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Federacin de

Planificacin Familiar
de Espaa
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Federacin de Planificacin Familiar de Espaa (FPFE)
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Las mutilaciones
genitales femeninas
Cuadernos de Salud y Derechos Sexuales y Reproductivos N 4
Cuadernos: Salud y Derechos Sexuales y Reproductivos
N 4: Las mutilaciones genitales femeninas
Edita: Federacin de Planifcacin Familiar de Espaa
Almagro, 28 - 28010 Madrid - Espaa
Ponce de Len, 8 - 1 izda. 28010 Madrid - Espaa
Tel.: 34-91 591 34 49
Fax: 34-91 591 38 84
e-mail: info@fpfe.org
Publicacin coordinada por: Marta OKelly y Maite Serrano.
Colaboradoras: Filomena Ruggiero, Chelo Ortigosa y Pilar Alonso.
Madrid, diciembre 2002
Realizacin y diseo: PardeDS
Depsito legal: M-54962-2002
ISBN: 84-607-6692-6
Imprime: Seg. Color, S.L.
Nuestro agradecimiento:
A Pascaline Sebgo, por regalarnos su testimonio personal y por luchar da a da en su pas para erradicar la mutilacin
genital femenina. A M Jos Montero por tener la idea de esta publicacin. A Montse Pablo y Cati Cladera, de la orga-
nizacin Mallorca Amiga, por cedernos algunas de las fotografas de su exposicin Dones dAfrica, que puede verse
actualmente en Baleares (direccin de contacto: montsepa@hotmail.com). A Adriana Kaplan y Francisco de Borja Villena
por su amable ofrecimiento a participar en este proyecto. A la Federacin Internacional de Planifcacin Familiar-Regin
Europea (IPPF-EN), Lut Joris y Kaatje De Clercq (GGSO-Trepfunt, Blgica), Dominique Audouze (Mouvement Franais
pour le Planning Familial), Alice Frade y Iasmine Gonalves (Associaao para o Planeamento da Familia, Portugal),
Gaby Kohli (PLANES, Suiza), Hanna Pandian, Naana Otoo-Oyortey (Federacin Internacional de Planifcacin Familiar,
IPPF), Adwoa Kwateng Kluvitse (Forward, England), Els Leye (International Centre for Reproductive Health, Blgica),
Elisabeth Practh (OEGF, Austria), Karen Griffn (Irish Family Planning Association) y Viktor Bernharzt (RFSU, Suecia).
A las ONGs y personas expertas que participaron en el I Encuentro sobre Mutilacin Genital.
Nuestro especial agradecimiento a Pedro Guerra por habernos cedido su cancin Malicunda para prologar esta pu-
blicacin y por su colaboracin en otras iniciativas de la Federacin de Planifcacin Familiar.
A todas las personas y organizaciones que creen que un mundo sin discriminacin y sin prcticas que vulneren
los derechos humanos de las mujeres es posible y que trabajan da a da para hacerlo realidad.
Nota: Las declaraciones expresadas en esta publicacin no refejan necesariamente las opiniones de la Federacin de
Planifcacin Familiar de Espaa
ndice
Presentacin
Guillermo Gonzlez, Presidente, FPFE.
Prlogo
Pedro Guerra, cantautor.
La prdida de la inocencia
Testimonio de Pascaline Sebgo, presidenta de GASCODE, Burkina Faso.
Una mirada a la mutilacin genital femenina
Marta OKelly, responsable de sensibilizacin, FPFE.
Aproximacin antropolgica a las mutilaciones genitales femeninas
Adriana Kaplan, antroploga, Investigadora Ramn y Cajal.
Departamento de Antropologa Social. UAB.
La mutilacin genital femenina ms cerca que nunca: la realidad en Espaa
y en el mundo
Marta OKelly, responsable de sensibilizacin, FPFE.
La respuesta en Derecho Espaol al problema de las mutilaciones genitales
femeninas
Francisco de Borja Villena Corts, Magistrado del Juzgado de Primera
Instancia de Instruccin n 3 del Prat de Llobregat.
Una propuesta de Accin frente a las mutilaciones genitales femeninas
Conclusiones del I Encuentro de trabajo sobre MGF
Anexo I: Iniciativas legislativas relativas a las mutilaciones
genitales femeninas adoptadas en Espaa
Anexo II: Conferencias, declaraciones, convenios y dems acuerdos
internacionales relacionados con las mutilaciones genitales femeninas
Anexo III: Situacin legislativa de las mutilaciones genitales femeninas
en Europa
Anexo IV: Situacin legislativa de las mutilaciones genitales femeninas
en frica
Anexo V: Bibliografa
Pg.
5
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23
31
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resentacin
Creo que podrn ponerse en mi lugar si les digo que
es para mi un placer amargo presentar este nuevo
nmero de la Coleccin de Cuadernos sobre Salud
y Derechos Sexuales y Reproductivos. Amargo
porque el tema que se aborda en esta ocasin, la
mutilacin genital femenina, es especialmente duro
e impactante, porque estamos hablando de la vida
y la salud de millones de mujeres y nias, porque
desafortunadamente todava encontramos situa-
ciones fagrantes en las que se violan los derechos
humanos y se muestra ntidamente la desigualdad
entre hombres y mujeres.
A pesar de ello y despus de tres aos de andadura
de esta Coleccin de Cuadernos, la Federacin de
Planifcacin Familiar de Espaa ha considerado
que esta herramienta puede ser una forma de aportar
nuestro modesto granito de arena a la lucha por la
erradicacin de esta prctica tradicional tanto en
nuestro pas como en el resto del mundo.
En estas lneas encontraran no slo informacin
relativa a la mutilacin genital sino tambin pro-
puestas concretas sobre como podemos cambiar el
destino de millones de mujeres y nias. Se analizan,
con ayuda de personas expertas en el tema, cuales
son los fundamentos que mantienen viva, an hoy,
esta tradicin, como reacciona nuestro ordenamien-
Guillermo Gonzlez Antn,
Presidente de la Federacin
de Planifcacin Familiar
de Espaa
P
Fotografa: Cati Cladera. Catlogo de la exposicin Dones dAfrica, ONG Mallorca Amiga.
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to jurdico ante la misma o cuales han sido las iniciativas emprendidas hasta el momento para luchar
contra ella. Sobre todo, se deja claro en esta publicacin que la mutilacin genital, al igual que
cualquiera de las manifestaciones sexistas de nuestra cultura, es una prueba ms de la desigualdad
entre hombres y mujeres. Por otro lado, incorporamos en estas pginas una propuesta elaborada a
partir de las aportaciones de distintas organizaciones y personas expertas que esperamos sirva de
referencia a los que tienen el poder y el deber de tomar medidas frente a las mutilaciones genitales
femeninas dentro y fuera de nuestro pas.
Creemos que todava queda mucho trabajo por delante y esta publicacin no es ms que una nueva
iniciativa de la FPFE ante una realidad frente a la que no podemos permanecer inactivos. Otros
proyectos estarn por venir hasta que logremos el cambio. Esperamos contar con la colaboracin
de todos y todas para hacerlo posible. Vaya por delante mi agradecimiento a todas las personas
que han colaborado en la presente publicacin y muy especialmente a Pascaline Sebgo por su
testimonio personal.
P
Pedro Guerra,
Cantautor
rlogo
Malicunda
En Malicunda juraron que nunca ms
nias nmadas que cruzan el desierto
cuidando los rebaos, guardando los corderos
esperando el da
en que la vieja gitana
circuncide su sexo
con cortes de navaja
entonces sern mujeres de provecho
que sus padres cambiarn por 5 o 6 camellos
porque 6 camellos
vale una mujer
siempre y cuando est intacta
la puerta de su piel
En Malicunda juraron que nunca ms
fue en Malicunda que se hizo el Juramento
y el eco fue llegando a odos del gobierno
que pare el rastro
de nias mutiladas
mujeres que no cuentan
mujeres que son nada
y as hasta que termine y no vuelva a orse nunca
el corte de acero en todo Malicunda
ni en ningn rincn
del mundo y sean iguales
para hombres y mujeres
las prcticas sexuales
En Malicunda juraron que nunca ms
De su ltimo disco Hijas de Eva
Conocido como Juramento de Mali-
cunda, el nombre de su pueblo, situado
en la regin de Thies, a una hora de
carretera de Dakar (Senegal), en junio
de 1997, una treintena de mujeres,
desafando las prohibiciones de la tra-
dicin, se comprometieron, solemne y
pblicamente, a abandonar la prctica
de la ablacin.
Contra la Ablacin. Roland-Pierre Paringoux.
Le Monde Diplomatique
L
Testimonio de Pascaline Sebgo,
presidenta de GASCODE, Burki-
na faso
a prdida
de la
inocencia
Pascaline Sebgo vive en Burkina Faso, es matrona y
presidenta de GASCODE, una organizacin no gu-
bernamental que lucha contra la mutilacin genital
femenina. Esta mujer comprometida con la lucha
contra la mutilacin genital femenina en su pas
nos brinda para abrir esta publicacin su propio
testimonio sobre el da en que sufri la ablacin.
Conscientes de la tristeza que le ha supuesto
escribir este texto, queremos agradecerle muy
especialmente, que haya decidido compartir parte
de sus recuerdos con nosotros y le hacemos llegar
nuestra confanza de que este esfuerzo no habr
sido en vano.
Fui mutilada a la edad de 11 aos. Recuerdo ese
momento como si fuera ayer. Vuelvo a verme a
mi misma tirada en el suelo, cuatro mujeres del
pueblo sujetando mis muslos y mis brazos bien
fjos en el suelo, las piernas separadas y frente a
mi, una extraa de al menos 60 aos que no haba
visto jams, preparada para cortar trozo a trozo mis
rganos genitales.
Me doli mucho, grit con todas mis fuerzas hasta
quedarme sin aire. No poda respirar y llegu a creer
en un momento que me iba a morir. No saba por-
qu me hacan eso. No recib ninguna preparacin
ni ninguna explicacin antes de la intervencin.
Fue ms tarde cuando mi madre me explic que
la ablacin se practicaba para mantener a la mujer
pura y permitirle tener un marido y muchos hijos.
El da de mi ablacin mi madre me levant muy
temprano, estaba calentando agua en una marmita y
me pidi que me lavara y me vistiera porque bamos
a ir a un lugar con las otras nias de mi edad, para
Fotografa: Cati Cladera. Catlogo de la exposicin Dones dAfrica, ONG Mallorca Amiga.
10
La ablacin se llev a cabo en un corral familiar separado en una esquina por una estera de paja.
En la tierra se cav un agujero con objeto de que la sangre y los restos de los rganos genitales
pudieran ser enterrados al fnalizar. Por supuesto el mismo cuchillo sirvi para realizar la ablacin
a todas las nias.
Despus de la intervencin, me hicieron sentarme al lado de las dems nias, en el suelo. Las mu-
jeres pusieron tierra en la herida pero segu sangrando muchsimo. Me senta muy dbil y quera
acostarme aunque no pude, tena que permanecer de pie todo el da. En un momento determinado,
me entraron ganas de orinar. Cuando las primeras gotas de orina tocaron la herida me puse a gritar,
lo que haba sufrido era ya demasiado para mi as que intent aguantar todo lo posible hasta que
al fn por la tarde no pude ms y tuve que hacerlo a pesar del dolor.
Me senta muy dbil y quera
acostarme aunque no pude, tena
que permanecer de pie todo el da.
La herida provocada por la ablacin se cura dos veces al da, por la maana y por la noche. Se
encargan de ello las mujeres del pueblo y se realiza con agua caliente y jabn. El dolor es indes-
criptible durante la semana siguiente a la intervencin. Tras el lavado, se coloca un pao mojado
en mantequilla de karit y otros productos a la entrada de la vagina entre los bordes de la herida,
evitando as que la vulva se pegue durante la cicatrizacin.
Al cabo de 10 das las heridas de mis amigas comenzaron a cicatrizar aunque en mi caso no tuve
tanta suerte. Sufr una infeccin y tuvieron que tratarme 3 veces al da. Fue un suplicio an mayor
unos das ms tarde cuando la infeccin se agrav y me subi la febre. Estaba muy dbil y aunque
las mujeres comenzaron a preocuparse, se negaron a llevarme al centro de salud ms cercano ya
que lo llevaban un grupo de religiosas contrarias a la ablacin.
Finalmente me salv una prima ma enfermera, que pas por el pueblo para visitar a mis padres y
me trat con antibiticos hasta que me cur. Mi herida cicatriz despus de un mes pero continu
teniendo problemas aos ms tarde durante las relaciones sexuales y cuando trat de quedarme
embarazada. La infeccin que me provoc la ablacin lleg hasta los rganos genitales internos y
me cre problemas en las trompas con la consecuente esterilidad. Slo despus de una interven-
cin quirrgica y un largo tratamiento mdico pude tener un hijo. Evidentemente tuvo que ser por
cesrea, con las subsiguientes complicaciones que hicieron una vez ms peligrar mi salud. Lo peor
es que despus de este hijo no pude tener ninguno ms.
Desde hace muchos aos lucho con todas mis fuerzas contra la realizacin de la mutilacin genital
femenina en mi pas, Burkina Faso, e intento evitar que otras nias sufran lo que yo sufr. En 1979,
despus de obtener mi ttulo de matrona fui involucrando, poco a poco, a otras personas en la lucha
contra esta prctica. Juntos creamos una asociacin llamada GASCODE, desde la cual luchamos
contra todas las prcticas tradicionales perjudiciales para las mujeres.
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asistir a una ceremonia en el curso de la cual podramos comer huevos. Comer huevos era una
expresin inventada que signifcaba ablacin aunque no lo comprend hasta ms tarde.
ramos un grupo de 15 nias de edades entre 7 y 14 aos. Antes de salir de casa pregunt a mi
madre y a mis hermanas como iba a ser la ceremonia pero nadie me quiso contar nada. Una de
mis hermanas me dijo que le estaba prohibido hablar y que yo tampoco deba contar nada a nadie
despus. Segn me dijo las creencias populares hablaban que si contaba algo poda morir.
Durante todo el viaje estuvimos acompaadas de mujeres del pueblo pero no de nuestras madres.
Estuvimos cantando y riendo, yo estaba contenta al igual que las otras chicas, de participar en una
festa donde se podan comer huevos. El huevo es una alimento muy apreciado y no accesible a
los nios pues existen tabes tradicionales en torno a l.
Cuando llegamos al lugar elegido, algunas mujeres se quedaron con el grupo mientras otras se
llevaban a una de las nias a una casa del pueblo alejada de donde nos encontrbamos. Todas nos
quedamos esperando a que regresara para saciar nuestra curiosidad pero no volvi. Algunos mo-
mentos despus, dos mujeres vinieron a buscar a otra nia y cuando presas del miedo comenzamos
a preguntar donde estaba nuestra amiga, nos dijeron que nos mantuvisemos tranquilas porque
pronto la volveramos a ver. As, una a una, las nias fueron marchando y cuando las volvimos a
ver ya haban pasado por el horror de la mutilacin.
Tenamos miedo, ya nadie hablaba, esperbamos tendidas a que nos tocara el turno. Quedbamos
slo tres nias cuando las mujeres pronunciaron mi nombre. Me estremec de terror, no quera ir con
ellas pero me tranquilizaron diciendo que las otras me esperaban. Cuando entr en el cuarto donde
se estaba realizando la ablacin, vi a mis amigas tendidas en el suelo, desnudas, con las piernas
separadas y sangre por todas partes. Algunas de ellas geman. Entonces comprend el peligro y me
di la vuelta para correr hacia la puerta y escapar. No hubo oportunidad, rpidamente las mujeres
me agarraron y me tiraron al suelo mientras yo gritaba y suplicaba que me dejaran marchar. Yo
gritaba y gritaba pidiendo socorro, llamaba a mi madre pero ella no estaba all.
Tenamos miedo, ya nadie
hablaba, esperbamos tendidas
a que nos tocara el turno
Aquellas mujeres me desnudaron y me echaron al suelo, a continuacin me separaron los muslos
y la mujer que realizaba la ablacin comenz a cortar, a cortar y a cortar...
La intervencin se hizo sin anestesia ni calmantes. Es una tortura indescriptible que dura largo
tiempo, quizs 20 o 30 minutos, a veces ms. Los rganos genitales son cortados en pequeos
trozos porque segn creencias errneas, eso evita la hemorragia. Lejos de ser as, esto hace que
se acente y se prolongue an ms el dolor. Siendo el cltoris un rgano tan sensible, se puede
imaginar el dolor tan insoportable que se produce cuando alguien lo corta a trozos, sin anestesia...
yo lo he vivido y no puedo ponerle palabras.
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Desde hace muchos
aos lucho con
todas mis fuerzas
contra la realizacin
de la mutilacin
genital
femenina en mi pas
En GASCODE llevamos a cabo acciones
de sensibilizacin y formacin sobre salud
y derechos de las mujeres. Asimismo, apo-
yamos actividades de promocin econ-
mica de las mujeres. Con mucho esfuerzo
hemos conseguido resultados positivos en
algunas poblaciones, que han abandonado
la prctica de la ablacin y los matrimonios
forzosos, pero el camino por recorrer es
an inmenso porque esta prctica continua
todava en otras comunidades. Todo el apo-
yo que nos puedan brindar para extender
nuestras actividades ser bienvenido.
As pues, aqu dejo mi testimonio impre-
so a pesar del dolor que me produce an
hoy rememorar esta parte de mi vida. Me
anima el hecho de que quizs pueda servir
para que cada gobierno, cada institucin
pblica o privada y cada persona decida
aportar su grano de arena para acabar con
esta prctica tan terrible y juntos podamos
ver un mundo en el que las nias no tengan
que pasar por un trance as para que les sea
reconocida su identidad.
U
Marta OKelly, responsable
de sensibilizacin, FPFE.
Mutilaciones genitales femeninas (en adelante
MGF), es el nombre para designar a una serie de
prcticas tradicionales que incluyen la ablacin de
los genitales femeninos.
Estas prcticas se realizan generalmente a nias
entre 4 y 12 aos, como acto ritual que marca el
paso a la edad adulta, aunque existen casos en que
se realizan das despus del nacimiento, justo antes
del matrimonio o despus del primer embarazo. En
la actualidad existen unos 120 millones de nias que
han sido objeto de la mutilacin genital femenina.
na mirada
a las
mutilaciones
genitales fe-
meninas
14
Se calcula que cada ao otros dos millones son
sometidas a esta prctica lo que implica unos
6.000 nuevos casos cada da, cinco nias por
minuto
1
.
Las poblaciones utilizan diversos nombres para
designar estas costumbres, tahara en Egipto,
tahur en Sudn, bolokoli en Mal o yakaa en
Gambia. A nivel internacional se habla de cir-
cuncisin femenina, ablacin o excisin, aunque
en la ltima dcada la mayora de las organi-
zaciones de mujeres han adoptado el trmino
mutilaciones genitales femeninas por considerar
que es el que mejor muestra como esta tradicin
vulnera la integridad fsica y psquica de las
mujeres y nias, y sus derechos humanos ms
bsicos. La OMS y el Comit Inter-Africano
sobre Prcticas Tradicionales que afectan a la
Salud de las Mujeres y Nias adoptaron el tr-
mino mutilaciones genitales femeninas en 1990
siendo el utilizado actualmente de forma ofcial
en los documentos internacionales. A pesar del
consenso existente, este trmino ha resultado
ofensivo a la hora de trabajar directamente con
las poblaciones que cuentan con este rito entre
sus tradiciones, razn por la cual en este con-
texto se siguen utilizando otros trminos como
el de circuncisin femenina.
En qu consisten las mutilaciones
genitales femeninas?
El hecho concreto de la mutilacin genital fe-
menina consiste en la extirpacin total o parcial
de los rganos genitales femeninos externos, es
decir el cltoris, los labios mayores y menores,
uretra y abertura vaginal.
No existe ninguna prueba concluyente sobre el
momento y las razones de la aparicin de estos
ritos, aunque parece que podran haber surgido
1
www.ippf.org
hace 2.000 aos en el sur de Egipto y norte de
Sudn. No obstante, en muchos pases africanos
las mutilaciones genitales femeninas son una
costumbre reciente, que se comienza a aplicar
en el siglo XIX o XX.

Sin entrar en valoraciones sobre la circuncisin
masculina, es preciso destacar que sta tiene un
alcance mucho menor que las mutilaciones geni-
tales femeninas. En el primer caso no se llega a
daar el rgano genital masculino, a diferencia
de lo que sucede en el caso de las mujeres.
Los efectos sobre la salud en uno y otro caso
tampoco pueden compararse y mientras que la
justifcacin ltima de la circuncisin mascu-
lina es el aumento de la virilidad y el goce del
hombre, la circuncisin femenina persigue todo
lo contrario, restringir la sexualidad de la mujer
y dejar patente su rol subordinado al hombre
dentro de la sociedad.
Cules son los grupos que prac-
tican las mutilaciones genitales
femeninas?
Hasta bien entrado el siglo XX, la clitoridecto-
ma era considerada por los mdicos occiden-
tales como un remedio contra la histeria y la
masturbacin y fue practicada en pases como
Estados Unidos en numerosas ocasiones, la
ltima en 1948.
Aunque ya no se practica por este motivo en
occidente, las MGF estn vigentes, de una for-
ma u otra en unos 40 pases, donde la aplican
distintos grupos de poblacin adscritos a la re-
ligin musulmana, cristiana y juda. Es comn
en determinadas etnias de 25 pases del frica
al sur del Sahara. Aunque no en todos los pases
estn extendidas en igual medida, las MGF se
practican en: Benin, Burkina Faso, Camern,
Repblica Centroafricana, Chad, Costa de Mar-
fl, Repblica Democrtica del Congo, Djibouti,
Egipto, Eritrea, Etiopa, Guinea, Guinea Bissau,
Kenia, Liberia, Mal, Mauritania, Nger, Nigeria,
15
Etnias que practican las mutilaciones genitales femeninas por pas
16
Sierra Leona, Somalia, Sudn, Tanzania, Togo
y Uganda.
Es preciso tener en cuenta no obstante, que estos
ritos no deben atribuirse a una determinada zona
o pas, ni a una determinada religin, sino a las
etnias concretas que la realizan. As, dentro de
un mismo territorio y una misma religin puede
haber grupos que las practiquen y grupos que no.
Adems del continente africano, las MGF son
unas costumbres extendidas de forma puntual
en algunos grupos localizados en pases de la
pennsula arbiga (Bahrein, Omn, Yemen y
Emiratos rabes Unidos) y de la poblacin mu-
La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) distingue cuatro tipos de MGF:
Tipo I: conocida como clitoridectoma, consiste en la remocin del prepucio del cltoris,
con o sin la extirpacin de la totalidad o parte del mismo.
Es comn en algunas etnias de Camern, Eritrea, Etiopa, Guinea-Bissau, Kenia, Mal,
Mauritania, Nigeria y Uganda.
Tipo II: denominada ablacin, consiste en la extirpacin del prepucio, del cltoris y de la
totalidad o parte de los labios menores.
Es comn en algunas etnias de Benin, Burkina Faso, Camern, Repblica Centroafricana,
Chad, Costa de Marfl, Repblica del Congo, Djibouti, Egipto, Etiopa, Gambia, Ghana,
Guinea, Guinea-Bissau, Kenia, Liberia, Mal, Mauritania, Nger, Nigeria, Senegal, Sierra
Leona, Tanzania, Togo y Uganda.
Tipo III: conocida como infbulacin, consiste en la extirpacin de la totalidad o parte de
los rganos genitales externos cosiendo a continuacin la abertura vaginal de forma que slo
quede un pequeo orifcio para expulsar la orina y el fujo menstrual.
Es comn en algunas etnias de Sudn, Somalia, Tanzania, Eritrea y Djibouti.

Tipo IV: aqu se incluyen procedimientos como el punzamiento, la perforacin, la cauteri-
zacin, la raspadura, el corte o la utilizacin de sustancias para remover la totalidad o parte
de los rganos genitales externos.
sulmana de Indonesia y Malasia. En India una
pequea secta musulmana llamada Daudi Bohra
tiene asimismo la MGF entre sus tradiciones.
A esto hay que unir el hecho de la presencia
de las MGF en Espaa y otros pases europeos
donde los grupos de inmigrantes continan prac-
ticando sus costumbres. Los casos producidos
en nuestro pas, Francia, Reino Unido o Italia
han levantado la alarma y la preocupacin de
los sectores sociales y polticos y han dado lugar
a reacciones a cuyo anlisis dedicamos varias
secciones de esta publicacin.
La prevalencia de las mutilaciones genitales
17
Tipos de mutilaciones genitales femeninas prevalentes por pas
Tipo I: clitoridectoma
Tipo II: excisin
Tipo III: infbulacin
18
varia mucho de un pas a otro, en funcin del
peso y el nmero de etnias que la practican. En
Djibouti, Etiopa, Eritrea, Mal, Sierra leona,
Egipto, Somalia y Sudan la MGF est muy
extendida pues la prevalencia roza o supera al
80% de la poblacin. Teniendo en cuenta que
en estos dos ltimos pases, as como en Eritrea
se practica sobre todo la infbulacin, podemos
considerar a estos tres pases como los ms
representativos en trminos de gravedad de la
situacin.
Como contraposicin a estos ndices tan altos
de prevalencia, hay pases como Camern, Re-
pblica Democrtica del Congo, Nger, Senegal,
Tanzania, Sudn, y aquellos otros situados fuera
de frica Subsahariana que no exceden del 20%.
Entre los niveles de prevalencia media encontra-
mos a Benin, Repblica Centroafricana, Costa
de Marfl, Guinea, Ghana, Guinea Bissau, Kenia
y Togo, cuyas estadsticas rondan entre el 20 y
el 50%. Por ltimo, dentro del grupo de preva-
lencia alto, entre el 50% y el 80% se encuentra
Burkina Faso, El Chad, Liberia y Nigeria.
Las mujeres que viven en medios urbanos son
en general menos susceptibles de practicar la
ablacin. Excepto en el caso de Burkina Faso y
Sudn, la prevalencia de mutilaciones genitales
femeninas es inferior entre las mujeres que viven
en el medio urbano, lo cual puede ser debido a
una mayor disponibilidad de informacin y una
menor imposicin y vigencia de los esquemas
culturales. La situacin excepcional de Burkina
Faso y Sudn puede deberse a que muchas de las
etnias presentes en los medios rurales no con-
templan en sus tradiciones este tipo de prcticas.
Qu consecuencias tienen las mu-
tilaciones genitales femeninas sobre
la salud de las mujeres?
Es muy difcil conocer con exactitud el nmero
de mujeres y nias que mueren como resulta-
do de las mutilaciones genitales femeninas.
Algunas estadsticas, en cualquier caso muy
conservadoras, hablan de ms de un milln de
mujeres en Repblica Centroafricana, Egipto y
Eritrea, nicos pases donde esta informacin
est disponible.
Complicaciones fsicas
Fuente: traducido al espaol de Creel, Liz: Abandonner lexcision feminine, prevalence, attitudes et efforts pour y mettre fn,
Population Reference Bureau, 2002.
Mujeres de 15 a 49 aos que han sufrido la ablacin por religin
19
Nivel de prevalencia de las mutilaciones genitales femeninas por pas
20
ritos?
Las mutilaciones genitales femeninas son
Prevalencia de la ablacin segn zona urbana o rural
Fuente: traducido al espaol de Creel, Liz: Abandonner lexcision feminine, prevalence, attitudes et efforts pour y mettre fn,
Population Reference Bureau, 2002.
prcticas culturales basadas en una serie de
convicciones y percepciones muy enclavadas
en la cultura popular: placer del marido, obliga-
ciones religiosas, propiedad, identidad, salud o posicin social. Aquellos que las practican poseen
una especie de esquema mental, en base al cual estas prcticas quedan justifcadas e incluso son
consideradas benefciosas para la comunidad. Este esquema est constituido tanto por argumentos
psicolgicos y sociales como por creencias religiosas, sociales e individuales, que entrelazadas entre
s hacen muy difcil la tarea de erradicar las mutilaciones genitales femeninas. Es imprescindible
la comprensin de este esquema para disear acciones efectivas que promuevan el abandono de
estos ritos.
21
Inmediatas:

Shock, dolores intensos y/o hemorragias.

Infecciones de la herida, incluido el virus del ttano.

Daos a otros rganos cercanos (uretra, esfnter anal, paredes vaginales, etc.)

Retencin de la orina por hinchazn o bloqueo de la uretra.

Infecciones de orina.

Infeccin por el VIH.

Fiebre y septicemia

Dolores coitales.
A medio plazo:

Anemia severa.

Infeccin plvica.

Dismenorrea.

Formacin de cicatrices.

Complicaciones durante el embarazo y el parto.

Dolores coitales.
A largo plazo:

Infertilidad

Fstulas rectovaginales o vesiculovaginales.

Incontinencia urinaria o anal.

Formacin de clculos/piedras en la vagina.

Complicaciones obsttricas debido a


infecciones perianales, desgarros, etc.

Riesgos fetales debido a la prolongacin


del parto, obstruccin del parto.
Complicaciones Psicolgicas:
Los efectos psicolgicos de las
MGF no estn tan estudiados
como los fsicos pero algunos
informes ponen de relieve que
estas prcticas generan sntomas
de ansiedad, depresin, as como
otras enfermedades psicosomti-
cas. Las nias experimentan dis-
funciones en la alimentacin, el
sueo y el comportamiento tras
serles practicadas la ablacin.
Por qu es difcil acabar con estos
22
Razones por las que la ablacin contina: un esquema mental
Fuente: Traducido al espaol de Creel, Liz: Abandonner lexcision feminnine, prevalence, attitudes et efforts pour y mettre fn, Population
Reference Bureau, 2002.
Mecanismo de ejecucin comunitaria:
La comunidad rechaza que se contraiga
matrimonio con mujeres no mutiladas.
Mecanismo de ejecucin comunitaria:
La comunidad obliga a practicar la
ablacin a las mujeres de otras tribus que
contraen matrimonio con algn miembro
de la comunidad.
Mecanismo de ejecucin comunitaria:
Existe la creencia en la comunidad que
habr un castigo divino o de fuerzas
sobrenaturales si no se realiza la abla-
cin.
Mecanismo de ejecucin comunitaria:
Existen poemas y cantos que celebran la
realizacin de la excisin y que se
mofan de las chicas que no han sido
mutiladas.
Adriana Kaplan Marcusn, Antroplo-
ga, Investigadora
Ramn y Cajal. Dpto.
de Antropologa Social.
Universidad Autnoma
de Barcelona
proximacin
antropolgica
a las
mutilaciones
genitales
femeninas
A
La comunidad internacional, a travs de diversas
agencias de Naciones Unidas (OMS, FNUAP o
UNICEF, entre otros) y la Unin Europea, se ha
pronunciado en diferentes foros, convenciones y
declaraciones sobre las mutilaciones genitales feme-
ninas (MGF), los derechos humanos, los derechos
de las mujeres y los derechos del nio/a. Estas prc-
ticas ancestrales han sido prohibidas por algunos
24
gobiernos africanos, aunque no existe por el momento una legislacin al respecto en todos ellos.
Slo algunos pases han aprobado en sus parlamentos leyes sancionadoras especfcas, entre ellos
Senegal, Mal, Mauritania o Ghana. Sin embargo, debemos tener en cuenta que aunque ste sea
un avance importante, las estrategias planteadas para la erradicacin de estas prcticas comportan
fundamentalmente una transformacin social, religiosa y cultural ms amplia, que debe llegar a las
propias races culturales y a las relaciones de gnero, y no slo a travs de prohibiciones legales o
decretos, que difcilmente son respetados, acatados y ejecutados, sobre todo en las zonas rurales,
donde reside mayoritariamente la poblacin femenina. Este es el caso de Senegal, por ejemplo,
donde las MGF han sido prohibidas en el ao 1999 y donde, sin embargo, las iniciaciones siguen
vigentes, en menor medida dentro de territorio senegals, aunque traspasando la frontera hacia
Gambia, pas vecino en el que la prctica es habitual, pblicamente reconocida y legitimada.
La erradicacin de estas prcticas
comportan fundamentalmente una
transformacin social, religiosa
y cultural
A pesar de que casi la mitad de los pases africanos con prevalencia de MGF disponen de medidas
legislativas al respecto, las prcticas siguen producindose. Pases como Etiopa, con una prevalencia
del 85%, donde la prohibicin se expresa desde la misma Constitucin, son un claro ejemplo de la
necesidad de desarrollar actividades de informacin y prevencin con las comunidades afectadas,
al amparo de un marco jurdico adecuado.
En Espaa, los primeros casos detectados han sido en Catalua, a principios del ao 1993. Ambos
fueron denunciados por personal sanitario, y las sentencias absuelven a los padres alegando la
no intencionalidad de lesionar y el error de prohibicin. Una mediacin antropolgica permiti
una comprensin del ritual y de la ignorancia de los padres frente a la legislacin espaola y a las
consecuencias derivadas de la prctica, pero tambin consigui un compromiso con la comunidad
africana inmigrada de que no se realizaran estas prcticas aqu. Desde entonces no se han producido
nuevas intervenciones en Espaa, aunque algunas familias aprovechan los viajes de vacaciones a
sus pases de origen para iniciar a sus hijas. Valdra la pena sealar tambin, que las nias nacidas
en territorio espaol NO son espaolas, sino que tienen la nacionalidad de sus padres y estn su-
jetas a la situacin jurdica del cabeza de familia. Esta precariedad legal es determinante ya que
condiciona un proyecto estable en el pas de destino, y los procesos de aculturacin e integracin
social se hacen ms difciles y poco sostenibles.
Terminologa y abordaje conceptual
Circuncisin femenina? Mutilaciones genitales femeninas? Cortes genitales femeninos? Sunna?
Ciruga genital femenina? Clitoridectoma? Operacin? Prctica tradicional? Como vemos,
los trminos utilizados son diversos y aunque podemos entender de lo que se trata, slo un anlisis
conceptual de los mismos, aunque necesariamente breve, nos dar una idea de los contenidos que
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cada uno de ellos trata, de quin los trata y desde dnde
se tratan.
Durante mucho tiempo, incluso en la actualidad, el uso
frecuente para este tipo de intervenciones es el trmino
circuncisin, haciendo referencia tambin a la de los ni-
os, como rito inicitico a la edad adulta. Es una expresin
que no destila violencia o agresin, sino que la equipara
a una prctica cultural ejercida sobre ambos sexos. Desde
posiciones relativistas y desde las mismas culturas que la
practican, se sigue defendiendo el uso de la palabra circun-
cisin, junto a otras como operacin o prcticas tradicio-
nales. La propia poblacin musulmana que la practica, por
ejemplo en Sudn o Etiopa, se refere a ella como sunna
o bien remiten al trmino utilizado en la lengua autctona:
por ejemplo, en mandinga es yakaa o en somal es gudniin
gadbahaada, que tiene una carga ms simblica y menos emocional. Otros trminos utilizados
entre algunas etnias africanas son abierto o cerrado.
Desde mbitos acadmicos, el trmino que con mayor frecuencia encontramos, es el de Female
Genital Cutting (FGC), que podramos traducir como Cortes Genitales Femeninos. Autoras que
provienen de las ciencias sociales, como Mara de Bruyn (1998), antroploga, o Dara Carr (1997),
demgrafa, preferen hablar de FGC como una forma ms respetuosa de referirse, no a la inter-
vencin, sino a la poblacin que la ejecuta, y que contempla los tres tipos de operacin descritos,
evitando la estigmatizacin, la barbarizacin o los juicios morales sobre la prctica. En este mismo
sentido se pronuncian algunos profesionales de las ciencias de la salud, como Morison (2001) o
Walraven (2001). Sin embargo, desde otros mbitos sanitarios se alude al ejercicio mdico y, en la
reivindicacin de este derecho, a la praxis mdica, como en Egipto, donde se ha llegado a clasifcar,
hasta muy recientemente, como una especialidad de Ciruga Genital Femenina.
Desde posiciones ms feministas y de los derechos humanos, se propone el trmino Mutilaciones
Genitales Femeninas (MGF), que va a cambiar no solamente la orientacin terminolgica sino
conceptual, en la medida en que se entiende que este tipo de prcticas claramente atentan contra la
integridad fsica y psquica de las mujeres y las nias, defendiendo que se trata de la amputacin
de una parte funcional y sana del organismo femenino. A partir de este momento, en algunos foros
internacionales y desde el propio Comit Interafricano, se habla de MGF o, en su defecto y por
respeto a las culturas afectadas, se utiliza, como concepto que organiza una accin, el de Prcticas
tradicionales perjudiciales que afectan la salud de las mujeres y las nias.
Marco antropolgico
Las MGF, es decir, la clitoridectoma, la ablacin/excisin, y la infbulacin, son prcticas ances-
trales extendidas entre muchos pueblos africanos, aunque no exclusivamente, que tienen profundas
races sociales y culturales. Una de las razones principales que aducen las mujeres que mantienen,
reivindican, defenden y ejecutan esta prctica tiene que ver con una cuestin de higiene: una mujer
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africano, a travs de la descripcin etnogrfca de sus contenidos, para ir centrndonos en la espe-
cifcidad que concierne a las mujeres.
Este ritual es imprescindible para
el acceso futuro de los nios y nias
al mundo de los adultos
Contextualizacin del rito de iniciacin
La signifcacin de estos ritos de iniciacin es compleja y cada una de las fases que los compo-
nen (Van Gennep,1986) est pautada culturalmente por unos elementos, unos personajes y unos
contenidos rituales especfcos. El kaseo (iniciacin masculina) y el yakaa
1
(iniciacin femenina)
signifcan el paso de la infancia a la pubertad, primer estadio de la vida adulta. En ambos casos se
dan las tres fases del rito de paso: separacin, marginacin y agregacin.

En la primera fase, las nias y los nios son separados de la comunidad y circuncidados. La ruptura
con la etapa anterior, la infancia, est marcada por el corte del prepucio o la excisin del cltoris,
la sangre y el dolor. La segunda fase, de marginacin, tiene una duracin que depende del tiempo
de cicatrizacin de la herida y del proceso de aprendizaje de los iniciados.
En el corte del prepucio del pene suele tratarse de dos a tres semanas, mientras que en la excisin del
cltoris y/o infbulacin se prolonga entre dos y ocho semanas, segn el tipo de operacin realizada.
Es un perodo de alto riesgo, rodeado de tabes y normas estrictas, prescripciones y prohibiciones
especiales referidas a los cuidados, la higiene, el alimento, la ropa y el movimiento en general.
Es en esta fase donde se lleva a cabo el aprendizaje por parte de las iniciadas, donde les son trans-
mitidas las enseanzas que aglutinan la riqueza cultural y social de su pueblo. Ya en la tercera fase,
de agregacin, se celebra una gran festa de graduacin donde se presenta pblicamente a las
iniciadas como nuevas miembros, con sus nuevos roles y categoras sociales.
Y de esta forma, tambin son pblicamente reconocidas, legitimadas y aceptadas por la comunidad
como nuevas integrantes de la sociedad secreta de las mujeres. Los nios por su parte, entrarn a
formar parte del grupo de los hombres.

Los personajes rituales encargados de llevar a cabo la iniciacin son los mismos en el caso de las
mujeres que en el de los hombres, siempre legitimados por los ms ancianos de la aldea. Cada
uno recibe un nombre y cumple unas funciones especfcas. Slo vamos a sealar y describir aqu
el rol de la Ngnangsimbah, que signifca madre/padre de los iniciados. Se trata de un anciano/a
que encabeza el grupo y cumple la funcin de supervisin y gua espiritual; es quien realiza la
operacin, y quien ser responsable del ordenamiento, desarrollo y cumplimiento del ritual. Es
una de las personas ms respetables y temidas de la aldea, a quien atribuyen poderes sobrena-
turales, es decir, que suele ser kufanungte, cabeza grande, aquella que puede captar la presencia
de malos espritus. Las mujeres que ejecutan esta operacin han sido instruidas por sus madres y
sus abuelas, y pertenecen al estamento social de los herreros. Suelen ser tambin las comadronas
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circuncidada es una mujer limpia. A los hombres tambin se los circuncida por una cuestin de
higiene: un hombre circuncidado es un hombre limpio. Una de las diferencias fundamentales que
existe entre ambas circuncisiones viene dada por el carcter religioso que estas culturas conferen
a cada una de ellas. La circuncisin masculina dicen que es una obligacin emanada del Corn
y por lo tanto tiene carcter preceptivo. Todos los hombres musulmanes estn circuncidados, al
igual que los judos, mientras que no todas las mujeres musulmanas lo estn. La circuncisin fe-
menina es una sunna, es decir, forma parte de la tradicin y slo tiene carcter recomendatorio y
no obligatorio. Es importante resaltar que se trata de una prctica pre-islmica y que el Corn no
hace mencin ni alusin en ningn versculo a ella, a diferencia de la Biblia, que s lo hace para
los hombres, en el Antiguo Testamento (Gnesis, Levtico, Deuteronomio, xodo, etc.). Vale la
pena indicar que una cosa es la obligatoriedad del Islam y otra, la obligatoriedad social, al margen
o no del Islam, como por ejemplo la infbulacin entre las mujeres judas falashas de Etiopa o
entre las cristianas coptas de Egipto.
En el Corn, la circuncisin femenina
es una sunna, slo tiene carcter
recomendatorio y no obligatorio
Por otra parte, tambin es necesario precisar que ni en todos los pases africanos se practican las
MGF, ni todos los grupos tnicos de un mismo pas la llevan a cabo, como por ejemplo en Senegal,
donde la mayora de la poblacin es wolof y no la ejecuta. Sin embargo, debemos sealar que
en recientes estudios llevados a cabo en Gambia, se han encontrado con poblaciones wolof que
tradicionalmente no practicaban las MGF y que, al entrar en contacto con otros grupos tnicos y
asentarse territorialmente en sus poblados, han comenzado, como parte de un proceso adaptativo
mas amplio, con estas iniciaciones rituales.

En trminos culturales y sociales, el hecho de que la circuncisin, tanto femenina como masculina,
forme parte del rito de paso a la edad adulta, signifca que, independientemente de que estemos
hablando de una pubertad social y no fsiolgica, este ritual es imprescindible para el acceso futuro
de los nios y las nias al mundo de los adultos.
Y, como en muchas culturas, este mundo est claramente defnido y diferenciado entre el mundo
secreto de las mujeres y el mundo secreto de los hombres. La circuncisin es una marca que
llevan de por vida, y simboliza que su unin al grupo tambin ser de por vida. Se trata de una
cuestin de cohesin social y pertenencia, ests dentro o ests fuera.
Por ello, es fundamental enmarcar la signifcacin del ritual de iniciacin en su amplio contexto
1 Los trminos utilizados son en lengua mandinga, mayoritaria en Gambia y ampliamente difundida en Guinea Bissau, Mali (bambara),
Sierra Leona (mand) y en la regin de la Casamance, al sur de Senegal.
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seas de identidad propias, avaladas por unas huellas fsicas imborrables, permanentes e inalte-
rables, que llevarn de por vida, y por unos aprendizajes propios que caracterizan y diferencian
a cada uno de los grupos y que constituyen el primer peldao en la construccin de su identidad
tnica y de gnero.
En realidad no hay
una justifcacin
explcita de la
accin sino que
proceden
directamente a ella
Qu dice la tradicin?: Razones para el mantenimiento de la MGF

Las razones que aducen las propias mujeres africanas para continuar con su prctica, mayoritaria-
mente la clitoridectoma y la excisin (tipo I y II) y que ellas entienden como razones prcticas,
son las siguientes: la higiene, la esttica, facilitar el parto, promover la cohesin social, prevenir
la promiscuidad, aumentar las oportunidades matrimoniales, preservar la virginidad, mantener a
la mujer alejada de los hombres, potenciar la fertilidad, mantener una buena salud y prevenir el
nacimiento de nios muertos en las primigrvidas, ya que creen que, si el nio, al nacer, toca con
su cabeza el cltoris, puede morir o padecer algn trastorno mental. En realidad, no hay una justi-
fcacin explcita de la accin sino que proceden directamente a ella. Y en todo caso, cuando se les
pregunta, remiten a la tradicin, a la religin, aducen razones estticas (puede crecer demasiado),
sanitarias (es ms limpio) y de proteccin (de la virginidad).
Qu estrategias plantear?
Si conocemos las razones que la propia poblacin aduce para el mantenimiento de las MGF, vemos
que es posible desmontarlas y que es necesario poner nfasis en las consecuencias visibles y
frecuentes que estas operaciones acarrean, como la esterilidad, las infecciones y las hemorragias
que puede causar la herida. Otra estrategia debe tener como objetivo realizar una labor comunitaria
donde los hombres puedan participar, ser informados y tomar conciencia de su responsabilidad
ante este tipo de problemas que afectan e inciden directamente en la salud de sus mujeres y sus
nias, que tambin repercuten en el bienestar de la comunidad y producen graves consecuencias
socioeconmicas y psicolgicas para el grupo familiar.
Algunas experiencias recientes en frica (Kenia y Tanzania principalmente) estn demostrando
que es posible mantener la estructura ritual de la segunda y la tercera fase (marginacin y agrega-
cin), eliminando la parte fsica. Involucrar a los hombres en la toma de decisin est signifcando
grandes avances para su erradicacin, sin necesidad de eliminar completamente el sentido ritual
de iniciacin.
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tradicionales que atienden los nacimientos y cuidan de las madres y los bebs durante los primeros
das posteriores al parto.
Las
iniciadas
deben
pasar
seleccionadas pruebas y
enseanzas morales y sociales
Las iniciadas deben pasar seleccionadas pruebas y enseanzas morales y sociales. Se les transmiten,
con frmeza y severidad, las normas de comportamiento respecto a los padres, los mayores, los
ancianos, y las formas de relacin entre los gneros.
Aprenden como serenar al prjimo y cules sern, a partir del momento en que sean incorporadas
socialmente como individuos adultos, sus derechos y obligaciones dentro de la sociedad. Tambin
se les ensea cules deben ser sus relaciones con los dems grupos tnicos, basadas en leyendas
que dan cuenta de sus interrelaciones histricas y en el establecimiento de lazos de solidaridad.
Dentro de las enseanzas hay un importante contenido de lenguaje no verbal que slo podr ser
interpretado por alguien perteneciente al mismo grupo secreto, como los gestos, el lenjengo (las
danzas) y el kijo (percusin). Es lo que se llama la diferenciacin de los saberes.
Los ritos de iniciacin, como hemos visto, no son ritos de pubertad fsica porque no coinciden
con la pubertad fsiolgica, sino con una pubertad social cuyas edades varan en funcin del sexo,
de las etnias, de la localizacin territorial de stas y de la densidad demogrfca de los grupos. En
Senegambia, rea de procedencia de poblacin migrante africana mayoritaria en Espaa las nias
actualmente son iniciadas cuando tienen entre cuatro y siete aos, aunque dependiendo de la et-
nia, a algunas se las somete al ritual cuando son ms pequeas, pero siempre antes de la primera
menstruacin.
El sentimiento de pertenencia al que estarn ligadas durante el resto de su ciclo vital, otorga unas
30
Hace falta un trabajo consciente y riguroso,
de informacin, formacin y sensibilizacin
tanto con las comunidades directamente
afectadas como con los colectivos
profesionales de primera lnea que trabajan
con la poblacin migrante
Qu difcultades encontramos?

El fruto de la labor en Espaa realizada hasta el momento ha sido escaso debido a las reticencias
que presentan las madres africanas:
Confictos de lealtades respecto a sus mayores en las sociedades gerontocrticas de origen,
donde el poder lo ostentan los ancianos que representan y legitiman la reproduccin de la
tradicin.
Debate entre estigmatizacin versus integracin, que poco contribuye a un proceso de encul-
turacin selectiva, que dara lugar a una refexin ms profunda sobre el futuro de sus hijas.
La incertidumbre respecto a su estabilidad jurdico-administrativa en Espaa.
El mito del retorno est presente e incide directamente en el proceso de socializacin infantil
y de construccin de la identidad tnica y de gnero.
La existencia de una violencia simblica difundida por los medios de comunicacin a travs
de imgenes y palabras.
Consideran que no se tienen en cuenta otros problemas que para ellas son prioritarios, de
carcter laboral, residencial, legal, de vivienda, de violencia domstica, escolar, etc.
Espaa tiene una realidad tnica (mayoritariamente del frica Occidental, Senegambia), una dis-
tribucin geogrfca (bsicamente Catalua, Aragn, Andaluca, Madrid y Canarias), y un nmero
accesible de poblacin, que permiten una sensibilizacin privilegiada.
Hace falta un trabajo consciente y riguroso, de informacin, formacin y sensibilizacin tanto
con las comunidades directamente afectadas como con los colectivos profesionales de primera
lnea que trabajan con la poblacin migrante: sanitarios, educativos y del trabajo social. Vemos
entonces que se hace imprescindible una tarea interdisciplinar de carcter preventivo que permita
disear estrategias encaminadas a la erradicacin de estas prcticas. Cunto tiempo ms vamos a
esperar? Cuntas nias ms debern ser mutiladas? Es una responsabilidad que compete a todos
y a todas. Las culturas son dinmicas, cambian, aunque no con facilidad. Las tradiciones tambin.
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Marta OKelly, responsable
de sensibilizacin, FPFE.
as mutilaciones
genitales
femeninas
ms cerca que
nunca: la realidad en
Espaa
y en el mundo
L
La mutilacin genital femenina es hoy por hoy un
fenmeno internacional. Casi todos los Estados
y organismos internacionales se han pronuncia-
do acerca de stas y otras prcticas tradicionales
perjudiciales para la salud de las mujeres y nias,
Fotografa: Cati Cladera. Catlogo de la exposicin Dones dAfrica, ONG Mallorca Amiga.
32
femenina pasa a ser un asunto interno, la pro-
duccin de iniciativas legislativas se intensifca.
Ya no se trata de un problema de frica sino
de un fenmeno que se est dando en la comarca
del Maresme, en Zaragoza, en Baleares... Casi
todos los partidos polticos representados en
el Congreso de los Diputados, exceptuando
Coalicin Canaria y PNV, han reaccionado a esta
realidad con una Proposicin no de Ley donde
han presentado sus frmulas para actuar frente
a esta prctica
3
.
De todas estas Proposiciones, la nica que
explcitamente solicita la regulacin de la muti-
lacin genital como supuesto para la concesin
de asilo es la iniciativa de Izquierda Unida. El
Grupo Mixto se centra fundamentalmente en el
aspecto de prevencin, informacin y educacin
mientras que la propuesta socialista destaca
sobre todo la peticin de realizar las reformas
legales pertinentes para poder perseguir estos
delitos, an cuando sean cometidos fuera de
Espaa, siempre que las personas afectadas
sean residentes en nuestro territorio. La Propo-
sicin no de Ley del Grupo Cataln, bastante
exhaustiva, pide que se estudie la posibilidad
de exigir a los solicitantes del permiso de resi-
dencia, la declaracin o compromiso formal de
que se abstendrn de realizar dentro o fuera del
territorio espaol este tipo de prcticas. Por su
parte, el Grupo Parlamentario Popular presenta
una propuesta en la misma lnea que el Grupo
Cataln, incorporando la necesidad de elaborar
programas especfcos de educacin para la
salud de la mujer inmigrante.
Considerando que todas las iniciativas presen-
taban bastantes puntos en comn, los grupos
parlamentarios decidieron consensuar sus
propuestas en una sola Proposicin no de Ley
que fue aprobada por mayora absoluta en el
Congreso de los Diputados
4
. Las medidas que
recoge esta propuesta son:
Proceder a un anlisis de la legislacin
espaola y estudiar las posibles modifca-
ciones legislativas necesarias para sancionar
adecuadamente esta prctica, sea cual sea el
1.

Iniciativa del Grupo Parlamentario Socialista publicada en el
DOCG de 17 de Septiembre de 1997.
2. Proposicin no de Ley del Grupo Parlamentario Socialista
publicada en el DOCG de 22 de diciembre de 1998.
lugar donde se lleve a cabo siempre que las
personas afectadas residan en Espaa.
Interesar al Fiscal del Estado para que dicte
las instrucciones oportunas para perseguir y
enjuiciar a las personas responsables de la
mutilacin genital femenina.
Informar a los solicitantes del permiso de
residencia que la mutilacin genital feme-
nina es un delito perseguible penalmente en
nuestro pas.
En colaboracin con las comunidades aut-
nomas y con las ONG, desarrollar programas
sanitarios, sociales y educativos destinados a
prevenir la mutilacin genital femenina entre
la poblacin de riesgo.
En colaboracin con las Comunidades Au-
tnomas dotar a los distintos colectivos de
profesionales de la formacin y los proto-
colos necesarios a fn de prevenir y tratar la
mutilacin genital femenina.
En colaboracin con las Comunidades Aut-
nomas, estudiar la incidencia de esta prctica
y articular procedimientos para detectar
situaciones de riesgo.
Seguir apoyando a las ONG que desarrollan
programas para luchar contra esta prctica y
fomentar la cooperacin con aquellos pases
que han adoptado medidas legislativas y de
gobierno tendentes a la erradicacin de la
misma.
Desarrollar la Proposicin no de Ley apro-
bada en el seno de la Comisin Mixta de
los Derechos de la Mujer en la parte que se
refere a utilizando los instrumentos previs-
33
pudiendo afrmar que en la actualidad existe una
agenda poltica internacional consolidada en
torno al fenmeno de estos ritos, que vulneran
los derechos fundamentales de mujeres y nias.
Adems de estar extendida en 25 pases de
frica, los movimientos de personas de estas
zonas hacia Estados Unidos, Europa, Australia
y Nueva Zelanda en busca de oportunidades y
mejores condiciones de vida, han propiciado
que las mutilaciones genitales femeninas se
est produciendo tambin en estas sociedades,
a pesar de ser contraria a sus normas jurdicas.
Ante esta situacin, tanto la comunidad interna-
cional en su conjunto como los Estados a nivel
individual estn utilizando distintos recursos,
con ms acierto en unos casos y menos en otros,
para conseguir eliminar las mutilaciones genita-
les femeninas de su realidad social.
Acciones a nivel del
Estado Espaol
El alcance de la mutilacin genital femenina en
Espaa es todava indefnido. No existen datos
concretos sobre la poblacin en riesgo que reside
en nuestro pas, aunque se han conocido ms de
30 casos relacionados con esta prctica.
Hay evidencias claras de la existencia en Espaa
de nias y mujeres que antes de llegar a nuestro
pas han sido sometidas a algn tipo de muti-
lacin genital. Asimismo, existen numerosas
denuncias presentadas por personal sanitario,
mdicos o enfermeras, generalmente de los ser-
vicios de pediatra, que teniendo conocimiento
de la intencin frustrada de los padres de realizar
3. Proposicin no de ley del Grupo Parlamentario Mixto, 10 de mayo 2001 (162/000291)
Proposicin no de Ley del Grupo Parlamentario Popular, 10 de mayo 2001 (162/000308)
Proposiciones no de Ley del Grupo Parlamentario Socialista: 10 de mayo 2001 (162/000290)
Proposicin no de Ley del Grupo Parlamentario Izquierda Unida, 10 de mayo 2001 (162/000292)
Proposicin no de Ley del Grupo Parlamentario Cataln, 10 de mayo 2001 (162/000304)
4.

Enmienda transaccional aprobada por todos los grupos polticos, 19 de junio de 2001
estas prcticas a sus hijas en Espaa, recurren a
los tribunales de justicia para intentar evitar que
sta se produzca durante un viaje de vacaciones
a su pas de origen.
Hasta el momento los grupos de poblacin que
tienen la mutilacin genital femenina entre sus
costumbres se localizan fundamentalmente en
Catalua y Aragn aunque tambin se encuen-
tran en Andaluca, Madrid, Canarias o Baleares.
En todo caso, como sealan algunas personas
expertas, son grupos de poblacin localizados
respecto a los cuales la labor de sensibilizacin
es asequible si se acta de forma coordinada
desde los servicios de salud, servicios sociales
y escuelas. La posibilidad de prevenir nuevos
casos es difcil si no se acta desde los distintos
frentes implicados: servicios de inmigracin, tri-
bunales judiciales, servicios sociales, servicios
sanitarios y escuelas.
Iniciativas legislativas
mbito estatal
La preocupacin por la lucha contra la mutila-
cin genital est patente a nivel legislativo en
nuestro pas desde 1997. Ya entonces se present
una Proposicin no de Ley de la Comisin
Mixta Congreso-Senado instando al Gobierno
a promover polticas que contribuyesen a la
erradicacin de la mutilacin genital a nivel in-
ternacional
1
. Tanto esta proposicin como la de
10 de noviembre de 1998
2
, en el mismo sentido
que la anterior, vienen a responder a la consoli-
dacin de un gran consenso internacional acerca
de la necesidad de luchar contra esta prctica.
Tambin a raz de que la mutilacin genital
34
de inhabilitacin especial para el ejercicio de la
patria potestad, tutela, curatela, guarda o acogi-
miento por tiempo de 4 a 10 aos.
La privacin de la patria potestad o custodia de
un/a menor ya est contemplada en el artculo
170 del Cdigo Civil, que autoriza al Juez para
ordenarla en caso de inobservancia grave de los
deberes de cuidado y proteccin que correspon-
den al titular de la patria potestad o custodia.
Estos deberes de cuidado y proteccin son de-
fnidos en el artculo 154 que establece que los
padres estn obligados a velar por el bien de sus
hijos, procurndoles alimentacin, educacin y
formacin integral. No hace referencia expresa
aqu a la proteccin de la integridad fsica de los
hijos porque, como seala Francisco de Borja
Villena, juez y colaborador de esta publicacin,
el legislador da por hecho que se entiende que
esa es la proteccin fundamental y bsica que
hay que dar a los hijos.
En principio, la inclusin de esta medida de
inhabilitacin de la patria potestad en el art-
culo 149.2 de la nueva formulacin propuesta
en el Proyecto de Ley Orgnica entendemos
que persigue reforzar la proteccin de la menor
ante una situacin como la mutilacin genital
femenina. La cuestin reside en si realmente
estamos benefciando a una menor que tras
sufrir la mutilacin genital se ve separada de su
entorno familiar, o por el contrario le estamos
causando un perjuicio mayor.
Este tipo de medidas tiene sentido, segn nuestra
opinin, en aquellos casos en los que se trata
de prevenir una mutilacin genital. De hecho,
actualmente, aplicando el artculo 172 prrafo
2 del Cdigo Civil, se puede considerar en
situacin legal de desamparo a una menor en
riesgo de sufrir la mutilacin genital dentro o
fuera de Espaa ante lo cual el organismo co-
rrespondiente de cada Comunidad Autnoma,
bajo vigilancia del Ministerio Fiscal, puede
5.

Proposicin de ley del Senado, 1 de junio de 2001, n 622/000012
suspender la patria potestad de los padres y
acordar el ingreso de la menor en un centro de
acogida o su entrega a una familia en rgimen
de acogimiento temporal familiar. Nuestro orde-
namiento jurdico dispone que esta separacin
de los padres dure lo menos posible ya que no
se trata de desarraigar a la menor de su familia
sino de evitar una situacin de desproteccin.
De esta forma en los casos de conocimiento de
la intencin de los padres de llevar a cabo la
mutilacin genital a su hija se puede ordenar la
suspensin temporal de la patria potestad o su-
peditarla a la realizacin de exmenes mdicos
que acrediten la integridad fsica de la menor.
Valorar con carcter general la idoneidad de
aplicar la inhabilitacin de la patria potestad con
fnes estrictamente punitivos es bastante com-
plejo, pues como en todos los casos depender
de las circunstancias concretas de la menor y su
familia as como de la gravedad de la situacin.
En todo caso, tratndose la mutilacin genital
femenina de una accin puntual, la separacin de
la menor de su familia no tendra la funcin de
protegerla frente a futuras lesiones una vez esta
hubiera sido consumada y si podra comportarle
en cambio una situacin traumtica mayor.
Por otro lado, hay que tener en cuenta que al
recaer la pena de inhabilitacin sobre ambos
progenitores se podra llegar a penalizar injus-
tifcadamente a uno de ellos. De hecho pueden
producirse situaciones en que uno de los proge-
nitores no desee practicar la mutilacin genital a
su hija pero no tenga posibilidades de oponerse
a ella ante la presin del otro.
En consecuencia, en los casos en que la muti-
lacin genital ya se haya consumado y en que
los padres estn cumpliendo sus deberes de
procurar alimentacin, educacin y desarrollo
personal a la menor, de conformidad con el
artculo 154 del Cdigo Civil, no somos favo-
rables a que se aplique la inhabilitacin de la
patria potestad. Creemos en todo caso que sta
debe ser considerada una opcin a favor de la
menor y slo acordarse en aquellos casos en que
35
tos en el ordenamiento jurdico mantenga y
refuerce la proteccin a las mujeres que se
hayan visto obligadas a abandonar su pas de
origen debido a cualquier forma de violencia
de gnero.
Aunque la adopcin por mayora absoluta
de una Proposicin no de Ley es sin duda un
acontecimiento positivo, es de lamentar que la
iniciativa adoptada escape a un posicionamiento
claro a favor de incluir el riesgo de la mutilacin
genital femenina como causa para la concesin
del Derecho de Asilo.
La Cmara del Senado, a iniciativa del Grupo
Parlamentario Socialista, tambin se ha mani-
festado respecto al tema de la mutilacin genital
femenina con una Proposicin de Ley
5
en la
que promueve una reforma del artculo 149 del
Cdigo Penal, que aada una referencia explcita
a este tipo de prcticas en el sentido siguiente:
En todo caso se considerar comprendida en el
prrafo anterior la mutilacin genital femenina
en cualquiera de sus manifestaciones.
Esta propuesta ha sido recogida en el Proyecto
de Ley Orgnica 121/000136 presentado por el
Grupo Parlamentario popular el 21 de marzo
de 2003 en el Congreso de los Diputados para
su debate y aprobacin. En su artculo septimo
este Proyecto de Ley propone una modifcacin
del artculo 149 del Cdigo Penal por el que se
le aadira un segundo prrafo en los siguientes
trminos: El que causare a otro la mutilacin
genital en cualquiera de sus manifestaciones
ser castigado con la pena de prisin de seis a
doce aos. Si la vctima fuere menor o incapaz,
ser aplicable la pena de inhabilitacin especial
para el ejercicio de la patria potestad, tutela,
curatela, guarda o acogimiento por tiempo de
cuatro a diez aos, si el Juez lo estima adecuado
al inters del menor o incapaz.
En un primer anlisis de esta propuesta y aten-
diendo a la fnalidad preventiva del Derecho ms
que a la punitiva, es difcil augurar que esta nue-
va formulacin conlleve mayores posibilidades
de evitar la realizacin de este tipo de prcticas
en nuestro pas, puesto que an constituyendo
un delito, la mutilacin genital femenina tiene
una dimensin cultural y social, a la que no se
puede hacer frente desde el Cdigo Penal.
Por otro lado y a pesar del conocimiento de
algunos casos dentro de nuestras fronteras, la
mayora de las veces la mutilacin genital se
realiza fuera de nuestro pas por lo que es pro-
bable que la tipifcacin de esta prctica tenga
fnalmente ms un carcter simblico y si acaso
disuasorio que de efcacia punitiva.
Esta apreciacin no puede ser entendida en el
sentido de que debamos considerar la realiza-
cin de este tipo de prcticas al margen de la
Ley Penal ni mucho menos. De hecho, si bien
esta nueva formulacin viene a precisar el al-
cance que hasta ahora tena el artculo 149 del
Cdigo Penal con una referencia expresa a la
mutilacin genital, no viene a llenar un vaco
jurdico en modo alguno, puesto que este tipo
de prcticas en todas sus manifestaciones, eran
perfectamente encuadrables dentro de la hasta
ahora vigente formulacin de dicho artculo 149
que penalizaba la prdida o inutilidad de un
rgano principal.
En nuestra opinin con esa regulacin sera
sufciente, siendo preferible centrarse en otra
serie de modifcaciones legislativas y acciones a
nivel de prevencin, sensibilizacin y educacin
de cara a evitar que estas prcticas se produzcan
dentro o fuera de nuestro pas. En cualquier
caso, la propuesta anunciada en el Proyecto
de Ley sigue la lnea de otros pases europeos
como Reino Unido, Suecia o Blgica, que han
considerado pertinente introducir prohibiciones
especfcas de la mutilacin genital en sus res-
pectivos Cdigos Penales.
La nueva redaccin propuesta en el Anteproyec-
to de Ley Orgnica hace referencia tambin a
la posibilidad, si el Juez lo estima adecuado al
inters del menor o incapaz, de aplicar la pena
36
las personas interesadas en esta cuestin.
Otras iniciativas se han producido tambin en
Las Cortes de Aragn
8
, a instancias de la Agru-
pacin Parlamentaria Izquierda Unida y en Las
Cortes de Castilla-La Mancha a propuesta del
Grupo Parlamentario Socialista. En la primera
de ellas se pide al Gobierno de Aragn que im-
pulse una campaa de informacin destinada a la
comunidad de inmigrantes de la zona as como
que apoye los esfuerzos de las organizaciones
que en Aragn y en los pases de procedencia
desarrollan programas para luchar contra esta
prctica. Esta proposicin fue aprobada en la
Comisin de Peticiones y Derechos Humanos
ampliada con tres nuevas medidas: desarrollar
campaas de sensibilizacin en los centros edu-
cativos de Aragn, fomentar la ayuda exterior
a aquellos pases que han adoptado medidas
legislativas y administrativas que prohban y
sancionen esta prctica as como establecer
intercambio de informacin sobre deteccin de
posibles casos o situaciones de riesgo entre el
Gobierno central y el autonmico.
La Proposicin no de Ley presentada en Cas-
tilla-La Mancha
9
propone asimismo adoptar
medidas especfcas de prevencin, dirigidas a
las familias de inmigrantes a travs de los servi-
cios sanitarios, educativos y sociales, desarrollar
polticas de formacin e informacin o proteger
y amparar a las posibles vctimas. Finalmente,
nos consta que el Parlamento Andaluz
1 0
se ha
pronunciado sobre las mutilaciones genitales
femeninas as como las Cortes Valencianas,
1 1

donde el grupo parlamentario Izquierda Unida
present una Proposicin no de Ley sobre im-
pulso de una campaa de informacin contra la
mutilacin genital femenina.
Todas estas iniciativas legislativas constituyen
slo el comienzo de un proceso de toma de
conciencia de una situacin que debe ir seguida
de acciones concretas y efcaces para evitar que
esta prctica se produzca en nuestro pas y en el
resto del mundo. Para ello es necesario, adems
de voluntad poltica, conocer el alcance real de
la situacin y trabajar codo con codo con las
ONG, las mujeres inmigrantes, los servicios
sanitarios, los servicios sociales, los tribunales
de justicia y las escuelas.
Sensibilizacin, educacin y
cooperacin
Para acabar con la mutilacin genital femenina,
las medidas jurdicas son necesarias pero no
sufcientes. Es mucho ms efectivo encaminar
esfuerzos a acometer campaas de sensibiliza-
cin, educacin e informacin, dirigidas a las
poblaciones de inmigrantes o a programas de
prevencin de la mutilacin genital femenina
en los pases de origen, que a perseguir jurdi-
camente esta prctica.
Ms an, como apunta Yolanda Solana tras su
experiencia en Mal como delegada de Cruz
Roja en el proyecto Lucha contra la MGF en la
Fotografa: Cati Cladera.
6.

Resolucin 124/IV, 13 diciembre de 1993
37
sta manifeste su voluntad de separarse de su
familia y solicitar el acogimiento por parte de
las Instituciones Pblicas. Esta menor tendra
entonces que recibir el cuidado de la adminis-
tracin hasta alcanzar la mayora de edad, salvo
que solicitara volver de nuevo al ncleo familiar.
Evidentemente, en caso de que la situacin de
acogimiento se produjera la menor tendra que
pasar a tener residencia legal en Espaa a todos
los efectos, si no gozara de ella previamente
(prrafo 4 art. 35 de la LO 4/2000).
La situacin sera diferente en aquellos casos en
que la mutilacin genital femenina no se hubiera
realizado todava o cuando habindose realizado
algn intento no se hubiera podido consumar.
En estas situaciones tendra ms sentido acordar
la suspensin de la patria potestad para proteger
la integridad fsica de la menor o incluso llegar
a la inhabilitacin temporal.
Por otro lado, incluso para estos casos, sera
conveniente ampliar el plazo establecido para la
inhabilitacin de la patria potestad hasta catorce
aos en vez de diez para de esta forma, teniendo
en cuenta la edad a la que la mutilacin genital
suele realizarse, poder proteger a las nias hasta
alcanzar la mayora de edad.
En todo caso, consideramos imprescindible que
el Juez oiga siempre la opinin de la menor a
efectos de determinar su decisin y que slo en
casos excepcionales en que ste lo considere
necesario para su proteccin, se pronuncie en
contra de la voluntad de la menor.
Finalmente, es preciso tener en cuenta que la
aprobacin de la reforma propuesta para el C-
7.

Resolucin 832/VI de la Comisin de Poltica Social de 20 de junio de 2001
8. PNL 130/01 de la Comisin de Peticiones y Derechos Humanos de 15 de junio de 2001 e Iniciativa del Grupo Parlamentario
de Izquierda Unida de 30 de Abril de 2001
9. Iniciativa 130/01 del Grupo Parlamentario Ezquerra Unida, BOCV 104
10. Iniciativa de la Comisin de la Mujer 6-01/PNLC-000366 de 5 de marzo de 2002
11. Iniciativa 130/01 del Grupo Parlamentario Ezquerra Unida, BOCV 104
digo Penal no puede suponer un incremento de la
presin sobre unos recursos que en la actualidad
no pueden siquiera dar respuesta efectiva a las
necesidades actuales de los y las menores que
se encuentran en situacin de desproteccin
en nuestro pas y por tanto deber conllevar la
previsin de un aumento de los presupuestos en
los servicios correspondientes.

mbito autonmico
A nivel autonmico se ha abordado la cuestin
de la mutilacin genital femenina desde diversas
instituciones parlamentarias. La Comisin de
Poltica Social del Parlamento de Catalua
adopt en 1993 una primera Resolucin para
la erradicacin de las mutilaciones genitales
femeninas en las comunidades de inmigrantes
6

donde propuso informar al Gobierno Central
de la existencia de esta problemtica entre
las comunidades de inmigrantes de Catalua
as como adoptar las medidas necesarias para
hacerle frente. Ocho aos ms tarde, el 31 de
mayo de 2001 portavoces de los Grupos Socia-
lista, Popular, Iniciativa Per Catalunya-Verdes,
Convergencia i Uni y Ezquerra Republicana
presentaron una Proposicin no de Ley
7
por la
que instaban al Ejecutivo Cataln a crear una
comisin interdisciplinaria de personas expertas
responsable de disear un plan de accin y a to-
mar una serie de medidas para prevenir este tipo
de prcticas. Entre otras cosas, la Proposicin
planteaba la creacin dentro de los servicios
sociales de unos puntos de consulta o infor-
macin orientados fundamentalmente hacia las
mujeres inmigrantes, donde pudiesen dirigirse
38
gen. Aunque con menor incidencia, casi todos
los dems pases de la Unin Europea conocen
de forma ms o menos ofcial la existencia de
casos ocurridos dentro de sus fronteras o reali-
zados en el pas de origen durante una visita de
vacaciones.
En Portugal no existen evidencias concluyen-
tes de casos de mutilacin genital femenina,
aunque la atencin se torna fundamentalmente
hacia la comunidad emigrante procedente de
Guinea Ecuatorial y Guinea, pases donde la
mutilacin genital femenina afecta a un 50%
de la poblacin. En Blgica, ocurre lo mismo y
el mayor riesgo se encuentra entre la poblacin
de la Repblica Democrtica del Congo, al
ser la ms numerosa. No obstante, no hay que
perder de vista que slo algunas de las etnias
de los pases donde existe la mutilacin genital
femenina la incluyen entre sus costumbres, por
lo que el pas de origen puede ser un indicativo,
pero no implica necesariamente que esa pobla-
cin la practique como tradicin. Por otro lado,
ha existido en Blgica bastante controversia en
torno a la concesin del derecho de asilo, pues
aunque este pas no considera la mutilacin
genital femenina como causa para ello, se han
producido alrededor de 20 solicitudes por este
motivo (fundamentalmente de mujeres de So-
Las Relatoras Especiales de la Comisin de Derechos
Humanos de Naciones Unidas, sostienen que la con-
dena judicial de las mutilaciones genitales femeninas no
debe ser sino el ltimo recurso, cuando la educacin, la
informacin y la existencia de otros ritos que no atenten
contra la integridad no hayan tenido el resultado desea-
do. Capacitacin, informacin y educacin, particular-
mente en los pases de alto ndice de inmigracin, son los
mejores medios para luchar efcazmente contra prcticas
tradicionales nocivas y hacer salir a las mujeres y nias
del oscurantismo y la violencia.
Consejo Econmico y Social. Comisin de Derechos
Humanos. Subcomisin de Promocin y Proteccin de
los Derechos Humanos. 52 Periodo de Sesiones: La
aplicacin de los derechos humanos con respecto a la
mujer. Prcticas tradicionales que afectan a la salud de
las mujeres y las nias. 27 de junio de 2000.
malia, Nigeria, y Camern).
En Irlanda, Suiza, Dinamarca, Holanda, No-
ruega o Alemania existe cierta conciencia de la
posibilidad de que se estn dando mutilaciones
genitales femeninas pero no hay prueba jurdi-
ca alguna. No obstante, en Alemania existe un
supuesto en que se ha otorgado el derecho de
asilo por esta causa y Noruega y Holanda tienen
abiertas varias peticiones de asilo. Por otro lado,
Suecia y Reino Unido han perseguido un caso
respectivamente de mutilacin genital femenina
practicada por personal mdico. Finalmente,
Luxemburgo y Grecia son los nicos pases
cuyos Gobiernos afrman que el fenmeno de
la mutilacin genital femenina no existe en sus
territorios.
39
regin de Seg: ms importante es adentrarse
en las respectivas estructuras socio-culturales
de los diferentes pases y regiones donde estas
prcticas forman parte de la vida cotidiana y
de la identidad colectiva para, primero entender
y despus buscar estrategias reales de lucha
desde abajo. Esta afrmacin es vlida desde
nuestro punto de vista tanto para las estrategias
a seguir en nuestras sociedades, como para las
que adoptar sobre el terreno.
El Instituto de la Mujer elabor en el 2001 una
serie de folletos que informan que las mutila-
ciones genitales constituyen un delito y una
violacin de los derechos humanos. El Ayun-
tamiento de Girona ha adoptado un Protocolo
de prevencin de las mutilaciones genitales
femeninas destinado a los servicios de salud.
En el mbito de la cooperacin al desarrollo por
su parte, la Agencia Espaola de Cooperacin
(AECI) fnanci en el ao 1999 un proyecto
para la eliminacin de esta costumbre en Mal.
Estas son algunas de las iniciativas que hasta
ahora se han llevado a cabo con mayor o menor
impacto segn el caso. Sera necesario adems:
Hacer ms hincapi en garantizar que jueces,
personal sanitario, profesores y agentes so-
ciales tengan una buena informacin acerca
de la mutilacin genital femenina y como
prevenirla o actuar frente a ella.
Facilitar a estos grupos de profesionales,
un mayor conocimiento y formacin sobre
como abordar la atencin a personas proce-
dentes de otras culturas, de forma satisfacto-
ria y respetuosa para la persona que la recibe,
a la vez que acorde con nuestro sistema de
valores.
Desarrollar estrategias de informacin,
sensibilizacin y educacin dirigidas a las
comunidades de inmigrantes, profesionales
sanitarios, jueces, profesores y trabajadores
sociales.
Esfuerzos a nivel
europeo
En Francia han tenido lugar hasta el momento 23
procesos judiciales relacionados con la mutila-
cin genital femenina, todos ellos con resultado
de pena de prisin para la persona que la practi-
c, as como en algunos casos tambin para los
padres. En este pas hay grupos de poblacin
aproximadamente de 20 pases africanos donde
se practica la mutilacin genital, siendo los ms
numerosos los procedentes de Senegal, Mal y
Costa de Marfl. Adems de perseguir judicial-
mente esta prctica, la Comisin de Recursos de
Asilo otorg en el 2001 el estatuto de refugiado
a una pareja de Mal y a una mujer somal que
se negaron a someter a sus hijas a la ablacin.
A Francia le sigue Italia con dos casos pendien-
tes de resolver en los tribunales, referentes a una
mutilacin genital practicada en el pas de ori-
Legislacin y ordenamiento jur-
dico
A nivel jurdico, hasta el momento 4 pases
europeos, Blgica, Noruega, Suecia y Reino
Unido, han adoptado leyes especfcas para
prohibir las mutilaciones genitales femeninas
12
.
En los dems pases estas prcticas se engloban
dentro de otros supuestos previstos en el Cdigo
Penal, generalmente los referidos a daos a la
integridad fsica.
En el 2001, el Parlamento irlands discuti una
propuesta para adoptar un Acta de Prohibicin
de la Mutilacin Genital Femenina y en la actua-
12. Blgica: Artculo 409 del Cdigo Penal
Noruega: Ley de 15 de Diciembre de 1996
Suecia: Acta de Prohibicin de la Mutilacin Genital Femenina,
1982
Reino Unido: Acta de prohibicin de la Mutilacin Genital
Femenina, 1985
40
Fuente: Els Leye, Maria de Bruyn, Stan Mewese, Proceedings of the expert meeting on Female Genital Mutilation Gante
Personal sanitario que ha tenido conocimiento de la MGF
Estas Leyes, que generalmente proponen una
enmienda al Cdigo Penal, castigan con penas
de prisin y/o multa, que oscilan entre 1 da y
20 aos segn el pas, a aquellas personas que
realicen estas prcticas a jvenes y nias, a los
padres que lo consientan y a los que sabiendo
de los hechos no lo denuncien.
En el resto de pases africanos, donde no existe
ley especfca que condene las mutilaciones
genitales o donde se ha estimado que no es nece-
saria, estos ritos se pueden incluir dentro de otros
supuestos previstos en la Ley Penal, aplicndose
las penas previstas en los mismos. As es el caso
13. Ley de 28 de Noviembre de 2000 de Proteccin Penal de los
Menores
de Sudn, Camern, Repblica Democrtica del
Congo, Eritrea, Gambia, Guinea Ecuatorial o
Nigeria, donde se pueden considerar dentro del
supuesto de daos.
En Uganda, el Estatuto del Menor, aprobado en
1996, establece que es ilegal someter a nios y
nias a prcticas tradicionales o sociales que
sean perjudiciales para la salud. En 1996, se
evit que se practicara la mutilacin genital a
una nia en base a esta regulacin.
Estrategias de
Estado Miembro
Austria
Belgica
Dinamarca
Finlandia
Francia
Alemania
Grecia
Italia
Irlanda
Holanda
Luxemburgo
Portugal
Espaa
Suecia
Reino Unido
TOTAL
Han visto casos
de MGF en los
ltimos 5 aos
-
51 % (18)
61 % (17)
80 % (3)
60 % (3)
67 % (6)
33 % (1)
79 % (11)
56 % (5)
89 % (49)
-
-
25 % (3)
100 % (22)
68 % (34)
68 %
Han sido consul-
tados por secuelas
de la MGF en los
ltimos 5 aos
-
34 % (12)
44 % (12)
60 % (3)
40 % (2)
37 % (3)
-
57 % (8)
22 % (2)
67 % (37)
-
-
8 % (1)
77 % (17)
50 % (25)
47 %
Solicitud de practi-
car la MGF en los
ltimos 5 aos
-
6 % (2)
7 % (2)
40 % (2)
-
22 % (2)
-
14 % (2)
-
16 % (9)
-
-
-
9 % (2)
12 % (6)
10 %
41
lidad el Gobierno est considerando la necesidad
de adoptar legislacin especfca para prohibir
estos ritos.
Las penas previstas diferen segn el pas, osci-
lando entre 3 y 12 aos de prisin. Francia e Italia
establecen las penas ms graves para este delito
mientras que Reino Unido o Alemania aplican
penas menos severas.
Algunos Estados protegen a las jvenes y nias
a travs de sus Leyes de Proteccin del Menor.
As ocurre en Blgica,
1 3
Suecia o Reino Unido,
cuyo Parlamento modifc su Acta de Protec-
cin del Menor para permitir que un tribunal
con sospechas de que una nia pueda estar en
riesgo de sufrir la mutilacin, pueda extender una
orden para protegerla evitando su salida del pas
o sujetndola a exmenes peridicos.
En lo que respecta a la legislacin de asilo,
ningn pas europeo ha modifcado la Ley para
contemplar como causa de concesin, el estar en
peligro de ser sometida a algn tipo de mutilacin
genital, aunque como hemos sealado ms arriba
algunos Estados han realizado una interpretacin
extensiva de la misma y han concedido el asilo
en algn caso en base a este argumento.
Acciones de sensibilizacin
y educacin
Desde la administracin francesa y belga se han
acometido diversas campaas de sensibilizacin
y reuniones con asociaciones de inmigrantes para
defnir estrategias de accin. En otros casos, los
gobiernos han apoyado a ONGs concretas para
que desarrollen materiales de informacin. No
obstante, no existen en la actualidad experiencias
exitosas de trabajo que hayan sido evaluadas y
haya quedado demostrada su incidencia en la pre-
vencin en grupos de poblacin de inmigrantes
de la mutilacin genital femenina.
El camino hacia
el abandono de la
ablacin en frica
Iniciativas legislativas
Son numerosos los pases que han adoptado
medidas de sensibilizacin e informacin para
luchar contra la mutilacin genital femenina
y que adems han adoptado legislaciones es-
pecfcas o han resuelto aplicar determinadas
disposiciones de su ordenamiento jurdico a la
regulacin de esta prctica.
En la actualidad, 13 pases disponen de legis-
lacin especfca contra la mutilacin genital
femenina: Guinea (1965), Ghana (1994),
Burkina Faso (1997), Djibouti (1995), Costa
de Marfl (1997), Egipto (Decreto Ministerial),
Tanzania (1998), Togo (1998), Senegal (1999),
Etiopia (en su Constitucin) Kenia (2001),
Mali (2002), Nger (2002).
42
Los programas ms efcaces han sido aquellos
dirigidos a cambiar el comportamiento de la
comunidad a travs de una o varias de las si-
guientes estrategias:

Prestacin de iniciativas de desarro-


llo econmico y social a cambio del
abandono de la ablacin: esta estrate-
gia ha funcionado fundamentalmente en
aquellas comunidades donde las mujeres
han tenido que asumir el rol de jefe de
familia al haberse visto los hombres
forzados a emigrar al extranjero. En estos
proyectos, las mujeres se han benefciado
de actividades de produccin, de cursos
de alfabetizacin y de servicios de salud
previa frma de una declaracin compro-
metindose a abandonar la ablacin. Un
ejemplo exitoso se produjo en Egipto.

Elaboracin de rituales alternativos


para sustituir las ceremonias tradi-
cionales que acompaan la ablacin:
esta estrategia ha consistido en preservar
el ritual de paso a la edad adulta de las
nias, pero eliminando el componente de
la ablacin. Las primeras evaluaciones
realizadas en Kenia, la auguran como
una estrategia efcaz para acabar con las
mutilaciones genitales.
Experiencias con xito en Kenia
La organizacin Maendeleo Ya Wa-
nawake puso en marcha en 1996 el
programa Ntanira na Mugambo (la
ablacin por palabras) por el que propo-
na conservar en el rito de paso a la edad
adulta de las nias aquellos valores tradi-
cionales femeninos positivos, eliminando
la ablacin. Para ello se separaba a las
nias durante cinco das para ensearles
los valores y comportamientos adultos y
se celebraba una ceremonia con banquete
y entrega de regalos y diplomas. Poste-
riormente se desarrollaron otros 14 ritos
iniciticos sin ablacin en Kenia de los
que se benefciaron ms de 3000 nias
en 4 aos.
Traducido de Creel, Liz: Abandonner lexcision feminnine,
prevalence, attitudes et efforts pour y mettre fn, Population
Reference Bureau, 2002.

Refuerzo de la autonoma de las muje-


res a travs de tcnicas participativas,
con objeto de ayudarlas a adoptar deci-
siones colectivas para la eliminacin de
la ablacin y a negociar el apoyo de la
comunidad: esta estrategia se ha basado
fundamentalmente en el dilogo entre
mujeres, hombres, dirigentes comunita-
rios y religiosos sobre asuntos relaciona-
dos con los derechos, la salud de las mu-
jeres y la ablacin. Adems de favorecer
la autonoma y el poder de las mujeres en
los casos exitosos, el debate ha llevado a
una declaracin pblica proclamando el
abandono de la ablacin. Esta estrategia
ha tenido mucho xito
en Senegal.
Experiencias
con xi to en
Senegal
La organizacin
TOSTAN plante
como alternativa
a la mutilacin ge-
nital femenina un
programa educa-
tivo de contenido
variado, desde tc-
nicas contables o de planifcacin de pro-
yectos hasta salud de la mujer. Despus
de conocer las consecuencias nefastas
de la ablacin, las mujeres de la regin
de Malicounda Bambara comenzaron a
movilizarse y con apoyo del jefe de la

43
sensibilizacin,
educacin e
informacin
Pedimos a Dios que nuestra decisin
sirva de inspiracin a otras comunidades
del mundo entero. Ayer, era un solo pue-
blo, despus fueron 10, hoy ms de 100,
y maana seremos millones en Senegal
y en toda frica, los que protegeremos el
bienestar de nuestros ciudadanos.
Participante de un pueblo, leyendo la Declaracin de punto
fnal a la ablacin, redactada y aprobada en 105 pueblos de
Kolda, regin del sur de Senegal. Traducido de Creel, Liz:
Abandonner lexcision feminnine, prevalence, attitudes et
efforts pour y mettre fn, Population Reference Bureau, 2000.
A lo largo de los ltimos 20 aos, gobiernos
y ONG africanas han llevado a cabo distintos
proyectos y programas encaminados a acabar
con las mutilaciones genitales femeninas. De
hecho, en todos los pases de frica Subsa-
hariana donde se practica la ablacin se han
constituido Comits Nacionales de Lucha contra
las Prcticas Tradicionales Perjudiciales para las
Mujeres y Nias. Aunque an queda mucho por
hacer, a travs de estas y otras organizaciones,
se han llevado a cabo numerosas acciones de
sensibilizacin, informacin y educacin que
poco a poco han facilitado que las cuchillas
vayan desapareciendo de las vidas de las nias
y sobre todo han facilitado que en muchos pases
de frica, la ablacin no sea ya un tema tab.
Campaa de informacin, educa-
cin y sensibilizacin en Burkina
Faso
En Burkina Faso existe una larga tradi-
cin de actividades de sensibilizacin y
de promocin del abandono de la abla-
cin. Estas iniciativas, comenzaron por
una campaa de radio lanzada en 1975, y
llevaron a la creacin, mediante Decreto
presidencial, de un Comit Nacional de
Lucha contra la Prctica de la Ablacin
en 1990. Las actividades de ste ltimo
son la formacin, informacin, educacin
y comunicacin dirigida hacia distintos
pblicos, particularmente de medios
urbanos, incluyendo jefes tradicionales,
grupos religiosos, jvenes, militares,
polica y medios de comunicacin. Los
resultados de la Encuesta Nacional sobre
Ablacin realizada en 1996 demuestran
que estos esfuerzos han ampliado, sobre
todo en las zonas urbanas, la toma de
conciencia de los ciudadanos respecto
a la nocividad de esta prctica y a las
complicaciones que conlleva.
Traducido al espaol de Creel, Liz: Abandonner lexcision
feminnine, prevalence, attitudes et efforts pour y mettre fn,
Population Reference Bureau, 2002.
Las estrategias de accin han sido variadas:

Una de las ms antiguas y conocidas


se bas en el riesgo para la salud que
implican las mutilaciones genitales feme-
ninas. No obstante, esta estrategia infuy
poco en la disminucin de la incidencia de
este tipo de prcticas y provoc un efecto
contrario, al plantear la necesidad de la
medicalizacin de la prctica.

Otra estrategia se ha centrado en dar


formacin a las mujeres encargadas de
efectuar la operacin y dotarlas de una
nueva fuente de ingresos. La experiencia
no ha sido muy exitosa puesto que los pa-
dres han seguido recurriendo a ellas para
efectuar la ablacin a sus hijas. Finalmen-
te ha sucedido que aceptaban practicar la
operacin no por necesidad de ingresos
sino para conservar el reconocimiento de
la comunidad de pertenencia.
44
apoyo de los lderes gubernamentales.
Lecciones aprendidas en Uganda
En la comunidad de Sabiny, donde las
chicas viven la ablacin entre los 15 y 22
aos o justo antes de contraer matrimonio,
se celebran ceremonias de ablacin cada
diciembre de los aos pares. Como conse-
cuencia de un programa de eliminacin de
la mutilacin genital, durante un ao no se
celebr ninguna ceremonia. No obstante,
el programa fracas en convencer com-
pletamente a los dirigentes comunitarios
que volvieron a su posicin favorable ha-
cia la ablacin, entre otros motivos debido
a la voluntad de las chicas, las cuales al no
haber participado en la toma de decisin
de acabar con la prctica, lo vivieron no
como un benefcio sino ms bien como
que se les estaba negando un privilegio,
al que por tradicin tenan derecho.
Traducido de Creel, Liz: Abandonner lexcision feminnine,
prevalence, attitudes et efforts pour y mettre fn, Population
Reference Bureau, 2002.
Todas estas experiencias, han devuelto la es-
peranza a la comunidad internacional y han
potenciado grandes avances en la lucha contra
la mutilacin genital. Para continuar con estos
esfuerzos, es preciso que los Gobiernos de pases
ricos apoyen programas concretos en los pases
donde la mutilacin genital es una prctica ex-
tendida. Estos programas, suelen tener adems
una buena relacin coste-efectividad puesto que
no se necesitan grandes recursos para llevarlos
a cabo y tienen benefcios para la comunidad y
sobre todo para las mujeres, que van ms all de
la eliminacin de la mutilacin genital.
Por otro lado, hay que tener en cuenta que la
participacin de los hombres es esencial para
promover el abandono de la ablacin. No obs-
tante, los hombres no han sido siempre objetivo
de campaas de sensibilizacin e informacin.
Los estudios cualitativos realizados en Burkina
Faso y Mal por el Consejo de Poblacin de
Naciones Unidas, indican que los hombres re-
conocen que esta prctica no ser abandonada
sin su participacin. En Burkina Faso, los padres
juegan un rol preponderante en la decisin de
operar sus hijas.
El rol de los hombres en el aban-
dono de la ablacin
En slo dos de los pases donde existen
datos acerca del posicionamiento de los
hombres, los resultados demuestran que
estos son menos susceptibles que las
mujeres a continuar con la ablacin. Es
el caso de Guinea, donde el 68% de las
mujeres apoyan la ablacin frente a un
52% de los hombres. Lo mismo ocurre
en el caso de Eritrea, donde 57% de las
mujeres frente a 46% de los hombres se
muestran a favor de esta prctica.
Traducido de Creel, Liz: Abandonner lexcision feminnine,
prevalence, attitudes et efforts pour y mettre fn, Population
Reference Bureau, 2002.
45
comunidad declararon que no se realizara
ninguna ablacin ms. Es ms, el Imn
del pueblo de Keur Bambara, dispuesto
a acabar con la ablacin recorri en tres
meses todos los dems pueblos de la
regin abogando por la eliminacin de
la prctica. Actualmente, 274 pueblos
han puesto fn a la ablacin y el proyecto
sigue en marcha.
Fuente: Traducido de Creel, Liz: Abandonner lexcision
feminnine, prevalence, attitudes et efforts pour y mettre
fn, Population Reference Bureau, 2002.

Puesta en marcha de una estrategia de


marketing social para evaluar los
costes y ganancias de la continuacin
o el abandono de la ablacin: esta
estrategia se basa en la sustitucin del
ritual de la ablacin por otro no nocivo, la
celebracin de una jornada cultural para
afrmar la identidad de la comunidad y
sus elementos positivos y la celebracin
de una ceremonia con entrega de regalos
a los dirigentes comunitarios que piden
que se acabe la ablacin.

Identifcacin de personas contrarias a


las convenciones sociales que puedan
explorar otras opciones positivas para
remplazar las convicciones, normas
culturales y percepciones de la comuni-
dad: a travs de esta estrategia se intenta
identifcar a los miembros contrarios a la
ablacin y presentarlos como modelos a
seguir dentro de la comunidad. A partir de
ah se organizan foros o reuniones donde
estas personas relatan su experiencia.
Esta frmula ha sido utilizada con xito
en Egipto.
Se ha demostrado que la incidencia de este tipo
de proyectos se acenta cuando van acompaa-
das de una campaa de informacin masiva y del
Fotografa: Cati Cladera.
a respuesta
del derecho
espaol al
problema
de la
mutilacin
genital
femenina
Francisco de Borja Villena Corts,
Magistrado del Juzgado de Primera
Instancia de Instruccin
n 3 del Prat del Llobregat
L
Como se indica en el ttulo de este artculo, el
objeto del mismo es dar una visin general sobre
Fotografa: Cati Cladera. Catlogo de la exposicin Dones dAfrica, ONG Mallorca Amiga.
48
1. J. Bentham, Anarchical Fallacies: being and examination of the Declaration or Rights issued during the French Revolution, Edinburg, 1929.
vigencia. Cuando los valores sociales van cambiando lentamente, la norma jurdica pierde parte
de su legitimidad social, se vuelve menos aceptada, y si el sistema poltico en concreto lo permite,
se procede a su derogacin o reforma, para adaptarla a la nueva situacin. De lo contrario surgen
tensiones sociales, entre la opinin de amplios sectores de la sociedad y la fuerza vinculante de la
norma, respaldada por el aparato del Estado, que pueden llevar a crisis polticas, generadoras de
cambios ms radicales.
As, por ejemplo, puede existir en determinado mbito social la regla cultural de vestir de etiqueta
en determinadas celebraciones, o baarse completamente desnudo en zonas pblicas de bao. Pero
esas reglas no gozan ni del consenso social ni de la importancia general como para dar contenido
a una norma jurdica. Quien no vista de etiqueta podr ser criticado o rechazado en tal mbito
social, pero no podr ser sancionado o castigado. En cambio, el respeto a la propiedad privada o
a la vida han alcanzado fuertes dosis de respaldo social, como valores comunes al conjunto de la
sociedad, que ha determinado proteger jurdicamente esos valores, y castigar severamente a quien
realice comportamientos que vulneren la vida o la propiedad. A veces los cambios de las normas
son signifcativos en relacin con la evolucin de los fenmenos sociales y los valores que repre-
sentan. As, por ejemplo, ocurre con el tratamiento jurdico de la homosexualidad, perseguida en
la primera mitad del siglo XX, castigada en numerosos Estados como delito, con severas penas,
pasando luego a una progresiva despenalizacin, e incluso fnalmente a normas jurdicas tendentes
a garantizar la plena igualdad de todos los individuos y parejas, con independencia de su tendencia
sexual, cuando la sociedad en su mayora ha asumido valores de tolerancia respecto a todas las
opciones sexuales.
De hecho, tales valores son fruto de la cultura y tambin su modulacin al caso concreto se hace
segn los criterios culturales. As por ejemplo, en Espaa, es un valor completamente aceptado el
respeto total a la integridad fsica de la persona, de tal modo que resulta perseguido jurdicamente
cualquier comportamiento por mnimo que sea, por ejemplo propinar una bofetada a otra persona,
que vaya contra este principio. Estos comportamientos, en cambio, se justifcan jurdicamente
cuando son conformes a los pareceres culturales, como cuando el progenitor golpea levemente al
hijo con el fn de educarle o cuando se perforan los lbulos de la oreja a las nias recin nacidas
para colocarles pendientes.
Toda sociedad, en su seno, conoce la existencia de comportamientos minoritarios que no respetan
los valores esenciales, vulnerando las normas jurdicas que los protegen, respondiendo a esos
comportamientos con sanciones graves por parte del estado. Los factores que llevan a individuos
de una misma sociedad a quebrantar las normas creadas en el seno de la propia sociedad a la que
pertenecen son numerosos, pero no dejan generalmente, de ser un nmero estadsticamente des-
preciable dentro de tal sociedad, ya que las normas jurdicas deben responder al amplio consenso
social sobre tal aceptacin. Es decir, son muchas las razones que, por ejemplo, pueden llevar a un
individuo a quitar la vida a otro, en una sociedad como la espaola, pero el individuo homicida no
podr afrmar que no conoca o no asuma que el respeto a la vida ajena supone uno de los valores
esenciales del orden social de la comunidad a la que pertenece.
En los Estados occidentales surgidos de la modernidad, tras las revoluciones del siglo XIX, es
caracterstico recoger los valores esenciales que inspiran el conjunto del ordenamiento jurdico en
49
la respuesta del ordenamiento jurdico espaol al fenmeno de la mutilacin genital femenina.
Ciertamente no se trata de una respuesta sistemtica, ya que nuestro derecho no se ha enfrentado
de modo tradicional y continuo a tal fenmeno. Es ms bien una respuesta fragmentaria, tomada
de diferentes partes del ordenamiento, y de soluciones creadas para otro tipo de problemas, que
deben ser adaptadas, en la medida de las posibilidades, a los nuevos acontecimientos.
En cualquier caso, lo que deseo resaltar en la introduccin de este resumido trabajo es, de una
parte, que el tono en el que redacto el mismo pretende ser accesible a personas no juristas, no
profesionales del derecho. No obstante, a veces es irremediable recurrir a la terminologa tcnica
del derecho para explicar ciertas instituciones, pese a lo cual intentar dotarlas de menor rigor
dogmtico, hacindolas ms accesibles a lectores no juristas. En segundo lugar, debo sealar que
la exposicin es resumida, ajustada a las pocas instituciones y respuestas que en este momento
ofrece un ordenamiento jurdico como el espaol a este problema, sin vocacin de sistemtica
acabada, sino solo de exposicin general.
En Espaa, es un valor
completamente aceptado el
respeto total a la integridad
fsica de la persona
El Derecho como creacin cultural
Previamente a entrar en el anlisis central del tema, conviene tomar una perspectiva de conjunto a
cerca de lo que es y de donde proviene el derecho de una determinada nacin y momento histrico,
por que slo de esa manera puede llegarse a conocer cual es el verdadero alcance que supone para
la aplicacin de las normas los problemas que genera una naciente sociedad multicultural.
El ordenamiento jurdico viene a ser el conjunto de normas de derecho que una determinada socie-
dad, organizada polticamente bajo la forma de Estado, se ha dado para regir su conducta de una
forma vinculante, en todos los aspectos de la vida social. Por supuesto, generalmente la produccin
de tales normas, en el proceso legislativo, se encuentra fuertemente infuenciada por las clases
dirigentes de la sociedad, segn el sistema poltico y el momento histrico de cada Estado, ya que
no es igual el consenso general sobre los valores que la norma jurdica ampara en una democracia
que en un sistema dictatorial. Pero an as, el contenido de las normas jurdicas suele responder
a valores sociales fuertemente consolidados en el conjunto de la sociedad, asumidos lo sufciente
como para revestirlos de poder normativo, y hacer vinculante su observancia por todos los indivi-
duos que integran la comunidad social
1
. Tales valores son fruto de la larga evolucin cultural de
cada comunidad social a lo largo de la historia, derivados de unas experiencias histricas comunes
al cuerpo social y a unas infuencias perdurables. Se han cristalizado tras un largo proceso de pen-
samiento poltico y social, propio de cada comunidad. Esos valores sociales aceptados inspiran el
contenido de la norma en el momento de su creacin, y garantizan buena parte de su periodo de
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La nueva forma de este fenmeno, individuos con determinados valores culturales asumidos que
se enfrentan a la vinculante aplicacin de normas jurdicas fundadas en valores diferentes, se da
como resultado de las masivas migraciones de poblacin surgidas desde la segunda mitad del siglo
XX. Pero a diferencia de lo que ocurra anteriormente, no es un Estado colonial quien impone el
derecho de la metrpolis a la colonia, sino son individuos o grupos de individuos que se desplazan
voluntariamente a un pas diferente, para residenciarse en l, con una asuncin de nuevos compor-
tamientos culturales, a la vez de conservacin de otras tradiciones, ligadas a su identidad de origen.
Ello supone que toda comunidad cultural integrada, como minora, en otra comunidad estatal
mayor, asume y respeta parte de los valores esenciales de la comunidad mayoritaria, como fase
necesaria de su progresiva integracin y sistema de convivencia bajo el Estado de destino, lo que
determina el respeto a las normas jurdicas del Estado receptor. Pero tambin conserva tradiciones
culturales propias, que le permiten identifcarse como comunidad cultural y distinguirse como
minora dentro de la cultura preponderante, como parte de su arraigo cultural. Adems, es en esos
entornos culturales diferentes donde suele producirse una mayor raigambre de las tradiciones
importadas por los grupos inmigrantes, en afrmacin de su origen. El problema surge cuando
alguna de tales tradiciones choca con las normas jurdicas del Estado de destino. Este el supuesto
de la tradicin cultural de la mutilacin genital femenina, pero no slo de ese problema, sino de
otros varios, que progresivamente van saltando a realidad social, como por ejemplo lo relativo a
la poligamia matrimonial, o determinada vestimenta femenina, en lugares pblicos, como ocurri
recientemente sobre el uso del velo por una menor de origen magreb, en la escuela, aunque pueden
encontrarse precedentes en nuestro pas, como es el caso de la llamada ley gitana, aplicada por
la etnia gitana, desde hace mucho. Los resortes del derecho, y de la sancin por parte del Estado,
no son siempre los ms efectivos para responder a estos problemas.
El anterior fenmeno supone un problema aplicativo para el derecho. De una parte, el Estado no
puede dejar de imponer la efcacia general de su ordenamiento, y de otro lado, los castigos con los
que el ordenamiento garantiza su efcacia pueden no ser lo sufcientemente intimidativos cuando
el individuo acta motivado por ciertas convicciones culturales o religiosas.
Sin duda la cuestin puede ser muy ardua, pero debe darse una respuesta clara, aunque provisional
a lo planteado. El derecho puede, y debe, respetar aquellas tradiciones culturales de las minoras
tanto en cuanto supongan un libre desarrollo de la personalidad de los individuos, y de los grupos
en los que estos se integran, como recogen los arts. 10.1 y 9.2 de la Constitucin. Pero cuando
tales manifestaciones culturales chocan frontalmente con valores esenciales e incuestionados de
nuestra sociedad, aquellos que asientan el orden social y la convivencia, en los trminos actuales,
el derecho debe reaccionar frente a ello con toda contundencia y gravedad, ya que esos valores
suponen un acuerdo de mnimos en el respeto de la dignidad de la persona, sin el cual nuestra
sociedad sera irreconocible por nosotros mismos
4
. Adems, precisamente por ser una acuerdo de
mnimos, esos valores resultan fcilmente accesibles por cualquier individuo procedente de una
comunidad cultural diversa, con un mnimo de integracin. Son el respeto a la vida, la integridad
fsica y la libertad y dignidad de los dems. Estos valores, al menos en el territorio del Estado, han
2. J. Humphrey, La Declaracin Internacional de Derechos. Estudio crtico. Barcelona, 1985.
51
normas constitucionales, cspide de todo el sistema normativo. As se hace en derecho espaol,
con la Constitucin de 1978, al resear en su art. 1 que son valores superiores del ordenamiento
jurdico la libertad, la justicia, la igualdad y el pluralismo poltico. En parecido sentido el art. 10
proclama que la dignidad de la persona, los derechos inviolables que le son inherentes, el libre
desarrollo de la personalidad, el respeto a la ley y a los derechos de los dems son fundamento
del orden poltico y de la paz social. Tras ello, los arts. 14 a 29 recogen los denominados derechos
fundamentales, la vida, la integridad fsica, el honor, la intimidad personal y familiar, libertad de
religiosa y de pensamiento..., y fnalmente una serie de derechos sociales, a una vivienda digna,
al trabajo remunerado, a la salud, a la proteccin del medio ambiente..., desde luego con distinta
efcacia jurdica, unos respecto de otros.
En consonancia con lo anterior, a la vez que la evolucin social en cada Estado fue determinando
la aparicin de textos constitucionales, refejo de los valores esenciales de cada comunidad social,
paralelamente fue apareciendo la vocacin de universalizar tales derechos, extendindolos a todo
ser humano, perteneciente o no a esa comunidad. Ello es fruto de la muy similar evolucin en
materia de valores y derechos ocurrida en los pases occidentales, Europa y Amrica, a lo largo
del siglo XIX. Ello termina por producir una serie de convenciones internacionales, con intencin
de extender en mbitos internacionales la vigencia de los derechos humanos, como la Declaracin
Universal de los Derechos Humanos de 1948, en el marco de la ONU, o el Convenio Europeo para
la Proteccin de los Derechos Humanos y Libertades Fundamentales, de 4 de noviembre de 1950.
Desde luego la vocacin de estas normas internacionales no es otra que extender a todo individuo,
cualquiera que sea su comunidad social de pertenencia y nacionalidad, la vigencia de los derechos
bsicos, generados, no obstante, a partir de valores evolucionados en la cultura occidental
2
.
El problema de la transculturalidad
en el Derecho
Como se ha apuntado al fnal del apartado anterior, un punto general de conficto se genera cuan-
do normas jurdicas, es decir, comportamientos sociales de obligada observancia, bajo pena de
sancin estatal, creadas a partir de los valores de una determinada sociedad y momento histrico,
se pretenden aplicar a individuos pertenecientes a diferentes sociedades y por tanto con diferentes
valores sociales asumidos. Este fenmeno no es nuevo, aunque s ha tomado una nueva dimensin.
Desde antiguo, los Estados ms poderosos han extendido su dominio, por la fuerza de las armas,
sobre otras organizaciones polticas, mediante la conquista militar. Cuando tal dominio alcanz
una cierta estabilidad temporal, ha sido tnica constante en la historia que el Estado dominador
extienda la aplicacin de sus leyes al territorio conquistado, y a sus gentes. Esta actuacin es muy
propia del primer colonialismo, con la aplicacin de las leyes espaolas a los territorios americanos
de la corona de Castilla, lo que desat, ya entonces, crticas entre algunos intelectuales por los
desafortunados resultados de pretenden castigar a los indgenas por la inobservancia de las normas
jurdicas castellanas, a ellos impuestas. Ello llev incluso a ciertas reformas. Se repite esto en todo
el colonialismo posterior de las potencias europeas por los cinco continentes, hasta el siglo XX,
tratando de imponer una nica cultura, un nico derecho
3
.
3. F. Fukuyama, El fn de la historia?, 1989.
52
naturaleza, pero ms o menos graves. Para este ltimo supuesto el art. 150 CP dispone que cuando
las lesiones antes descritas consistan en la prdida o inutilidad de un rgano o miembro no prin-
cipal o la deformidad ser castigado el hecho con pena de prisin de tres a seis aos. Y an ms
grave, el art. 149 CP resea que cuando se cause la prdida o inutilidad de un rgano o miembro
principal, o de un sentido, o la impotencia, esterilidad o grave deformidad la pena ser de seis a
doce aos de prisin.
Una operacin consistente en la mutilacin genital femenina, dependiendo del alcance de la ablacin
practicada, ser encuadrable bien en el art. 149 CP, supuesto en que se practique la extirpacin del
cltoris, bien el art. 150 CP. Para distinguir entre rgano principal y no principal, nuestros Tribu-
nales vienen utilizando el criterio de la funcionalidad del rgano, segn afecte en ms o en menos
al normal desarrollo de la personalidad. Parece claro que el desarrollo de una saludable e integral
vida sexual de la mujer afecta a tal funcionalidad
5
.
Estas penas de prisin, de entre tres y doce aos, se aplicaran a quien practique la ablacin a la
mujer. Adems, si la pena se impone a un facultativo o mdico, podr el Tribunal aplicar la pena
de inhabilitacin especial para su ofcio durante todo el tiempo de la condena, como pena acce-
soria del art. 56 CP. En cuanto a los padres o familiares de la menor, estos adems incurrirn en
una agravante, por su razn de parentesco, conforme al art. 23 CP, que determinar que las penas
4. E. Lvinas, Les droits de lhome et les droits dautrui, Friburgo, 1985
El derecho puede, y debe, respetar
aquellas tradiciones culturales
de las minoras tanto en cuanto
supongan un libre desarrollo de
la personalidad de los individuos,
pero cuando tales manifestaciones
culturales chocan frontalmente con
valores esenciales e incuestionados
de nuestra sociedad, aquellos
que asientan el orden social y
la convivencia, en los trminos
actuales, el derecho debe
reaccionar frente a ello con toda
contundencia y gravedad
Fotografa: Cati Cladera.
53
de resultar intangibles, y quien se integra en nuestra comunidad cultural ha de asumir su respeto,
sin perjuicio de en lo dems poder conservar otros rasgos culturales propios, y particularmente
frente a tradiciones, como la mutilacin genital femenina, que se encuentran en profunda revisin
en las propias comunidades culturales donde tradicionalmente se vena aplicando.
En el cruce de culturas que se produce en el seno de nuestro Estado, tomado como mbito terri-
torial de aplicacin de nuestro derecho, el anterior razonamiento supone la base de la aplicacin
de las diferentes normas concurrentes al problema de la mutilacin genital femenina. Y a su vez,
determinar la modulacin en la aplicacin de sus normas, teniendo presente que los estndares
culturales de generacin de la norma y del destinatario de la aplicacin no son iguales ni semejantes,
en atencin a la realidad social a la que se aplican, tal cual seala el art. 3.1 del Cdigo Civil, al
decir que las normas se aplicarn segn... la realidad social del tiempo en que deban ser aplicadas,
atendiendo al espritu y fnalidad de aquellas.
La respuesta del Derecho Penal
El ordenamiento jurdico es el conjunto total de las normas jurdicas que rigen en un Estado, pero
no como mero sumatorio de ellas, sino como una estructura ordenada, donde existe una correlacin
e integracin de todas aquellas normas, bajo los principios de jerarqua normativa y competencia,
y donde existen normas sobre normas, que resuelven confictos entre leyes, o regulan como se crea
un norma, o como se expulsa otra del seno del ordenamiento. Ese ordenamiento se subdivide en
bloques, que agrupan clases de normas segn el contenido de su regulacin. Dentro de esos blo-
ques, el derecho penal es el encargado de sancionar con los castigos ms graves que puede aplicar
el Estado a determinados comportamientos, que resultan socialmente intolerables.
La mutilacin genital femenina es uno de los comportamientos que merece tal sancin penal. El
Estado utiliza pues su arma jurdica ms contundente para responder a este fenmeno. No se en-
cuentra regulado delito alguno bajo ese epgrafe, sino que le deben ser aplicados delitos distintos.
En principio la ablacin total o parcial de los rganos genitales femeninos constituye un delito de
lesiones, penado en el art. 147 del Cdigo Penal (CP), al disponer que el que por cualquier medio
o procedimiento, causar a otro una lesin que menoscabe su integridad corporal o su salud fsica
o mental, ser castigado a pena de prisin de seis meses a tres aos, siempre que la lesin requiera
para su sanidad tratamiento mdico o quirrgico.
Lo anterior, sera el delito bsico de lesiones, y sobre l la ley regula otros delitos de la misma
5. En tal sentido se expresan las sentencia del Tribunal Supremo de 14 de febrero de 1989, 16 de febrero de 1990, de 17 de septiembre
de 1990, o de 10 de febrero de 1992.
La ablacin total o parcial de los
rganos genitales femeninos constituye
un delito de lesiones, penado en el art.
147 del Cdigo Penal (CP)
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La jurisprudencia de los Tribunales es totalmente opuesta a la admisin del error de derecho, en
delitos contra bienes eminentemente personales.
El problema de la perseguibilidad
Se ha de tener en cuenta, en el tema que se est tratando, que muchos de los delitos que en esta
materia se produzcan y puedan ser conocidos por las autoridades judiciales espaolas se habrn
producido de forma transfronteriza. Es decir, el hecho de la ablacin sobre la mujer no se habr
ejecutado en territorio espaol, sino bien antes de su entrada en l, bien durante una salida provi-
sional, con destino a su pas de origen, y regreso tras ello a territorio espaol.
En el supuesto de que la mutilacin se produzca por entero dentro del territorio del Estado, la
aplicacin de las normas de derecho penal se podr llevar a cabo sin problema, como en el caso de
cualquier otro delito, ya que en principio los Tribunales espaoles tienen jurisdiccin plena sobre
cualquier delito cometido en territorio espaol, ya sea por extranjeros o por nacionales, art. 23.1
de la Ley Orgnica del Poder Judicial.
Sin embargo, cuando el delito haya sido cometido fuera del territorio del Estado, la jurisdiccin
de los Tribunales espaoles no se extiende en todo caso a su conocimiento. En efecto, el ordena-
miento jurdico limita la potestad que tienen los Tribunales respecto al enjuiciamiento de delitos
cometidos fuera de la frontera del propio Estado, ya que de lo contrario se producira una invasin
en la soberana de otros pases, al fallar los Tribunales de una nacin sobre asuntos que afectan por
entero a otro pas. Por ello el art. 23.2 de la citada Ley Orgnica del Poder Judicial de 1985, esta-
blece que slo se podr castigar a los responsables de delitos cometidos fuera de Espaa, cuando
tales responsables sean ciudadanos de nacionalidad espaola, y que el hecho cometido tambin
sea califcado como delito por las leyes del pas donde fue realizado el hecho. Parece remota la
posibilidad de que personas oriundas de culturas con tales tradiciones practiquen la mutilacin
genital femenina cuando esa persona haya arraigado lo sufciente como para adquirir la nacionali-
dad espaola. Fuera de tales supuestos, el art. 23.3 y 4 de la sealada LOPJ permite perseguir a los
Tribunales espaoles ciertos delitos, sin sujecin a ms requisito, pero debe tratarse de delitos de
genocidio, terrorismo, piratera area, trfco de drogas, o similares, donde no parece encuadrable
la persecucin de la mutilacin genital femenina.
Por tanto en los supuestos donde la menor sea sacada de Espaa, de modo transitorio para practi-
carle en su pas de origen la ablacin, y luego regrese a Espaa, el hecho no podr ser perseguido
penalmente, no podr aplicarse castigo alguno a los padres o familiares responsables, sin perjuicio
de aplicar otro tipo de medidas, a las que ms adelante se har referencia.
Alguna opinin de la Fiscala se ha manifestado en el sentido de que podra castigarse a los padres
por los actos preparatorios del delito llevados a trmino dentro del territorio espaol, punindolos
como tentativa de delito, del art. 16 CP. No parece demasiado sostenible tal opinin, de una parte
por que la mayor parte de tales actos carecen por s mismos de relevancia penal, y de otro lado
por que quedaran fnalmente absorbidos por el hecho fnal cometido, segn el art. 8.3 CP, el cual
es no es punible por falta de jurisdiccin.
6. Romero de Tejada, El Consentimiento de la vctima en los delitos de lesiones, Madrid, 1999.
55
habrn de imponerse en sus grados mximos, dentro del marco de duracin, segn los arts. 149
o 150 CP. Estas penas de prisin, por su duracin, vienen a ser equivalentes a las previstas para
delitos como el homicidio, art. 138 CP, con pena de diez a quince aos de prisin, o con el delito
de violacin, art. 179 CP, de seis a doce aos de prisin, y muy superiores por ejemplo al delito
de robo con intimidacin, art. 242 CP, penas de dos a cinco aos. Puede por ello decirse que el
hecho consistente en la mutilacin genital femenina constituye uno de los ms graves delitos, para
el ordenamiento jurdico espaol.
Respecto a la actuacin del mdico, parece claro que la respuesta del derecho penal no alcanza a
exculpar al facultativo mdico que realice la ablacin, incluso con el fn de evitar que la menor
sea sometida a la misma en condiciones de absoluta falta de salubridad o sin material quirrgico
adecuado. Puede que la exculpacin s ampare operaciones como la circuncisin masculina, ya que
la extirpacin del prepucio ni tiene remotamente el alcance fsico de la ablacin de labios menores
y mayores y cltoris en la mujer, y adems la circuncisin es una prctica conocida por nuestra
cultura y aceptada socialmente, aunque se respalde de indicaciones mdicas para su aplicacin.
Adems, en el caso de los padres, cuando no sean ellos los que realizan la ablacin, ni siquiera otros
a su orden, pueden incurrir igualmente en aquellas penas cuando no pongan todos los medios a su
alcance para impedir la lesin de la menor, al encontrarse en una posicin de garanta respecto a
su hija, obligados a actuar en su defensa. Se dice en estos casos que son responsables del delito,
cometido en comisin por omisin, segn el art. 11 CP.
Terceras personas, no familiares, que conociesen el riesgo en que se encuentra una nia de ser
sometida a mutilacin genital, y no actuare para impedir la operacin, o lo denunciasen a las
autoridades, de modo inmediato, podran incurrir en pena de prisin de seis meses a dos aos, de
acuerdo con el art. 450 CP. Igualmente, el mdico del sistema pblico de salud, u otro funcionario,
que por su profesin tuviese conocimiento de que se ha practicado ya la ablacin, y no lo denun-
ciase a las autoridades, podra incurrir en delito castigado con pena de inhabilitacin de seis meses
a dos aos, segn el art. 408 CP.
Las dos posibles modulaciones admisibles dentro de los mrgenes de la legalidad penal a tan
contundente sancin derivan de dos instituciones diferentes. La primera hace referencia al con-
sentimiento prestado por la vctima del delito de lesiones, para sufrir la lesin de que se trate. Ese
permiso o consentimiento no hace desaparecer el delito, ya que la integridad fsica de las personas es
indisponible incluso por uno mismo, pero se atena la pena, segn dispone el art. 155 CP. Se exige,
no obstante, que la persona que emita el consentimiento sea mayor de edad, nunca menor. Parece
del todo improbable que una mujer mayor de edad, en territorio espaol, preste su consentimiento
a la mutilacin genital, al no existir la misma presin social que en sus comunidades de origen
6
.
La segunda de las posibilidades consistira en la aplicacin de lo que se conoce como error de
prohibicin de derecho penal. El art. 14.3 CP dispone que puede quedar exento de pena aquella
persona que pese a cometer un hecho descrito en la ley como delito, ha realizado el acto en la
frme creencia de que su comportamiento est permitido por las leyes. Debe advertirse que este
precepto no ampara a quien acta en la creencia de obrar bien, segn su conciencia o religin,
sino que ha de creer que lo que hace lo permite la ley, lo que es muy distinto. Por tanto, slo sera
aplicable al caso impensable de una familia recin llegada a Espaa, desde su comunidad de origen
donde se practique la mutilacin genital, sin contacto social alguno con la realidad del pas, que le
permita captar, al menos remotamente, que existe un reproche o censura general a tal operacin.
56
durar el tiempo mnimo imprescindible, ya que no se busca desarraigar a la menor de su familia
o de la cultura de origen, sino nicamente garantizar que la misma no ser sometida a mutilacin
genital. Tan pronto como tal objetivo resulte cumplido, deber restituirse a la menor al seno de su
familia, art. 172.4 CC.
Teniendo presente que el mayor riesgo de padecer la ablacin genital por parte de las menores
no se produce tanto dentro de territorio nacional, como ante un posible viaje de temporada en
regreso a su pas de origen, la medida de garanta puede ser simplemente obtener por parte de la
Administracin Autonmica una orden del Juez de prohibicin de salida de la menor del territorio
espaol, o incluso la de prohibicin de regreso a Espaa si la menor ha sido sometida a tal opera-
cin, realizndose los oportunos exmenes mdicos a la salida y a la entrada.
Un supuesto problemtico se da cuando las autoridades espaolas descubren que ya se ha practicado
a la nia la mutilacin genital. Propiamente en este supuesto ya no existe situacin de desamparo,
en los trminos del art. 172 CC, puesto que ya no existe riesgo de mutilacin, por haberse con-
sumado, y adems, los padres pueden estar prestando a la menor, dentro de sus posibilidades y
cnones culturales, las atenciones precisas para su cuidado y desarrollo. Quizs puede ser relevante
para detectar el riesgo existente de ablacin para hermanas de la pequea que an no hayan sido
sometidas la extirpacin, y quienes s podran requerir an auxilio pblico para evitarlo, y sin
perjuicio de aplicar programas de informacin y prevencin contra la mutilacin genital femenina
en el mbito de la comunidad a la que la familia pertenezca.
Un segundo sistema de proteccin se aplica directamente por los Jueces y Tribunales, cuando en
el curso de cualquier clase de proceso jurisdiccional, conocen la posible situacin de riesgo para
la menor. En tales casos, el art. 158 CC habilita al Juez para adoptar cualquier clase de medida
con el fn de apartar al menor de cualquier peligro o evitarle algn mal. La ley no fja cuales son
las medidas a aplicar, as que ser el Juez en cada caso el que determine lo ms conveniente para
evitar que llegue a realizarse la mutilacin, llegando incluso a ordenar el acogimiento pblico de
la menor, o encargar su guarda a otro familiar de la misma nia, quien pueda asegurar que no ser
sometida a mutilacin, y la suspensin de la patria potestad por parte de los padres. Cuando el
Juez estime, ante el hecho de la consumacin de la ablacin, que ello supone una inobservancia
grave de los deberes de la patria potestad, puede llegar a decretar la privacin defnitiva de la patria
potestad, art. 170 CC.
Slo se podr castigar a los responsables de
delitos cometidos fuera de Espaa, cuando tales
responsables sean ciudadanos de nacionalidad
espaola, y que el hecho cometido tambin sea
califcado como delito por las leyes del pas
donde fue realizado
7. Montero Aroca, Guarda y Custodia de Hijos, Valencia, 2001.
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La respuesta del Derecho Civil
El derecho civil es aquella rama del ordenamiento jurdico que se destina de un modo preferente a
la regulacin de las manifestaciones ms prximas de la persona, tanto familiar como patrimonial-
mente. Entre tales normas, un conjunto importante de las mismas se dirige a la proteccin de los
derechos e intereses de los menores. Esta normativa es aplicable a los supuestos de nias menores
de edad en situacin de riesgo de ser sometidas a la mutilacin genital.
Dispone el art. 172 pf. 2 del Cdigo Civil (CC) que se considera en situacin legal de desamparo
al menor, que a causa del incumplimiento de los deberes de proteccin establecidos en las leyes
para la guarda de menores, stos se ven privados de la necesaria asistencia moral o material. Los
deberes de proteccin a los que se refere el anterior precepto son los recogidos en el art. 154 CC,
que seala que los padres estn obligados a velar por el bien de sus hijos, procurndoles la alimen-
tacin, educacin y formacin integral. Es de observar que este precepto no recoge literalmente
la necesidad de velar por la integridad fsica de los menores, pero esa omisin se debe al simple
hecho de que el legislador, de acuerdo con los valores imperantes en la cultura espaola actual,
da por supuesto que ese respeto a la integridad fsica del menor, como a su vida, es la proteccin
primigenia
7
.
Partiendo de los dos anteriores preceptos, art. 172 pf. 2 en relacin con el art. 154 CC, debe enten-
derse que la menor que se encontrase en situacin de efectivo riesgo de ser sometida a la mutila-
cin genital, dentro o fuera de Espaa, se halla en situacin legal de desamparo. La consecuencia
jurdica de esa situacin, una vez conocida, es que el organismo pblico competente en cada
Comunidad Autnoma para la proteccin de los menores asume de un modo automtico la tutela
de la menor, con suspensin inmediata de la patria potestad por parte de los padres, art. 172 pf. 1
y 3 CC. Desde ese momento, el organismo pblico autonmico correspondiente est legitimado
para adoptar cualquier medida que estime adecuada para proteger a la menor, incluso la retirada
de la custodia a la familia de origen, acordando el ingreso de la menor en un centro de acogida de
menores, o su entrega a una familia tercera en acogimiento familiar temporal, art. 173 bis CC. Tales
medidas se realizan siempre bajo la vigilancia del Ministerio Fiscal, art. 174 CC, que vela por la
legalidad de la actuacin de la Administracin Autonmica, sin perjuicio de que los padres de la
menor puedan recurrir ante los Jueces la medida y la declaracin de situacin legal de desamparo,
quienes confrmarn o revocaran la medida, segn proceda en cada caso.
En el desarrollo de las previsiones del Cdigo Civil la mayora de las Comunidades Autnomas han
dictado normas propias en materia de proteccin de los menores, regulacin que suele ser paralela
y convergente con lo recogido en el Cdigo Civil, al menos en sus lneas esenciales.
Una vez garantizada la seguridad de la menor, por los medios que sea, el ms grave, como se
dijo, mediante el desapoderamiento de la nia respecto de su familia, el organismo pblico es-
tar obligado, dentro de sus competencias en cada Autonoma, a aplicar programas especfcos
informacin y educacin respecto de la familia de la pequea, y a obtener de tal familia garantas
sufcientes para asegurar que la menor no ser sometida a la ablacin genital, ni dentro ni fuera
de Espaa. Cuando se haya separado a la menor de su ncleo familiar, ingresndola en un centro
pblico asilar de menores, o entregndola en acogimiento familiar simple, dicha separacin ha de
58
menor y su familia, desde su perspectiva profesional, segn sea educador, sanitario o asistente
social, a la vez que trasmitir los primeros juicios de desvalor que la mutilacin genital femenina
recibe en la sociedad espaola. La segunda reaccin ha de ser necesariamente acudir a las auto-
ridades correspondientes para poner en su conocimiento los hechos. Slo as puede activarse la
respuesta que desde el plano pblico debe ser aplicada a aquella accin, tanto en la prevencin
como en la reprensin, e incluso se favorece la puesta en marcha de programas sociales destinados
a la prevencin de esa prctica, en los mbitos culturales afectados.
La circunstancia de que se d un potencial riesgo para la menor de ser sometida a mutilacin genital
no debe disuadir al profesional de dar noticia a la autoridad competente, ya que se confrme o no tal
potencialidad de riesgo, no existe responsabilidad alguna para el profesional, y en cambio permite a
la Administracin encargada de la tutela de los intereses de los menores poner en marcha sistemas
de control de ese posible riesgo, sin adoptar medidas ms traumticas para la menor o su familia.
El problema en el derecho de extranjera
En el tratamiento global del problema de la mutilacin genital femenina debe concurrir as mismo
la aplicacin de una normativa perteneciente, en lo bsico, al ordenamiento administrativo, tal cual
es el conjunto de normas reguladoras del estatuto jurdico de los extranjeros en territorio espaol.
Las dos normas fundamentales aplicables son la Ley Orgnica de Derechos de los Extranjeros en
Espaa, 4/2000, de 11 de enero, y la Ley 5/1984, de 26 de marzo, reguladora del Derecho de Asilo
y Condicin de Refugiado.
Ciertamente ninguna de tales leyes hace un tratamiento especfco del problema de la mutilacin
genital femenina, aunque si previene algunas instituciones que de un modo tangencial pueden ser
aplicadas. De otra parte, deben resaltarse ciertas prevenciones en la prctica administrativa en la
aplicacin de esas leyes, que facilitaran la prevencin de aquellas prcticas.
En primer trmino el art. 35 de la LO 4/2000 se dedica a la regulacin de los menores extranjeros
indocumentados, siguiendo en buena medida las pautas generales previstas para los mayores de
edad. No obstante, el apartado n 4 del precepto, resea que cuando se produzca una situacin legal
de desamparo, la que ms arriba ya describ, con la asuncin de la tutela automtica por parte de
la correspondiente Comunidad Autnoma, el menor pasar a tener residencia legal en Espaa, a
todos los efectos. Debe entenderse que este precepto es aplicable a menores hallados en territorio
espaol carentes de todo apoyo familiar, como aquellos otros que contando con familia, les deba
ser aplicable el concepto de desamparo legal, lo que ya razon para el caso de riesgo de mutilacin
genital femenina. Al asumir la tutela el organismo autonmico correspondiente, art. 172 CC, las
menores pasarn de modo simultaneo a situacin de residencia legal en Espaa, gozando de los
derechos reconocidos en la ley, y no pudiendo ser expulsadas. Este extremo debera tenerse presente
tanto por la Administracin Pblica, en su coordinacin autonmica y estatal, como por otro tipo
de organizaciones dedicadas a la defensa de los derechos de los extranjeros en territorio espaol.
En cuanto algunas prcticas administrativas que debieran generarse como respuesta al problema
8. Como se recoge en Sentencias de la Audiencia Provincial de Zaragoza de 12 de enero de 1998, de Barcelona de 4 de abril de 1998, o
Bilbao de 8 de noviembre de 1988.
59
Debe resaltarse que conforme al art. 9 de la Ley Orgnica de Proteccin Jurdica del Menor, de
1996, el Juez deber or a la menor antes de decidir, si sta tuviese sufciente juicio, y en todo caso
si es mayor de doce aos. No obstante, el Juez en su decisin podr apartarse de las preferencias
manifestadas por la pequea, cuando estime que defende mejor el inters de aquella. La jurispru-
dencia no ha tenido oportunidad de pronunciarse sobre supuestos de riesgo de ablacin, pero s
lo ha hecho en casos que afectan a menores, frente a las creencias religiosas de los padres, como
es el supuesto de las transfusiones de sangre, con indicacin mdica, sobre menores cuyos padres
profesan la fe de los Testigos de Jehov, oponindose a ello los padres, por sus ideas religiosas,
e incluso a veces el propio menor
8
.

Las formas de deteccin del problema
Algo de lo que si debe tomarse una clara conciencia es del hecho de que el evidente presupuesto
para la aplicacin de toda la anterior normativa es que las autoridades llamadas a aplicarla tengan
efectivo conocimiento bien del hecho de la ablacin ya practicada, bien del riesgo de que una
menor sea sometida a ella.
Los casos en los que tal conocimiento se tiene de modo directo por parte de las autoridades son
muy escasos. Slo si con motivo de un proceso judicial aparece, entre los hechos alegados por
las partes, el riesgo de mutilacin, puede el Juez actuar de ofcio, o en el inesperado caso de que
la propia menor, suelen ser de muy corta edad, se dirija a la polica, denunciando los hechos. En
la mayor parte de los casos los que primero tienen conocimiento de los hechos son los profesio-
nales que por razn de su cometido, se relacionan de un modo habitual con el entorno familiar de
las menores, como ocurre con los educadores, asistentes sociales o profesionales sanitarios, de
una forma preferente. La intervencin de estos profesionales se extiende al conocimiento de las
tradiciones culturales de las personas receptoras de su trabajo, y se despliega un contacto directo,
y generalmente duradero con esas personas, lo que determina que puedan ser ellos los primeros,
fuera del entorno de la familia o la pequea comunidad desplazada, que adquieran el conocimiento
del riesgo de mutilacin que puedan sufrir algunas pequeas.
Muy seguramente la reaccin de los sealados profesionales se desplegar en un doble plano. El
primero estar relacionado con dar una adecuada respuesta a las concretas personas afectadas, la
La circunstancia de que se d un
potencial riesgo para la menor de
ser sometida a mutilacin genital
no debe disuadir al profesional
de dar noticia a la autoridad
competente
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de la mutilacin genital femenina, sera conveniente revisar los usos de la administracin en re-
lacin con el ejercicio del derecho a la reagrupacin familiar, previsto en el art. 17 LO 4/2000,
facilitando al mximo tal derecho cuando se den situaciones de riesgo para menores que quedaron
en reas de poblacin donde se practique aquella tradicin, respecto de sus padres o familiares ya
ingresados en territorio espaol. Igualmente debiera prestarse una especial atencin en cuanto a
las resoluciones administrativas de expulsin, de los arts. 57 y 58 LO 4/2000, cuando de la misma
pueda derivarse un riesgo subsiguiente para la integridad fsica de las menores dependientes del
progenitor expulsado, suspendiendo tal acuerdo o adoptando medidas para paliar tal riesgo.
En cuanto a la segunda de las normas aplicables, la Ley 5/1984, de 26 de marzo, del Derecho de
Asilo, por el cual se acoge por un Estado a personas extranjeras que sufren persecucin poltica,
religiosa o tnica en sus pases de origen, debera estudiarse la posibilidad de reconocer la con-
dicin de refugiado, concediendo el derecho de asilo, a mujeres, mayores o menores de edad, en
situacin de riesgo de ser sometidas a mutilacin genital femenina. Para ello, sera imprescindible
para la autoridad espaola encargada del reconocimiento de tal derecho conocer cuales son las
comunidades culturales y tnicas que dentro de cada pas practica tal tradicin, y cual es el riesgo
efectivo de ser sometida a ello, al menos en estadsticas porcentuales. Adems el reconocimiento de
tal derecho conllevara su extensin a los familiares cercanos, como dispone el art. 10 Ley 5/1984.
Jurdicamente el reconocimiento de tal derecho se hace no con base en normas estatales, sino en
convenciones internacionales, la de Ginebra de 28 de julio de 1951 y la de Nueva York de 31 de
enero de 1957, que son igualmente normas de referencia para otros Estados, en alguno de los cuales
se viene reconociendo tal derecho de asilo por el riesgo de ser sometida a mutilacin genital, lo
que no parece pues impensable sea extendido al caso espaol.
Conclusin

Queda claro que el derecho espaol se enfrenta a un problema como el de la mutilacin
genital femenina como un fenmeno muy incipiente, an algo extrao, en la realidad social
donde ese derecho se viene aplicando. Por tal causa, el ordenamiento jurdico no ha elaborado
por el momento ninguna respuesta especfca o de conjunto al problema, sino que habr de
responder a l adaptando otras instituciones ya previstas para problemas diferentes.
Lo que s hace el ordenamiento, en consonancia con los valores sociales y culturales sobre los
que se asienta, es reprochar enrgicamente el fenmeno de la mutilacin genital femenina,
sancionndolo gravemente. Por ello, dejando la respuesta contundente del ordenamiento
como ltima frontera, la sociedad espaola y el Estado deben buscar previamente respuestas
al problema en otros terrenos, de la educacin, la prevencin social y la integracin, desde
el respeto a otros aspectos de la cultura de origen de las familias afectadas.
na propuesta
de accin
frente a las
mutilaciones
genitales
femeninas
En noviembre de 2000, la Federacin de Planif-
cacin Familiar de Espaa organiz una reunin de
expertos y expertas en torno al tema de la mutilacin
genital femenina. Como resultado de la misma la
FPFE ha elaborado un documento en el que se plan-
tean una serie de recomendaciones encaminadas a
lograr un abordaje integral y efcaz de este tema para
conseguir eliminar esta prctica tan daina para las
mujeres y nias.
U
Fotografa: Cati Cladera. Catlogo de la exposicin Dones dAfrica, ONG Mallorca Amiga.
62
Hacia donde vamos: como abordar la erradicacin de la muti-
lacin genital femenina
Un problema complejo como la mutilacin genital femenina no va a tener soluciones sencillas
por mucho que nos empeemos en ello. Ser preciso actuar desde diferentes mbitos y de forma
coordinada.
Desde nuestro punto de vista, cualquier iniciativa para erradicar la mutilacin genital pasa por
actuar fundamentalmente en los pases de origen, ya que est demostrado que los inmigrantes que
residan en nuestro pas seguirn conservando sus reglas y tradiciones para ser aceptados al regresar
a su comunidad. Esta intervencin se deber hacer a varios niveles:
A nivel de Poltica Exterior, incorporando la cuestin de la mutilacin genital femenina junto
con el respeto de los Derechos Humanos, dentro de los elementos de la poltica exterior del
Gobierno y presionando a los Gobiernos afectados para que adopten leyes y medidas para
acabar con la mutilacin genital.
A nivel de cooperacin al desarrollo, apoyando con recursos concretos a aquellas instituciones
y ONGs que trabajan por la erradicacin de la mutilacin genital en los pases donde se practica
y fnanciando proyectos a largo plazo.
A nivel de Naciones Unidas, cooperando con los organismos internacionales, aprobando todos
los documentos y acuerdos internacionales que obligan a la erradicacin de cualquier forma de
violencia contra la mujer y exigiendo lo mismo a los dems Gobiernos.
Medidas a adoptar
En cuanto a la forma de afrontar la situacin en nuestro pas, creemos que se deben adoptar una
serie de decisiones ineludibles para afrontar el tema con seriedad y compromiso:

Las administraciones deben garantizar la proteccin de aquellas personas que dentro de Espaa
se encuentren en peligro de ser vctimas de mutilacin genital y otorgar el derecho de asilo a las
mujeres o nias que por este motivo lo soliciten. Para ello, deben modifcar las leyes pertinentes
y adoptar las medidas apropiadas.

Se debe realizar una investigacin exhaustiva sobre el alcance de esta prctica en nuestro pas
y habilitar sistemas para su seguimiento.

La penalizacin de esta prctica no es sufciente por s misma para acabar con la mutilacin.
Es primordial adoptar estrategias de sensibilizacin y educacin, que promuevan cambios de
actitudes en la poblacin afectada. As mismo, es imprescindible disponer medidas preventivas
que eviten que se produzcan estos hechos.

Para que la consideracin de esta prctica como delito sea efcaz, se deber modifcar las leyes
necesarias de forma que se pueda proteger a las mujeres y nias residentes en nuestro pas,
independientemente de que el acto sea cometido dentro o fuera de nuestras fronteras.
63
De donde partimos: Cmo enfocar el problema de la Mutilacin
Genital Femenina
La conceptualizacin de esta prctica debe enmarcarse fundamentalmente en las estructuras y
reglas de gnero imperantes en estas sociedades y secundariamente en el contexto cultural. To-
dos los grupos sociales tienen establecido en su comunidad determinados ritos de transicin que
marcan los cambios en la condicin y el papel de los individuos dentro de la colectividad y que
conforman el sentido de identidad de cada persona. Aunque en algunas sociedades estos ritos
se han ido diluyendo poco a poco, en otras, donde la cohesin colectiva es todava muy fuerte, las
distintas etapas en la vida de los individuos siguen marcadas por ritos muy claros, que tienen por
objetivo reconocer pblicamente que el individuo dispone de las aptitudes y cualidades necesarias
para asumir un nuevo rol dentro de la comunidad. Todas estas etapas y ritos, constituyen una parte
intrnseca de la identidad de la persona como individuo y como miembro del grupo y determina
por tanto un crculo muy difcil de romper.
Pero la cultura no es un elemento esttico, sino que puede y debe experimentar variaciones en
funcin de la evolucin de la sociedad.
La mutilacin genital femenina, discrimina a las mujeres y atenta contra sus derechos humanos,
incluidos los derechos sexuales y reproductivos. Ninguna cultura es ajena a esta desigualdad
entre hombres y mujeres, bien al contrario, esto es un elemento comun a todas las culturas,
incluida la espaola. Las estrategias de accin deben ir por tanto a fomentar la igualdad y la au-
tonoma de las mujeres de nuestro entorno cercano y lejano, evitando discursos que estigmaticen
a determinadas etnias o grupos, que no hacen sino aplicar a su manera una realidad comn a todas
las sociedades: la subordinacin de la mujer al hombre.
Por otro lado, la mutilacin genital femenina debe englobarse dentro de un grupo ms amplio de
practicas tradicionales perjudiciales para la salud de las mujeres y nias. Aunque no son tan
conocidas, estas prcticas tambin tienen consecuencias nefastas para ellas y deben ser erradicadas.
Nos referimos al sexo seco, matrimonios prematuros, matrimonios forzosos, tabes alimenta-
rios, multiparidad, etc. Asimismo, estas prcticas, ntimamente relacionadas con la sexualidad
y la reproduccin, deben abordarse siempre en el marco de la salud y los derechos sexuales y
reproductivos de las mujeres.

Conclusiones:
Para trabajar el tema de la MGF hay que CONOCER, que no JUSTIFICAR, las
estructuras y relaciones de gnero culturalmente construidas en las que se enmarca
esta prctica y las mujeres que la practican.
La MGF debe tratarse en el marco de la igualdad de genero, la salud y los derechos
sexuales y reproductivos y la erradicacion de las practicas tradicionales perjudiciales
para la salud de las mujeres y las nias.

64
comprender la situacin a la que se enfrentan y actuar en la prevencin de la MGF en nuestro
pas. Esta formacin debe centrarse en la mutilacin genital femenina, pero tambin en otras
cuestiones anexas como la interculturalidad, las relaciones entre gnero y salud sexual y re-
productiva, la salud de la mujer inmigrante y el desarrollo de habilidades de comunicacin.
Informar a todo el personal socio-sanitario de la obligacin de presentar una denuncia cuando
exista la sospecha de que una nia est en riesgo de que se le practique la mutilacin genital,
dentro o fuera de nuestro pas.
Establecer los mecanismos necesarios para facilitar esa denuncia en coordinacin con la polica,
los servicios de proteccin del menor y los juzgados de instruccin.
Determinar la actuacin de los servicios socio-sanitarios en la prevencin, control y seguimiento
de los casos de mutilacin genital femenina, en coordinacin con los servicios sociales y las
escuelas.
Poner en marcha programas concretos de atencin a las mujeres inmigrantes donde se incluya
la prevencin de la mutilacin genital femenina o incorporar esta cuestin a los ya existentes.
En las comunidades inmigrantes
Realizar campaas de sensibilizacin, dirigidas a la poblacin inmigrante que practica la
mutilacin genital femenina, donde se transmitan mensajes claros sobre la ilegalidad de esta
prctica en nuestro pas.
Poner en marcha actividades de educacin dirigidas a la poblacin inmigrante para promover
que abandonen esta prctica y presionen en sus pases para que se erradique totalmente.
Apoyar a las redes de organizaciones y a las asociaciones de mujeres que trabajan por la erra-
dicacin de esta prctica en nuestro pas.
En el encuentro participaron las siguientes
organizaciones y personas expertas: Cruz
Roja, Medicus Mundi Andaluca, Escuela
Nacional de Sanidad, Amnistia Internacio-
nal, Asociacion de Mujeres Inmigrantes
de Fuenlabrada, Afromujer Andalucia,
Asociacion de Planifcacion Familiar de
Madrid, Asociacion de Planifcacion Fami-
liar de Catalua y Baleares, Fatou Secka,
mediadora sociocultural, Adriana Kaplan,
antroploga, Francisco de Borja Villena
Corts, juez, Mauricio Tajada, gineclogo
y Esther Alcal, mediadora sociocultural.
65

La persecucin del delito debe recaer sobre las personas que realicen la mutilacin genital y
debe estar gravada ms fuertemente en aquellos casos en que sea realizada por personal mdico.
En el caso de los padres, se debe valorar la situacin de la menor en su conjunto y actuar de la
forma que sea ms conveniente para ella.

Las administraciones y sobre todo aquellas que tienen que ver ms directamente con las personas
inmigrantes, debern tomar todas las medidas necesarias para garantizar que cualquier persona
que llegue a nuestro pas conozca que la mutilacin genital, constituye segn nuestra legislacin
una violacin de los derechos humanos y un delito.

Las actividades de sensibilizacin y en especial las informaciones facilitadas por los medios
de comunicacin, debern evitar que se creen estigmas en las mujeres que han sufrido estas
prcticas y debern huir de tratamientos sensacionalistas.
Adems de esto, habr que abordar una serie de iniciativas en los mbitos judicial, socio-sanitario
y con los grupos de inmigrantes.
En el mbito judicial
Desarrollar en colaboracin con las asociaciones del sector iniciativas de sensibilizacin dirigi-
das a jueces, fscales y abogados, que informen sobre las caractersticas, orgenes y supuestos
de la mutilacin genital femenina.

Incorporar estudios de multiculturalidad y derechos humanos en la formacin de jueces y fscales.

Establecer procedimientos de actuacin unifcados ante las denuncias presentadas por un posible
riesgo de mutilacin genital.
Promover la adopcin por parte de los or-
ganismos judiciales y en especial el Ministerio
Fiscal, de una circular general que exponga el
posicionamiento ofcial en esta materia y las
medidas a tomar al respecto.
En el mbito socio-sanitario
Desarrollar iniciativas de sensibilizacin di-
rigidas al personal socio-sanitario, que informen
sobre la ilegalidad de la mutilacin genital feme-
nina en nuestro pas y sobre las caractersticas y
orgenes de esta prctica.
Desarrollar actividades de formacin dirigi-
das al personal socio-sanitario para que puedan
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nexos
Anexo I: Iniciativas legislativas
relativas a las mutilaciones
genitales femeninas adoptadas
en Espaa
Anexo II: Conferencias,
declaraciones, convenios
y dems acuerdos
internacionales relacionados
con las mutilaciones genitales
femeninas
Anexo III: Situacin legislativa
de las mutilaciones genitales
femeninas en Europa
Anexo IV: Situacin legislativa
de las mutilaciones genitales
femeninas en frica
Anexo V: Bibliografa
nexos
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Anexo I
Iniciativas legislativas relativas a las mutilaciones genitales femeninas
adoptadas en Espaa
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Conferencias, declaraciones, convenios y dems acuerdos internacionales
relacionados con las mutilaciones genitales femeninas
Anexo II
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Situacin legislativa de las mutilaciones genitales femeninas en Europa
Anexo III
73
74
Situacin legislativa de las mutilaciones genitales femeninas en frica
Anexo IV
75
76
77
78
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Proyecto educativo en red sobre Mutilacin Genital Femenina: www.fgmnetwork.org
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Centre for Development and Population Activities (CEDPA): www.cedpa.org
UNIFEM: www.unifem.org
TOSTAN: www.tostan.org
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Federacin de Planificacin Familiar de Espaa (FPFE)
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