VIRUS Los virus son un reino de parásitos intracelulares obligatorios, de pequeño tamaño, de 20 a 500 milimicras, constituidos sólo por

dos tipos de moléculas: un ácido nucleico y varias proteínas. El ácido nucleico, que puede ser ADN o ARN, según los tipos de virus, está envuelto por una cubierta de simetría regular de proteína, denominada cápside. Los huéspedes que ocupan pueden ser animales, vegetales o bacterias. Entre los microorganismos, los virus parasitan bacterias, son los bacteriófagos o fagos, pero no se conocen virus que infecten algas, hongos o protozoos. Entre los vegetales, sólo se han encontrado infecciones por virus en las plantas con flores, pero no en las plantas inferiores. Entre los animales, se conocen muchos que parasitan vertebrados, pero entre los invertebrados, sólo se han encontrado en artrópodos. Las enfermedades humanas, causadas por virus, más conocidas, son la poliomielitis, gripe, viruela, sarampión, fiebre amarilla, encefalitis, paperas, tracoma, etc. Actualmente se cree que algunos tumores cancerosos son también de origen vírico. Las infecciones víricas en general, no pueden ser tratadas con antibióticos; sin embarco, el interferón, producto biológico sintetizado por los tejidos invadidos por un virus, es activo contra infecciones causadas por otros. Los virus más conocidos de todos son los fagos, debido a la gran facilidad técnica del cultivo de bacterias, comparado con el cultivo de tejidos o embriones. Su ciclo vital es el siguiente: la partícula del fago se fija en determinados puntos de la pared de la bacteria y la molécula de ácido nucleico, junto con algunas proteínas enzimáticas, es inyectada dentro de la bacteria y queda fuera la cápsula proteica vacía. Después de esta penetración, la célula infectada deja de producir sus proteínas y se pone a fabricar las del fago, que, de ese modo, va haciendo copias de su ácido nucleico y de las subunidades proteicas de la cápsula, que se reúnen para constituir las partículas completas; cuando éstas se han acumulado en un cierto número, la bacteria se rompe y libera los virus, que van a infectar las células próximas. Se ha discutido mucho si los virus son o no seres vivos. Por una parte se reproducen, aunque dependientes de la célula de la que utilizan enzimas y ribosomas; no metabolizan substancias para producir energía, y sólo tienen un tipo de ácido nucleico, ADN o ARN; además son cristalizables. Posiblemente, sistemas parecidos a los virus, pero de vida libre, fueron los primeros seres vivos. Los hechos más sobresalientes que han motivado el rápido desarrollo de la virología, la parte de la microbiología que tiene por objeto el desarrollo de los virus, son: en la última década del siglo pasado, Ivanovsky primeramente y después Beijerinck descubrieron la existencia de agentes infectivos, más pequeños que las bacterias hasta entonces conocidas, a los que hoy se denominan virus; en el año 1.931, Elford consiguió medir las dimensiones de los virus; Roux hizo el primer intento de cultivo de virus; y Goodpasture lo obtuvo en huevos fecundados, es, decir, con embrión de pollo; Max Theiler consiguió la primera vacuna contra la fiebre amarilla del mono, practicando inoculaciones sucesivas de su virus en ratones y cultivando después el producto en embriones de pollo, y, encontrado en el camino, se han preparado otras vacunas contra el cólera porcino, el moquillo y la rabia del perro, etc.; en 1.935, Stanley cristalizó el virus del mosaico del tabaco; Williams fotografió por primera vez un virus, por medio del microscopio electrónico; en 1.949, Enders, Robinson y Willer cultivaron el virus poliomielítico; Coons demostró la situación de las partículas víricas en las diferentes partes de la célula, mediando la técnica de los anticuerpos fluorescentes; Fraenkel-Conrat y Williams fraccionaron el virus en una parte proteica y en ácido nucleico y demostraron que, separadamente, no poseen infectividad; y Gierer y Scharamm pusieron de manifiesto que la infectividad de ciertos virus es debida al ácido nucleico. En el año 1.957, Isaacs descubrió el interferón. Los virus, aparte de su importancia como agentes patógenos, tienen un gran interés en biología molecular, para el estudio de ácidos nucleicos, ya que de ellos se pueden extraer en gran cantidad y pureza. Por último, es de esperar que por medio de las técnicas investigadoras actuales se alcancen, en un futuro próximo, descubrimientos de trascendental importancia para el conocimiento de los virus y la manera de combatirlos. Según su forma, se distinguen los siguientes tipos de virus: icosaédricos, como el virus de la poliomielitis; helicoidales, como el virus del mosaico del tabaco; bacteriófagos, que sólo infectan a las células bacterianas; y virus con envoltura, como el de la viruela, el del sida o el de la gripe. Los

Las cariofanales. es decir. los más familiares y reconocibles.Las hifomicrobiales. . que comprenden casi todas las bacterias patógenas y las formas fotótrofas. se obtienen mediando filtración. Igualmente son muy diferentes a los virus. con una placa basal. . Las bacterias tienen una estructura menos compleja que la de las células de los organismos superiores: son células procariotas (su núcleo está formado por un único cromosoma y carecen de membrana nuclear). que cada uno ataca solamente a una especie de bacterias. leptospiras). bacilos (bastón). A los animales.Las beggiatoales.Las actinomicetales (micobacterias. comparten un tercer reino. Descubiertos por D'Herelle en 1.Las eubacteriales. y cola anular. pues. Los bacteriófagos son el nombre particular de ciertos virus que transportan una partícula genética de una célula bacteriana a otra. Clasificación de las bacterias. . Los virus con envoltura son más o menos esféricos.5 y 1m . mientras están vivos. actinomicetes). por ser organismos sedentarios que se encuentran fijos a un sustrato y. agrupados en familias y especies en la clasificación bacteriológica. el llamado Protozoa.Las mixobacteriales. Su importancia ha decrecido con el descubrimiento de las sulfamidas y de los antibióticos. El estudio mediante la microscopia óptica y electrónica de las bacterias revela la estructura de éstas. Análogamente tienen un papel importante en la industria y permiten desarrollar importantes progresos en la investigación. como dice su nombre. espinas y fibras en la parte inferior. Esta identificación se realiza a base de modelos.Las clamidobacteriales. HONGOS Los hongos no son plantas ni animales. . En realidad. como es el caso de los hongos mucilaginosos. ya que existen pocos tipos morfológicos. El examen microscópico de las bacterias no permite identificarlas. . aunque gérmenes son patógenos. el denominado Chromista. conforman el reino de los hongos verdaderos (Fungi o Eumycota). tienen forma de un icosaedro. cocos (esféricos). concretamente en fisiología celular y en genética. con las diatomeas. La identificación de las bacterias es tanto más precisa cuanto mayor es el número de criterios utilizados. . que no pueden desarrollarse más dentro de las células y que sólo contienen un ácido nucleico. o bien en forma de esférula o de bastón. orden dividido en 10 familias entre las que cabe citar las Pseudomonae y las Spirillacae. BACTERIAS Son seres generalmente unicelulares que pertenecen al grupo de los protistos inferiores. Las bacterias juegan un papel fundamental en la naturaleza y en el hombre: la presencia de una flora bacteriana normal es indispensable. aunque se parezcan en algunas de sus características tanto a las unas como a los otros. y otros más.Las pseudomonadales.Las micoplasmales. Son células de tamaño variable cuyo límite inferior está en las 0.915. espirilos (espiras) y es necesario por lo tanto recurrir a técnicas que se detallarán más adelante. .2m y el superior en las 50m . de cabeza poliédrica con ácido desoxirribonucleico en su interior.icosaédricos. los organismos que conocemos como hongos tienen diferentes orígenes en el árbol de la vida. Otros se ubican en el mismo reino de las amebas. la misma sustancia que hace duro el esqueleto externo de los insectos.Las rickettsiales. sus dimensiones medias oscilan entre 0. . . aunque las células de los hongos poseen pared como las de las plantas. esféricas o bacilares. razón por la cual se distribuyen en tres distintos reinos. son específicos.Las espiroquetales (treponemas. . esas particulares algas microscópicas de curiosa simetría. Las bacterias se reúnen en 11 órdenes: . Los helicoidales son de forma cilíndrica. no cesan de crecer. . La mayoría. A las plantas. las paredes celulares fúngicas son ricas en quitina. entre los que se cuentan ciertos mohos acuáticos que parasitan peces.

la aplicación de los resultados de la ciencia a estos procesos recién comenzó en 1676. pues se utilizan como alimentos. Mientras tanto. también son dañinos cuando actúan como parásitos de plantas y animales o cuando estropean estructuras de madera. como por ejemplo miel. excavaciones en ruinas. . Sin embargo. en la maduración de quesos y en el control biológico de plagas agrícolas. Algunos de estos panes eran desarrollados para el consumo cotidiano mientras que otros eran especialmente cocinados para fiestas o rituales. es decir descomponedores de materia orgánica. Las investigaciones arqueológicas indican que la cuna del pan moderno fue el Antiguo Egipto. pero la mayoría de las levaduras que se cultivan pertenecen al género Saccharomyces. Para fabricar el pan. levaduras de la masa de pan. Su uso es tan antiguo que suele ser llamada la planta más vieja cultivada por el hombre. Los hongos parásitos. Es importante por su capacidad para producir la fermentación de hidratos de carbono. encontraron instrumentos para el procesamiento de la levadura y cámaras para cocinar pan. que viven sobre o dentro de otros seres vivos. así como también dibujos de mas de 4 mil años de antigüedad de panaderías y cervecerías. antibióticos) y como agentes para estimular el desarrollo de las plantas (hongos formadores de micorriza). fermentadores en la producción de vino y cerveza. Desde la perspectiva económica. semillas y especias. se consumen aquellos que tienen principios tóxicos o alucinógenos. cumplen una función ecológica de la mayor relevancia pues garantizan el reciclaje de la materia muerta y. obtienen su alimento de éstos y llegan a producir enfermedad en su hospedero. libros y hasta obras de arte. los hongos ofrecen múltiples servicios. por desconocimiento. pero rápidamente comenzaron a experimentar con ingredientes diferentes. pero tan sólo unas 70. generando distintas sustancias. Además. Los hongos tienen distintos hábitos de vida. Los hongos simbiontes que se asocian de manera mutualista con otros organismos constituyen alianzas vivas de beneficio mutuo como por ejemplo los líquenes (asociación de hongo y alga) y las micorrizas (asociación de hongo y raíz de una planta). por lo tanto. como fuentes de sustancias que por su actividad biológica pueden ser de enorme utilidad en medicina y en la bioindustria (eg. Esto nos permite tener una idea mas clara de la gran diversidad de este reino LEVADURAS La levadura es un hongo microscópico unicelular y diminuto que existe alrededor nuestro. la recirculación de sustancias nutritivas en los ecosistemas. dado que. amén de ser peligrosos si. lo cual hace evidente la necesidad de contar con más científicos (micólogos o micetólogos) que estudien estos organismos. los egipcios utilizaban granos de trigo. simbiosis estas de gran importancia en la naturaleza en procesos de colonización de hábitats y de circulación de nutrientes.000 de ellas han sido descritas por los especialistas. en la tierra. Las investigaciones indican que realizaban sus panes de diferentes formas. Las levaduras se han utilizado desde la prehistoria en la elaboración del pan y del vino. desde la clase hasta los géneros. Los hongos saprófitos. En el siguiente trabajo se presenta una clasificación lo mas completa posible del reino de los hongos. Esto es particularmente cierto en países tropicales ricos en diversidad biológica como Colombia. Existen diferentes tipos de levadura. huevos. Sólo a partir de este descubrimiento fue posible investigar la actuación de la levadura en la fabricación del pan y en otros procesos. cuando Anton Leewenhoek desarrolló el primer microscopio. alimentos almacenados. en las plantas e incluso en el aire. Aunque el arte de la panificación existió desde antaño. muchas especies de hongos se han extinguido y otras se encuentran amenazadas en todo el mundo.Se estima que existe más de un millón de especies de hongos en el planeta.

en alcohol etílico y dióxido de carbono. El producto final puede aparecer en forma de células secas de levadura o prensado en pastillas con algún material excipiente. se han hecho grandes adelantos en la instrumentación y en la tecnificación de los procesos de fermentación de levadura. en algunas fases de la producción de antibióticos y hormonas esteroides. el medio de cultivo es el producto final. sales minerales y agua. Cuando se termina de utilizar un lote de levaduras. compuestos nitrogenados. y en este caso son las propias levaduras las que se descartan. en donde la acción de la cimasa segregada por la levadura convierte los azúcares simples. . Las cepas puras de levaduras se cultivan en un medio con azúcares. en la elaboración de vinos. La levadura tiene en la actualidad diferentes usos: como fuente de vitaminas del complejo B y de tiamina. Generalmente. Desde el principio de los años 80. El proceso de fermentación puede ser descripto como un conjunto de cambios químicos en las sustancias orgánicas producidos por la acción de enzimas como la levadura. Louis Pasteur descubre por primera vez la forma en que la levadura actúa en los procesos de fermentación. y como alimento para animales y seres humanos.En 1859. cervezas. el medio de cultivo en el que han crecido se desecha. sobre todo aquellos relacionados con la industria alimenticia. El tipo de fermentación más importante es la alcohólica. como la glucosa y la fructosa. gracias a una acción catalizada. Sin embargo. la fermentación produce la descomposición de sustancias orgánicas complejas en otras simples. licores y alcoholes industriales. la biotecnología y el campo de la salud.

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