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APLICACIN DE LAS MATEMATICAS La civilizacin maya se extendi por el sur de Yucatn, parte de Guatemala y Honduras.

Entre los siglos III y XV. Los mayas no constituan un estado unificado, sino que se organizaban en varias ciudades-estado independientes entre si que controlaban un territorio ms o menos amplio. Tampoco hablaban una nica lengua. Los mayas crean que antes de existir nuestro mundo haban existido otros, pero que estos haban sido destruidos por diferentes catstrofes. El universo tena tres partes: el cielo, la tierra y el inframundo. El cielo tena 13 capas (la ltima de ellas en contacto con la tierra) y cada una gobernada por uno de los Oxalahuntik. El dios Itzamn, a quien se representaba con forma de reptil o iguana, rega el Cielo en su conjunto. El inframundo estaba debajo de la tierra, y estaba dividido en 9 capas. Cada una de estas capas era gobernada por uno de los Bolontiku o Seores de la Noche. La lite social la constituan los sacerdotes y los nobles, que residan en la ciudad (que era tambin el centro religioso). Los campesinos vivan en las zonas rurales cercanas a la ciudad. La base de la economa era la agricultura y frecuentemente se desbrozaban trozos de selva para realizar nuevos cultivos. Los principales fueron el maz, el algodn y el cacao. Este ltimo tuvo tanta importancia que lleg a ser utilizado como moneda. Exista la esclavitud. Se supone que esos esclavos seran la mano de obra para la construccin de las pirmides colosales, pero ayudados por los campesinos. Tambin debieron existir grupos de artesanos especializados. La sociedad maya estaba organizada sobre la base de una marcada divisin social. Las excavaciones arqueolgicas realizadas en los centros ceremoniales demuestran que las unidades de habitacin se encontraban dispuestas en crculos concntricos. Las ms cercanas a los templos eran ocupadas por los sacerdotes, mientras que en las ms alejadas y dispersas viva el pueblo; de cualquier manera, todas tenan como centro las estructuras dedicadas al ritual de los dioses. Dado que todo se repite, incluyendo la historia humana, el maya trat de manejar ese cambio ordenndolo y registrndolo. Para ello, desarroll una compleja escritura (la ms avanzada de la Amrica precolombina), cre una matemtica con un sistema de numeracin vigesimal, el uso del cero y el valor posiciona de los signos, y gracias a esta matemtica y a un paciente labor de observacin, logr registrar con gran exactitud los ciclos de sol, la Luna, Venus y otros astros. Los Mayas desarrollaron todo un sistema calendrico, aun ms exacto que el gregoriano, creando una Fecha Era como punto de partida para sus clculos cronolgicos, que corresponde al 13 de agosto de 3113 a. C. El calendario maya se resuma en una sucesin indefinida de das, ordenada pero arbitraria, independiente de los fenmenos astronmicos, de hecho, los mayas tenan y usaban dos calendarios: un calendario ritual de 260 das, llamado tzolkn; un calendario solar, llamado haab. El primero comprenda 20 periodos de 13 das, designado cada uno de ellos por un nombre particular precedido de un nmero del 1 al 13. En cada periodo, el da precedido por el nmero 1 tenla un nombre diferente. Los 20 nombres diferentes de los das eran: Ik, Akbal, Kan, Chicchan, Cimi, Manik, Lamat, Muluc, Oc, Chuen, Eb, Ben, Ix, Men, Cib, Caban, Eznab, Cauac, Ahan e Imix. Por otra parte, el calendario solar inclua 18 meses de 20 das y un mes nefasto de cinco das. Estos meses se llamaban respectivamente: Pop, Uo, Zip, Zotz, Tzec, Xul, Yexkin, Mol, Chen, Yax, Zac, Ceh, Mac, Kankin, Muan, Pax, Kayab, Cumhu, y Uayeb. Pop era el

primer mes del ao y el primer da del mes llevaba la cifra cero: as el primer da del ao se escriba 0 Pop. Los dos calendarios se utilizaban conjuntamente. La fecha completa de un da englobaba la indicacin del tzolkn, seguida por la del haab: 2 Ik 0 Pop, por ejemplo; el da siguiente era el 3 Akbal 1 Pop, etc. SISTEMA DE NUMERACIN Los orgenes del sistema de numeracin maya estn en el interior de una zona comprendida entre Tres Zapotes, Monte Albn, y Chalchuapa (El Salvador). En algunos monumentos olmecas aparecen cifras y esbozos de glifos, pero entre 300 a. C. y 150 d. C. se inscriben ya fechas con el sistema de cuenta larga. Los mayas utilizaban un sistema de numeracin de puntos y rayas, el punto equivala al 1 y la raya al cinco. Se escriban hasta 4 rayas lo que nos da un mximo de 20, despus de esa cantidad, se utilizaba un sistema bastante complejo de

multiplicacin . Para los nmeros mayores hay que multiplicar el valor de cada cifra por 1, 20, 20x20, 20x20x20 segn el lugar que ocupe, y sumar el resultado. Es por tanto un sistema posicional que se escribe de arriba abajo, empezando por el orden de mayor magnitud. EGIPCIA Las matemticas en el Antiguo Egipto constituyeron la rama de la ciencia que ms se desarroll, y podemos estudiarlas a partir del papiro Rhind, que anuncia pomposamente: Reglas para estudiar la naturaleza y para comprender todo lo que existe, todo misterio, todo secreto. El punto de vista tradicional sobre el Imperio Antiguo nos dice que los egipcios dedicaron la aritmtica para usos prcticos, con muchos problemas del tipo: cmo un nmero de panes se pueden dividir en partes iguales entre un nmero de personas. Los problemas de los papiros de Mosc y Rhind se expresan en un contexto educativo, y los traductores han encontrado tres definiciones abstractas del nmero y otras formas ms complejas de aritmtica. Las tres definiciones abstractas estn en la tablilla de madera de Ajmin, el EMLR y el papiro matemtico de Rhind. Las formas ms complejas de aritmtica incluyen el uso de tablas de fracciones, as como restos de la sustraccin no aditiva y de la divisin. Los restos son precedidos por series binarias y seguidos por un factor de posicionamiento en la tablilla de Ajmin, el PMR y otros textos. Para la adicin y la multiplicacin, emplearon el mtodo de duplicar, y de dividir por dos, un nmero conocido para encontrar la solucin. Para la sustraccin y la divisin emplearon otros mtodos que todava no se conocen en su totalidad. El

mtodo de posicin falsa puede no haber sido utilizado para la divisin y los problemas simples del lgebra. En el Imperio Antiguo, usaban un sistema numrico de base 10, en el Imperio Nuevo, fracciones unitarias y tablas de segundos resultados; los escribas solucionaron varios problemas matemticos muy complejos, 84 de los cuales se explican en el papiro matemtico de Rhind. Segn Herodoto los egipcios son los padres de la Geometra, pero gracias a sus monumentos y sus papiros tambin sabemos hoy que disponan de un sistema de numeracin adicional que les permita trabajar con fracciones de una forma muy especial ya que el numerador siempre era la unidad. En el antiguo Egipto, fueron utilizados dos tipos de numeracin. Uno, escrito en jeroglficos, era un sistema decimal, con signos distintos para 10, 100, 1000, etc., que se us en el periodo Predinstico. El segundo, el sistema hiertico, escrito con un nuevo tipo de cifras que asimilaba un nmero a un smbolo, se diferenci del sistema jeroglfico por simplificar los smbolos para poder escribir ms rpido, y comenz alrededor de 2150 a. C. Una numeracin jeroglfica tarda fue modificada y adoptada en el Periodo Romano para las aplicaciones oficiales, y las fracciones egipcias en las situaciones cotidianas.

Nmeros en jeroglficos El sistema usado en el antiguo Egipto era decimal, redondeando a menudo al nmero ms alto, y escrito con Jeroglficos. Los siguientes jeroglficos fueron utilizados para designar las potencias de diez: Valor 1 10 100 1.000 10.000 100.000 1 milln, o infinito

Jeroglfico

Los mltiplos de estos valores fueron expresados repitiendo el smbolo tantas veces como fuera necesario. Por ejemplo, una piedra tallada de Karnak muestra el nmero 4622 como

Los jeroglficos egipcios podan ser escritos dentro del texto. En este ejemplo, se escriben de izquierda a derecha y de arriba hacia abajo. Adems de este sistema de numeracin, en la antigua lengua egipcia podan escribir los nmeros con las palabras que los representaban, es decir, podan escribir "treinta" en lugar de "30", aunque esto no era frecuente para la mayora de los nmeros. "Treinta", por ejemplo, se escriba como: El nmero "30" era:

Para los signos ms y menos, se usaban los jeroglficos Y Si los pies sealaban en la direccin de la escritura, significaban suma, si no resta. La sustraccin est descrita en el rollo de cuero EMLR (1800 a. C.), un documento que incluye cuatro mtodos de suma.

Nmeros egipcios A B

Nmeros actuales cifras a sumar A 1 B 8

16

4 8

32 64

16

128

Resultado: 1 + 4 + 16 = 21 BABILONIA Los Babilonios vivieron en Mesopotamia, en unos claros de tierras frtiles entre los ros Tigris y ufrates, hacia finales del milenio IV antes de Cristo. Desarrollaron una forma abstracta de escritura basada en smbolos cuneiformes. Sus smbolos fueron escritos en tablas de arcilla mojada cocidas al sol. Miles de estas tablillas han sobrevivido hasta nuestros das. Gracias a ello, se ha podido conocer, entre otras cosas, gran parte de las matemticas babilnicas. El uso de una arcilla blanda condujo a la utilizacin de smbolos cuneiformes sin lneas curvas porque no podan ser dibujadas. El aspecto ms asombroso de las habilidades de los clculos de los Babilonios fue su construccin de tablas para ayudar a calcular. De las tablillas babilnicas, unas 300 se relacionan con las matemticas, unas 200 son tablas de varios tipos: de multiplicar, de recprocos, de cuadrados, de cubos, etc. Los problemas que se planteaban eran sobre cuentas diarias, contratos, prstamos de inters simple y compuesto. En geometra conocan el Teorema de Pitgoras y las propiedades de los tringulos semejantes; en lgebra hay problemas de segundo , tercero e incluso de cuarto grado. Tambin resolvan sistemas de ecuaciones. Los Babilonios fueron los pioneros en el sistema de medicin del tiempo; introdujeron el sistema sexagesimal y lo hicieron dividiendo el da en 24 horas, cada hora en 60 minutos y cada minuto en 60 segundos. Esta forma de contar ha sobrevivido hasta nuestros das. El sistema de numeracin Babilnico tuvo una gran desventaja debido a la falta de un cero. Para poder interpretar nmeros en los que se hallaba el cero, como el 3601, deba guiarse segn el contexto en que ste se encontraba.

Los Babilonios usaban la siguiente frmula para hacer la multiplicacin ms fcil, puesto que no tenan tablas de multiplicar.

An mejor es la frmula:

Un ejemplo numrico es:

Los Babilonios tenan una tabla en la que se hallaban escritos todos los cuadrados necesarios para multiplicar. La divisin fue para los Babilonios un proceso ms difcil. No tuvieron un algoritmo para la divisin larga; se basaban en que

de modo que fue necesaria una tabla de nmeros recprocos. En la actualidad an se conservan estas tablas, con nmeros recprocos mayores que varios miles de millones. Las tablas en su notacin numrica (que se han traducido a nuestra notacin) tienen como base 60. Una traduccin de una tabla Babilnica, preservada en el Museo Britnico dice lo siguiente: "4 es la largura y 5 la diagonal. Qu es la anchura? Su tamao no es conocido. 4 veces 4 es 16.5 veces 5 es 25. Si se toma 16 de 25 queda 9. Cuntas veces tomar en orden a 9? 3 veces 3 es 9. 3 es la anchura" FENICIA La teora generalmente admitida de que tanto los griegos

como los hebreos deben sus sistemas de escritura a los fenicios, se halla slidamente fundamentada en la semejanza de los nombres de las letras, como puede notarse, por ejemplo, en los nombres griegos alfa, beta y gamma al compararlos con los nombres hebreos aleph, beth y gimmel. Tambin es significativo el hecho de que, al adaptar el alfabeto fenicio a sus propias necesidades, tanto los judos como los griegos adoptaron el carcter dual del sistema. Esto es, cada letra del alfabeto no solo representaba un sonido sino que era adems el smbolo de un nmero. Esta dualidad del alfabeto griego tuvo otras consecuencias que influyeron en ms de un sentido sobre la orientacin ulterior de las matemticas. No existen dos ramas de las matemticas que presenten un mayor contraste que la aritmtica y la teora de los nmeros. La simplicidad de las reglas de la aritmtica la hacen accesible a casi todo el mundo. La facilidad para calcular es, sencillamente, una cuestin de memoria. Por su parte, la teora de los nmeros es, con seguridad, la ms difcil de todas las ramas de la matemtica. Es cierto que el enunciado de sus problemas es tan simple que an un nio puede entender de qu se trata; pero los mtodos usados son tan particulares que hacen falta mucho ingenio y una gran habilidad para encontrar la solucin. Aqu, ms que memoria, lo necesario es la intuicin. La mayora de las propiedades conocidas han sido descubiertas por una especie de induccin. Enunciados considerados como ciertos durante siglos fueron ms tarde reconocidos como falsos, y actualmente hay problemas que han desafiado el talento de los ms grandes matemticos y que todava estn sin solucin. La aritmtica es la base de todas las matemticas, puras o aplicadas. Es la ms til de todas las ciencias y, probablemente, no hay ninguna otra rama de los conocimientos humanos que se haya difundido ms ampliamente. Por el contrario, la teora de los nmeros es la rama de la matemtica que ha encontrado el menor nmero de aplicaciones. No solamente ha quedado sin ninguna influencia sobre el progreso tcnico, sino que, aun dentro del dominio de la matemtica pura, ha ocupado siempre una posicin aislada, manteniendo solamente una vaga conexin con el cuerpo general de la ciencia. Aquel que se incline por la interpretacin utilitaria de la historia de la cultura, posiblemente concluya en que la aritmtica precedi a la teora de los nmeros. Pero lo cierto es justamente lo contrario. La teora de los nmeros es una de las ramas ms antiguas de la matemtica, mientras que la moderna aritmtica apenas si tiene poco ms de 400 aos de edad. Esto se refleja en la evolucin histrica de la palabra. La palabra griega "arithmos" significaba "nmero", y todava en el siglo XVII "arithmetica" era la teora de los nmeros. Lo que hoy se llama aritmtica para los griegos era logstica y durante la Edad Media se denominaba algoritmo.