - Recuerda quin manda aqu. Dijo mientras se daba media vuelta O lrgate. Y desapareci, ya oculto entre la espesura. - Tienes suerte de que el Capitn hoy est de buen humor dijo Drew mientras guardaba sus artilugios en la mochila de viaje. Lo raro es que no te haya arrancado una pierna y te la haya reimplantado va rectal. - Djate de historias viejo, sabes que tengo razn.

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- Por el bien de ambos, la misin de hoy oficialmente ha fracasado por errores en la ejecucin de nuestra parte del plan. Ni a ti te gustara tener al Capitn en contra. - Pero, por qu demonios no hemos podido liquidarla y ya est? Estaba a tiro mientras se diriga a la calle Estela. He tenido que pegarme una buena carrera solo para acabar recibiendo estacazos por parte de los misteriosos amiguitos del objetivo. - Te aseguro que si llegas a dispararla no hubieses estado aqu ahora contndome tu vida. Y yo tendra que recoger tus trocitos esparcidos por la montaa. El viejo Guardin se ech la mochila al hombro y comenz a caminar. Mientras bajaban por la ladera en direccin al cuartel nadie volvi a articular palabra. Slo el sonido de la noche de Eco unido al crujir de las ramas a sus pasos les acompa durante las dos horas que se mantuvieron caminando, iluminados por la luna llena que presida el cielo. * * * Gunther haba llegado haca tiempo. Nadie conoca como l la isla. Sus caminos haban
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sido trazados por sus botas. Si exista un lugar, exista un camino directo que l haba recorrido varias veces. Haca rato que esperaba, acostado sobre un saliente de la escarpada pared de roca que se elevaba metros y metros hacia las estrellas. Pinculo. La escarpada fortaleza se encontraba en mismo corazn de los bosques Artemis. Un lugar inaccesible para los habitantes de Eco. No porque estuviese custodiada por algn Guardin, pues nadie vigilaba el gigantesco permetro del Pinculo. El autntico vigilante era bastante ms pequeo. Varios cientos de veces. Su nombre era Taenia Solium

Cranium aunque era conocido en la isla como el Mal de Artemis o el Parsito. Una supersticin, una maldicin para muchos. Y un mtodo de disuasin muy til para otros. El Parsito haba aparecido haca mucho tiempo, antes de que cualquier hombre caminase sobre las playas de Eco. Como si fuese un veneno, el Mal de Artemis se encontraba en cada una de las afiladas hojas de los extraos rboles del bosque. Sin una preparacin adecuada, cualquier ligero corte, cualquier herida sera un camino abierto para el Parsito que, tras provocar a su vctima temblores, cansancio y prdida de movilidad en unos das acabara sumindole en una eterna pesadilla, hasta que, por fin, a las semanas morira
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de hambre. Pues no hay nada comestible en esos bosques. El traje de los Guardianes estaba preparado para las travesas en los Bosques Artemis. Las frreas corazas y el endurecido tejido hacan que andar entre la maleza fuese algo ms complicado, pero lo hacan de forma segura. Tambin llevaban un casco prcticamente transparente, que permita mirar en cualquier direccin sin restar movilidad y, a su vez, manteniendo al Guardin en cuestin lejos de la enfermedad. Gunther odiaba ese traje. Se senta preso entre sus rgidas paredes, ceidas a su piel. Estaba deseando que llegasen los dems para, tras la esterilizacin pertinente, volver a su habitculo en la fortaleza. Ese pequeo recinto que l llamaba hogar.

All, recostado comenz a pensar en los ltimos acontecimientos, en qu se haba hecho mal para acabar con cinco muertos y el objetivo a la fuga. Lentamente extrajo el pequeo cuaderno de campo de su bolsillo y comenz a escribir. Era un hbito que haba adquirido haca ya tiempo, poco despus de ser nombrado comandante. Le costaba recordar, y los acontecimientos de esa noche le parecan lo bastante relevantes como para

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gastar unos minutos resumindolos y anotndolos. Tena una cantidad considerable de anotaciones en ese cuaderno. Tena pginas y pginas llenas de datos de delincuentes, fechas de intervenciones, mapas de los bosques Artemis o incluso algunas fotografas de los Guardianes. Tras llegar a la primera en blanco comenz a escribir con un bolgrafo que sac de su mochila. As pasaron cerca de diez minutos cuando, de repente, las ruidosas pisadas de Drew y Randy le devolvieron a la realidad. - Vamos, ya vamos con retraso se limit a decir mientras guardaba el cuaderno. Los tres se aproximaron a una pared cubierta de enredaderas. Drew introdujo un artilugio que recordaba vagamente a la llave de una puerta en un disimulado orificio en la pared de roca. A simple vista no era ms que una de las numerosas muescas que adornaban los escarpados macizos rocosos que plagaban los montes. Sin embargo era la cerradura que abra la puerta hacia la base de los Guardianes: Pinculo
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Tras activar la cerradura se oy el sonido de una sirena, amortiguado por el ronco estruendo que provoc una seccin de pared al desplazarse muy lentamente hacia su lateral, revelando la entrada, mayor que la del garaje ms espacioso de Eco. As, uno tras otro penetraron en la cavernosa guarida, y se dirigieron a sus respectivas habitaciones, para cambiarse antes de asistir a la reunin programada. Mientras terminaban de entrar, la frontera que separaba a Pinculo de los bosques comenz de nuevo a cerrarse rasgando la tierra sobre la que se deslizaba pesadamente. Tras el ltimo estruendo, de nuevo la noche en Artemis volvi a ser fra y silenciosa. La sala era amplia. Un cavernoso habitculo apenas diferenciable del resto de salas o celdas del Pinculo. La montaa, excavada haca siglos haba terminado por convertirse en el laberntico bnker de operaciones de los Guardianes. Esta sala de reunin tendra unos cien metros cuadrados, con una enorme mesa ovalada en su centro y, dispuestas alrededor, veintitrs sillas. Era, junto con una inmensa
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pantalla en una de las paredes, el nico mobiliario de la estancia. Gunther acababa de llegar, sentndose justo entre Drew y Alan. Este ltimo era, junto con el propio Gunther, el nico Guardin original an vivo. El resto de los asistentes a la reunin, otros veinte, eran descendientes de los originales. Eran la segunda o tercera generacin de este cuerpo de lite. Segn la ley de Aeres, un Guardin nicamente puede tener un hijo. Si este es varn inmediatamente se insertar en un programa especial de formacin. Dicho programa, con un poco de suerte y tiempo, le devolver a la sociedad convertido en un Guardin, listo para mantener el perfecto equilibrio y orden en Auro. Drew y su vstago eran uno de los ejemplos ms palpables. -Al fin! Exclam Randy pens que bamos a pasar otra velada antera esperando que nuestro querido capitn llegase. -Cllate Randy le interrumpi Drew desde su izquierda, propinndole un sonoro puetazo en el hombro- te aseguro que vamos a tener ms que palabras cuando acabemos. Ahora mantente la boca cerrada o te la coser yo mismo.
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Los all presentes parecan ignorar las discusiones, habituales por otra parte, entre padre e hijo. Entonces Gunther tom la palabra. -Caballeros, os he mandado llamar esta noche por un caso de mxima urgencia, pues de no ser as estara sacrificando la continua vigilancia de vuestras destinaciones por una causa inmerecida. Os doy las gracias por asistir y disculpo a quienes no hayan podido venir. -Leo no ha podido asistir. Dijo que hara un barrido en las afueras de Caronte. -Entiendo, Alan. En ese caso no esperaremos ms. A continuacin se puso en pie y encendi la pantalla, en la cual poda verse con claridad un mapa de las Islas. -Conocemos nuestro cometido. Cumplimos nuestra misin. Las dos frases que todo Guardin hace suyas en su nombramiento. Ahora nuestro cometido no est siendo cumplido, pues los Conspiradores han resurgido y se extienden como una plaga, poniendo en peligro todo nuestro sistema.

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Un murmullo creci en la sala, hasta acabar en un cruce de gritos a favor y en contra de lo que crean que Gunther estaba sugiriendo. -Esta cmara no est para perseguir fantasmas capitn. No podemos desplegarnos en conjunto poniendo en riesgo la seguridad general de las regiones increp Dave, el Guardin del sur de Nora-Ya hablamos de la supuesta conspiracin hace unos aos y actuamos. Desviamos importantsimos recursos y muchsimo personal en una misin en la cual result que quien deca conocer secretos de nuestro gobierno era un arquitecto que defraudaba impuestos. - Qu me dices de hace diez aos Dave?habl de repente Alan- Tu tal vez no lo recuerdes, pero hubo un foco de revelacin en Nora, obligndonos a poner en cuarentena a casi doscientas personas, muchas de las cuales acabaron en barcos de Caronte. No podemos arriesgarnos. El debate se prolongaba, cada vez ms acalorado y lejos de encontrar acuerdo - Qu pruebas hay?-se oy por encima del tumulto de repente.

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Tras ello se hizo el silencio. Gunther an en pie hizo aparecer en pantalla una nueva imagen. -stas son las pruebas. Tras l, en la pantalla, se vean imgenes capturadas por la cmara personal del traje de Gunther. Se podan ver cadveres de personas en los lindes de Artemis. En otra, dos encapuchados haban escrito con pintura conocemos la verdad en la fachada de uno de los astilleros de Caronte. Por ltimo apareci una imagen que a Randy y Drew les pareci familiar. - sta ltima ha sido tomada hace apenas tres horas. Nos hemos visto obligados a desviarnos cuando nos dirigamos aqu, pues en Atlas se haba detectado una concentracin de personas que se diriga portando objetos contundentes hacia los edificios dormitorio de estudiantes de la zona. Suponemos que con el objetivo de captar nuevos miembros para su grupo. - Cuando llegamos-continu- ya haban comenzado con su peculiar captacin de simpatizantes. Suponemos que retienen a una serie de profesores con el fin de lavarles el cerebro y que stos a su vez propaguen sus
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ideales dentro del aula. Tras intentar detenerlos han reaccionado con violencia atacando a nuestro compaero. La sala haba enmudecido rpidamente. - Randy intervino de inmediato, aislando a los agitadores. Sin embargo iban armados y nos obligaron a intervenir para que Randy pudiese detener al supuesto cabecilla que se haba refugiado en el bloque K. Dicho bloque sabis que es un punto crtico pues all se alojan hijos de personalidades importantes de Auros. De repente un murmullo volvi a emerger en el silencio que rodeaba las palabras del capitn. - Bueno pero, Cul es la situacin?-se oy. Gunther apag la pantalla y se dirigi lentamente a la mesa, hasta sentarse. Entrelaz los dedos muy cerca de su cabeza antes de hablar. - Cinco de sus miembros han sido ejecutados, sin que podamos interrogarles lanz una mirada fulminante a Drew Nuestra nica opcin es adquirir informacin a partir de profesores con los cuales se hayan reunido. Por eso hemos de movilizarnos.
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Cinco de vosotros os uniris a m para dedicarnos nicamente a perseguir y encontrar a la dirigente de estas revueltas. Por primera vez pareca que todos los presentes estaban de acuerdo con sus palabras. Poco a poco se levantaron de sus asientos hasta cinco Guardianes: los primeros fueron Randy y Drew. Poco despus Eric y Dave tambin lo hicieron. Por ltimo se levant Alan que disimuladamente inclin su cabeza hacia el odo del capitn. - Quieres decir que su lder ha escapado?dijo Alan en voz baja a Gunther. - Me preocupa ms quin ha escapado con l.

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Captulo Tercero. La Ciudad Puerto Llevaban detenidos apenas dos horas en aquel vado del riachuelo cuando de nuevo tenan que ponerse en marcha. An tena dolorido el cuerpo por la chocante forma de escapar que se le ocurri a la extraa que en ese momento estaba echndose de nuevo la mochila al hombro. - Vamos, no podemos quedarnos aqu ms tiempo. Con un poco de suerte y ganas estaremos en Caronte antes de medioda-dijo la enigmtica mujer, an no saba con seguridad si captora o liberadora. - Solo nos hemos detenido un par de horas para descansar desde que me tiraste por aquella ventana. Y de eso harn ms de seisdijo Kai molesto por las continuas prisas, aun estando prcticamente seguro de que nadie les segua. Tras caer de la ventana, lo que le provoc una fuerte contusin en el costado izquierdo que le dificultaba an ms la caminata, haban recorrido de norte a sur los lindes del Bosque
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de Caronte, siempre evitando internarse en l. An no saba a dnde se dirigan. - Por favor-dijo el muchacho-al menos dime dnde vamos, o cmo vamos a recuperar a mi hermana, o quin eres. Ni siquiera se tu nombre!-el cansancio y la confusin cada vez hacan mayores estragos en l. No estaba dispuesto a dar un paso ms sin tener un poco ms claro por qu estaba dirigindose a Caronte a las cuatro de la maana con una desconocida en lugar de dormir en su cmoda litera, a la espera de despertar para llevar a su hermana al colegio antes de continuar con sus clases en Atlas. Sus palabras parecieron tener el efecto deseado, pues la captora, tras unos instantes inmvil observando el cielo nocturno, se sent junto a Kai. - Tienes razn - comenz diciendo mientras se retiraba con cuidado el pasamontaas que haba llevado todo este tiempo. Tras l apareci el rostro de una mujer, las pequeas arrugas en sus facciones y bajo sus ojos hacan creer rozara ya los treinta aos. Termin de recoger sus rojizos cabellos en una pequea coleta mientras continuaba hablando
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- Lamento no haberme detenido a explicarte las cosas antes, pero continubamos muy cerca de los Guardianes. Para empezar mi nombre es Alma, dirigente de las operaciones del Nuevo Orden de Auros en la isla de Eco. Probablemente hayas odo hablar de nosotros aunque, claramente, tendrs una opinin bastante negativa de nosotros gracias a la falta de objetividad de nuestros medios de comunicacin. - Ahora probablemente tratars de convencerme de que vuestros mtodos son pacifistas y lo que se lee en los peridicos est fuera de contexto dijo Kai en un tono casi burln. Alma se sent a su lado con una sonrisa, como si la reaccin de Kai fuese completamente prevista por ella. - Entiendo perfectamente tu punto de vista. Por eso te llevar a nuestro lugar de reunin, all te explicaremos los motivos de tu acogida. A Kai cada vez le resultaba ms confusa aquella conversacin. - A ver, vamos a aclararnos. Te importara responder a mis preguntas de la forma ms clara, breve y concisa posible?
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- En absoluto, dispara dijo la chica. - Perteneces al grupo N.O.R.A, la Conspiracin? - S. - El mismo del que se oye hablar no demasiado positivamente? - S repiti. - Ests intentando reclutarme o algo parecido? - Ms o menos. La ltima respuesta no son tan decidida como las anteriores, lo que le hizo extraarse. - Esto es un secuestro? dijo ante la mirada perpleja de Alma. -No, en absoluto. Es un rescate. - Rescate? No recuerdo haber pedido ayuda antes de que llegases t y me lanzases por la ventana. - No hace falta pedir ayuda para comenz a decir cuando un sonido le sobresalt. A no ms de un cientos de metros de donde se encontraban se comenz a or el caminar de un grupo de personas, vadeando el ro que
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haca menos de cinco minutos haban dejado atrs. - En marcha, no deben vernos dijo Alma aferrando el brazo de Kai, an dolorido. As, retomaban la caminata tras un descanso que al chaval le result insultantemente breve. Durante varias horas, mientras el da poco a poco desplazaba la oscuridad del cielo nocturno, caminaron siguiendo el desmejorado camino que conectaba Atlas con Caronte. La distancia que les separaba no era demasiada, pero el irregular terreno de la isla Eco haca que desplazarse una decena de kilmetros se convirtiese en una ardua tarea de casi dos horas. Adems siempre debas evitar adentrarte en los peligrosos bosques que bordeaban siempre el camino, que pareca obra de una mano divina con psimo pulso que haba dibujado sobre el lienzo que era la isla Eco. Cuando las rozaduras comenzaban a molestar de verdad a Kai, vio aparecer el mar detrs de un desnivel del camino. Alma se qued mirando el mar con satisfaccin durante unos instantes. l le mir a la cara (o por lo menos, al pasamontaas que la cubra).
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- Por qu no te quitas el pasamontaas? Nadie te ve aqu dijo Kai de repente. Ella le lanz lo que Kai dedujo que era una mirada fulminante y continu avanzando, como si hubiese dicho algo insultante hacia su persona. Kai sigui detrs de ella extraado por su reaccin. Aunque si algo haba aprendido esa noche era que Alma no era una mujer demasiado fcil de entender. - Slo quera romper el hielo antes de que se me rompan las piernas fue lo ltimo que dijo hasta que al fin cruzaron el cartel que les daba la bienvenida a la ciudad ms grande de Eco. Ya haban llegado. Estaban en el Puerto de Caronte. Caronte era el puerto desde el que aguerridos navegantes zarpaban en busca de lo que ellos llamaban los peascos, esto eran, islas nuevas habitables y capaces de mantener una poblacin autctona, adems de continuar dibujando poco a poco ms agua en los mapas de exploracin. Sin embargo, las islas Auro se encontraban rodeadas por una serie de corrientes subocenicas que arrastraban buques enteros cientos de millas de su rumbo inicial, condenando a la amplia
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mayora a navegar sin rumbo durante meses, incapaces de encontrar un camino de vuelta. Era por ello que el descubrimiento de Eco por Whiteman era considerado como un xito sin precedentes de la breve historia de la navegacin. Duplicar la superficie habitable de una sociedad le vali como mrito para convertirse en Gobernador de las Islas Auro. Precisamente parecan dirigirse directamente a la espigada torre que se eriga en el centro de la ciudad portuaria, sede del Gobierno y hogar del Gobernador Whiteman, nieto del descubridor original de Eco, quien se asegur de que el gobierno de esas islas adquiriese cierto carcter hereditario. Las calles de la ciudad-puerto no se parecan en nada a las que conectaban los edificios de Atlas. Aqu una gigantesca avenida conduca desde la entrada de la ciudad hasta el edificio central del puerto. Esta se divida en dos direcciones, quedando cada una separada por el ro Natos, de unos tres metros de anchura, que transcurra lento y tranquilo hasta la desembocadura en el mar, rodeando el estuario sobre el que se eriga dicho edificio central.

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Kai miraba continuamente a los barrios y callejuelas que se encontraban a lo largo de su recorrido, como venas que crecan a los lados de la arteria del Natos y que, delimitada por los blancos edificios de Caronte, eran un alegra bullicio de actividad. - No te separes de m y no hables con nadie dijo Alma mientras continuaban su caminata por la avenida. - Tanto secretismo me empieza a mosquear, antes no me has contestado a mi pregunta. Dnde me ests llevando? Alma comenz a avanzar ms despacio mientras se inclinaba sobre el hombro de Kai y comenzaba a susurrar. - No es el mejor momento para hablar, tenemos que encontrar a un amigo que vive aqu, en Caronte. l nos proporcionar todo lo necesario para llegar hasta Nora. Si el joven llevaba ya unas cuantas horas perplejo y confundido ahora, definitivamente, le haban dado una de las respuestas que genera ms preguntas de las que responde. - A Nora? Vamos a coger un barco? T ests loca. Qu hacemos con mi hermana? Ahora mismo estar en la Sede de gobierno,
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donde llevan a las personas que se llevan los Guardianes. Tenemos que ir all dijo Kai sealando con el ndice la altiva estructura que se eriga a solo unas decenas de metros de ellos. - No, tu hermana ser reasignada a la vivienda de algn familiar o, en este caso, ir a vivir con tu profesor Stirling. No tienes que preocuparte por ello, de acuerdo? dijo Alma como si todo aquello fuese lo ms normal del mundo. - Cmo demonios sabes tanto sobre nosotros? dijo Kai perplejo. Pareca que Alma tena absolutamente estudiada su vida y, lo ms escalofriante, pareca saber cosas sobre Kai que l mismo ignoraba. Ella no contest. Se limit a continuar andando en la direccin que slo ella conoca. As avanzaron hasta poco antes de llegar a la Sede, desvindose por una de las calles de la derecha. Tras continuar andando por ella durante veinte minutos, y cuando las modernas edificaciones daban paso poco a poco a las construcciones rurales entremezcladas con los rboles de las afueras de Caronte, Alma se detuvo. Estaban en un complejo de hospedaje rural, poco ms que
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unas cuantas cabaas dispuestas en una zona situada sobre un acantilado rodeado por paisaje montaoso e irregular. - Venimos aqu? pregunt el muchacho. - En efecto, hemos llegado y tras responder, Alma llam a la puerta con tres fuertes golpes. Pareca no haber nadie, pero tras unos segundos, la figura de un hombre canoso apareci tras la puerta y, antes de que Kai puediese saludar, se encontraba dentro de la casa con todos los cerrojos cerrados. Todo gracias a la ayuda de un ligero tirn por parte del anfitrin. - Os han seguido? dijo el hombre visiblemente nervioso. - Tranquilo Adam, dejamos atrs a los Guardianes de madrugada. No nos han seguido - Ests segura? insisti nervioso Adam. Era un hombre entrado en aos, con una barba descuidada y un pelo digno de uno de los locos que encierran en la isla Evanescente. Vesta un ajado pantaln de pana marrn, a juego con una camisa y un chaleco que le

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conferan un aspecto campechano y humilde. Aunque tambin pareca estar algo loco. - Adam tranquilzate, no nos han seguido, de verdad. Ahora por qu no llevas a Kai a la cocina y le preparas un buen desayuno. El muchacho lleva desde ayer noche sin probar bocado. Fue terminar esa frase y el estmago de Kai pareci cobrar vida, creando una sensacin de vaco que Kai pens se deba ms a saber que no haba probado bocado en ms de diecisis horas que en el hambre que en realidad pudiese tener. Mientras el anfitrin preparaba una generosa racin de caldo de pescado a Kai, este y Alma esperaron en el comedor. La casa no era excesivamente grande, ms bien todo lo contrario. Eran poco ms de cuarenta metros cuadrados llenos de estanteras desbordadas de libros, con solo un par de paredes que separaban el bao de la estancia principal. El techo, al igual que las paredes y el suelo eran de madera, ya fueran robustos troncos a modo de vigas o pequeas piezas de parquet que creaban un mosaico que asomaba bajo los pies de los invitados. La cama estaba plegada contra una pared y una
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tosca mesa se dispona en el centro de la estancia, lista para que los invitados probasen el caldo que Adam se apresuraba en preparar a solo unos metros, junto a la chimenea. - Cmo dices que habis logrado huir de los Guardianes? insisti por ensima vez. Alma se recost en la silla, como sabiendo que tardara un rato en convencer a Adam. - Como bien sabrs, anoche era la fecha de ejecucin de la operacin Atlas: debamos distraer al Guardin de esa zona mientras uno de nosotros, yo, se colaba en los bloques de de alojamiento de los estudiantes y escapaba con Kai Por ensima vez en ese da, Kai pens que todo esto rayaba lo absurdo. - Se puede saber para qu? dijo en un tono casi burln, como si no esperase or ninguna respuesta. Pero Adam se gir hacia l sbitamente. - Cmo que para qu? T eres esencial para que consigamos expulsar a Whiteman y su panda de matones de nuestro hogar! Eres el hijo de Marina Belmonte y Erik Brunner?

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- S, pero qu tiene que ver eso para que sea el elegido Kai simplemente se dejaba llevar. Todo era surrealista. - Marina Belmonte era mi camarada, joven. Ella y yo formamos esta asociacin junto con otras tres personas. Nuestro objetivo era simple: demostrar a la sociedad que lo que nos vende nuestro Gobierno no es la realidad de lo que sucede. - Quieres decir que el Gobierno miente al pueblo? En qu? - En todo! Absolutamente en todo. Isla Evanescente no es un simple correccional, es un campo de castigo brutal para detractores del Gobierno. Los sufragios para aprobar leyes estn manipulados. Los asesinatos de los Guardianes son tapados por la prensa. Todo aquel que se atreva a contrariar al Gobierno se enfrenta a la brutalidad de los Guardianes. Ellos son los perros de presa entrenados para infundir temor y tener a raya a la poblacin. Nunca has pensado cmo sera vivir bajo un Gobierno justo? - Entiendo que no os guste vivir tan controlados. Puede que tambin entienda que critiquis a nuestro Gobierno de mentir. Pero, en qu ayuda que yo est aqu?
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Adam se qued mudo un instante mientras miraba de reojo a Alma. Pareca esperar algn gesto que le ordenarse callar, pero no lo hubo as que continu. - Necesitamos que vengas con nosotros a Nora, a la casa donde te criaste con tu familia. Tras la muerte de tus padres, esperamos que en el testamento nos dejase la casa a sus compaeros, pero ha sido finalmente confiscada y necesitamos recuperar algo que an est en su interior. - No creo que os pueda ayudar, no tengo llaves de esa casa dijo Kai. - Las llaves son lo de menos, estamos dispuestos a actuar y colarnos en la casa, pero solo tendremos una oportunidad, luego redoblarn la vigilancia o la demolern si saben que buscamos algo. Necesitamos que nos acompaes t al interior de la casa, pues has vivido all muchos aos y conoces cada rincn a la perfeccin. - Si decidiese ayudar, qu tendramos que encontrar? Entonces fue Alma quien se levant y tom la palabra.

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- Tus padres tenan en su poder un documento muy importante que les dio un hombre antes de que muriesen. La carta que recibimos poco antes de que muriesen pareca indicar que era algo de extrema importancia. Ten, cgela dijo entregndole un sobre a Kai An recordaba la letra de su madre, tan curvada y clara. Estaba claro que no era una tomadura de pelo:
Compaeros. y yo hemos encontrado a un hombre en las montaas del norte, de un aspecto muy poco usual en nuestra tierra. Quizs se tratase de un hombre de la Isla Evanescente o criado en Forja, lo cierto es que estaba semiinconsciente bajo un rbol en las lindes del bosque, as que lo hemos llevado a casa. Durante tres das hemos estado cuidando de l, pero no parece que pudiese entendernos. Es muy extraa la lengua que habla. Creamos que podamos hacer algo por l, pero una noche sencillamente desapareci, dejando en la cama el pergamino que os mando. Parece un mapa, pero mucho ms grande que el que el Gobierno nos ensea. No sabemos que puede significar. Los guardaremos en secreto en casa, para que nadie lo encuentre. Si algo nos ocurriese, sabis dnde buscar. Marina

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- Mis padres murieron hace diez aos, por qu ahora? Por qu no habis venido antes a por m? pregunt Kai. - Ya te lo hemos dicho dijo Alma creamos que la casa acabara pertenecindonos y que tendramos todo el tiempo del mundo para buscar los planos. Marina siempre fue muy insistente en que no acudisemos a vosotros si quedaba alguna otra opcin. Nunca quiso inmiscuiros en sus asuntos. Adems, la carta la obtuvimos hace apenas un ao. El caldo comenz a burbujear fuertemente dentro del puchero. Adam se acerc y lo retir del fuego, comenzando a servirlo en los platos. - Ahora, lo importante ser que comis comenz Llevis casi medio da andando y necesitis recobrar fuerzas antes de reemprender el camino. Maana partiris en el quinto barco hacia Nora, os he comprado los billetes esta maana. Y as fue como, en silencio, degustaron el caldo cocinado por Adam. Kai comenz a dar vueltas en su cabeza a las piezas del descomunal puzle que pareca todo aquel asunto. Sus padres eran cofundadores del
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grupo inconformista que sala en los peridicos. Su hermana, al parecer, haba sido llevada a la torre de los Guardianes, desde la cual la mandaran con el profesor Stirling. Sus nuevos compaeros planeaban llevarle en barco a su antigua residencia para buscar un viejo plano de una mquina que podra ser el mismsimo Mapa del Viaje, perdido durante los primeros das de la historia. Todo daba vueltas en su cabeza. Empez a sentirse extraamente cansado, como si sus extremidades se entumeciesen y sus pensamientos comenzaban a volverse densos e irreales. Oa voces, casi tan apagadas como se imaginaba que sonara la suya. Era Alma, que pareca desplomarse poco a poco contra la mesa. - AdamAdam qu has hecho? dijo casi sin fuerzas Antes de que pudiesen darse cuenta, haban cado dormidos.

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