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La Eucarista es la consagracin del pan en el Cuerpo de Cristo y del vino en su Sangre que renueva mstica y sacramentalmente el sacrificio de Jesucristo

en la Cruz. La Eucarista es Jess real y personalmente presente en el pan y el vino que el sacerdote consagra. Por la fe creemos que la presencia de Jess en la Hostia y el vino no es slo simblica sino real; esto se llama el misterio de la transubstanciacin ya que lo que cambia es la sustancia del pan y del vino; los accidenteforma, color, sabor, etc. permanecen iguales. La institucin de la Eucarista, tuvo lugar durante la ltima cena pascual que celebr con sus discpulos y los cuatro relatos coinciden en lo esencial, en todos ellos la consagracin del pan precede a la del cliz; aunque debemos recordar, que en la realidad histrica, la celebracin de la Eucarista ( Fraccin del Pan ) comenz en la Iglesia primitiva antes de la redaccin de los Evangelios. Los signos esenciales del sacramento eucarstico son pan de trigo y vino de vid, sobre los cuales es invocada la bendicin del Espritu Santo y el presbtero pronuncia las palabras de la consagracin dichas por Jess en la ltima Cena: "Esto es mi Cuerpo entregado por vosotros... Este es el cliz de mi Sangre..." . Encuentro con Jess amor Necesariamente el encuentro con Cristo Eucarista es una experiencia personal e ntima, y que supone el encuentro pleno de dos que se aman. Es por tanto imposible generalizar acerca de ellos. Porque slo Dios conoce los corazones de los hombres. Sin embargo s debemos traslucir en nuestra vida, la trascendencia del encuentro ntimo con el Amor. Resulta lgico pensar que quien recibe esta Gracia, est en mayor capacidad de amar y de servir al hermano y que adems alimentado con el Pan de Vida debe estar ms fortalecido para enfrentar las pruebas, para encarar el sufrimiento, para contagiar su fe y su esperanza. En fin para llevar a feliz trmino la misin, la vocacin, que el Seor le otorgue. Si apreciramos de veras la Presencia real de Cristo en el sagrario, nunca lo encontraramos solo, nicamente acompaado de la lmpara Eucarstica encendida, el Seor hoy nos dice a todos y a cada uno, lo mismo que les dijo a los Apstoles "Con ansias he deseado comer esta Pascua con vosotros " Lc.22,15. El Seor nos espera con ansias para drsenos como alimento; somos conscientes de ello, de que el Seor nos espera el Sagrario, con la mesa celestial servida.? Y nosotros por qu lo dejamos esperando.? O es que acaso, cuando viene alguien de visita a nuestra casa, lo dejamos slo en la sala y nos vamos a ocupar de nuestras cosas.? Eso exactamente es lo que hacemos en nuestro apostolado, cuando nos llenamos de actividades y nos descuidamos en la oracin delante del Seor, que nos espera en el Sagrario, preso porque nos "am hasta el extremo" y resulta que, por quien se hizo el mundo y todo lo que contiene (nosotros incluidos) se encuentra all, oculto a los ojos, pero increblemente luminoso y poderoso para saciar todas nuestras necesidades.
Es el nombre que se da al Santo Sacramento del Altar, que recoge su doble aspecto de sacramento y sacrificio de la misa, y en el cual Jesucristo est realmente presente bajo apariencia de pan y vino. Se emplean otros ttulos, como "Cena del Seor" (Caena Domini), "Mesa del Seor" (Mensa Domini), "Cuerpo del Seor"(Corpus Domini) y "Santsimo" (Sanctissimum), a los cuales se puede aadir las siguientes expresiones con su significado original algo alterado: "Agape" (fiesta del amor), "Eulogia" (bendicin), "fraccin del pan", "Synaxis" (asamblea), etc.; pero el antiguo ttulo de "Eucarista", que aparece en autores tan tempranos como Ignacio, Justino e Ireneo, ha tomado precedencia en la terminologa de la Iglesia y sus telogos. La expresin "Santo Sacrificio del Altar", introducida por Agustn, se encuentra hoy en da reducida al mbito popular y catequtico. Esta extensa nomenclatura, que describe este gran misterio desde tantos puntos de vista diferentes es, en s misma, prueba suficiente de la posicin central de la Eucarista desde las

primeras pocas, tanto en el culto divino y los servicios de la Iglesia como en la vida de fe y devocin de sus miembros. La Iglesia honra a la Eucarisa como uno de sus ms elevados misterios, ya que por su majestad e incomprensibilidad acompaa a los misterios de la Trinidad y la Encarnacin. Estos tres misterios constituyen una triada maravillosa, que hace lucir a la caracterstica esencial del cristianismo como religin de misterios que trascienden con mucho las capacidades de la razn, con todo su esplendor, y eleva al catolicismo, el ms fiel guardin y custodio de nuestra herencia cristiana, muy por encima de todas las religiones paganas y no cristianas. La conexin orgnica de esta triada misteriosa se aprecia claramente, si consideramos la divina gracia bajo su aspecto de comunicacin personal de Dios. As, en el seno de la Trinidad beatsima, Dios Padre, por virtud de la generacin eterna, comunica su naturaleza divina a Dios Hijo, "el nico Hijo que est en el seno del Padre" (Juan i, 18),mientras que el Hijo de Dios, en virtud de la unin hiposttica, comunica a su vez la naturaleza divina recibida del Padre a su naturaleza humana formada en el vientre de la Virgen Mara (Juan i, 18), para que as, como Dios y Hombre, escondido en las especies eucarsticas, pueda entregarse a su Iglesia, quien, como tierna madre, cuida msticamente en su seno este su mayor tesoro, y a diario lo expone a sus hijos como alimento espiritual para sus almas. As, Trinidad, Encarnacin y Eucarista estn unidas como una cadena preciosa, que de manera prodigiosa une el cielo y la tierra, a Dios con el hombre, ligndoles de la manera ms ntima, y manteniendo esa unin. Por el hecho de que el misterio eucarstico trasciende toda razn, ningn telogo catlico puede aventurar una explicacin racional, basada en hiptesis meramente naturales, ni tratar de abarcar una de las ms sublimes verdades de la religin cristiana como la conclusin espontnea de un proceso lgico. La ciencia moderna de las religiones comparadas intenta descubrir, en la medida de lo posible, "paralelismos histrico-religiosos" en las religiones paganas, que se correspondan con los elementos teorticos y prcticos del cristianismo, y as dar una explicacin natural a ste por medio de las primeras. Incluso cuando se pueda apreciar una analoga entre el banquete eucarstico y el nectar y la ambrosa de los dioses de la antigua Grecia, o el haoma de los iranes, o el soma de los hindes, hay que ser muy cuidadososo de no tratar una mera analoga como un paralelismo estrictamente dicho, ya que la Eucarista cristiana nada tiene en comn con esas comidas paganas, cuyos orgenes hay que buscalos en el culto idlatra y a la naturaleza. Lo que descubrimos particularmente es una nueva demostracin de la razonabilidad de la religin catlica, a partir de la circunstancia de que Jesucristo, de modo prodigiosamente condescendiente, responde al apetito natural del corazn humano con un alimento que alimenta para la inmortalidad, un apetito expresado en muchas religiones paganas, entregando su humanidad, su propia carne y sangre. El cristianismo ha adoptado todo lo que es bello, todo lo que es verdadero de las religiones naturales, y como un espejo cncavo ha reunido los resquicios de verdad dispersos y con frecuencia no distorsionados en su foco comn, para reflejarlos de nuevo ya resplandecientes en un rayos de luz perfecta. Slo la Iglesia, pilar y fundamento de la verdad, penetrada y dirigida por el Espritu santo, garantiza a sus hijos a travs de su magisterio infalible la divina revelacin plena e inalterada. En consecuencia, la primera obligacin de los catlicos es afirmar lo que la Iglesia propone como la "norma prxima de fe" (regula fidei proxima), que, en referencia a la Eucarista, se trat de manera particularmente clara y detallada en las sesiones XIII, XXI y XXII del Concilio de Trento. La quintaesencia de estas decisiones doctrinales reside en que en la Eucarista el cuerpo y la sangre del Dios hecho hombre estn verdadera, real y sustancialmente presentes para alimento de nuestras almas, en virtud de la transubstanciacin del pan y el vino en el Cuerpo y la Sangre de Cristo, y en este cambio de sustancias tambin se contiente el Sacrificio incruento de la Nueva Alianza. Estas tres verdades principales - Sacrificio, Sacramento y Presencia real - se explican con ms detalle en los artculos siguientes:

esta Cristo presente en la Eucaristia? Son varios los caminos por los que podemos acercarnos al Seor Jess y as vivir una existencia realmente cristiana, es decir, segn la medida de Cristo mismo, de tal manera que sea l mismo quien viva en nosotros (ver Gl 2,20). Una vez ascendido a los cielos el

Seor nos dej su Espritu. Por su promesa es segura su presencia hasta el fin del mundo (ver Mt 28, 20). Jesucristo se hace realmente presente en su Iglesia no slo a travs de la Sagrada Escritura, sino tambin, y de manera ms excelsa, en la Eucarista. Qu quiere decir Jess con "venid a m"? l mismo nos revela el misterio ms adelante: "Yo soy el pan de vida. El que venga a m, no tendr hambre, el que crea en m no tendr nunca sed." (Jn 6, 35). Jess nos invita a alimentarnos de l. Es en la Eucarista donde nos alimentamos del Pan de Vida que es el Seor Jess mismo. No est Cristo hablando de forma simblica? Cristo, se arguye, podra estar hablando simblicamente. l dijo: "Yo soy la vid" y l no es una vid; "Yo soy la puerta" y Cristo no es una puerta. Pero el contexto en el que el Seor Jess afirma que l es el pan de vida no es simblico o alegrico, sino doctrinal. Es un dilogo con preguntas y respuestas como Jess suele hacer al exponer una doctrina. A las preguntas y objeciones que le hacen los judos en el Captulo 6 de San Juan, Jesucristo responde reafirmando el sentido inmediato de sus palabras. Entre ms rechazo y oposicin encuentra, ms insiste Cristo en el sentido nico de sus palabras: "Mi carne es verdadera comida y mi sangre verdadera bebida" (v.55). Esto hace que los discpulos le abandonen (v. 66). Y Jesucristo no intenta retenerlos tratando de explicarles que lo que acaba de decirles es tan solo una parbola. Por el contrario, interroga a sus mismos apstoles: "Tambin vosotros queris iros?". Y Pedro responde: "Pero Seor... con quin nos vamos si slo t tienes palabras de vida eterna?" (v. 67-68). Los Apstoles entendieron en sentido inmediato las palabras de Jess en la ltima cena. "Tom pan... y dijo: "Tomad y comed, esto es mi cuerpo." (Lc 22,19). Y ellos en vez de decirle: "explcanos esta parbola," tomaron y comieron, es decir, aceptaron el sentido inmediato de las palabras. Jess no dijo "Tomad y comed, esto es como si fuera mi cuerpo.es un smbolo de mi sangre". Alguno podra objetar que las palabras de Jess "haced esto en memoria ma" no indican sino que ese gesto deba ser hecho en el futuro como un simple recordatorio, un hacer memoria como cualquiera de nosotros puede recordar algn hecho de su pasado y, de este modo, "traerlo al presente" . Sin embargo esto no es as, porque memoria, anamnesis o memorial, en el sentido empleado en la Sagrada Escritura, no es solamente el recuerdo de los acontecimientos del pasado, sino la proclamacin de las maravillas que Dios ha realizado en favor de los hombres. En la celebracin litrgica, estos acontecimientos se hacen, en cierta forma, presentes y actuales. As, pues, cuando la Iglesia celebra la Eucarista, hace memoria de la Pascua de Cristo y sta se hace presente: el sacrificio que Cristo ofreci de una vez para siempre en la cruz permanece siempre actual (ver Hb 7, 2527). Por ello la Eucarista es un sacrificio (ver Catecismo de la Iglesia Catlica nn. 13631365). San Pablo expone la fe de la Iglesia en el mismo sentido: "La copa de bendicin que bendecimos, no es acaso comunin con la sangre de Cristo? Y el pan que partimos, no es comunin con el cuerpo de Cristo?". (1Cor 10,16). La comunidad cristiana primitiva, los mismos testigos de la ltima cena, es decir, los Apstoles, no habran permitido que Pablo transmitiera una interpretacin falsa de este acontecimiento.

Los primeros cristianos acusan a los docetas (aquellos que afirmaban que el cuerpo de Cristo no era sino una mera apariencia) de no creer en la presencia de Cristo en la Eucarista: "Se abstienen de la Eucarista, porque no confiesan que es la carne de nuestro Salvador." San Ignacio de Antioqua (Esmir. VII). Finalmente, si fuera simblico cuando Jess afirma: "El que come mi carne y bebe mi sangre...", entonces tambin sera simblico cuando aade: "...tiene vida eterna y yo le resucitar en el ltimo da" (Jn 6,54). Acaso la resurreccin es simblica? Acaso la vida eterna es simblica? Todo, por lo tanto, favorece la interpretacin literal o inmediata y no simblica del discurso. No es correcto, pues, afirmar que la Escritura se debe interpretar literalmente y, a la vez, hacer una arbitraria y brusca excepcin en este pasaje. Si la misa rememora el sacrificio de Jess, Cristo vuelve a padecer el Calvario en cada Misa? La carta a los Hebreos dice: "Pero l posee un sacerdocio perpetuo, porque permanece para siempre... As es el sacerdote que nos convena: santo inocente...que no tiene necesidad de ofrecer sacrificios cada da... Nosotros somos santificados, mediante una sola oblacin ... y con la remisin de los pecados ya no hay ms oblacin por los pecados." (Hb 7, 26-28 y 10, 14-18). La Iglesia ensea que la Misa es un sacrificio, pero no como acontecimiento histrico y visible, sino como sacramento y, por lo tanto, es incruento, es decir, sin dolor ni derramamiento de sangre (ver Catecismo de la Iglesia Catlica n. 1367). Por lo tanto, en la Misa Jesucristo no sufre una "nueva agona", sino que es la oblacin amorosa del Hijo al Padre, "por la cual Dios es perfectamente glorificado y los hombres son santificados" (Concilio Vaticano II. Sacrosanctum Concilium n. 7). El sacrificio de la Misa no aade nada al Sacrificio de la Cruz ni lo repite, sino que "representa," en el sentido de que "hace presente" sacramentalmente en nuestros altares, el mismo y nico sacrificio del Calvario (ver Catecismo de la Iglesia Catlica n. 1366; Pablo VI, Credo del Pueblo de Dios n. 24). El texto de Hebreos 7, 27 no dice que el sacrificio de Cristo lo realiz "de una vez y ya se acab", sino "de una vez para siempre". Esto quiere decir que el nico sacrificio de Cristo permanece para siempre (ver Catecismo de la Iglesia Catlica n. 1364). Por eso dice el Concilio: "Nuestro Salvador, en la ltima cena, ... instituy el sacrificio eucarstico de su cuerpo y sangre, con el cual iba a perpetuar por los siglos, hasta su vuelta, el sacrificio de la cruz." (ver Concilio Vaticano II, Sacrosanctum Concilium n. 47). Por lo tanto, el sacrificio de la Misa no es una repeticin sino re-presentacin y renovacin del nico y perfecto sacrificio de la cruz por el que hemos sido reconciliados. Frutos de la eucaristia Al recibir la Eucarista, nos adherimos intimamente con Cristo Jess, quien nos transmite su gracia. La comunin nos separa del pecado, es este el gran misterio de la redencin, pues su Cuerpo y su Sangre son derramados por el perdn de los pecados. La Eucarista fortalece la caridad, que en la vida cotidiana tiende a debilitarse; y esta caridad vivificada borra los pecados veniales.

La Eucarista nos preserva de futuros pecados mortales, pues cuanto ms participamos en la vida de Cristo y ms progresamos en su amistad, tanto ms difcil se nos har romper nuestro vnculo de amor con l. La Eucarista es el Sacramento de la unidad, pues quienes reciben el Cuerpo de Cristo se unen entre s en un solo cuerpo: La Iglesia. La comunin renueva, fortifica, profundiza esta incorporacin a la Iglesia realizada ya por el Bautismo. La Eucarista nos compromete a favor de los pobres; pues el recibir el Cuerpo y la Sangre de Cristo que son la Caridad misma nos hace caritativos. porque la eucarista es un sacrificio?

La Eucarista es por encima de todo un sacrificio: sacrificio de la Redencin y al mismo tiempo sacrificio de la Nueva Alianza. El hombre y el mundo son restituidos a Dios por medio de la novedad pascual de la Redencin. Esta restitucin no puede faltar: es fundamento de la "alianza nueva y eterna" de Dios con el hombre y del hombre con Dios. Si llegase a faltar, se debera poner en tela de juicio bien sea la excelencia del sacrificio de la Redencin que fue perfecto y definitivo, o bien sea el valor sacrificial de la Santa Misa. Por tanto la Eucarista, siendo verdadero sacrificio, obra esa restitucin a Dios. En este sentido, el celebrante, en cuanto ministro del sacrificio, es el autntico sacerdote, que lleva a cabo en virtud del poder especfico de la sagrada ordenacin- el verdadero acto sacrificial que lleva de nuevo a los seres a Dios. En cambio, todos aquellos que participan en la Eucarista, sin sacrificar como l, ofrecen con l, en virtud del sacerdocio comn, sus propios sacrificios espirituales, representados por el pan y el vino, desde el momento de su presentacin en el altar. Efectivamente, este acto litrgico solemnizado por casi todas las liturgias, "tiene su valor y su significado espiritual". El pan y el vino se convierten en cierto sentido en smbolo de todo lo que lleva la asamblea eucarstica, por s misma, en ofrenda a Dios y que ofrece en espritu. Es importante que este primer momento de la liturgia eucarstica, en sentido estricto, encuentra su expresin en el comportamiento de los participantes. A esto corresponde la llamada procesin de las ofrendas, prevista por la reciente reforma litrgica y acompaada, segn la antigua tradicin, por un salmo o un cntico. Todos los que participan con fe en la Eucarista se dan cuenta de que ella es "Sacrificium", es decir, una "Ofrenda consagrada". En efecto, el pan y el vino, presentados en el altar y acompaados por la devocin y por los sacrificios espirituales de los participantes, son finalmente consagrados, para que se conviertan verdadera, real y sustancialmente en el Cuerpo entregado y en la Sangre derramada de Cristo mismo. As, en virtud de la consagracin, las especies del pan y del vino, "re-presentan", de modo sacramental e incruento, el Sacrificio propiciatorio ofrecido por El en la cruz al Padre para la salvacin del mundo.

Porque la Eucarista es un Sacramento? La recepcin de Jesucristo sacramentado bajo las especies de pan y vino en la sagrada Comunin significa y verifica el alimento espiritual del alma. Y as, en cuanto que en ella se da la gracia invisible bajo especies visibles, guarda razn de sacramento. Jess al instituir la Eucarista le confiere intrinsecamente el valor sacramental pues a travs de ella

l nos transmite su gracia, su presencia viva. Por ello, la Eucarista es el ms importante de los sacramentos, de donde salen y hacia el que van todos los dems, centro de la vida litrgica, expresin y alimento de la comunin cristiana.

Sacramento de Unidad. Al referirnos a la Eucarista como Comunin, estamos proclamando nuestra unin entre todos los cristianos y nuestra adhesin a la Iglesia con Jess. Por ello, la Eucarista es un sacramento de unidad de la Iglesia, y su celebracin slo es posible donde hay una comunidad de creyentes. Sacramento del amor fraterno. La misma noche que Jess instituy la Eucarista, instituy el mandamiento del amor. Por lo tanto, la Eucarista y el amor a los dems tienen que ir siempre juntos. Jess instituye la Eucarista como prueba de su inmenso amor por nosotros y pide a los que vamos a participar en ella, que nos amemos como El nos am. Y, en este sentido, la Eucarista tiene que estar necesariamente atencedido por el Sacramento de la Reconciliacin pues el recibir el "alimento de vida eterna" exige una reconciliacin constante con los hermanos y con Dios Padre. El misterio eucarstico, desgajado de su propia naturaleza sacrificial y sacramental, deja simplemente de ser tal. No admite ninguna imitacin "profana", que se convertira muy fcilmente (si no incluso como norma) en una profanacin. Esto hay que recordarlo siempre, y quiz sobre todo en nuestro tiempo en el que observamos una tendencia a brrar la distincin entre "sacrum" y "profanum", dada la difundida tendencia general (al menos en algunos lugares) a la desacralizacin de todo. En tal realidad la Iglesia tiene el deber particular de asegurar y corroborar el "sacrum" de la Eucarista. En nuestra sociedad pluralista, y a veces tambin deliberadamente secularizada, la fe viva de la comunidad cristiana -fe consciente incluso de los propios derechos con respecto a todos aquellos que no comparten la misma fe- garantiza a este "sacrum" el derecho de ciudadana. El deber de respetar la fe de cada uno es al mismo tiempo correlativa al derecho natural y civil de la libertad de conciencia y de religin. Los ministros de la Eucarista deben por tanto, sobre todo en nuestros das, ser iluminados por la plenitud de esta fe viva, y a la luz de ella deben comprender y cumplir todo lo que forma parte de su ministerio sacerdotal, por voluntad de Cristo y de su Iglesia.