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Emmanuel

Tlodd

L'illusion economlque
,.

COLLECTION

FOLIO/ACTUEL

Emmanuel Todd

L'illusion
economlque
Essai sur la stagnation des socits dveloppes
7.

Gallimard

ditions Gallimard, 1998 et

1999

pour la prface.

Emmanuel Todd, n en 1951, est diplm de I'Institut d'tudes politiques de Paris et docteur en histoire de I'universit de Cambridge.

Pour Nicolas

Je tiens remercier Georges-Franois

Leclerc pour sa relecture amicale et critique du manuscrit.

PRFACE

L'illusion conomique, sans nier l,existence de lois spcifiquement conomiques, montre que celles-ci ne peuvent s'exprimer qu' I'intrieur d'un cadre beaucoup plus vaste, culturel et anthropologique. Des forces profondes, telles que la stratification ducative et son mouvement, les rythmes dmographiques ou les valeurs familiales hrites d'un pass trs lointain, dfinissent un univers de possibilits et de buts hors duquel I'activit de l'homo conomicus n'a aucun sens. La vie conomique est consciente, la structuration ducative subconsciente et le systme familial
inconscient.

I'occasion de

la publication en collection

a1s aprs sa premire parution, il n'apparat gure -Concern << mettre jour > ce qui les shates profondes, subconscientes et inconscientes, ducatives et familiales, pour lesquelles deux annes coules ne reprsentent qu'une dure drisoire. Leur volution s'inscrit dans des priodes de temps allant de la gnration, dans le cas de l'ducation. u millnaire dans celui des valeurs familiales. Il apparat en
ncessaire de

grande diffusion de ce livre, un peu moins de deux

de

tr

L'illusion conomique

revanche utile de commenter I'acclration de la crise mondiale au niveau superstructurel et conscient de

l'conomie, ainsi que d'expliquer I'apaisement temporaire de la vie sciale et politique franaise par la petite reprise conomique de 1998. La tendance la stagnation mondiale diagnostique pn L'illusion conomique a t largement confirme par les vnements rcents. Il y a deux ans, la moniafisation tait encore considre colme un phnomne efficace, I'essence mme de la modemit conomique. Elle tait critique pour ses implications ingalitaires et ses atteintes la cohsion sociale. Mais le dbat entre apologistes et critiques tait de

nature morale plutt qu'conomique, les uns et les autres admettant la logique de < l'galisation du cot des facteurs >, le fait que la mise en concurrence des populations actives de tous les pays aboutisse I'iniroduction, dans les socits avances, des ingalits de revenu existant l'chelle plantaire et installe, dans les villes amricaines comme dans les banlieues
europennes, des morceaux de tiers-monde.

Le dynamisme amricain dans la dflation mondiale

en 1999, considrer la mondialisation comme simplement efficace et moPersonne n'oserait plus, deme. Les fluctuations boursires et montaires mettent en scne l'me inquite des possdants, tandis que les variables profondes de l'conomie relle dcrivent le mouvement lent mais inexorable d'une onde de stagnation, qui, partie d'Asie, s'tend, par la baisse du prix des nr-atires premires et qes produits manufacturs, la Russie, I'Amrique du Sud' pour

Prface

finalement menacer les taux de croissance europens. Tandis que la presse parisienne clbrait, avec un bel esprit de clocher, la mini-reprise temporaire du bloc franco-allemand, la presse conomiqu anglo-saxonne a consacr I'anne 1998 une description lucide du dveloppement de la crise mondiale, citant avec de plus en plus de naturel Kelmes, commentateur de la dpression de 1929. La premire moiti de 1999 ne reprsente, dans le dveloppement de la crise, qu'une pause incertaine, marque d'un ct par la rlative stabilisation, en rgime de sous-prodution, des conomies asiatiques, mais aussi par I'entre en crise du cur industriel de l'Europe, allemand et italien.

Le 5 septembre 1998, en pleine crise russe, Zfte Economist ouwait une analyse inquitante de la situation par une citation de Keynes datant de 1931. <<Nous sommes aujourd'hui au cur de Ia plus grande catastrophe conomique du monde moderne... on pense Moscou que ceci est Ia crise dcisive et Jnale du capitalisme et que l'ordre social n'y surtivra pas. >> Les lites anglo-saxonnes sont redevenues keynsiennes, admettant un problme plantaire d,insuflisance de la demande. Leur perception est rellement f globale puisque le problme ne se pose pas aux Eats-Unis o le crdit nourrit une vriablie surconsommation. Coups de leurs approvisionnements en biens industriels, les Etats-Unis auraient plutt un problme de sous-production, leur secteur manufacturier ne metluot I,u disposition des consommateurs que 95 % des biens dont ils ont besoin. Les difficulti des chanes de production de Boeing ont trahi de manire ponc-

L'illusion conomique

tuelle mais spectaculaire I'atrophie du secteur secondaire amricin, au point qu'on finit par se demander ce que signifie < le plus long cycle d'expansion jamais w dans I'histoire de l'conomie amricaine >. Le PIB devient un concept mystrieux, promis dans les annes futures une rvision dchirante. La dflation entretient dsormais une erreur de perspective: les pays disposant d'une forte capacit induitrielle, comme le Japon ou I'Allemagne, voire

I'Italie, se rvlent naturellement les plus touchs par le ralentissement des changes mondiaux et sont dcrits comme < moins dynamiques > que les pays secteur industriel atrophi. Les Etats-Unis, qui consacrent une part plus importante de leur activit des
services n'ayant pas de valeur internationale proprement parler, sont partiellement I'abri de la crise' L'excdent de capacit industrielle n'explique cependant pas lui seul les difficults particulires de pays corme le Japon, I'Allemagne ou I'Italie. La dpression dmographique, impliquant en elle-mme une

insuffisance de la demande, est un facteur aussi important. Une immigration plus forte et une fcondit plus leve coxtribuent au maintien de I'activit co' nomique des Etats-Unis. La surconsommation amricaine a dbouch en 1998 sur un dsquilibre des changes de biens et services de 235 milliards de dollars, chiffre qui devrait

atteindre, en 1999, 300 milliards. L'Amrique n'en

portations amricaines constituent dsormais le prinipal facteur de dynamisme de la demande l'chelle m-ondiale. Peut tre doit-on parler d'un keynsianisme imprial: ce dficit courant d'une nation dominante

finit effectivement pas de battre

des records. Les im-

Prface

nopole wbrien de la violence lgitime. Tel est le non-dit politique de la mondialisation: I'existence d'un pouvoir central que certains percevront comme pacificateur et d'autres comme pidateur. La force relative du dollar, au printemps 1999, dans une p-

reprsenterait une sorte de dficit budgtaire pour I'ensemble du monde. Une telle reprsentation impliquerait que I'on considre les tats-Unis moins cmme une conomie ou une socit que cornme un tat, pour la plante entire, avec peut-tre, de faon menaante, son mo-

cit commercial amricain et la guerre arienne mene par l'Otan contre la Serbie, conforte I'hypothse d'une spcialisation militaire des tats-Unis. L capacit de bombardement de I'US Air Force fait dsbrmais autant ou plus pour la valeur du dollar que le < dynamisme > du secteur tertiaire. Reste que te Cefrcit amricain, politiquement inquitant, esf conomiquement insuffisant pour combler le retard structurel de la demande mondiale, rvl par la dflation. Lucides sur le diagnostic de sous-consommation plantaire, les conomistes, joumalistes et hommes politiques de I'establishment anglo-saxon ne peuvent 9.9qendan1 admettre, sans abandonner une croyance librale devenue pour eux identitaire, que le iibrechange est la cause de la sous-consommtion.
Du libre-change I'insulfisance de la demande Dans le cadre des conomies nationalement rgu, les d'aprs-guerre, il y avait une complmentarit entre production et consommation. Les entreprises

riode incluant simultanment une aggravation du dn-

L'illusion conomique

avaient le sentiment, lorsqu'elles augmentaient les salaires, de crer de la demande pour l'conomie en gnral. En rgime de libre-change, chaque entre-

prise considre que la plupart des consommateurs


sont dans d'autres pays et traite les salaires comme un cot pur. Si toutes les entreprises de tous les pays du monde s'installent dans une logique de compression du cot salarial, nous obtenons, au terme de quelques dcennies, un retard systmique de la consommation, une tendance la stagnation. A ce processus s'opposent d'autres forces, dynamiques, comme le progrs technique, moteur d'un investissement autonome. Mais le jugement dernier de la croissance zto est inluctable.

cette mise en vidence d'une tendance la sousconsommation par crasement des salaires comme une contribution originale la science conomique. Il ne s'agit que d'un rappel, l'chelle d'une conomie mondilise, de la contradiction fondamentale du capitalisme, tudie par d'innombrables auteurs du dix-neuvime ou de la premire moiti du vingtime sicle. L'intressant est d'ordre sociologique : comment a-t-on pu, en une gnration, oublier, refouler cette proposition si simple et si bien vrifie par l'histoire ? Je note que lors de la premire parution de L'illusion conomique, aucun de mes critiques n'a
os affronter ce problme, sans doute trop banal.

Il n'est bien entendu pas question de considrer

d'avant Ford et Keynes, dans une version effectivement globalise. Chaque pays se bat pour I'obtention des dbouchs extrieurs rendus ncessaires par la
compression de sa propre demande intrieure. Devenu maniaque, I'effort conomique s'identifie la recher-

Voici donc revenu le vieux monde

capitaliste

Preface

globalisation.

casse mais significative I'asymtrie du proceisus de

che de I'excdent commercial, c'est--dire de la sousconsommation nationale. La liste des excdents de I'anne 1998 tait impressionnante: Japon 120 milliards de dollars, Allemagne 75,France 29,Italie 29, Pays-Bas 15, Belgique 13, Chine 43, Core du Sud 38,Indonsie 20, Thailande 13, Malaisie 10. Mme la Russie naufrage a particip I'effort de contraction de la demande avec un excdent de ll,5 milliards. Resle gue dans le monde trs dvelopp, les -pays anglo-saxons en gnral, et non seulement les iaisUnis, se permettent des dficits commerciaux systmatiques,. ce qui colore d'une nuance ethnique co-

Le passage de I'Europe une situation massivement excdentaire, dans les annes 90, apparatra sans doute aux historiens futurs comme le facteur dclenchant de la crise. La politique restrictive dcoulant de la marche la monnaie unique n'est cependant pas le

lement malthusien. Si je rcrivais aujourd'hui L,illusion conomique, je renforcerais encore la part de I'argumentation dmographique.

facteur le plus important de la sous-onsommation europenne. L'augmentation du nombre des vieux, la diminution de celui des jeunes adultes par nature fortement consommateurs psent lourdment sur les variables conomiques relles. Ce ralentissement dmographique est I'esprit mme du temps, essentiel-

L'puisement des politiques montaires


Reste_ que loin d'avoir protg de la crise, I'euro y a confribu. L'ironie de I'histoire ne s'arrte pas l.

VIII

L'illusionconomique

En cette anne de ralisation de la monnaie unique


europenne, au terme de dbats passionns sur le style rigide l gestion montaire ncessaire I'Europe nous pragmatisme amricain ? dit allemande ou

montaires. Une baisse du taux d'intrt ne produit plus gure qu'une euphorie boursire temporaire, et

sentons venir la fin de I'efficacit des politiques

iemble le pstiche montaire d'une distribution de

Prozac. Les taux d'intrt japonais et europens sont engags dans des baisses parallles qui relancent de dans le cas du plus n plus mal l'conomie relle recourir I'arme budgiapon, q:ui a d finalement taire, pls du tout. Il ne suffrt pas finalement d'abais-

ser le seuil de rentabilit de I'investissement paf, baisse du cot de I'emprunt. Il faut bien que les citoyens de base, et pas iimplement 20o/o de privilgis, puissent acheter ce qui est produit. En situation d'insuffisance structurelle de la demande, la politique montaire redevient < une ficelle qui ne peut pas

pousser )), et une dvaluation ne suffit plul relancer ia production. C'est pourquoi la baisse tendancielle de l'2ro, depuis son lancement en janvier 1999, ne peut

seule assurer une reprise de l'conomie du vieux continent. Bien des opposants au trait de Maastricht voyaient dans la monnaie unique une menace pour la dmocratie. Mais ironiquement, I'euro, arme magique
confie quelques hauts fonctionnaires irresponsables et boms,le vide de son pouvoir au moment mme o il est cens liquider la dmocratie' Le monde redcouvre Keynes, mais lentement, en refaisant, sans en tre conscient, le chemin intellectuel qu'il avait parcouru entre le milieu des annes 20 etla publication en 1936 delaThorie gnrale. Les partiians europens du pragmatisme montaire' qui comp-

Preface

D(

tent encore sur une baisse des taux pour relancer I'activit, se pensent post-keynsiens, ayant enfin dpass le stade primitif de la relance budgaire. Mais si nous lisons le Trait sur la monnaie, publi en 1930, qui agrge les rflexions de Keynes des annes 20, nous y trouvons essentiellement la revendication d'une politique souple de baisse des taux. C'est plus tard, aprs I'aggravation de la crise, que Keynes admettra l'gale lgitimit des deux autres
instruments de la rgulation que sont le dficit budgtaire et la maximisation de la propension consommer par hausse des salaires. Nos post-keynsiens
autoproclams ne sont que des keynsiens immatures.

La politique montaire ne peut relancer que dans une conomie < financiarise > (version courtoise) ou < prozacise >> (version raliste) de type amricain, peuple de consommateurs endetts, collectivement crateurs d'un norme dficit commercial. Sa contrepartie politique ncessaire est l'imperium. Le montarisme de relance a pour condition I'hgmonie militaire, par dfinition hors de porte des domins stratgiques que sont les Japonais, les Allemands, les
Franais ou les Italiens. Le problme fondamental pos par I'interventionnisme keynsien est que les deux instruments supplmentaires de relance, hausse des salaires et activisme budgtaire, sont effectivement inalistes en rgime de libre-change, n'aboutissant le plus souvent qu' pro-

duire de la demande effective pour le voisin. Et C'est


pourquoi un spectre hante dsormais la pense conomique mondiale, le protectionnisme, cet instrument de rgulation qui, au-del de ses effets propres, rend possibles toutes les autres rgulations. En 1998 et lg9g,

le

concept protectionniste s'est panoui, avec une

L'illusion conomique

certaine coquetterie hglienne, par sa propre ngation. Avant mme que ses partisans, rejets hors des establishments, aient eu le temps de faire la moindre proposition concrte, le loup-garou tait dnonc, condamn titre prventif par cent articles. Contre la cohrence mme du modle libral, les conomistes et les joumalistes politiquement corrects du monde anglo-saxon acceptent dsormais le principe d'une restriction des mouvements de capitaux, (mouvements dont ils nous assuraient I'anne dernire qu'ils dcoulaient automatiquement du librechange), mais s'indignent I'avance du contrle des

flux de marchandises. On ne saurait mieux trahir le caractre passionnel plutt que scientifique de la
haine du protectionnisme. L'crasement desieunes par Ie march mondial

Le libre-change devrait cesser, dans les annes qui viennent, d'apparatre comme moderne. Bnfique dans certaines phases du dveloppement conomi-

apparat, au toumant du troisime millnaire, Comme gnrateur d'ingalit et de stagnation. Une consqunce capitale de I'ouverture commerciale absolu, cependant, m'avait chapp lorsque je rdigeais I'illusion conomique. J'ai fini par comprenque,

il

dre, en lisant Ze destin des gnrations de Louis Chauvel, paru la fin de 1998, comment le librechange cntribuait l'crasement conomique de la
Chauvel met en vidence la dgradation en France niveau de vie des moins de 35 ans. L'auteur, sociodu logue, suggre en termes presque conomiques que

jeunesse.

Prface

XI

dans notre monde post-moderne un jeune ( vaut ) qu'un vieux. Certes. Mais il y a l une entorse la plus simple et la plus intuitive des lois de l'conomie. Un bien prsentant une utilit quelconque, s'il se rarfie, dewait valoir plus. Ce sont pourtant des jeunes en cours de rarfaction, par suite de la dpression dmographique, qui valent de moins en moins, sur le march du travail ou ailleurs. Trois dcennies aprs le dbut de la chute de fecondit, les jeunes sont de moins en moins nombreux. La baisse a commenc vers 1990 : - ll%o prvisibles pour les 2024 ans en France entre 1990 et 2010. On peut videmment voir dans < I'effondrement du cours dujeune >>, qui a accompagn la hausse du CAC 40, I'effet macro-sociologique d'un vieux principe bureaucratique : dernier arriv, dernier srvi. Mais I'analyse conomique librale explique aussi trs bien comment, si ce n'est pourquoi, s'effectue la spoliation de la jeunesse occidentale. La mondialisation unifie les marchs du travail. l'chelle plantaire, tiers-monde inclus, les jeunes sont relativment abondants et corvables, les vieux sont rares et dtenteur du capital. La loi d'galisation du cot des facteurs nous assure que, si un pays dvelopp s'ouvre au libre-change, le facteur de productin relativement abondant, en I'occurrence le capital, dmographiquement identifiable aux vieux, ser favoris, et le facteur relativement rare, le travail. dmographiquement identifiable aux jeunes, sera dsavantag. C'est trs exactement ce que nous vivons : l'crasement des jeunes, de leur fibert de travail, de consommation et de mouvement, par le libr+change. Seuls quelques pour cent de junes diplms des institutions les plus prestigieuses sont
moins

L'illusion conomique

rellement I'abri de ce mcanisme d'appauvrisse-

Il y a l, contre les tenants de la mondialisation joviale, une sorte d'argument ultime. Ceux-ci nous ssurent que la monte des ingalits, dcoulant de I'unificatin mondiale des marchs du travail et du capital, est certes regrettable en elle-mme, mais
nessaire I'optimisation du niveau de vie de la plante en gnral et des pays dvelopps en particulier.

ment.

La chut des revenus ouvriers n'apparat pas, dans

cette argumentation, cornme un retour au bon vieux capitalisme exploiteur du dix-neuvime sicle mais comme I'une des composantes de la post-modernit. Cette rhtorique est, implicitement ou explicitement, renforce pai I'ide qu' l'ge de I'automation, les ouvriers ocidentaux ne seraient plus rellement utiles, mais pris en tenailles par les concunences simultanes des robots industriels et des sous-proltaires du tiers-monde.

l'co-sophiste peut la rigueur vendre comme chic et branch le thme d'une inutilit de I'ouvrier d'usine , il aura du mal prsenter l'appauwissement de la jeunesse comme un progrs. Le jeune est la modernit. L'abaissement de son statut dfinit lui seul comme une rgression le projet des idologues modemes ou post-modernes. Par effet de symtr1e, le conservateur devient un progressiste, le

Or, si

ractionnaire un homme des Lumires.

Penser le protectionnisme

j'ai,

Lors de la publication de .L'illusion conomique, comme prvu, t traiT de protectionniste pas-

Prface

XIII

siste, certains critiques m'accusant d'tre hostile, non seulement aux changes mondiaux, mais aussi aux communications internationales et Internet. C'est une confusion. La diffusion des connaissances
et des technologies de pointe n'est pas entrave par le contrle des changes de marchandises. Pour ce qui me conceme, je pousse la modration protectionniste

jusqu' soigneusement distinguer, au contraire des idologues pseudo-conomistes de la mondialisation,


les mouvements de marchandises de ceux des facteurs de production.

En bon lve de Friedrich List,

je

la libert de circulation du capital et du travail. Un march intrieur protg permet d'attirer chez soi les forces productives du monde, investissements et immigrs. Aussi surprenant que cela puisse paratre en notre ge de simplification, on peut he la fois hostile au libre-change, dfavorable la taxation des oprations financires intemationales et favorable I'immigration. L'analyse conomique srieuse, drive de List et de Keynes, plutt que de Smith et de Ricardo, nous permet d'chapper au choix simpliste
entre I'ouverture < fun > des lites branches et la fermeture paranoiaque du Front national. L'analyse conomique srieuse nous permet gale-

suis favorable

ment de dceler dans le double choix franais de la libert de circulation du capital et d'une restriction de I'immigration, c'est--dire de la libert de circulation du travail, une incohrence fondamentale, d'esprit malthusien, menant I'exportation des investissements plutt qu' I'importation des hommes. Avec une telle mcanique, il n'y a pas seulement compression salariale, mais perte de la totalit des salaires et donc compression supplmentaire de la demande.

)ov

L'illusion conomique

Sans tre un immi$ationniste fou, hostile par principe

I'existence des frontires nationales et des lois de la Rpublique, on doit tre favorable une immigration et je serais tent de dire, d'autant plus immeiure

portante que le protectionnisme l'gard des marchandises est fort. Reste que la dfinition d'un protectionnisme intelli-

gent, parce que coopratif et bnfique tous ne sera pas une choie facile. Je me suis volontairement absienu de prsenter, dans Z'illusion conomique, des recettes et un progmmme. Il a fallu une gnration pour mettre en place le libre-change. Il faudra autant de

temps pour tablir les protections dont l'conomie mondiale a besoin. La dfinition de I'espace idal de protection doit tre discute. La nation europenne France, Royaumetraditionnelle de taille moyenne pas forcment le cadre 1'ssf Uni, Allemagne, Italie le plus adapt. L'Europe dans son ensemble peut semblr un espace plus naturel au stade actuel du dveloppement conomique. Autant I' argumentation des europistes concemant la ncessit d'une monnaie unique est, depuis I'ori-

gine, faible et desffuctrice, autant la dfinition de I'Union europenne comme un espace de protection commerciale apparatrait forte et cratrice. Je ne suis pas plus qu'hier europiste de temprament, me dfinissant comme citoyen franais et citoyen du monde, en aucun cas comme un Europen, c'est--dire, au fond, comme un Blanc' riche et de tra' dition chrtienner. Mais si je n'ai pas hsit m'engager contre le projet de monnaie unique dfini par le

l. Mais je ne pourrai plus chapper trs longtemps au quatime critre de dfinition de I'Europeen type: la vlerllesse'

Prface

XV

tarif extrieur commun.

retour au trait de Rome et au protectionnisme de son

ye]opp finirait par stimuler plurt que ralentir les I'on va encore m'accuser. avec bien d'autres, d'tre passiste, de rclamer le
changes mondiaux. Mais

trait_de Maastricht, c'est parce qu'il m'apparaissait lech{qggment absurde. Et je ne crois toujurs pas la viabilit dans le long terme de I'euro en rgime de libre-change. Il me serait cependant impossib-ie, pour des raisons d'honntet intellctuelle, de combattr un projet protectionniste europen. La constitution d'un march intrieur continental permettrait I'augmentation des salaires et de la production, et serait bnfique, non seulement aux travailleurs de I'Europe, mais aussi ceux de l'ensemble de la plante, tieri-monde inclus. La relance de la consommation du monde d-

Il n'est peut-tre pas ncessaire de choisir, une fois pour toutes, un niveau unique, gographique et politique, d9 protection commerciale. Nous devons rompre
avec le fantasme no-libral de I'homognit de l'conomie, univers de biens quivalents,?changeables sur des marchs parfaits. Les productions soni de

pen; Airbus dfinit un protectionnisme plurinational associant certains pays seulement ; I'audiovisuel est un domaine de protection conomique qui reste pour
I'essentiel national.

tie des prix, constitue une protection au niveau euro-

natures diverses et peuvent tre protges des nlveaux geographiques diffrents. C'est d'ailleurs la pratique du protectionnisme rsiduel, mais fort effrcace, de l'Europe actuelle, qui maintient encore certaines des zones de dynamisme maximal de l,conomie franaise. ta poiitique agricole commune, dans ce qu'elle garde de traditionnel, c'est--dire la garan-

XVI

L'illusion conomique

Unfiln auralenti
Au contraire de celle de l929,la crise actuelle est
un processus lent, pour deux raisons. D'abord parce que la prsence de systmes de scurit sociale dpensel de sant ou revenus minimum en cas de empche une implosion totale de la chmage

demande. Ensuite parce que notre monde, au contraire de celui des annes 20, ne sort pas d'une guene mondiale, affol par la mort et l'idologie. Nulle menace' communiste, fasciste ou nazie, ne pse sur l'quilibre des systmes politiques dvelopps. Notre problme

est, I'oppos, I'absence de croyance collective, la placidit, I'inaction. Ce monde mal gr a le temps de rflchir sans craindre une pulvrisation par les autarcies nationales et la guelre. Ces considrations rassurantes ne doivent cependant pas conduire sous-estimer la lente mais sre monte de la violence qui accompagne la dissolution
des croyances collectives et l'ternisation des

difficul-

ts conomiques. Violence diffuse interne, dans les banlieues, dans les coles, dans les familles; mais aussi violence concentre et exporte par la guerre, dans le golfe Persique ou en Yougoslavie. Le monde occidental, angoiss par sa propre dcomposition, reprend timidement, sans oser se I'avouer, I'habitude d'une extriorisation de la violence. Il ressent confusment le besoin de ces guelres qui rtablissent la cohsion de la communaut. Les guelres sans risque mene par I'Occident, en une situation de supriorit militaire absolue, mortalit zro pour lui-mme, rpondent assez bien une dfinition du sacrifice donne par Ren Girard: elles n'exposent I'officiant

Prface

XVII

et son public aucune reprsaille mais permettent


I'expulsion de la violence inteme de la communaut. La victoire

du

franc faible

Alors que le monde dans son ensemble s'enfonait un peu plus avant dans la crise, durant I'anne 1998, la France vivait un relatif apaisement. Au terme de
deux ans de gouvemement Jospin, les pages de L'illu-

sion conomique consaues aux tensions sociales et politiques apparatront peut-tre exagres, trop imprgnes de la folie des annes Chirac, ou peut-tre faudrait-il dire des annes Jupp. Il serait pourtant imprudent de confondre une pause dans la crise avec une disparition des contradictions fondamentales que le retoumement de conjoncture fera rmerger. L'analyse conomique et idologique de I'accalmie prsente d'ailleurs un certain intrt. Elle confirme I'hypothse de la pense zro : nos dirigeants ne sont pas mus par des croyances positives (la pense
unique) mais ils sont idologiquement vides et seulement capables d'encenser le mouvement de I'histoire auquel ils s'abandonnent (pense zro). L'euro est fort, c'est formidable; I'euro est faible, c'est formidable. Etc. En 1998, les commentaires euphoriques qui ont salu la reprise ont nglig I'essentiel. La France a bascul involontairement dans I'autre politique, celle de la dprciation de la monnaie, inlassablement prsente durant prs de dix ans par les tenants de la < pense unique >>, adhrents de la doctrine du franc

fort, comme une abomination passiste. Mais entre juillet 1995 et juillet 1997,le franc a perda25o/o de

L'illusion conomique
sa valeur contre le dollar, I'essentiel de la chute intervenant entre janvier et juillet 1997' Nos exportations ont fortement progress. Puis la demande intrieure a pris le relais d la demande extrieure, mais selon des inodalits qui ne correspondent pas la thse dominante d'un reprise progressive qui s'auto-alimente. L'investissement productif des entreprises a augment de !,2 7o au second semestre L997 et de 4oA au premier semestre 1998. Ce redmarrage rsulte avant tout d'un effet de calendrier. Les enfiepreneurs ont admis, l'automne 1997, quand le gouverneur de la Banque de France a relev le taux d'intrt directeur, dans-la foule de la Bundesbank, que les perspectives de taux d'intrt seraient I'avenir moins favorables' et qu'il fallait se dpcher d'investir. Pendant une demi-dcennie, ils avaient attendu. Les investissements de rattrapage se sont concentrs sur une courte priode de dix mois. En 1997. la croissance de la consommation des mnages n'avait t que de 0,9 %o; celle de 1998 a t de 3,8o/o, imputable, comme dans le cas des entrepreneurs, un phnomne de rattrapage aprs plusieurs annes de restrictions. Le seul changement important dans le paysage conomique et social rside dans I'impact psychologique de l'incontestable baisse du chmage t du franchissement, dans le bon sens, de la

bane des 3 millions. Mais les postes prcaires (CDD' intrim) constituent I'essentiel des progrs enregistrs. La nouvelle lasticit de I'emploi la croissance

suggre l'acceptation, notamment parmi les jeunes, de I'invitabilit de la rgression sociale. Nous avons donc vcu, I'insu du public, un vritable triomphe de la politique du franc faible' Mais ce succs a 1 involontaire, uwe de la pense zto

Prface

plutt que de la pense unique. Les difficults conomiques de I'Allemagne, se manifestant par une hausse brutale du taux de chmage, avaient entran la baisse du mark. Le principe rellement unique, (mais rvlat_eur d'une non-pense) de la politique conomique franaise, accrocher le franc au mark, a assur, maniquement,
dollar.

la dvaluation du franc par rapport au

Dans Ie contexte actuel de dficit aggrav de la demande mondiale et d'puisement des politiques montaires, nous pouvons nous demander si d'autres relances du mme type sont encore concevables. L'conomie allemand retrouve le chemin de la crise, de la chute du taux de croissance et de la hausse du chmage, serre de prs cette fois-ci par l'Italie. L'euro subit une dprciation importante face au dollar, comme le mark et le franc nagure. Mais il est douteux que I'amlioration de la poiition concunentielle des pays europens sur le march mondial suffise relancer leurs appareils industriels, et contrecarrer le travail sourd de la rgression
dmographique.

Le retour de la nation

pas eu d'effet politique court terme. Elle n'a pas mme enray le processus de dcomposition des for-

L'incomptence et I'imprvoyance des hauts fonctionnaires et des hommes politiques qui ont conu et mis en place l'euro est dsormais une vidence. La victoire intellectuelle des opposants au franc fort et Maastricht est incontestable. Mais cette victoire n'a

XX

L'illusion conomique

mations politiques traditionnelles qui avaient pris parti contre Maastricht, tels le RPR et le parti communiste, deux forces dont la vaporisation idologique s'est acclre plutt que ralentie dans la priode rcente. Les autodissolutions de Philippe Sguin et de
Robert Hue valent finalement celle de Jacques Chirac' Le commentaire et I'argumentation conomiques, omniprsents dans les mdias, semblent donc flotter la surface des choses sociales. Les choix ingalitaires et antiproductivistes persistants de la socit franaise ne dcoulent nullement de la dmonstration de leur efficacit mais de mouvements sociologiques et cultu-

rels de fond: atomisation ultra-individualiste, mergence d'une stratification ducative ingalitaire et vieillissement de la population, trois phnomnes indissociables qui constituent une totalit historique. La dcomposition des idologies s'est donc poursuivie, indiffrente I'argumentation conomique' La vie politique immdiate est quant elle sensible une conjoncture conomique apaisante quoique non matrise, alatoire, vcue comme un phnomne mtorologique. Il fait beau en France, et mauvais ailleurs. Le gouvernement franais n'est donc pas branl, au contraire de ses homologues anglais, allemand ou italien, par les lections europennes de juin
1999.

Ne soyons pas pessimistes : I'inefficacit court

terme d'un dbat conomique n'implique rien concernant le long terme. Dans la dure, nous assistons au contraire au lent renversement des conceptions dominantes, l'effritement de I'hgmonie ultralibrale, la rmergence des concepts keynsien de gestion de la demande ou listien de rgulation par le protectionnisme.

Prfoce

XXI

Les lections euopennes rvlent assez bien ce


lent mouvement de I'idologie. Le taux d'abstention, massif l'chelle continentale, voque I'inexistence d'une conscience collective europenne. L'indiffrence des peuples explique, autant que les perspectives sombres de l'conomie, la faiblesse de I'eur. pas de monnaie sans tat, pas d'tat sans nation, pas de nation sans conscience collective. La prdominance d'un PS ancr dans I'ouest et le sud-ouest, peu industriels et dpourvus d'immigrs, est la marque du pass. Avec la mort du RpR t le succs souverainiste de la liste Pasqua-Villiers, nous voyons simultanment mourir et renatre le sentiment national, dont le nom de droite est en France < gaullisme >. Mais gauche, le parti socialiste lui-mme est rong de I'intrieur par le retour de l'ide nationale, la seule tte pensante du gouvernement, tant, trs logiquement, Jean-Piene Chevnement. L'affaiblissement du Front national, avec sa vision d'une nation perdue, brise par I'immigration, reprsente aussi une victoire du sentiment national. L'illusion conomique affirme qu'aucune action collective, conomique notamment, n'est possible sans utilisation du cadre national. Mais le choix de la nation est seulement prsent cornme une possibilit, et non, la manire ultra-librale ou marxiste, comme une ncessit historique. Le retour de la nation me parat cependant aujourd'hui beaucoup plus probable

qu'ilyadeuxans.

Juin 1999

INTRODUCTION

La nature de la crise

tme conomique, l7 o des Franais rpondaint I'espoir, 8 % I'indiffrence, 41 %o la pear, 3l % la rvolter. Enhe 1975 et 1995, la vision du frrtur conomique et social a, par tapes, bascul. Le rve d'un enrichissement universel, dominant jusqu' la fin des annes 70, a t remplac enhe 1985 et 1990 par I'image d'une socit stationnaire, dure certaines
minorits, mais assurant aux trois quarts de la popula-

La France hsite enhe la peur et la rvolte. une question de I'Institut de sondage CSA leur demandant, en mars 1997, ce qu'voquait pour eux le sys-

tion le maintien d'un niveau de vie lev. Enfin s'est rpandu, au milieu des annes 90, le cauchemar d'une rgression sans fin, d'une pauprisation de secteurs de
plus en plus vastes de la population, d'une inexorable monte des ingalits. Dans le nouvel imaginaire collectif, 20 o/o des gens s'enrichissent, pour Certains audel de toute mesure, mais 80 % sont prcipits, les

.. l. Sondagg CSA-L'vn-ementduJeudi, l3-lgmars 1997. Laquestion.exact tait:<Q_uand vous-pensez au systme conomiqu tel
qu'il fonctionne actuellement, qu'st-ce que ceia suscite en vou
?>

t4

L'illusion conomique

uns aprs les autres, selon un ordre mystrieux' dans le puits sans fond de I'adaptation. L'ide de modemit s'oppose dsormais celle de progrs. Ta ncessit conbmique explique tout, justifie tout, dcide pour I'humanite assomme qu'il n'y a pas d'autre voie. Le souci d'efftcacit exige la dstabilisation des existences, implique la destnrction des mondes civiliss et paisiblei q-u'taient devenus, aprs bien des convulsions, I'Europe, les Etats-Unis et le Japon. globalisation selon la termiLa mondilisation serait la force motrice de nologie anglo-saxonne historique. Parce qu'elle est partout, elle cettJfatatit? ne peut tre arrte nulle part. Principe de rationalit, d'efficience, elle n'appartient aucune socit en particulier. Elle fl otte, a-iociale, a-religieuse, a-nationale, au-dessus des vastes ocans, I'Atlantique et le Pacifique s'affrontant pour la prminence dans un combat vide de consciene et de valeurs collectives. Que faire confte une telle abstraction, une telle dlocalisation de

I'histoire ? On ne peut qu'tre frapp par le sentiment d'impuissance qui caractrise la priode, 9'eprilnpJ .a iravers cenf variantes d'une mme idologie de l'inluctabilit des processus conomiques. lmpuissance des tats. des nations, des classes dirigeantes. Cet accablemnt spirituel est paradoxal dans une phase de progrs technique spectaculaire, durant laquelle i'homme manifelte, une fois de plus, sa vocation matriser la nature, transformer, par ses inventions, le monde tel qu'il le trouve. L'arrive maturit du systme technique associ la numrisation informatique, qui unifie en un tout cohrent la transmissin ds images, des sons, et des commandes de machines, aurait d, au contraire' engendrer un

Lanauredelacise

15

sentiment promthen de toute-puissance. Durant les prcdentes rvolutions technologiques, ni la machine

vapeur, ni le moteur explosion, ni l'lectricit

n'avaient entran les catgories dirigeantes des socits occidentales dans une telle soumission au destin. Ces inventions, stupfiantes en leur temps, avaient au contraire permis l'mergence d'une volont de puissance, la cristallisation d'une humeur mgalomane qui avait largement contribu au dclenchement des deux guenes mondiales. La dpression des classes dirigeantes franaises est particulirement surprenante. Elle intervient au moment exact o la France a enfin cess d'tre. I'int-

rieur du monde dvelopp, un pays en retaxd. La perte de confiance intervient l'instant prcis o cette dmographique des annes 1918-1940, par la dfaite et I'Occupation, par la perte de son empire colonial, retrouve enfin, entre 1975 et 1985, une position de leader et une certaine libert de choix dans quelques secteurs de pointe: tlcommunications, nuclaire, aronautique, engins spatiaux, trains grande vitesse, programmation informatique. Les lites franaises clbrent la fin de I'indpendance co-

et

nation, traumatise par le vieillissement technologique

nomique au lendemain immdiat d'une certaine reconqute de l'autonomie nergtique par le dveloppement russi du nuclaire civil. Les justifications les plus frquentes de cette perte de confiance en soi invoquent la petite taille de la France, sa population drisoire l'chelle de.la plante. Cette explication ne peut en tre une. Aux Etats-Unis, pays d'chelle continentale, le thme de la pulvrisation des nations par la globalisation s'panouit avec une gale violence. Et I'Amrique, nagure si volontaire, accepte encore plus

16

L'illusion conomique

vite et plus facilement que la France la monte

des inga[ts, la chute du niveau de vie de catgories de plui en plus vastes de sa population. Le dsir lche de

i'abandonner au destin qui fleurit outre-Atlantique n'a rien envier celui qui ravage I'hexagone. Je vais essayer de montrer dans ce livre que la mondialisation est la fois une ralit et une illusion et qu'il nous faudra dissiper I'illusion pour matriser
la ralit. La mondialisation est une ralit parce qu'il existe bien une logique conomique plantaire, associant la libert de circulation des marchandises, du capital et des hommes. une baisse des revenus du travail non qualifi puis qualifi, une monte des ingalits, une chute du taux de croissance et, ultimement, une tendance la stagnation. Le thorme dit de HeckscherOhlin, qui associe I'ouverture internationale une ingalisation interne des conomies est, vrai dire, I'un des rares vritables acquis de la science conomique. Il est logiquement convaincant et, dj ancien, puisque remontant I'entre-deux-guelres' s'est rvl capable de prdire certains aspects essentiels de l'volution sociale des vingt demires annes. La panique boursire d'octobre 1997, qui associe I'Asie,l'Amrique et I'Europe, est elle aussi bien relle. Elle illustre,

sur le mode ngatif, l'interdpendance financire des


continents.

Mais la mondialisation est aussi une illusion, parce que le mcanisme conomique n'est en rien le moteur d.1'histoire, une cause premire dont tout dcoulerait. n n'est lui-mme que la consquence de forces et de mouvements dont le dploiement intervient un niveau beaucoup plus profond des structures sociales
et mentales.

La nature de la

qise

17

Pour comprendre la crise du monde dvelopp, on doit distinguer trois niveaux, conomique, cuurel et anthropologique, que I'on peut, par analogie avec les catgories psychologiques usuelles, identifier aux niveaux conscient, subconscient et inconscient de la vie des socits.

Le subconscient culturel Les mouvements du niveau culturel des populations peuvent tre qualifis de subconscients: ils ne constituent pas I'interprtation dominante des divers mdias, mais ils sont tout fait prsents dans les tudes de I'OCDE sur les performances scolaires ou intellectuelles des pays membres. Il serait en effet injuste de ne retenir de I'activit de cette institution que ses litanies ultralibrales et strictement conomiques puisque des chercheurs nombreux et srieux y onrcompil les statistiques qui permettent d'analyser le cur ducatif de la crise du monde dvelopp. C'est aux tats-Unis masse centrale, dmographiquement dominante et, jusqu' trs rcemment, la plus avance sur le plan technologique que sont intervenues, dans un premier temps, les mutations dcisives. La crise ne nat pas d'une volution conomique autonome, mais de mouvements de longue priode du niveau culturel des diverses populations. D'abord, depuis 1945, lvation spectaculaire du niveau moyen, mais avec une ouverture importante de l'ventail des formations. Cette nouvelle distribution des qualifications explique la rmergence, ds le milieu des annes 60, de doctrines prsentant I'ingalit comme une valeur sociale positive, et, partir du

18

L'illusion conomique

dbut des annes 70, aux tats-Unis, la monte des


ingalits conomiques objectives. Cette progtession differentielle des niveaux ducatifs stratifi e, dissocie, fragmente les socits. Elle met mal I'idal d'galit. Elle brise I'homognit des nations, puisque la nation acheve est, par essence, une association d'in-

dividus saux.

cettJphase de hausse du niveau culturel, ingalisante et dissociante. succde brutalement' aux EtatsUnis, une stagnation et mme, dans certains secteurs, une rgtession. Ce phnomne, masqu par la perce
technologique, n'est pas la (( cause > de la crise mais sa ralit. L'atteinte d'un plafond culturel par la plus avance des socits, qui ouvrait, jusqu' une date rcente, la marche de I'humanit, explique assez largement le sentiment d'impuissance qui s'est empar du
monde.

L'analyse de ces volutions culturelles nous fait chapper I'inalit de la mondialisation. Elle nous rinsre dans I'univers concret des socits nationales. Le lien vident et banal entre langue et cuhure' le lien non absolu mais extrmement frquent entre langue et collectivit impose d'emble la nation comme
adre pertinent de I'analyse des dynamiques culturelles. Les espaces ocaniques et brumeux dans lesquels se meut le capital dlocalis peldent alors leur primaut thorique. Et c'est bien aux Etats-Unis, au Japon, en Allemagne, en Grande-Bretagne, en France, en ltalie, en Sude ou en Australie, que I'on peut mesurer des taux d'accession tel ou tel niveau scolaire, mme si la mesure comparative pose un certain nombre de problmes pratiques. L'analyse culturelle, dont on

pounait craindre a priori qu'elle ne conduise des

bstractions, ramne en fait une vision raliste de la

La nature de ls

crise

19

dynamique interne des socits. L'examen des problmes ducatifs amricains des annes 1960-2000 rvle, sous I'arrogance universalisante du modle ultralibral,

I'essoufflement intellectuel de la plus puissante des


socits nationales. Dsormais soumise

la concur-

rence d'autres nations, temporairement plus dynamiques, I'Amrique doit s'adapter. L'impact de ce tassement culturel sur l'conomie des tats-Unis

cain, le cur de la crise des socits occidentales. L'adaptation de l'conomie amricaine ces phnomnes culturels de fond est remarquable, non dnue d'efficacit. Mais, au stade actuel, elle dfinit peuttre une gestion souple du dclin et de la stagnation plutt qu'un nouveau type d'expansion. Au-del de
ses consquences pratiques pour l'conomie et pour la socit amricaine, la raction idologique ultralibrale provoque par la chute du niveau culturel est, travers son expansion plantaire, I'un des phnomnes majeurs de la priode. La hausse differentielle du niveau culturel est lar-

constitue, compte tenu de la masse du systme amri-

gement responsable de la remonte en apparence insistible de I'idal d'ingalit. Sa stagnation ultrieure aux tats-Unis expliqu assez bien la chute des performances conomiques et le dsanoi du monde.

Mais le Japon, I'Allemagne ou la France ne suivent pas les tats-Unis dans toutes leurs volutions. pour comprendre la diversit des dynamiques culturelles et conomiques, il nous faudra nous enfoncer dans les profondeurs encore plus lointaines d,un vritable inconscient social. Des valeurs anthropologiques non
rationnelles, non conscientes et dfinissent en effet les aptitudes

non individuelles et les possibilits

20
en crise.

L'illusion conomique

d'adaptation des divers pays qui composent ce monde

L' in c ons cient anthr oP o I o gi que

La capacit d'une socit atteindre ou dpasser tel ou tel niveau culturel ne dpend pas seulement de ses institutions ducatives mais aussi, et peut-tre surtout, de son organisation familiale. La famille humaine n'a pas pour seule fonction la reproduction biologique, eile doit aussi assurer une partie de la transmiision des connaissances. Ce rle est vident dans les socits primitives ou paysannes. Mais la famille garde, dans un contexte industriel ou postindustriel, des fonctions directes et indirectes de soutien l'ducation, primaire, secondaire ou mme suprieure. Les systmes familiaux fortement intgrateurs favorisent des tudes longues; les systmes familiaux plus individualistes sont moins capables d'encourager e type de performance. L'activit souterraine des

valeurs

aujourd'hui dans le seul domaine ducatif. La vie conomique est elle-mme fortement modele, rgule par ces systmes anthropologiques, dont chacun cons-

et des formes familiales ne

s'exerce pas

iitue un cadre invisible et inconscient dans lequel se mgfi l'homo conomicus, rationnel et calculateur. Tout observateur libre des prjugs sent que I'atmosphre n'est pas la mme dans les pays anglosaxons, dont la vie sociale est individualiste, et dans des pays comme I'Allemagne, le Japon ou la Sude, o ls comportements individuels s'insrent dans de fortes contraintes collectives. Au'del des abstractions de la science conomique, il existe bien plusieurs

La nature de la

crise

2l

types

dJinissent le rapport de

anthropologiques de chacune des nations. partout, un systme de valeurs et de murs hrit des temps fondateurs dfinit la forme concrte du capitalisme. J'ai eu l'occasion, dans plusieurs livres, de saisir cette Tatrigr anthropologique par une analyse des types familiaux des paysanneries traditionnelles, et je mntrerai ici la pertinence de ce modle pour la classification des capitalismes modemes. La parent de structure des types japonais et allemand, que les conomistes voient et dcrivent sans pouvoir I'expliquer, n'est pas, pour I'anthropologue, un bien grand mystre. L'observation des socits paysannes prindustrielles permet de saisir, en action dans la vie des familles, quelques valeurs fondamentales libert ou autorit, ou ingalit, exogamie ou endogamie qui fg{i!

{e socits capitalistes, dont les principes peuvent he saisis par une analyse des fondernents

relations entre individus dans le groupe. L'rganisation familiale ancienne a bien entendu t modifie, peut-fte mme dtruite par la modernit industrielle et urbaine. Mais l'hypothse d'une rmanence de ces valeurs et de leurs fonctions de rgulation dans les socits les plus dveloppes est probablement I'une

l'individu au $oupe-et ls

des plus productives qui soient dans les sciences


sociales actuelles.

Ainsi, on ne peut gure comprendre la violence spcifique des ractions de la socit franaise au processus d'ingalisation des revenus si l'on ne sait pas qu'il existe, sur une bonne partie du tenitoire national, une valeur anthropologique galitaire indpendante de l'conomie. On ne peut de mme spculer

sur l'avenir de la Russie postcommuniste ii I'on refuse d'admettre qu'un substrat anthropologique

22
communautaire

L'illusion conomique

autoritaire et galitaire, fortement a survcu intgrateur de I'individu au groupe

I'idologie communiste, aprs lui avoir donn naissance. Le systme sovitique avait lui-mme remplac
les formes communautaires traditionnelles par le parti unique, par l'conomie centralise et par le KGB, institution la plus proche de la famille originelle des paysans russes par ses fonctions de contrle individuel. Le communisme n'tait que le reflet idologique tran-

sitoire de valeurs plus profondment situes dans la structure sociale. Il serait imprudent de postuler une dissolution presque instantane, en quelques annes, du systme anthropologique russe. La Chine, dont les structures familiales sont aussi de type communautaire, illustre le mme phnomne de persistance des valeurs infra-idologiques : la sortie << conomique > du communisme y apparat plus facile qu'en Russie, la libration politique beaucoup plus problmatique. L'autoritarisme n'a t que temporairement branl
par le printemps de Pkin. Cependant, dans le cadre de cet essai, consacr la crise des socits les plus dveloppes, la distinction fondamentale oppose le systme anthropologique nuclaire absolu du monde anglo-saxon, individualiste, au systme souche allemand ou japonais, int-

grateur. Deux types familiaux, deux modles de rgulation socio-conomiques, deux capitalismes, dont I'affrontement asymtrique donne une bonne
partie de son sens au processus de la globalisation. Le monde homogne et symffis de la thorie conomique n'existe pas. En 1995, les tats-Unis ont export

pour 65 milliards de dollars de biens et de services vers le Japon; ils en ont import pour 123 milliards,
soit un taux de couverture de 53
o

seulement. Le cha-

La nature de la

crtse

23

pitre introductif habituellement consacr par les manuels d'conomie intemationale I'optimisation de l'change entre deux pays imaginaires, dont chacun produirait un bien unique, laisse rveur lorsque I'on
garde en tte cette ralit de l'change bilatral le plus important de la plante. Le commerce entre tatsUnis et Japon est, par son dsquilibre mme, une insulte la thorie conomique. est aussi une

dfense et illustration de I'analyse anthropologiquet. Nous verrons que c'est ici le < capitalisme souche >>, port par un type anthropologique ancr dans la notion mme d'asymtrie, qui fixe la rgle du jeu, et dfinit la globalisation cornme un processus asymtrique. Il serait cependant absurde d'imaginer qu'un seul

Il

type anthropologique puisse tre porteur de I'ensemble des virtualits positives, les autres lui tant infrieurs en tout point. Au stade actuel du dveloppement historique, les systmes nuclaires sont moins effrcaces culturellement que les types souches. Mais

ces demiers payent sur le plan dmographique, par une trs basse fcondit, leur potentiel ducatif suprieur. Les structures souches sont galement affectes d'une tendance intrinsque la rigidit, sociale ou conomique, qui freine le redploiement des forces productives. Chacun des systmes anthropologiques existant favorise telle ou telle des aptitudes humaines, mais toujours au dtriment d'autres aptitudes. Tous ont prouv leur capacit de survie historique sur une trs longue priode.
Sur le plan strictement guantitatif, le Japon n'est que le deuxime partenalre. commercial des Etats-Unis, aprs le Canada. Mais on ne peut considrer l'change entre Etats-Unis et Canada comme absolumenl ( lntematlonal )).

l.

L'illusion conomique

Dclin des croyances collectives


et s entiment d' impui s s anc e

Le plafonnement culturel amricain ne peut cependant expliquer lui seul le sentiment d'impuissance

teurs rsigns ou cyniques d'une histoire qui les dpasse. Ainsi, Bill Clinton et Jacques Chirac, lus au terme de campagnes lectorales volontaristes, ont-ils
t rapidement transforms en gestionnaires prudents

qui a envahi le monde dvelopp, et ces chefs de gouvernement soumis << aux marchs financiers )), specta-

d'un monde trop vaste, menaant comme un ocan. On doit ajouter, pour comprcndre la crise, I'hypothse d'une dissolution des croyances collectives, dans toutes leurs manifestations: dclin des idologies, des religions, de la conscience de classe, de I'Etat, du sentiment national. Toutes les croyances qui assuraient la dfinition et la cohsion de groupes capables d'agir

collectivement semblent en voie de disparition, dans un univers social et mental qui ne laisserait plus subsister que I'individu. Mais c'est bien parce qu'il est seul, isol, dans sa parcelle de rationalit, que I'individu se sent cras par I'histoire conomique.
Nous vivons aujourd'hui I'aboutissement logique de

I'absurdit ultralibrale, qui, voulant < librer I'individu > de tout carcan collectif, n'a russi qu' fabriquer un nain apeur et transi, cherchant la scurit dans la dification de I'argent et sa thsaudsation. En I'absence de groupes actifs, dfinis par des croyances collectives les homfortes ouwires, catholiques, nationales mes politiques du monde occidental sont rduits leur taille sociale relle, par nature insignifiante.

-,

Lanature de la

crise

25

une abondance de textes nous assurent en parti culier que la nation, la plus active des croyances
collectives au xxe sicle, est en voie d'tre dpasse. Ultralibralisme et europisme, apparus dans les annes 1980 pour dominer l'imagination des strates
suprieures des socits occidentales, ont en commun

de nier I'existence des nations et de ne plus dfinir des entits collectives vraisemblables. On doit, pour
cette raison, les considrer comme des anti-idologies,

des croyances anticollectives, ou, pour faire curt, anticroyances, nettement distinctes des formes doctrinales antrieures dont I'une des fonctions essentielles tait la cristallisation de groupes humains. La doctrine ultralibrale et le credo montaire maastrichtien, si opposs par certains de leurs principes fondamentaux, libraux et anglo-saxons dans un cas, autoritaires et continentaux dans I'autre, s'appuient cependant sur une mme axiomatique postnationale. Le rejet de la nation s'exprime ici < vers le haut ), par un dsir de la dissoudre dans des entits d'ordre suprieur, I'Europe ou le monde ; mais il peut aussi se tourner < vers le bas >, exigeant alors la fragmentation du corps social par la dcentralisation gographique ou par I'enfermement des immigrs dans leurs cultures d'origine au nom du droit la diffrence. Tous ces phnomnes, que rien ne relie en apparence europisme, mondialisme, dcentralisation, multiculturalisme ont en ralit un trait commun: le refus de la croyance collective nationale.

C'est ce rapport ngatif I'ide de nation qui implique que I'on parle trs spcifiquement d'ultralibralisme. Le libralisme des xvu" et xx'sicles tait associ positivement au dveloppement de I'ide nationale. Il ne niait pas I'existence des collec-

26

L'illusion conomique

tivits humaines. Il n'aurait jamais os afflrmer,.avec Margaret Thatcher, que la socit n'existe P.as'. C^e rapport invers la ntion de croyance collective sufnf aennir le libralisme classique et I'ultralibralisme comme relevant de natures diffrentes, et mme
opposes. -

Selon la vulgate actuelle, la cause du dpassement des nations doirtre recherche dans I'action des forces conomiques, dans cette globalisation dont la logique

invincible ferait exploser les frontires. Une autre interprtation est pssible, qui met I'origine du dclin de la croyance collective nationale, non pas l'conomie, mais une volution autonome des mentalits: la dissociation et la stagnation culturelles qui caractrisent la priode ont mis mal I'idal d'galit et la croyance en I'unit du groupe' Je vais essayer de dmontrer dans ce livre que la squence logique associant implosion des nations et globalisation conomique est inverse de celle qui est communment admis. La chute de la valeur d'galit entrane celle de la croyance collective nationale qui dtermine son tour le mouvement conomique de globalisation. La causalit part des mentalits pour atteindre l'conomique : I'explosion des nations produit la mondialisation, et non I'inverse. En France comme aux EtatsUnis ou en Angleterre, c'est l'antinationisme des lites, pour reprendre le terme efficace de Piene-Andr tagieff, qui mne la toute-puissance du capital mondialis'. Le retour d'une conscience collective centre sur la nation suffirait transformer le tigre de

1.

< There is

2. P.-A. Taguieff,

no such thing as society. '> Les fins-de I'antircisme, Michalon, 1995' p.202'

La nature de la

crise

27

la mondialisation en un chat domestique tout fait


acceptable.

Nous verrons qu'une telle analyse est encore peu applicable I'Allemagne et pas du tout au Japon. Ces nations, ancres dans des valeurs anthropologiques anti-individualistes, sont infiniment plus rsistantes dsintgration historique que ies tats-Unis, I'Angleterre ou la France. Au-del des problmes crs par la libration du capital, I'affaissement de la croyance collective nationale est I'origine de multiples ereurs de perception et de gestion conomique, tout simplement parce que la nation est la ralit humaine qui se cache sous les notions abshaites de < socit >> ou d'<< conomie >. La Scurit sociale est en pratique un systme de redistribution nationale. La << demande globale > de

la

I'analyse keynsienne ne peut, en pratique, tre gre

qu' l'chelle nationale. Ou pas du tout.

L'oubli par les lites occidentales du concept banal de demande globale, enseign comme allant de soi entre la fin de la Seconde Guerre mondiale et le milieu des annes 80, dans la plupart des institutions assurant la formation des dirigeants, est un phnomne de mentalit dont l'tude mriterait elle seule plusieurs thses de doctorat. L'effet de cette amnsie intellectuelle apparat aujourd'hui stupfiant en Europe: dans un contexte de contraction-de la consommation nous voyons les gouvernements maastrichtiens achams comprimer toujours plus la demande par la rduction des dficits publics. Alain Jupp s'est ainsi transform sous nos yelx en une sorte de hamster tragique, faisant inlassablement tourner la roue d'une lutte contre le dficit qui nourrissait le dficit. Mais c'est bien le reflux de la crovance

28

L'illusion conomique

nationale qui conduit

une gestion conomique absurde, par dfaut de perception de la ralit agtge

du systme: l'conomie a pour spcificit de faire apparatre sans cesse des interactions, des boucles logiques, des cercles vertueux ou vicieux que I'on ne peut saisir si I'on ne dispose pas d'un cadre les dfinissant a priori comme une totalit. La non-perception de la collectivit a galement men I'oubli par nos classes dirigeantes de I'une des dimensions les plus importantes de la vie conomique, la dmographie. Une nation est avant tout une
population, dont les structures par ges et niveaux de qualification dfinissent un potentiel conomique. Les
ks
Millions r00

jeunes

de 20-tl'ii!'#;tti;

^onde

dvetoppe

t970 t97s t980 t985 t990


Sourc
:

1995

,{zzaar'sratlstique de

I'Umco'

1995.

La nature de la

crise

29

nations conscientes d'elles-mmes manifestent une


grande sensibilit aux questions dmographiques. Les classes dirigeantes antinationistes des annes 19851995 n'ont donc pas pu percevoir le retoumement de

conjoncture conomico-dmographique le plus massif et le plus vident de I'histoire de l'humanit: I'arrive l'ge adulte, dans I'ensemble du monde dvelopp, des classes creuses fabriques par la chute de fcondit amorce au milieu des annes 60. Vers 1990 en Europe, un peu plus tt aux tats-Unis, des rythmes divers, le nombre des individus gs de 20 24 ans se stabilise puis se met baisser. Les implications conomiques d'un tel retoumement de tendance sont immenses. La question dmographique cependant nous ramnera trs vite celle de la demnde globale puisque I'effet le plus important du tassement est une dpression tendancielle de la consommation.

La France, entre pense zro et lutte des classes


Dans ce monde menac par la stagnation, la France occupe une position trs particulire. Trs honorable numro 4 de la comptition conomique mondiale, elle. ne peut cependant s'installer sur un podium partag par les Etats-Unis, le Japon et I'Allemagne pour tenter d'imposer une conception propre de la vie conomique et sociale. Mais elle est place sur la ligne de faille qui spare le capitalisme individualiste de type anglo-saxon du capitalisme intgr de type allemand ou japonais. Double par ses structures anthropologiques, dote d'un cenfre individualiste et d'une priphrie intgratrice, elle vit sur son sol I'affrontement des valeurs conomiques et idologiques drives

30

L'illusion conomique

des types familiaux nuclaire et souche, le conflit entre

libert et autorit, la guerre entre galit et ingalite. C'est pourquoi la crise y apparat plus intense, plus folle qu'ailleurs. Petile merveille de dynamisme durant les trente glorieuses, la France est devenue' en une quinzaine 'annes, la surprise gnrale, le mouton noir de l'conomie mondiale. De toutes les nations anciennement dveloppes, elle est celle qui va le plus mal, dont la stagntion industrielle est la plus manifeste, dont le taux de chmage est le plus aberrant. Domine par des lites exceptionnellement incomptentes, la France a contribu plus que toute autre nation I'erreur de stratgie conomique et historique que constitue le trait de Maastricht. Ses responsables politiques, qu'ils soient de droite ou socialistes, ont ;ll$ment mlang des concepts conomiques libraui et autoritaires, pour n'aboutir qu' maximiser les souffrances socialeJ de leur pays. Les classes dirigeantes franaises tentent aujourd'hui de masquer leur sanoi par une arrogance absolue. Mais la pense unique n la franaise >>, que je prf1e, pour des raisoni de contenu et d'insertion sociologique, appeler
pense zro, se distingue par son incohrence concepdes luelle. Elle fini par devenir, en cette

90, un objet de drision pour les commentateurs conomiques du monde anglo-saxon' pourtgnt lulmme assei richement dot en analystes conforannes

fin

mistes ou aveugles. Ces lites heiagonales particulirement autoritaires

doivent dsormaii affronter un peuple spcialement rebelle. C'est en France que le rejet du conformisme mondial est le plus menaant, I'opposition I'ultralibralisme la plus facile, la mise en question de

La nature de la

crise

3l

mouvement social de novembre-dcembre 1995 reprsente une deuxime tape dans la monte de I'opposition la classe dirigeante, qui s'tend alors du monde ouvrier au reste de la socit. C'est donc en France que se joue I'affrontement idologique majeur. La presse intemationale le sent bien, qui dcrit les soubresauts de plus en plus frquents et violents du systme franais comme ayant un sens l'chelle plantaire. C'est la raison pour laquelle je terminerai ce liwe par une analyse dtaille des contradictions de la pense zro et par une description de la paradoxale monte des luttes de classes dans ce pays dvelopp, riche encore et dj vieilli. C'est aussi en France qu'il est le plus facile d'observer, au-del de la remonte du conflit, le retour des croyances collectives les plus waisemblables et, dans le contexte historique actuel, les moins nocives: le peuple, la nation et I'Etat. C'est enfin en France, pays pourtant attard sur le plan de la rflexion conomique, que l'on assistera peut-fe la
rmergence finale du concept protectionniste, c'est-dire I'une des expressions conomiques possibles de I'ide de nation.

I'europisme la plus avance. Dj, le pays, sous tension, produit des ractions sociopolitiques violentes. L'mergence, I'incrustation et la croissance lente du Front national furent un premier avertissement. Le

CHAPITRE I

lments d'anthropologie I'usage des conomistes

L'conomie appartient la strate consciente de la vie des socits. Elle est mme au centre de la conscience que peuvent avoir d'elles-mmes les socits parce g!'e!le s'appuie sur ce qu'il y a en I'homme de plus

simple: la logique de I'intrt individuel. L'activit

conomique, et non simplement la thorie, trouve un fondement majeur dans la recherche par chaque individu du meilleur gain pour le moindre effort, attitude sans laquelle Ia survie et la progression de I'espce ne sont pas concevables. Les philosophies politiques qui ont tent de nier I'existence de cette rationalit individuelle, prolonges dans des tentatives politiques d'radication de la logique du profit, n'ont abouti qu, la cration de socits totalitaires ayant vocation stagner puis se dcomposer. L'individu existe, avec sa recherche du plaisir et son vitement des peines. Nier cet atome de rationalit et les lois conomiques qui en dcoulent est une premire absurdit.

Une deuxime absurdit consiste croire qu'il n'existe que des lois conomiques et des individus. Il faut, pour comprendre le fonctionnement et l'volution des socits humaines, poser aussi I'axiome

34

L'illusion conomique

d'une existence spcifique de la collectivit, d'un


groupe dont la structuration ne relve pas tout entire d'une rationalit individuelle et consciente. L'analyse

de ces formes englobantes, supra-individuelles et inconscientes. fut le but de la sociologie durkheimienne, mais c'est I'anthropologie, sociale ou culturelle, qui a le mieux mis en vidence leurs fonctions capitales. Sans elles, la survie de I'espce n'est pas non plus concevable. Un exemple lmentaire, celui d'une population prindustrielle confronte la raret des subsistances, permet de comprendre comment peuvent.se combiner iationalit conomique individuelle et valeurs anthropologiques inconscientes. Cmment ragit, dans la situation malthusienne classique d'une croissance dmographique plus rapide que clle de la production agricole, une population paysanne, en I'absence de techniques contraceptives

modemes ? Diversement, selon la civilisation. Dans I'Europe de I'Ancien Rgime, caractrise par un sta-

tut de la femme relativement lev et par un certain nombre d'interdits chrtiens, on observe une hausse de l'ge au mariage et une progression du clibat dfinitif des hommes et des femmes. L'abstinence sexuelle est considre comme la seule mthode
acceptable de contrle du nombre des naissances. Ce fut d'ailleurs le choix de Malthus, conomiste et pasteur. En Chine du Nord, o le systme de parent

patrilinaire implique un mariage universel e! preioce, la rponse la tension dmographique' trs diffrente, consiste en une augmentation de frquence de I'infanticide des bbs de sexe fminin, solution raisonnable en I'absence du < Tu ne tueras point ) bibli-

que. Au Tibet,

la

surmortalit des petites filles,

Elments d'anthropologie l'usage des

conomistes 35

obtenue par une certaine ngligence dans les soins aux nouveau-ns de sexe feminin, joue un rle dans la rgulation dmographique, ainsi que l'lvation du taux de clibat. Mais le bouddhisme tantrique n'est pas aussi radical que le christianisme dans son rejet de la sexualit. Les hommes privs de la possibilit de se marier, s'ils ne deviennent pas moines, se voient donc reconnatre un droit d'accs sexuel l'pouse de leur frre an, hritier du bien familial. Cette coutume est souvent dcrite un peu superficiellement comme tant la p olyandrie tibtaine. La diversit des substrats anthropologiques, qui mlent ici dimensions familiales et religieuses, implique des solutions diffrentes au problme conomique universel de la raret. Dans cet exemple, I'essentiel est moins la diversit des solutions que /e caractre

inconscient de

la rgulation

anthropologique, sys-

toujours et partout sur un conomisme spontan, populaire, antrieur au dveloppement formel de la science. Car si l'on demande un paysan europen, chinois, ou tibtain de justifier son comportement abstinence sexuelle, infanticide ou polyandrie cha-

tme de valeur partag par le groupe et qui dfinit, a priori, ce qui est concevable ou non. Cet inconscient des valeurs du groupe sert de cadre une adaptation conomique rationnelle des acteurs qui est, quant elle, consciente. Les individus, europens, chinois ou tibtains, savent qu'ils rsolvent un problme conomique; ils ne voient pas qu'ils obissent la loi, qu'ils vivent la loi du groupe, bain invisible modelant leur action. L est probablement I'une des origines de la force de I'argumentation conomique, qui s'appuie

-, cun rpondra par une mme argumentation proto-conomique insistant sur

la notion de raret :

<<

C'est

36

L'illusion conomique

parce que ma tene est limite que

je ne peux me qu'il m'est impossible d'lever tous mes marier,

enfants ou que je suis dans I'obligation de faire I'amour h femme de mon frre an. > La dtermi

nation anthropologique est masque par une tache aveugle, le sns localement donn aux actes fondamentux de la vie par le systme anthropologique, P1radoxe ultime, la diversit des ractions, reflet de la pluralit des fonds anthropologiques, n'empche pas
l'mergence partout d'une mme logique conomique,

qui cri I'illusion d'une communication enffe socits. L'argumentation conomique apparat, I'intrieur de chaque systme de valeur, ncessaire et lgitime. Toutes ces formations anthropologiques, une iois dveloppes, alphabtises, devenues productrices de cherheurs et de savants, exporteront des conomistes qui, I'occasion de leurs colloques internationaux, pburront sans effort communier dans une

clbration de

la rationalit individuelle.

L'homo

conomicus est d'une certaine faon universel, mais il agit toujours I'intrieur d'un systme anthropologique inconscient. Liexemple choisi est ici minimal puisque I'objectif atteindre par les trois socits est le mme : un qui-

libre lmentaire entre population et

subsistances.

Que deviendrait I'universalit des lois de l'conomie si I'hypothse, fort raisonnable, d'une diversit des furs de I'activit humaine, tait introduite ?

Elments d'anthropologie I'usage des

conomistes 37

Matrtc es anthrop olo giquesl Les sciences humaines doivent, comme les sciences physiques, tre rductrices pour tre effrcaces. Il n'est pas question, pour qui veut expliquer l'htrognit du monde postindustriel, de partir d'une description infiniment diversifie et subtile des fonds anthropo-

logiques. Une variable clef,

la structure familiale,

permet elle seule d'expliquer beaucoup, et c'est cette dimension que je rduirai ici I'analyse du cadre anthropologique dont I'action souterraine rgule

encore une bonne partie de


sociale.

la vie conomique et

Il existe une infinit de manires de dcrire les types familiaux paysans du pass, en variant et multipliant les critres d'analyse. Mais deux critres principaux, le rapport entre parents et enfants (libral ou autoritaire), le rapport entre frres (galitaire ou ingalitaire), et un critre secondaire, la rgle de mariage (exogame ou endogame), permettent une description de I'anthropologie fondamentale du monde dvelopp, capitaliste ou postcommuniste. L'analyse du rapport entre parents et enfants, libral ou autoritaire, permet de mesurer la force du lien attachant I'individu au groupe familial. Dans un contexte paysan traditionnel, un lien fort se manifestait par une frquence leve du nombre de mnages associant sous un mme toit trois gnrations: parents, enfant,
petits-enfants.

Un tel

systme

doit tre

qualifi

Les lecteurs qui connaissent mes recherches sur les implications modemes des structures familiales traditionnelles Deuvent sauter cette description des matrices anthropologiques.

l.

38

L'illusion conomique

d'autoritaire parce qu'il psuppose' certains stades -dveloppement du groupe domestiqle, du cycle de

I'exiitence d'enfanis adultes, maris, ayant dj procr et restant nanmoins soumis une autorit
parentale. Un lien faible entre parents et enfants, un ttachement modr de I'individu au groupe familial, entranait l'inverse un dpart prcoce des enfants, souvent antrieur au mariage. L'installation dans une

vie conjugale impliquait la fondation d'un mnage autonome, associnf au plus les parents et leurs enfants, en un noyau minimal. Ce systme familial
nuclaire peut donc tre qualifi de libral.

Les coutumes d'hritge indiquent la nature du rapport entre frres. L'existence d'une rgle Ae pTta strictement symtrique rvle un systme galitai-re. I'oppos, lorsqu'il existe un principe de I'hritier unque, obligeant les enfants non choisis l'migration familiale, on peut parler d'un prilcine ingalitaire. Dans ces deux cas, le systme dfinit a priori la relation entre frres. Si les parents disposent
librement de leurs biens, distribus par testament sans que la coutume impose des parts spcifiques, le systme peut tre qualifi de << non galitaire >. Il est pro-

che de I'ingalit mais voque aussi une certaine indfinition d la relation entre frres. En combinant
ces deux critres
entre frres
base.

on peut dfinir quatre types familiaux de

rapport parents/enfants, rapport

taire st caractristique du monde anglo-saxon' Elle combine une autonomisation prcoce des enfants une absence de rgle d'hritage stricte. La sparation prcoce des enfants et des parents dfinit le systme comme nuclaire, l'usage du testament comme non

Lafamille nuclaire absolue,librale et non gali-

Elments d'anthropologie I'usage des conomistes 39

galitaire. C'est le plus individualiste de tous les types familiaux, dtachant aussi vite que possible I'enfant de ses parents et se refusant tablir une relation de symtrie entre frres. Il est caractristique de I'Angleterre et de ses anciens dominions, Australie, Nouvelle-7lande, Canada dans sa partie anglophone. Les tats-Unis vivent une foime presque hystrise de ce modle, rendu conscient par la nature exprimentale de la socit amricaine. Les immigrants assimils irlandais, allemands, sudois, italiens ou juifs - porteurs I'origine de systmes diffrents, ont tous adopt ce type nuclaire absolu, et sont devenus, pour un anthropologue, des < Anglo-Saxons )) comme les autres. Le verbiage multiculturaliste de la socit amricaine ne doit pas masquer I'essentiel : sa formidable homognit de murs, dfinie par une matrice originelle anglaise. On ne peut qu'tre frapp par la permanence du modle, substrat anthropologique stable de l'histoire varie et protiforme du monde anglo-saxon. Au xvrr" sicle les paysans aiss d'Angleterre se dbarrassaient de leurs enfants au premier signe de
pubert et les transformaient, par la pratique du sending out, en domestiques chez d'autre fermiers prospres. Au xx'sicle, les enfants amricains doivent s'loigner de leurs parents aussi vite que possible,

les laisser en Illinois pour s'installer en Californie ou au Massachusetts. Le modle familial nuclaire absolu, qui favorise la sparation, est le support anthropologique ncessaire de l'extraordinaire mobi lit gographique des populations amricaines. Il
n'est plus port par des paysans, mais par des tertiaires postindustriels. Il transcende les catgories conomiques. Il ne nie pas I'histoire conomique mais,

40

L'illusion conomique

variable indpendante, I'influence puissamment. La famille nuclaire absolue peut tre observe hors du monde anglo-saxon, quoique pas ffs loin de I'Angleterre : au Danemark, au sud-est de la Norvge et dans la partie maritime des Pays-Bas, en Zlande, Hollande, Groningue et Frise.

La famille nuclaire galitaire domine la France originelle du Bassin parisien depuis le Moyen Age au moins. L'autonomisation des enfants y est assure, sans que leur dpart prcoce y soit, comme dans le monde
anglo-saxon, une obsession. Des rgles d'hritage trgs strictes, caractristiques d'une bonne partie du monde latin, dfinissent les frres conrme quivalents. Le type est individualiste mais un lien entre frres subsiite aprs leur sparation visible, puisque, jusqu'

la mort ds parents, la rgle d'hritage maintient le principe de lur symtrie. La famille nuclaire galitaire franaise, individualiste, I'est donc un peu moins que la famille nuclaire absolue anglo-saxonne. La famille nuclaire galitaire occupe aussi I'Italie du
Sud et du Nord (Vntie excepte), le cur du Portugal,

ainsi que l'Espagne centrale et mridionale. On la


trouve aussi en Pologne. La famille souche, allemande, japonaise, corenne ou sudoise, est autoritaire et ingalitaire. En milieu
paysan, un successeur unique est choisi, le plus souvent I'an des garons, et les autres enfants doivent pouser I'hritire d'une ferme dpourvue de successeur mle,

devenir prtre, soldat, ou migrer d'une autre manire.

Ce systme prsuppose une conception non individualiste de la vie familiale et sociale. L'analyse anthropologique montre ici d'emble son efftcacit puisqurelle ramne le Japon et la Core, les deux pays qui ont le plus vite suivi le monde occidental

lments d'anthropologie l'usage des conomistes

4l

dans sa course au dveloppement, I'intrieur du cercle de la banalit europenne. La famille souche est rare hors d'Europe et

il

est significatifde la retrouver

dans la partie la plus avance de I'Asie orientale. Le tlpe coren est semblable en tout point : exogame, il refuse, I'europenne, le mariage entre cousins. Le type japonais haditionnel pouvait accepter, ou mme favoriser dans certains cas le mariage dans la pent, I'endogamie. Le taux de mariage entre cousins germains a beaucoup baiss au Japon depuis la Seconde Guerre mondiale, jusqu' devenir insignifiant, mais le systme anthropologique japonais n'est pas exogame
de temprament.

La famille souche est frquente dans la partie centrale et occidentale du continent europen : elle caractrise une multitude de rgions et de peuples, souvent de taille rduite : pays de Galles, Irlande, cosse occidentale, pays Basque, Catalogne, nord du Portugal, Vntie, Bohme, Slovnie, sans oublier la partie non cite jusqu' prsent du monde germanique, c'est-dire I'Autriche et la Suisse almanique. En France, elle est minoritaire mais fort bien reprsente sur la priphrie de I'hexagone, en Alsace, en rgion RhneAlpes, en Bretagne et surtout dans I'ensemble de I'Occitanie, faade mditerranenne excepte. Sous une forme attnue, elle est prsente en Belgique, flaanthropologue comme une province franaise priphrique. Tous ces types sont exogames. Le Japon apparatrait tout fait isol, par sa combinaison d'une forme souche et de I'endogamie, si la culture juive traditionnelle n'offrait pas un exemple comparable.
mande ou francophone. Dans le Nouveau Monde, elle n'occupe qu'un territoire, le Qubec, qui apparat un

La famille juive

associait

une structure

souche

42

L'illusion conomique

faiblement autoritaire et faiblement ingalitaire la possibilit, souvent ralise autrefois, d'un mariage dans la parent. Comme dans le cas du Japon, la pratique effective du mariage consanguin a t efface par la modernit. Mais on peut ranger Isral dans la mme catgorie souche endogame que le Japon, rompant ainsi dfinitivement I'isolement anthropologique
de la grande puissance conomique extrme-orientale.

taire, n'est vraiment reprsente dans le monde capi-

La famille communautaire, autoritaire et gali-

taliste dvelopp que par I'Italie centrale et la


Finlande, mais elle occupe une bonne partie de I'Europe orientale, rgion dont le niveau de dveloppement culturel est assez lev. Elle est typique de la

Russie. Parce qu'elle domine

la Chine, elle est, l'chelle mondiale, le type qui pse le plus lourd d'un point de vue strictement dmographique. Dans ce systme la fois autoritaire et galitaire, tous les fils restent sous I'autorit de leur pre aprs leur mariage. certaines phases de leur cycle de dveloppement, les mnages s'tendent verticalement sur trois gnrations et horizontalement par I'association de plusieurs frres maris. La position symtrique des frres dans I'organisation familiale est rvlatrice d'un principe d'galit qui se manifeste pleinement la mort du pre, lorsque s'ouvre la possibilit d'une sparation, appliquant une rgle de partage strictement galitaire. En Russie, en Toscane et en Chine, la famille communautaire est exogame. Dans le monde arabe, le mme cycle de dveloppement du groupe domestique se conjugue avec un mariage prfrentiel entre cousins, et spcifiquement entre les enfants de deux frres, qui dfinit le systme
comme endogame.

Elments d'anthropologie l'usage des

conomistes 43

On peut observer, dans certaines zones de hansition, des formes anthropologiques intermdiaires. Sur la faade maritime de la Chine centrale et mridionale, entre Shanghai et Canton, zone dont le dveloppement conomique est actuellement rapide mais pose quelques problmes d'interprtation fondamentaux, la structure familiale communautaire est souvent nuan-

ce par des traits ingalitaires et lignagers qui voquent fortement la famille souchet. On trouverait aussi

en Hongrie I'exemple d'un modle communautaire dform dans un sens ingalitaire, dans ce cas pax
I'influence de la famille souche germanique, si proche gographiquement et historiquement.

Niv eaux d' indiv i duali sme

Chacun des traits fondamentaux de I'organisation

familiale contribue la dfinition d'un niveau d'intgration de l'individu au groupe, et I'on peut tenter d'valuer a priori, par combinaison des critres, le potentiel intgtrateur ou, rciproquement, le niveau d' individualisme de chaque type anthropologique. Le degr d'autorit dans /e rapport parent-enfant, bas ou lev, implique un individu faiblement ou fortement intgr au groupe domestique. On peut arbitrairement donner les valeurs numriques 1 ou 2 au niveau d'intgration dfini par cette dimension de la vie familiale.

loppement, Le Seuil, 1984, p. 105-107 faini liaux de l' Extrme-Orient.

l.

Voir E. Todd, L'enfance du monde. Stntctures familiales et d6teet 124-133 sur les systmes

L'illusion conomique

plus subtil, du niveau d'intgration de I'individu au gtoup.. Une rgle stricte d'galit ou d'ingalit t16tit es obligations qui durent au moins jusqu' la mort des parents et maintiennent par consquent des

La relation entre frres est un autre dterminant'

liens entre frres jusqu' un stade relativement

avanc de I'existence. Une rgle dfinie, galitaire ou ingalitaire, est donc intgratrice. L'indfinition de la

relition entre frres qui drive d'un libre usage du


testament conduit un niveau plus bas de cohsion du groupe. Le testament, qui caractrise la famille nuclaire absolue, spare radicalement les frres ds qu'ils tablissent leur propre mnage sans qu'aucune rgle de symtrie les rapproche une dernire fois lors de la mort du pre, cas de la famille nuclaire galitaire' et sans qu'aucune rgle d'viction de tous saufun ne cre pour I'hritier une responsabilit quasi paternelle vis--vis des exclus, cas de la famille souche.

Les rapports affectifs entre frres n'tant jamais


inexistnts, nous pouvons a priori donner la pondration I au niveau d'intgration induit par la libert de tester, et.z celui qui dcoule de rgles d'hritage clairement dfi nies, galitaire ou ingalitaire. La coutume mahimoniale est une demire dimension importante de la cohsion du groupe. L'endo-

gamie, qui enferme hommes et femmes dans leur parent, est un lment intgrateur' L'exogamie, qui les expulse de leur cercle familial, joue dans le sens oppos. On peut affecter I'exogamie le poids numrique 0, I'endogamie rellement prfrentielle du syitme arabe le poids 2, et I'endogamie possible mais non exige du systme japonais naditionnel la
valeur intermdiaire
1.

Elments d'anthropologie I'usage des

conomistes 45

Tableau

l.

Valeurs

familiales et niveaut d'individualisme


Rappon Rappon entre frres

Type silhropologique

oann/enfani
Iibral ou auorirairc (l ou 2)

Mariage
exogame 0u endogame (01 ou Z; rnrcgan0n rsultnte

indfini ou dfini (l ou 2)

Nuclairc absolu
(Monde anglGsaxon, Hollande, Dancma*)

I 2

0 0

2 J

Nucl[aire galitaire
(Fran du Bassin parisien)
Souche

eroganc

(Allemagne Sude,

Cor, 2
I

Occitde, Qubc) Connwmutaire exoganc (Russiq Toscane, Chine) endogane (Japo, Israitl)
Souche

0 0

4 4
5

z
2

hvtwautoirc
(Monde arabe)

cndogane

Cette disfribution permet d'valuer par simple addi-

tion le potentiel intgrateur global ou, inversement, le niveau d'individualisme de chacun des types anthropologiques qui se partagent le monde dvelopp ou en cours de dveloppement.

Le minimum d'intgration, le maximum d'individualisme, conespond au systme libral dans le rapport parent-enfant, indfini pour ce qui concerne la relation entre frres, et exogame sur le plan matrimonial : sans surprise, c'est le type nuclaire absolu anglo-saxon, avec une valeur rsultante minimale gale 2. Le plus fortement englobant, autoritaire dans la relation parent-enfant, galitaire donc dfuri pour ce qui concerne la relation entre frres, et endogame sur le plan matrimonial est, nouveau sans surprise, la famille communautairc endogame arabe. En dpit d'un degr de simplification lev, cette chelle

46

L'illusion conomique

produit des rsultats d'une grande waisemblance, menant du plus faible au plus fort des individualismes: monde arabe, Japon, Allemagne et Russie ex aequo, France du Bassin parisien, monde anglosaxon. Elle permet surtout d'chapper une vision dichotomique affirmant que parfois l'individu existe,
et parfois non.

Croyances collectives et gestion conomique

L'inconscient du systme anthropologique permet


une description objective de toute collectivit humaine, qui pouna tre caractrise, de I'extrieur, comme galitaire ou ingalitaire, librale ou autoritaire, exogame ou endogame. Mais il existe un autre niveau de dfini-

tion de la collectivit, subjectif, lorsque les individus


qui la constituent pensent le groupe comme existant et sotdaire. Des croyances unificatrices rendent possible I'action des hommes en tant que groupe. L'individu
se peroit comme membre d'une entit capable d'agir collectivement, dans un but qui peut tre rationnel ou irrationnel. Ces croyances collectives ont t, dans la priode la plus rcente de l'histoire humaine, des religions ou

des idologies. En dpit de certaines apparences, l'tat n'est essentiellement qu'une croyance collective, peu distincte de la croyance en la nation. Il s'incame dans un appareil bureaucratique et des rgles de fonctionnement mais la dissolution de I'Etat-croyance entrane celle de I'appareil et des rgles. L'Etat n'est pas, tel que le rvait Hegel, la raison incarne dans I'histoire, ainsi que le montre abondamment notre xx'sicle, peupl de bureaucraties folles et sanguinai

Elments d'anthropologie l'usage des

conomistes 47

il est capable de rationalit et d'agir dans I'intrt gnral, ducatit sanitaire ou conomique. La croyance collective en la nation et en son incarnation administrative permet donc ce que nous appelons l'<< action conomique de I'Etat >>, action dont la
res; mais
rationalit peut n'avoir rien envier celle del'homo
conomicus.

En priode de.dpression, le soutien de la demande globale par un Etat dont les dirigeants mahisent les principes de base de la thorie keynsienne est I'application pratique et efficace d'une croyance collective nationale, tout cornme le freinage, par le mme Etat, de la cration montaire en priode d'inflation, conformment aux principes friedmaniens. Dans les deux cas nous sommes confronts l'action rationnelle d'une entit collective. Le dbat entre conomistes doctrinaires, partisans en tout temps et en tous lieux, soit d'un soutien de la demande globale, soit du contrle reshictif de la masse montaire, est mtaphysique plutt que rationnel; il voque fortement une

discussion entre pilotes automobiles, dont certains seraient, par principe, favorables au virage gauche et d'autres au virage droite. La rationalit de I'Etat, comme celle des individus, doit tenir compte de la
conjoncture.

L'origine des croyances collectives


L'mergence des croyances collectives n'a pas tre sociologiquement ou historiquement explique.
Elles dcoulent du besoin d'appartenance un groupe qui est une dimension ncessaire de la condition humaine. La naissance des croyances collectives est

48

L'illusion conomique

aussi spontane, naturelle que celle de I'universelle raison des philosophes ou des conomistes. Tout au plus peut-on observer, enregistrer, interprter une succession historique de croyances collectives, le dclin des unes amenant inluctablement leur remplacement

par d'autres, au terme d'une priode transitoire de


flottement et de vide.

J'ai montr dans L'invention de I'Europe comment I'affaissement de la croyance religieuse et de la communaut des chrtiens avait entran, par effet de substitution, l'mergence de la croyance nationale et de la communaut correspondanter. Cette succession ne doit pas tre considre sous I'angle d'un vague paralllisme conceptuel; elle s'est exprime par une
cohcidence chronologique parfaite.

Entre 1730 et 1780, la pratique religieuse catholique s'effondre dans la partie centrale de la France, individualiste et galitaire; en 1789 apparat la nation, communaut des citoyens, porteuse de tous les attri buts traditionnels de la communaut des croyants, y compris I'ide d'ternit qui implique que I'on puisse mourir pour elle dans un sacrifice dont tout le monde pense qu'il a un sens. Entre 1870 et 1900, la foi protestante s'affaisse en Allemagne; entre I9l4 et 1945 ure succession de croyances nouvelles, nationales puis raciales, fixes sur la germanit puis I'aryanit, se dveloppent, mettant nouveau l'Europe feu et sang, un sicle et demi aprs la Rvolution franaise. La disparition d'une croyance collective entrane automatiquement l'apparition d'une ou plusieurs
formes de remplacement.

l.

L'iwention de I'Europe, Le Seuil, 1990, p. 193-200.

tnents d'anthropologie I'usage des conomistes 49

Une croyance collective peut en supplanter une autre en I'absence d'effondrement, par l'effet d'une dynamique suprieure. Dans ce cas, le retour de la foi ancienne est possible. Typique est de ce point de vue I'altemance moderne des croyances raciale et nationale aux tats-Unis. Au lenemain de la Seconde Guerre mondiale, le sentiment national, dop par I'af;frontement militaire avec I'Allemagtre et le Japon, encore enrichi par l'opposition I'expansion sovitique, a fait reculer un temps la croyance raciale qui structurait traditionnellement la socit amricaine. Entre 1945 et 1965, l'ide de nation a donc combattu efficacement celle de race. Par la suite, les progrs de
I'antinationisme globalisant ouvrent la voie, tristement

mais ncessairement, une remonte des identits raciales. A la lutte pour l'mancipation et les droits civiques des Noirs, sur une base galitaire, succde la raffirmation, par les quotas, d'une difference de nature, dsormais prsente comme positive. Mme I'individu absolu du monde anglo-saxon ne peut se passer d'une appartenance collective, au point qu'on

finit par se demander si I'obsession raciale amricaine n'est pas, dans son absurdit mme, une simple consquence de la force de I'individualisme anglo-saxon. L'affirmation inlassable de I'individu n'efface pas le besoin d'appartenance mais rend plus difficile la dfinition d'un groupe raisonnable et waisemblable. L'individu finit donc caractris, class par ce qu'il y a de plus insignifiant, de plus superficiel, littralement: la couleur de la peau. L'application de concepts biologiques aux sciences
sociales donne des rsultats absurdes lorsqu'elle
cherche fragmenter le genre humain. Elle peut tre efficace lorsque I'hypothse d'un substrat biologique

50

L'illusion conomique

pennet d'expliquer une propension universelle de I'espce. La prdisposition des hommes appartenir, constituer un groupe et inventer les croyances qui le justifient, est une loi de I'espce, gntiquement programme. Elle se manifeste selon un processus qui chappe assez largement la conscience. Les croyances collectives, mme lorsqu'elles permettent
une action conomique rationnelle et raisonnable, ren-

voient toujours ultimement la notion d'inconscient. Durkheim parle de conscience collective, pour dsigner une croyance qui dfinit un gloupe humain. L'expression voque avec justesse la capacit du groupe agir en tant qu'entit mais on ne doit pas oublier que la dtermination de la croyance au niveau individuel est pour I'essentiel inconsciente.
Une telle acceptation de la dimension biologique de I'espce est minimale. L'ide de raison universelle est, elle aussi, en dpit d'apparences produites par I'habitude, ancre dans la biologie. A ce niveau d'abs' traction et de gnralit, I'hypothse d'une collectivit ncessaire ne nous mne pas plus loin dans le biologisme que l'hypothse de I'instinct de mort, pose par Freud, qui a, dans I'essentiel de son uvre, mancip I'interprtation psychologique de tout subshat biologique. goisme et altruisme coexistent en I'homme, d'une faon beaucoup plus radicale que ne I'avait envisag Hume, sensible I'existence d'une couche d'attitudes intermdiaires attachant I'individu ses proches, sa famille, lieu et objet d'un dpassement de soi. La collectivit ncessaire au dploiement de I'altruisme, d'un change allant au-del du calcul conomique individuel, est plus vaste que la famille. Elle doit a priori englober des individus que I'on ne connat pas

tments d'anthropologie l'usage des

conomistes 5l

personnellement. Mme les systmes familiaux les plus denses, les plus intgrateurs de I'individu, autorisent l'mergence de formes d'appartenance collective

d'ordre suprieur. Un clan peut n'apparatre, en premire analyse, que comme une extension patrili naire du type familial communautaire, ajoutant aux frres des cousins de tous degrs. Mais on peut aussi voir dans ce groupement beaucoup plus vaste que le mnage, associant des individus lis par le sang mais qui ne se connaissent pas, une expression parmi d'autres de I'universel besoin d'appartenance une
entit englobant a priori des inconnus.

L'individualisme absolu s'attaque

humaine aussi srement que le totalitarisme. C'est pourquoi la ngation des groupes et croyances collectives fnit toujours par provoquer l'mergence de formes groupales inattendues et perverses. L'antinationisme actuel des lites franaises ou anglosaxonnes, qui rejette une croyance collective acheve
et apaise, a tout naturellement men, dans les annes rcentes, la floraison de multiples croyances fixes sur des groupes moins waisemblables et moins utiles que la nation: race, pseudo-religion, tribalisme, rgionalisme, identits socioprofessionnelles hystrises, appartenance des groupes dfinis pax une prfrence sexuelle, sans oublier bien sr le nationalisme rgressif du type lepniste. Ces remontes primitives sont la contrepartie des anticroyances ultralibrales ou maastrichtiennes. Notre an 2000 semble dj tir d'un conte philosophique du xvru" sicle qui se serait donn comme

la nature

sujet d'ironie le problme aussi insoluble qu'inexistant du rapport de I'individu au groupe. Il est une double vidence anthropologique :

52
l) I'individu

L'illusion cononique

existe avec sa personnalit et ses d-

. sirs propres, ses qualits et ses dfauts, sa capacit de

calcul conomique rationnel ; 2) le groupe existe, et, sans lui, I'individu n'est pas concevable, puisqu'il en tire sa langue, ses murs, et I'a priori, non vrifi mais ncessaire la vie, que les choses ont un sens. La ralit anthropologique est donc que I'individu existe absolument et que le groupe existe absolument, ce qui n'empche nullement que le niveau d'intgration de I'individu au groupe varie normment selon le systme familial et anthropologique. Mais poser

I'individu contre la collectivit est une absurdit mtaphysique. Cette dualit ne peut tre rduite
I'unit. Nous voyons pourtant apparatre, intervalles rguliers, des idologies qui affrrment, soit que seul le

$oupe existe, hypothse qui mne droit au totalitarisme, soit que seul I'individu existe, choix tout aussi radical et qui conduit un rsultat qui n'est pas en tout point diffrent, puisqu'il implique un individu aspir par le vide plutt qu'cras par l'Etat.

CHAPITRE

II

Un plafond culturel

Si I'on examine I'histoire de I'humanit sur une trs longue priode, de I'invention de l'criture la numrisation informatique, il n'est pas hop difficile de discerner, non pas son sens, absolu et mtaphysique, mais une direction, un axe de dveloppement. Selon la belle formule d'Isaac Asimov, auteur de
science-fiction et vulgarisateur scientifi que amricain, I'homme est un animal dou de curiosit, port en avant dans une qute inlassable de la connaissance par des capacits intellectuelles suprieures ce qu'exigent ses besoins immdiats. Le progrs scientifique et technologique est I'une des manifestations de cette curiosit. L'histoire des inventions met I'accent sur les performances de pointe mais ne saisit pas la marche de la masse de I'humanit, qui acquiert et applique les dcouvertes de l'lite scientifique et technique. La diffusion, sociale et spatiale, de l'ducation de I'apprentissage de l'criture ou du calcul l'acquisition de formations universitaires suprieures dfinit aussi cet axe central du dveloppement culturel. Quelques rgressions majeures et temporaires peuvent tre enregistres, comme le recul de l'criture

54

L'illusion conomique

en Grce aprs les invasions doriennes, ou en Europe lors de la chute de I'Empire romain. Des stagnations significatives peuvent he observes, en Italie, en Espagne ou au Portugal au lendemain de la ConheRforme catholique, ou durant de longues phases de I'histoire de la Chine, de I'Inde et du monde arabe. Mais depuis I'invention de l'criture en Msopotamie, en Egypte et en Chine, une description de I'histoire comme un processus global d'alphabtisation est simple et efficace. A I'arrire-plan d'une histoire europenne remplie d'inventions, de conflits thologiques, de guerres et de rvolutions artistiques, nous pouvons sentir, depuis le haut Moyen Age, le mouvement, d'abord lent, puis acclr, de l'ducation. La

Rforme protestante fut une tape dcisive parce qu'elle exigeait I'accs de tous les fidles aux Ecritures saintes. Mais elle avait t prcde par I'invention de I'imprimerie, qui dcoulait elle-mme d'une diffi.rsion dj importante de l'crit. L'ascension conomique et politique des pays protestants partir du xvu" sicle Angletene, Sude ou 1'ssf - Hollande,conomique et politique,Prusse - perce que le reflet, de cette culturelle. Les pays catholiques, aprs une hsitation,
suivent nanmoins, France en tte, et I'alphabtisation

de masse devient I'une des caractristiques fondamentales de la civilisation europenne du xx' sicle, pour s'tendre ensuite au reste du monder. Nous approchons de la fin du processus puisque le taux d'alphabtisation de laplante estpass, entre 1980 et
1995, de 69,5 77,5Yo2.

l.

J'ai dcrit I'ensemble de ce processus

dans

L'enfance du monde,

op. ctt.

2. Annuaire statistique de l'Unesco, 1995.

Unplafondculturel

55

Vers 1900, I'Europe protestante est massivement alphabtise : prs de 100 0Z en Prusse et en Sude, o la foi religieuse en l'ducation s'appuie sur une tradition de discipline familiale, 85 % seulement en Angletene, o la valorisation protestante de l'crit est freine par une structure familiale
moins forte sur le plan ducatif, ainsi que par la pauprisation d'une bonne partie de ses populations rurales et industriellesr. Les tats-Unis d'Amrique appartiennent alors clairement la fraction avance de I'humanit qu'est le monde protestant. Leur matrice culturelle originelle

est anglaise et calviniste, mme si, vers 1900, les immigrs en cours d'assimilation - venus d'lrlande, d'Allemagne, de Scandinavie et, dj, d'Italie ou y psent plus lourd dmographid'Europe centrale quement qu' tout autre moment de I'histoire du pays. Les immigrs qui entrent aux Etats-Unis dans la deuxime moiti du xtx" sicle savent dj, pour la plupart, lire et crire. Vers 1900, le taux d'alphabtisation des Amricains blancs est de 95 %. Celui des Noirs, longtemps tenus l'cart du systme ducatif,
n'est que de 60 o, mais une telle proportion est largement suprieure celle qui peut tre mesure la mme poque en Italie du Sud, en Espagne cenfrale et mridionale ou dans I'ensemble du Portugalz.

l. Sur I'alphabtisation de l'Europe, voir E. Tod{ L'invention de I' Europe, op. cit., cbap. 4. 2. C. M. Cipolla, Literacy and Development in the llrest, Per.gan Books, 1969, p. 15.

L'illusion conomique

La chute des annes 1963-1980


Les tats-Unis abordent les premiers la phase suivante du dveloppement ducatif: secondaire et suprieur. L'alphabtisation de masse, une fois ralise prs de L00 yo, n'est pas un point d'aboutissement.

L'histoire ne s'ante pas. Et nous pouvons suiwe,


gnration aprs gnration, le progrs des formations intellectuelles menant au-del 6u simple apprentissage de la lecture, de l'criture et du calcul. La pro-

portion d'individus atteignant le niveau de la licence (Bac + 3), quivalent dans le monde anglo-saxon au statut de Bachelor of Arts (BA), est un bon indicateur statistique de ce mouvement. Ce taux est aux tatsUnis infrieur l0% pour les hommes ns vers 1900, il approche 15 % pour lagnration 1916-1920,25% pour la cohorte ne en 1936-1940. La gnration 1946-1950, qui atteint l'ge de ?0 ans entre 1966 et 1970, passe la bane des 30 %o. A cette date, les femmes, qui suivent avec un lger retard, atteignent prs
de25Yot. Les annes 1966-1970 dfinissent une sorte de point haut de l'optimisme amricain et occidental,

malgr la guene du Vietnam. C'est l'poque de la


Grande Socit, de I'arrive mafurit de la lutte pour les droits civiques des Noirs, de l'panouissement de la musique pop. Jean-Jacques Servan-Scbreiber publie Ze dfi amricain en 1967. Avoir 20 ans au( Etats-Unis vers 1968, c'est croire en la progression illimite de

l. R. D. Mare, < Chanses in educational attainment and school enrollment >, in R. Farley t coll., State of the Inion. America in the 1990s, vol. 1 : Economic lrezds, Russell Sage Foundation, New York, 1995, p. 155-213.

Unplafondculturel

57

l'humanit, attendre comme le millenium la ralisation d'un univers parfaitement civilis. En 1969, un Amricain marche sur la Lune. La sphre occidentale entire est entralne par cet enthousiasme, dont la forme spcifique est, en France, Mai 1968. OutreAtlantique, il n'est que I'aboutissement du rve am-

une doctrine nationale nettoye, ds lq fin du xvrlr'sicle, du scepticisme europen. Les Etats-Unis ont I'optimisme de la dclaration d'indpendance; la France a celui de la Dclaration des droits de I'homme et du citoyen, mais garde en rserve, pour les temps diffrciles, les Fables de La Fontaine et leur vision plus sombre de l'homme. Le droulement de la courbe indiquant la proportion d'individus qui obtiennent leur BA aux EtatsUnis dvoile, brutalement, la suite de l'histoire. La rupture dl trend ascendant est saisissante. Les gnrations 1951-1955, 1956-1960 et 1961-1965 voient dcrotre la proportion d'individus obtenant l'quivalent d'une licence. Cette baisse touche tous les groupes ethniques et raciaux qui constituent la socit amricaine. Elle est particulirement nette chez les Blancs et les Noirs, mais trs proche d'une simple stagnation chez les Asiatiques. L'Amrique dans son ensemble enfre dans une phase de rgression culturelle. Nous sommes ici au cur du mystre des
annes 1970-2000. Une tendance au progrs, presque uniforme pour le monde occidental depuis le haut

ricain, I'achvement d'une histoire consciemment organise autour des ides de progrs et de bonheur par

Moyen Age s'ante, s'inverse durant une vingtaine d'annes en un mouvement de dclin, pour dboucher sur une relative stabilit, comme si un plafond culturel avait t atteint, comme si la socit amri-

58
Prwtion ot6mt tuminsuaBA t*
35

L'illusion conomique

Gwphique2.

Iz

recut de l'ducation suPrieurc atu

tats-Ilnis

30

z5

20

l5 t0

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Soc:
@11. Stat.

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Ncr Yorlc

R. D. Marc, e Changd in cduotion.l rnainnt lnd $hmlcf,otlMt,, in R Flcy cl of th. Unie Aico h th. 1990s, vol. | | Econmic Tr.ndt,Rw)l Slgc Fou0dation' 1995, p. 16{

caine ne pouvait aller au-del d'une certaine limite. La retombe qui prcde la stabilisation semble mme dire I'Amrique qu'elle avait vis frop haut. La proportion d'individus obtenant au moins un BA n'est qu'un indicateur parmi d'autres du dvelop-

pement culturel. Son objectivit n'est pas absolue, parce que le niveau rel des diplmes varie dans le temps. Une baisse du nombre des diplmes pourrait, en thorie, tre compense par une lvation de leur
niveau. Les tests d'aptitudes universitaire s (Scholastic

Aptitude Test, SAT) passs par les jeunes Amricains au terme de leurs tudes secondaires ne laissent cependant aucun doute sur la ralit du dclin. Entre 1963 et 1980, le score moyen tombe de 500 460

Un

plafond ctlturel

s9

A'aphiqe3. La chure du niveau intelLctucl amicoln


Sc SAT

mt{

:: test >. Une lgre remonte peut tre observe enhe 1980 et 1990 pour les mathmatiques, qui ne ramne cependant pas au niveau de 1963. Pour le test << verbal )), aucune rcupration n'est mesurable. Le SAT n'est pas un indicateur absolument reprsentatif en terme de population, parce qu'il n'est pas obligatoire, mais, s'il est biais, c'est dans le sens d'une sous< verbal'

,"".

;;ffi'"** ; ;:^:;;;"*,e

estimation de la baisse dans les gnrations concemes.

On ne doit pas tirer de la rapidit des volutions


enregistres par les tests d'aptitude universitaire et par les proportions de diplms par gnration la conclusion d'un effondrement du niveau culturel amricain.
R. J. Hermstein & C. Murray, The Bell Curve,New York" 1996, p. lJs-an. Les chiffres concernant les < SAT scores )) sont galement publis rgulirement par le Statistical Abstract of the Unitedstates.

l.

60

L'illusion cononique

Les chutes concernent seulement lesjeunes. Les cohortes dont le niveau baisse s'agtgent une population adulte globale dont le niveau moyen rsulte de I'addition des performances de toutes les cohortes successi-

ves. La tendance la baisse est donc freine. La


retombe du niveau des jeunes n'empche mme pas

la prolongation temporaire d'une hausse lente du niveau moyen, dans la priode o les gnrations
ges, trs faiblement diplmes, continuent d'exister,

s'effaant anne aprs anne, par le haut de la pyramide des ges. L'enhe en stagnation culturelle des Etats-Unis, trs sensible ds les annes 1963-1980 chez les jeunes, est un processus lent et continu, qui

s'affimre entre 1980 et 1990, mais n'atteindra son point d'aboutissement que vers I'an 2000t.
Dclin puis stagnation culturelle expliquent I'entre

fleurir, entre 1987 et 1996, chez les sociologues comme chez les conomistes ou les spcialistes de littrature compare, des expressions limitatives cornme

en crise des Etats-Unis. Comment s'tonner de voir

the closing of the American mind, the age of diminished expectations, the silent depression, the end of aflIuence, ov the visible ceiling2. On ne peut comprendre, si I'on n'est pas conscient de ce tassement
Globalement, le pourcentage d'individus obtenant un BA dans l'ensemble de la population crot au moins jusqu'en 1993, mais sans que ce Dourcentase atteisxe bien entendu celui de la cohorte l94G fSSO. Sr.rt ce poinl voir le-s courbes prsentes dans Popularion Profrle of the United States 1995, Bureau of the Census, A.Adams, <Educational Attainment >, p. 18. 2. A. Bloom, The Closing of the American Mind,Simon and Schuster, 1987 ; P. Krugman, The Age of Dininished Expectations, MIT Press, 1990; W.C.Peterson, Silent Depressior, Norton, New Yorh 1994; J. Madriclc The End of Afiluence, Random House, New York, American, Westview Press, 1996.

l.

1995; S.J.Tolchin, <The visible siling), chap.3 de The Angry

Unplafondalnrel

6l

ducatif, les multiples phnomnes rgressifs qui a fectent la vie amricaine des dcennies 70, 80 et 90 : les difficults conomiques, la provincialisation intellectuelle et artistique, l'mergence d'un cinma rapide et violent, le dveloppement de sciences sociales et historiques absurdes mettant au cur de leurs proccupations le conflit entre hommes et femmes (gender studies),I'obsession du harclement sexuel, la remise en question de I'avortement, le retour des crationnistes hostiles Danrin et l'volution des espces, le pounissement juridique et rpressif, avec un nombre d'individus purgeant des peines en prison ou

ailleurs, passant, enhe 1980 et 1993, de


4 879 600t.

I 840 400 Le retour massif de la peine de mort

exprime mieux que tout autre phnomne la rgression spirituelle qui touche la socit amricaine: le nombre des dtenus qui attendent en cellule leur excution passe, enhe 1980 et 1994, de 688 289t. Cette modemit se dissocie effectivement de l'ide de
progrs.

Les

tats-Unis dpasss par I'Europe et I'Asie

Les problmes ducatifs des tats-Unis sont nette-

ment dcrits par quelques sries statistiques stratgiques mesurant des volutions dans le temps. Les
comparaisons internationales rvlent de plus que ces

diffrcults ont fait disparaltre I'avance culturelle qui sous-tendait l'avance conomique de I'Amrique.

l. < Adults on probation, in jail or prison, or on parole Abstract, 1996, p.221. 2. Ibid.. loc. cit.

>>,

Statistical

62
Dans

L'illusion conomique

domaine ducatif, la plus puissante des nations du monde ne fait plus la course en tte. La comparaison intemationale des donnes concernant l'ducation pose des problmes techniques, le plus souvent insurmontables. Le contenu et le degr d'acquisition des enseignements peuvent varier de faon significative de pays pays, mme dans le cas du primaire. Au-del de la mesure brute et simple du taux d'alphabtisation, les donnes officielles de chaque pays ont en gnral peu de sens lorsqu'on les confronte celles des autres nations. Les spcialistes de la question ont d mettre au point et raliser de lourdes tudes comparatives pour aboutir quelques

le

mesures vraisemblables des niveaux culturels respec-

tifs des populations ayant dpass le stade de la lecture et de l'criture. L'une de ces enoutes. la
Troisime tude internationale sur les mathZmafiques et les sciences (TIMSS), value les aptitudes scientifiques des lves ayant atteint les septime et huitime annes de scolaritt. Les indices calculs concernent les mathmatiques et les sciences mais je m'en tiendrai I'analyse des rsultats en mathmatiques, moins dpendants que ceux en sciences de diffrences de programmes. Les mathmatiques sont trs proches, par nature, de I'universelle raison. Lg phnomne le plus frappant est le retard pris par

les Etats-Unis sur les deux pays asiatiques les plus


dvelopps, avec un score moyen de 500 par individu, contre 605 au Japon et 607 la Core. Mais la plupaxt des pays de l'Europe du Nord-Ouest et du Centre, Royaume-Uni except, font dsormais mieux que

OCDE, Regards sur l'ducation. Les indicateurs de I'OCDE,

1996. o.206.

Un

plafond calnrel

63

Tableau 2. .Scores moyens en mathmatiques (aquatc TIMSS : huitimc ane de scoldrit)

Pays anglo-satons Etats-Unis

500

Canada

5n
530 508 506 499 605

Ausalie Nouvelle-Zlande

{ngletene
Ecosse

Asie

Japn
Core Europe occidentale

@7
509 539 56s 526 538
54.t

Allemagne Autriche Belgique (Flamands) Belgique (Francophones) Fran Pays-B SuMe


Suisse

sl9
545
I

Europepostcomnuniste

Hongie Rpublique tch{ue

FdrationdeRussie

| | |

536 537 564

I'Amrique, puisque les notes s'y chelonnent de 509 en Allemagne (dont le score, tout comme le 519 de la Sude, est sous-estim, ainsi que le montrent d'aufes
tudes)

565 en Belgique flamande. Avec 538, la

France est proche des Pays-Bas, de I'Autriche et de la moyenne belge. Une autre tude comparative, concemant la compr-

hension des. textes, met en vidence le retard drama-

tique des Etats-Unis sur I'Allemagne et la Sude. L'Enqute intemationale sur I'alphabtisation des adultes (EIAA) dfinit la littratie, affreux anglicisme qu'il vaudrait mieux remplacer par alphabtisation

&

L'illusion conomique

effective, cornme un continuum, dont les niveaux indiquent <jusqu' quel point les adultes savent se servir de I'information crite pour fonctionner dans la socitr >. Plusieurs chelles ont t mises au point pour saisir la comprhension de ( textes suivis >, de ( textes schmatiques du type mode d'emploi ou bulletins de salaires >>, ou de << textes intgrant des donnes quantitatives >. Les sujets enquts ont de 16 65 ans. L'tude distingue 5 niveaux. Au niveau 1, que I'on peut dsigner par problmatique,les individus ont des capacits trs faibles ; ils sont, par exemple, incapables de bien comprendre les indications d'un mode d'emploi, pour I'usage d'un mdicament ou d'un produit d'entretien. Le niveau 2 de la matrise des textes et des chiffres permet de viwe peu prs normalement dans I'univers postindustriel, mais il n'autorise pas I'acquisition de nouvelles comptences, notamment professionnelles. Il correspond une instructionprimaire.

Le niveau 3 est considr par les experts comme suffisant pour une bonne adaptation la vie modeme actuelle. Il permet d'achever des tudes secondaires

satisfaisantes.

Les difficults ducatives des Etats-Unis apparaissent avec une nettet particulire au niveau 1, problmatique, regroupant les individus dont la comprhension de textes ou de chiffres simples est insuffisante pour assurer une bonne adaptation I'univers social actuel, fortement alphabtique et
OCDE, .Rega rds sur l'ducation, op. c i1., tome l, Ana lys e, p. 304 et tome 2, Les indicateurs de I'OCDE, p.218-229.

niveaux4 et 5 dcrivent des individus capa-Les bles de faire des tudes suprieures. .

l.

I,

Un

plafond culturel

65

Tableau3. La comprhension de lextes schmatiques


Pourccntagc ds adultes
(

I 645 ans) pour chaquc nivcau selon les cheiles

EIA

( 1994)

Niveau I Problmatioue 23,7


Canada

Niveau 2 Primaire 25,9 24,7


32,7

Niveau 3 Sondaire

Niveaux 4 et 5

3l$
32,1

t9,0
25,1 18,9

Allemagne
Sude

t8,2 9,0
6,2

39J
39,4
44,2

t0,l
45,4

t8,9 1<a
30,7

355
20,0 5,8

r8,0

Tableaa 4.
Pourcatage

lt

des aduhes ( 16.{,5

comprhension de textes contenu qudntilafif au) pour chaque niveau selon les chellcs EIAA (1994)

Niveau

Problmatique

Niveau 2 Primaire
25,3 26,1

Niveau 3
Sondaire

Niveaux 4 et 5

Suprieur 22,5 22,2 23,5 35,8

2t,0
Canada 16,9

31,3 34,8

Allemagne
Sude

6J
6,6
10,3 39,1

26,6

432
39,0
44,3

Pays-B

,ss
30,1

18,6

t9,9
6,8

23,9

numfuique

:20 24 % des Amricains sont dans une situation de dcalage par rapport la modernit contre l0 % des Nerlandais. 7 9% des Allemands
et60/o des Sudois. Les Canadiens sont dans une situa-

tion intermdiaire celles des tats-Unis et de I'Europe du Nord, avec 17 18 % d'individus en difficult. Les niveaux 4 et 5 mettent surtout en vidence I'extraordinaire rsultat de la Sude, o la proportion de 16-65 ans dont les capacits intellectuelles sont typiques d'une ducation suprieure atteint 35 0/o, alors que ce chiffre tourne autour de 20-25 Vo dans la plupart des autres pays du monde dvelopp qui ont t tests sur ces chelles. Nous sommes ici confronts un paradoxe : en Sude, les individus tests comme

66

L'illusion conomique

de niveau intellectuel suprieur sont beaucoup plus nombreux que ceux qui ont effectivement fait des tudes suprieures. Comment mieux dmontrer le caractre iniertain des comparaisons internationales qui se contentent d'une simple confrontation des pourcentages d'inscrits dans I'enseignement tel ou tel niveau ? L'Allemagne et les Pays-Bas, moins remarquables que la Sud pour leurs performances aux niveaux 4 et 5, suprieuri, se distinguent par leurs bons rsultats au niveau 3, secondaire. Pour obtenir une image peu prs satisfaisante de l'volution culturelle des Etats-Unis, il faut combiner tous les indices. Certains, tels les Tests d'aptitudes universitaires (SAT) ou le pourcentage d'individus obtenant dans chaque gnration leur BA, mettent en vidence le dclin des formations intellectuelles suprieures. D'autres rvlent les difficults rencontres
aux tages infrieurs du systme ducatif. T.'ensemble du tablau est inquitant. Le niveau intellectuel des classes sociales privilgies a baiss de faon significative entre 1963 et 1980, tandis que le quart ou le

cinquime de la population prouve, au milieu des


annes

d'emploi. Toutes les mesures, temporelles ou comparatives, concordent. C'est bien un dclin' absolu et ielatif, qui caractrise les tats-Unis. Les Amricains ne font plus partie du groupe de tte des nations pour ce qui conceme le dveloppement intellectuel. Le club des pays protestants, hritiers de I'apprentissage biblique, a explos.

90, des difficults dchiffrer un

mode

Un

plafond culturel

67

Lafin

de la domination technologique amricaine

Etats-Unis, de I'Europe occidentale et de I'Asie dessinent I'avance I'image des puissances du futur. Les diplms en sciences ingnieurs, biologistes, et mathmaticiens sont, collectivement, le vritable nerfde la guerre technologique que se livrenr, sous un

. Les

dveloppements ducatifs spcifiques des

Graphiql';c 4. lzs diplmes scientifques dcems annuellement aux nts-Ilnis et en Europe


250 000

200 000

tat-Unis

t50 000

r00 000

Union europenne

s0 000

0
r975

Soum : National Science Founoauon.

aimable verbiage coopratif, les entreprises et les


nations du monde dvelopp. Au terme d'une coursepoursuite commence au lendemain du deuxime conflit mondial, l'Union europenne a finalement dpass, vers 1990, les Etats-Unis dans ce domaine, ainsi que le montrent les chiffres runis par la National Science Foundation. L'acclration du rythme europen de production d'ingnieurs et de savants a coincid dans le temps avec une baisse de la capacit amricaine de formation. Entre 1975 et 1985. le nom-

68

L'illusion conomique

bre annuel de diplms scientifiques amricains avait encore augment, de 156 825 213 730, mais pour Oqg en 1992. cette dernire date, retomber I'Union europenne, grce une croissance particulirement nette en Allemagne et en France, atteint 214 000 diplms scientifiques par an'. L'annexion de I'ancienne RDA, que I'on sent fortement dans le profil de la courbe allemande, n'a reprsent, du point de vue quantitatif, qu'une confirmation furale de la prminence europenne. La chute du nombre des diplms scientifiques amricains n'est que pour moiti I'effet de I'arrive des classes creuses l'ge adulte. Rapporte au nombre d'individus gs de 20 24ans, la proportion de diplms scientifiques baisse de 10,3 pour 1 000 en 1986 8,9 en 1991. Elle remonte lgrement, 9,3, en 1992. Sur sept ans, la baisse globale est donc de 10 %. Elle s'insre, avec un certain dcalage temporel, dans le processus de dclin culturel gnral du

nl

pays, dont eile rvle une dimension qualitative. partir de 1985, la proportion de titres scientifiques baisse par rapport au nombre total de diplmes' La stagnation ducative s'accompagne d'une chute de I'intrt pour la science et la technologie, c'est--dire pour le vieux projet humain de comprhension, de
domestication et de transformation de la nature. L'Union europenne est plus peuple que les tatsUnis et I'on ne doit pas tirer des chiffres absolus la conclusion exagre d'un sous-dveloppement amri-

cain ou d'un triomphe de I'Ancien Monde. D'autant


que les classes creuses, responsables pour moiti du
Ce chiffre n'inclut pas les diplms des < Polyechnics > britanniques, intgrs dans les Statistiques gnrales partir de 1992'

l.

Unplafondculturel

69

dclin global, sont arives quelques annes plus tt aux Etats-Unis, o la baisse de la fcondit avait t plus prcoce qu'en Europe. Par habitant, les taux de
Graphique 5. Izs dipl6mes scientilques dcems annuellement en Allemgne. en Francc.
en

ltalie et au Roydume-Uni*

'o*i
0tSourcc: Narional

Scice Fdndation.
po disponibtcs pour
tc

ls

donnc

nc nr

RoysuN-Uri cn t992.

diplms restent lgrement suprieurs aux tatsUnis, puisque I'ascension de I'Europe n'a men celleci que de 5,5 diplms pour I 000 individus de 2024 ans en 1986 7,9 en 1992. Les chiffres absolus voqueraient d'ailleurs surtout l'crasante domination d'une Asie additionnant le Japon, la Core, I'Inde, Singapour, Taiwan et la Chine, avec 523 651 diplms en 1992. Mais si I'on ajoute aux donnes sur les diplmes du type BA ou licence celles qui concernent les formations doctorales acheves en 1992 223 en Asie, 18 251 aux tats-Unis (dont une proportion importante dcerne des tudiants asiatiques) et 25 310 dans l'Europe entire on doit admettre qu'entre 1986 et 1992le centre de gravit scientifique du monde semblait se redplacer vers I'Europe. La

- ll

70

L'illusion conomique

comparaison doit s'achever sur une note de prudence: les niveaux rels de diplmes sont difficilement comparables de pays pays, et mme I'intrieur d'une nation. la valeur d'un titre scientifique peut varier dans le temPs.

Potentiels ducatifs souche et nuclaire

Comment expliquer le dpassement culturel des tats-Unis par des pays europens comme I'Allemagne ou la Sude, et par un pays asiatique comme le Japon ? Aucun paramffe conomique ne peut apporter de rponse satisfaisante une telle question. Les indicateurs statistiques mesurant, en termes montaires, I'effort ducatif de chacune des nations, en fraction du produit intrieur brut consacre aux institutions spiatses, par exemple, montrent que les tats-Unis restent, vers 1993, I'un des pays qui dpensent le plus : 6,8 % du PIB contre 6,9 o/o en Sude qui fait o en donc marginalement mieux, mais seulement 5,9 o au Japonr. La reponse doit tre Allemagne et 4,9 cherche du ct des murs plutt que dans la comptabilit nationale : les pays qui ont nettement dpass les tats-Unis relvent tous d'un mme type anthropologique, la famille souche. Les valeurs fondamentales d'autorit et d'ingalit qui la caractrisent, et accompagnaient le principe de I'hritier unique, avaient pour but, dans un contexte prindustriel, la dfinition d'un lignage, nobiliaire ou paysan. Dans le monde industriel ou postindustriel, ce

l.

OCDE, Regards sur l'ducation' Les indicateurs de I'OCDE'

op. cit.,p.14-15.

Un

plafond

culturel

7l

I'institution scolaire. Aux tats-Unis, et plus gnralement dans le monde anglo-saxon, la famille nuclaire absolue prpare les adolescents I'autonomie, la libert sociale et politique, mais elle laisse aux enseignants et aux tablissements la charge de former les jeunes au-del de la pubert. Les rsultats, ainsi que le dmontrent les
contre-perfonnances amricaines, sont incertainsl. Les diffrcults des tats-Unis se retrouvent dans I'ensemble du monde anglo-saxon, dont le dynamisme ducatif est globalement faible. Dans les pays neufs, comme l'Australie, le Canada anglophone ou la Nouvelle-Zlande, pays d'immigration dmocratiss, le systme scolaire et universitaire est, comme aux tats-Unis, vaste, mais mal soutenu par la famille. Les performances relles sont mdiocres mais les taux de scolarisation 20 ans sont levs. En Angleterre, o la tradition aristocratique est toujours vivante, et o n'a jamais waiment rgn I'ide d'une mme ducation pow tous, le sous-dveloppement institutionnel ajoute ses effets la faiblesse

projet se rincame en une attention soutenue au destin scolaire des enfants. La famille souche est toujours visible au Japon, dont les mnages incluent toujours de nombreuses personnes ges. Elle est une structure mentale invisible en Sude et en Allemasne. o les mnages apparaissent dsormais, hors des iurnpugn.r, simples, n'associant que les parents et leurs enfants non maris. Mais le systme anthropologique de tous ces pays reste fortement intgrateur, protecteur, formateur pour les enfants. Son autorit appuie celle de

de I'organisation familiale. Les taux de scolarisation


,.1. .Sur le_rapport enrre rypes familiaux et ducation, voir E. Todd, L'enJance du monde, op. cit.

72

L'illusion conomique

au-del de 16 ans sont bas, et font apparatre le Royaume-Uni comme une zone de sous-dveloppement universitaire relatif en Europe, malgr I'excellence des universits de Cambridge et d'Oxfordr. La faible intensit ducative de la famille nuclaire peut
s'exprimer travers un systme scolaire surdvelopp, cas des tats-Unis, comme travers ut systme sousdvelopp, cas de I'Angleterre.

Les deux France et l'ducation

L'une des meilleures illustrations possibles du lien entre structure familiale originelle et performance ducative est fournie par la France, dont le
tissu anthropologique est divers, et o les deux types familiaux principaux sont respectivement nuclaire et souche. Dans le Bassin parisien rgne une famille nuclaire qui ne diffre de son homologue anglosaxonne que par un trait galitaire, dimension secondaire lorsque l'on s'intresse l'ducation plutt qu' I'idologie. Dans la plus grande partie du

Midi, de la rgion Rhne-Alpes l'Occitanie profonde du Sud-Ouest. domine la famille souche. L'hexagone est un champ exprimental, contenant
de I'Angleterre et de I'Allemagne, de I'Amrique et du Japon. Une carte de la proportion de femmes de plus de 75 ans vivant seules, ralise en 1993 par

Jolle Gaymu, montre quel point les types familiaux et les structures mentales qui leur correspon-

l. Sur les rigidits culrurelles qui conditionnent.lesproblmes ducatifs en Granile-Bretagne, voir G. Walden, l|/e Should-Know Better. Solving the Education erisis, Fourth Estate, Londres, 1996.

Un

plafond

culturel

73

dent sont toujours vivants en cette veille de I'an 2000: les vieillards sont le plus souvent seuls dans les rgions de famille nuclairer. Or, la pousse de l'ducation secondaire, qui est I'un des traits fondamentaux de I'aprs-guerre, en France comme aux
Etats-Unis ou au Japon, s'exprime de faon diffrentielle dans l'hexagone. Elle aboutit au renversement du rapport de forces entre nord et sud. Le Bassin parisien, nuclaire, mais plac au contact de I'Europe du Nord et proche du ple de dveloppement protestant, avait t, du xvn' la premire moiti du xx'sicle, en position dominante pour ce qui conceme l'instruction primaire. La diffusion ultrieure du baccalaurat, entre 1950 et 1980, apparat pourtant comme un phnomne mridional, typique des rgions de famille souche2. Le facteur anthropologique apparat ici dans toute sa nettet parce qu'il agit en complment d'un systme scolaire relativement uniforme, I'intrieur d'une nation qui, pour tre diverse sur le plan des sffuctures familiales, n'en est pas moins peu prs homogne, aux dates considres, sur le plan linguistique. Paradoxalement, la
France, pays de I'homme universel et du jacobinisme centralisateur, rvle ici la diversit du monde3.

effets, notamment ducatifs, vir . Todd, La nouvelle France. Le Seuil,1988, 1990. 3. On trouvera une carte de ces performances rgionales en 1982 lary Ia nouvelle France, op. cit.,'p.24; voir ausli C.Baudelot et R. Establet, Le niveau monte,Le Seuii, 1989, p. 29.

_ L J. Gaymu. r<Avoir soixante ans ou plus en France en 1990>, Population,6, 1993, p. l87l-1910, notamnient carte p. 1905. -,2. Sur I'organisation anthropologique de la Frarice et ses divers

74

L'illusion conomique

La tendance au dficit dmographique


des socits souches

famille souche prindustrielle n'a pas compltement, ou mme vritablement disparu du monde

La pratique de I'hritier unique qui caractrisait la

postindustriel. L'environnement sanitaire et mdical du pass entranait une mortalit infantile telle que
plusieurs enfants taient < statistiquement )) ncessai-

res I'obtention ultime d'au moins un successeur. Cette obligation tait assez facile remplir en I'absence de moyens contraceptifs fiables. La mortalit infantile est dsormais largement infrieure | % dans I'ensemble du monde dvelopp, tandis que la pilule et le strilet rendent les accidents improbables: la naissance d'un seul enfant suffit assurer la
continuation du lignage'. En apparence du moins, car la prsence de deux parents pour un seul enfant implique la fusion de deux lignages qui sont remplacs par un seul. La socit, au contraire des parents (( souches >>, aurait besoin de deux enfants par couple pour conserver un nombre de lignages et d'hommes globalement stable d'une gnration I'autre. La mcanique de I'hritier unique se perptue nanmoins souvent sous la forme moderne de I'enfant unique : les socits souches actuelles laissent souvent apparatre des indices de fcondit qui n'assurent pas la

reproduction globale de

la population. La famille projet lignager, semble plus nuclaire, dpourvue de


1. Sur l'volution des taux de mortalit infantile, voir infra chap. tv,
p.133.

Un

plafond

culturel

75

ter un vieillissement de la population d'ampleur


comparable.

la stabilit long terme de leurs populations. Leurs pyramides des ges portent la marque d'une chute de fcondit particulirement marque, et indiquent une augmentation importante ou brutale du nombre de personnes ges. Les tats-Unis, avec un indice de fecondit de 2 en 1995, I'Angleterre avec un indice de 1,8 jusqu' trs rcemment, n'auront pas affron-

capable d'atteindre les 2 enfants par femme ncessaires au remplacement des gnrations. Ni le Japon, avec un indice de fcondit de 1,5 en 1995, ni I'Allemagne avec un indice de 1,3 n'assurent

Une fois de plus, I'action soutenaine du facteur anthropologique peut tre observe I'intrieur mme de I'espace franais, o les rgions de famille souche du Sud-Ouest ont depuis fort longtemps des indices de fecondit trs bas, de I'ordre de 1,5, mais o les rgions de famille nuclaire du Bassin parisien sont elles trs proches du seuil ncessaire la reproduction de la population. L'indice global de la France, 1,7, se situe, trs logiquement, mi-chemin entre les indices japonais et allemand d'une part, anglo-saxons d'autre
part.

La ffs basse fcondit n'est pour les socits souches qu'une tendance, ralise pleinement, il est vrai, par les deux plus massives d'entre elles, I'Allemagne et le Japon. Il existe des exceptions, dont la plus importante est la Sude, capable entre 1989 et 1992 de faire remonter sa fcondit lgrement audessus de 2. L'indice est cependant retomb 1,7 en 1995. L'originalit du cas sudois ne tient qu'en partie la politique nataliste du gouvernement. Ce pays se caractrise, on I'a w, ptr un niveau culturel relle-

76

L'illusion conomique
Tableau 5. Iypas fanriliaux
Pays

et

fcondit

ettyps
abs o h

anthropologiques

Indice synthtique de fcondit en | 995 2,0

Fanill e nucluire
ats-Unis
Royaume-Uni Australie Nouvelle-Zlande

t,8

IB
2,0

Danema*
Canada (total)

r,8
1,7

Fanille souche
Japon Core du Sud

t,5

t,6
1,3

Allemagne Autriche
Suisse

t$
1,5 1,6 1,6

Belgique Qub
Types

lanilaux nuclaire

et souche mlangs

France Pays-B Mutation da statut de latenme

t,6 12
5

Italie
Espagne

Porugal

ment exceptionnel, entranant une specificit des attitudes vis--vis de la procration qui ne doit rien l'action centralise des administrations. Mme dans le cas de la Sude, cependant, la remonte de la fcondit n'aura t que temporaire. Ajoutons que la famille souche n'est nullement le seul systme anthropologique capable de produire,

dans la priode actuelle, de trs faibles fcondits. L'Italie, l'Espagne et le Portugal, dont les systmes familiaux traditionnels taient dominante galitaire (si l'on excepte les structures souches de Vntie et
du nord de la pninsule lbrique), ont atteint des plan-

Un

plafond

culnrel

i7

chers de fecondit encore plus bas. Ainsi que I'a monh Jean-Claude Chesnais, c'est une volution brutale du statut de la femme qui explique I'effondrement de la natalit dans les pays latins du Sud'. L'intensit ducative et la basse fecondit tendancielle des socits souches forment une totalit structurale. Ce sont des mondes o I'on fabrique peu d'enfants, mais o on les duque fortement. Le processus prend I'allure d'une boucle logique puisque les tudes longues poursuivies par ces enfants peu nom-

breux impliquent un ge au mariage lev, et une procration tardive, qui encourage son tour une basse fecondit. En systme nuclaire, qu'il y ait sortie rapide du systme scolaire (modle anglais) ou tudes poursuivies sans grande conviction (modle amricain), on peut procrer plus tt: la naissance d'un

enfant n'apparat pas comme

performance universitaire considre comme inessentielle. Le phnomne de la teenage pregnancy, c'est-dire d'une grossesse mene entre 13 et l8ans, typique du monde anglo-saxon, I'est plus profondment et plus gnralement de la famille nuclaire.

un obskcle

une

Une limite pour toutes les socits ?

La trs basse fcondit des socits souches rvle qu'elles n'ont pas rsolu mieux que la socit amricaine le problme du plafonnement culturel dans la longue dure. Le Japon et I'Allemagne ont vit, dans un premier temps, la rgression puis la stabilisation

l. J.-_C.Chesnais, Le crpuscule de I'Occident, Dmographie litique, Roben Laffont. 1995, chap. 3.

et

po-

78

L'illusion conomique

sur une position plus basse qui caractrisent les tatsUnis. Ces nations font apparatre, entre 1970 et 1990,

un dynamisme suprieur. C'est pourquoi I'Amrique semble, I'approche de I'an 2000, sur le point d'tre dpasse, en termes de niveau ducatifou de production d'lites scientifiques. Mais les socits souches payeront ces performances temporaires d'un cot dmographique lev. C'est en faisant peu d'enfants qu'elles les ont formidablement duqus, et leur dclin dmographique est aussi srement programm que la stagnation culturelle amricaine. Le recul dmographique doit finir par atteindre la production de diplms. Les donnes les plus rcentes concernant I'Allemagne rvlent que les effectifs absolus d'tudiants en mathmatiques, science ou ingnierie ont commenc de diminuer entre 1993 et 1995'. La diminution du nombre total de jeunes I'emporte sur la croissance de la proportion faisant des tudes dans chaque classe d'ge. Tout se passe comme si une limite obligeait les socits un choix, entre une stagnation du niveau culturel se combinant une reproduction dmographique satisfaisante (modle amricain) et une poursuite du progrs culturel s'effectuant au prix d'une contraction dmographique (modle souche). Nous devons constater, empiriquement, que toutes les nations du monde dvelopp se heurtent un plafond, qui les repousse, soit vers la stagnation culturelle, soit vers la dpression dmographique. Du point de vue micro-social, procration et ducation des enfants constituent un processus unique, auquel chaque famille consacre du temps, de l'nergie et de I'argent, mais sans qu'il lui soit possible d'aller

l.

Statistisches Jahrbuch, 1996, p. 393.

Unplafondculturel

79

au-del d'un certain effort maximal. Ces investissements individuels, une fois agrgs, dfinissent le potentiel de la socit tout entire : le produit du nombre d'enfants par l'intensit de leurs tudes. Un indicateur synthtique parfait de mesure du niveau culturel rvlerait peut-fie une loi statistique simple indiquant que le produit du niveau culturel par l'indice de fecondit ne peut dpasser durablement une

certaine valeur. Stagnation culturelle

et

dpression

dmographique sont, un certain niveau de I'analyse historique, la mme chose. Chaque socit reprsente un stock intellectuel, gal au produit du nombre des hommes par la formation moyenne de chaque individu. Plafonnement ducatif et chute de la fecondit

rvlent une mme incapacit actuelle des socits dveloppes augmenter ce stock intellectuel au-del d'une certaine limite. C'est pourquoi la fin du rve amricain d'un progrs illimit s'est diffuse aussi facilement l'ensemble du monde dvelopp, comme une humeur dpressive et contagieuse, indpendamment de la prdominance de tel ou tel substrat anthropologique.

La Sude, cependant, a russi ne pas < plonger > tout en maintenant I'un des niveaux ducatifs les plus levs de la plante. Elle a crev le plafond auquel se sont heurts la plupart des autres pays. Son cas particulier a donc un sens universel et optimiste : il suggre que la limite culturelle qui bloque le dveloppement des socits avances n'est pas aussi absolue qu'il y parat. L'actuel tat de stagnation pourrait reprsenter un palier de I'histoire humaine plutt qu'un sommet indpassable.
dmographiquement

CHAPITRE

III

Les deux capitalismes

La rflexion sur l'conomie intemationale peut tre subdivise en deux grandes catgories.

Nations de Michael Porter. Elle admet la ralite et l diversit des nations. La seconde, l' conomie scolastique, part de I'axiome del'homo conomicus, calculateur et rionnel. Elle en ddyit des lois puis cherche dans la ralit ce qui peut avor un rapport avec ces propositions a priori. Elle est souvent proghe de la scolastique mdivale par sa volont de dduire la ralit de son principe prmier: lgpque les faits ne sont pas en accord ave t thorie, elle est capable de choisir, hro'r'quement, la thorie, tei

plifie mais utilisable dans un schma causal. Elle s'jnscrit dans une pratique empirique et comprend I'histoire conomique, l'conomie historique fonde en 1841 par Friedrich List avec son Systme national d'conomie politique, ainsi que la partie concrte de I'enseignement des business ichooli amricaines avec des uwes comme The Competitive Advantage of

gographique, pour en donner une reprsentation sim-

La premire, l'conomie pragmatique, part de la . vie conomique relle, dans sa diversit historique et

82

L'illusion conomique

Adam Smith lorsqu'il prsente en 1776, dans La Richesse des nations,le libre-change comme la voie
royale vers la prosprit, alors mme que son propre pays, le Royaume-Uni, donne l'exemple d'un dcoliage parfaitement russi dans des conditions de fort
prtetionnisme. Le cur de cette conomie scolastique reste aujourd'hui la reprsentation universitaire de l'change international. Les manuels d'conomie

amricains voquent des pays imaginaires et sans qualit autre qu'une mystrieuse dotation en facteurs << capital )) et (( travail >, pour spculer ensuite sur I'optimisation fantasmatique de leurs transactions. Certains sont honntes, c'est--dire fidles leur principe de dpart, et d'autres non. Celui de Robert Dunn et de James Ingram met bien en vidence le rapport entre libre-change et monte de I'ingalit interne
aux socits dveloppes, que I'on peut effectivement dduire de I'axiomatique individualiste. D'autres sont

carrment de mauvaise foi, comme celui de Paul Krugman et Maurice Obsfeldt, dont les 790 pages excessivement pdantes minimisent les problmes de redistribution des revenus et font I'impasse sur la baisse du salaire rel amricainr. Mais, fidles ou oublieux de leurs prsupposs, les ouvrages qui relvent de l'conomie scolastique nient la ralit et la diversit des nations, en dpit du titre trompeur de I'ouvrage fondateur d'Adam Smith. L'anthropologie conomique ne peut videmment que rejoindre l'conomie pragmatique. Attentive la
1. R. M. Dunn & J. C. lngram, Intemational Economics, Jobn Wilev and Sons. 1996 I P. R. IGugman et M. Obstfeld, International Ecoiomics, Harper Collins, 1994. Ravi B-atra pingle Krugman et Obstfeld o6ur ce'tte impasse curieuse dans The Great American Decep tion, Joh Wiley and Sons, 1996, P. | 8.

Les

dew

capitalismes

83

ralit des hommes et des socits, la diversit des systmes et la complexit de leur fonctionnement interne, elle confirme I'intuition fondamentale de List, qui opposait la vision abstraite, purement individualiste, des conomistes classiques anglais et franais, la ralit intermdiaire des nations. Une telle approche lui avait permis de saisir la complmentarit des interactions entre branches conomiques l'intrieur des espaces socio-gographiques, et de mettre en vidence, avec un grand sens, I'importance du niveau culturel et technologique des populations pour

le

journalistes comme James Fallows, il n'apparat toujours pas sa juste place dans les index des manuels. Son Systme national avait cependant prvu les dcollages, sous conditions protectionnistes, des tats-Unis

dveloppement. Redcouvert rcemment par des

et de l'Allemagne, favoriss par le niveau culturel


lev de leurs habitants au milieu du xlx" sicle. Sa
reprsentation de I'histoire conomique est dsormais

applicable

des dveloppements qu'il ne pouvait

envisager, comme ceux du Japon et de la Corer.

Mais c'est aujourd'hui l'conomie pragmatique qui vient d'elle-mme la rencontre des anthropologues. Elle reconnat en effet de plus en plus nettement
I'existence de dew capitalismes differents, perception empirique qui ne peut en aucune manire tre deAuite de l'axiome d'un homme conomique, et d'une tatio-

nalit individuelle.

Economic and PoliticalSv*ezr. Pantheon Books: 1994.

l.

J. Fallows, Looking at the Sun, The Rise ofthe New East Asian

84

L'illusion conomique

L' c onomie pragmatique


et la dualit du capitalisme

Aux tats-Unis comme en Europe, on s'interroge


de plus en plus frquemment sur la diversit des systmes capitalistes et sur les fondements institutionnels ou anthropologiques de cette diversit. Dans La logique de l'honneur (1989), Philippe d'Iribarne analyse trois styles distincts de gestion d'un mme systme technique, au sein d'un groupe multinational comprenant des usines franaise, amricaine et nerlandaise'.

Dans Capitalisme contre capitalisme (1990), Michel Albert oppose le modle conomique rhnan, fortement intgr sur le plan social, au modle anglosaxon, plus authentiquement individualiste2. Robert Boyer et l'cole rgulationniste mettent aussi en vidence I'irrductible diversit des trajectoires historiques et des fondements institutionnels des systmes conomiques dits libraux3. Charles Hampden-Turner et Alfons Trompenaars donnent, dans The Seven Cultures of Capitalism (1993)4, une vision anglo-hollandaise de la pluralit des systmes de valeur qui sous-tendent les conomies amricaine, japonaise, allemande, franaise, britannique, sudoise et nerlandaise.

l. Ph. d'Iribame, l,a logique de I'honneur. Gestion des entreprises et traditions nationales, Le Seuil, 1989. 2. M. Albert, Capitalisme contre capitalisme, Le Seuil, 1990' 3. R. Boyer, Y. Saillard et coll., Thorie de la rgalation : l'tat des savoirs, La Dcouverte, I 995. 4. Ch. Hampden-Tumer et A. Trompenaars, The Seven Cultules of Capitalism. Vlue Systems for Creating ll/ealth in the United States, Jafian, Germany, Fiance, Iiritain, Sweden, and the Netherlands' Doubleday, 1993.

Les deux

capitalismes

85

continent. Un livre comme Les capitalismes en Europe (1996)', publi sous la direction d'un Britannique et d'un Allemand, Colin Crouch et Wolfgang Streeck, donne une ide de I'intensit du dbat, rendu fondamental par l'volution historique elle-mme. Depuis I'effondrement de I'Union sovitique, I'antagonisme capitalisme/socialisme a disparu, tandis que

Vers le milieu des annes 90, on spcule donc travers toute l'Europe sur I'htrognit conomique du

la mondialisation et la monnaie unique lancent

les

unes contre les autres les conomies nationales, tout en prtendant les faire disparatre. Dans un monde dpolaris, la confrontation commerciale et montaire met en vidence des comportements nationaux distincts et conduit naturellement la comparaison. Les Europens sont particulirement sensibles I'opposition des styles anglais et allemand. Les Amricains ont tendance organiser la diversit du monde

autour du conflit thorique et pratique entre tatsUnis et Japon. Le protectionnisme implicite, la capacit des entreprises japonaises tolrer des taux de profit faibles sur de longues priodes, exasprent les analystes amricains, autant que I'aptirude allemande au consensus fascine les Europens du Sud et de I'Ouest. Dans Head to head (1993), Lester Thurow part de I'opposition entre le type idal d'un capitalisme individualiste, de consommation, amricain, et celui d'un capitalisme communautaire, de production, japonais2. Mme la somme de Michael porter, Th" _

La Dcouverte, 1996.

C. Crouch, lV. Streeck et coll., Les capitalismes en

Europe,

_ 2. L.Jhurow, Head to Head, The Coming Economic Battle among Japan, Europe and America, William Mono, Nicholas Brealey, 1993i

86

L'illusion conomique

Competitive Advantage of Nations (1990)' qui compare

les industries et les conomies amricaines, suisses,


sudoises, allemandes, japonaises, italiennes, corennes et anglaises, est au fond obsde par le modle,

ou plutt I'antimodle, japonaisr. Il serait absurde de tenter ici une analyse exhaustive de ces approches, trs diverses dans leurs fondements thoriques, malgr leur commun pragmatisme qui les coupe en bloc des abstractions de l'conomie classique ou noclassique. Un anthropologue cependant ne peut que s'merveiller de la faon dont toutes les explications de la diversit rdent autour de ses propres catgories, frlent sans jamais vraiment I'atteindre

ia notion d'une diversit


ou sudoise.

sous-jacente des structures familiales, amricaine, japonaise, allemande, anglaise

L'ouvrage dsormais classique de Porter est le plus rvlateur. Achevant sa rflexion en 1990, c'est--dire
avant I'entre en stagnation des conomies allemande ou japonaise, cet auteur oppose le dynamisme d'aprs gurr des conomies japonaise, suisse, sudoise, alleirande, corenne et italienne' aux difficults relatives des conomies anglaise et amricaine2. Bien entendu, cette opposition renvoie sans cesse la polarit entre le capilisme individualiste anglo-saxon et le capitalism organis, social ou intgr germano-nippon' La multiplicit des approches ne peut empcher que toutes les analyses toument sans relche autour de ce couple conceptuel. Il est fascinant de constater que
1990.

peroit cependant dj la chute de dynamisme qui menace les industries allemande ou sudoise.

--i.'Il

1.

M. Porter, The Competitive Advantage of Nations' Macmillan'

Les

dew

capitalismes

87

des nations en apparence aussi diverses que la Suisse, I'Allemagne, la Sude, le Japon ou la Core relvent

en fait toutes du mme type familial traditionnel, la famille souche, simultanment autoritaire et ingalitaire, rare l'chelle plantaire. Indifferent I'anthropologie, Porter est capable de slectionner, avec un instinct trs sr, un chantillon de types socio-conomiques caractriss par la famille souche. Dans cet chantillon, un seul pays dynamique chappe en partie la catgorie souche, I'Italie, remarquable dans les annes 1970 et 1980 pour le
dveloppement de ses petites entreprises de technologie moyenne. C'est aussi, paradoxalement, le pays pour lequel I'importance de la famille dans I'organisation de I'entreprise est explicitement voque. Le travail comparatif s'appuie ici sur l'analyse dtaille de la monte en puissance conomique de < la troisime Italie >>, celle du nord-est et du centre, ralise par des sociologues. Dans La constructione del mercato (1988), Amaldo Bagnasco et Carlo Trigilia avaient expliqu le dcollage de I'Emilie-Romagne, de la Toscane et de la Vntie, par la spcificit des socits localesr. Dans la version la plus rcente de cette interprtation, publie en franais sous un titre proche, les particularits du systme agraire sont mises en vidence, tout comme les traditions politiques, rouge et communiste en milie ou en Toscane, blanche et catholique en Vntie. Le rle de la famille et ses solidarits dans le fonctionnement de I'entreprise est souvent voqu par Bagnasco et

l. A. Bagnasco & C. Trigilia, La construction sociale du march. Le dJi de la troisime ftclie, Editions de I'Ecole Normale Suprieure
de Cachan. 1993.

88

L'illusion conomique

Trigilia. Ici plus qu'ailleurs, on a I'impression que I'analyse touche sans la saisir I'explication ultime. Manque I'hypothse d'une diversit des stnrctures familiales capables d'expliquer la diversit des comportements conomiques. Un simple coup d'il au recensement italien de 1971 aurait montr qu'une
densit spcifique des structures familiales caractrise la troisime ltalie. En Vntie domine un type souche incomplet, en milie et en Toscane un autre modle famille communautaire. fortement intgrateur, Cette demire suppose, comme la famille souche, une

la

forte solidarit des gnrations, un fort

principe

d'autorit, mais elle s'en distingue par une adhsion forte au principe d'galit des frres. Emmanuel Matteudi, sociologue, a finalement uti lis I'hypothse de diversit des types familiaux pour expliquer des divergences de comportements conomlques entre groupes humains, avec un total succs'. Dans une analyse trs fine de quatre communauts savoyardes,

il

met en vidence les aptitudes diffrentes

de systmes nuclaire, souche, et souche imparfait, pour reprendre sa terminologie. Sa conclusion principale est d'une trs grande originalit puisqu'elle identifie le type intermdiaire, souche imparfait, comme le plus dynamique. L'autorit et I'ingalit qui caractrisent la famille souche, si elles sont pousses trop loin, absolutises, produisent de la rigidit plutt que de I'aptitude organisationnelle. L'tude de Matteudi ne conceme que de trs petites communauts et n'a pas pour but d'expliquer l'opposition entre capitalisme
anglo-saxon et capitalisme japonais ou allemand. Reste

l.

E. Matteudi, Structuresfamiliales et dveloppement

local,L'Hat'

mattan. 1997.

Les deux capitalismes

que I'hypothse d'une prdisposition de certains systmes se crisper, se rigidifier par excs de discipline, peut apparatre fort utile qui tente d'expliquer le passage de certaines socits souches du dynamisme la stagnation dans les annes 90.

Capitalisme individualiste et capitalisme souche

Distinguer les deux formes de capitalisme qui dominent I'espace conomique mondial, et dont I'interaction dfinit la ralit du processus de globalisation, est un exercice simple si I'on accepte la ralit des faits. moins de considrer que la trop grande abondance d'oppositions binaires significatives pose des problmes insurmontables de classement et de hirarchisation des donnes. Du ct du monde anglo-saxon, nous allons trouver une conomie dont I'objectif pratique est I'optimisation court terme du profit des entreprises et la justification idologique la satisfaction du consommateur. Les facteurs de production, considrs comme une sorte d'intendance, doivent suiwe. Quelques consquences essentielles drivent de ces priorits, comme I'instabilit des formes organisationnelles et la flexibilit du march du travail. Ces dimensions sont assumes. Certains lments tout aussi caractristiques, sans tre nis, sont cependant considrs comme non
ncessaires:

la

faiblesse du taux d'pargne, qui

dcoule de la prference pour la consommation, est cependant constitutive du modle. Tout comme le dficit de la balance commerciale, qui n'est en vrit que la face visible pour le monde extrieur de la tendance du systme consommer plus qu'il ne produit.

90

L'illusion conomique

Nous devons tre conscients de ce que ce modle est simultanment cohrent, associant de faon logique des objectifs, une idologie et une certaine articulation des paramtres macro-conomiques, et dsquilibr, en

tat permanent de surconsommation. Il ne peut viwe sans I'existence de son double ngatif, le capitalisme intgr, dont les haits fondamentaux sont opposs aux siens. Le Japon en est I'incarnation idale, mais I'Allemagne, au-del d'une soumission formelle I'idologie dominante du monde anglo-saxon, est peine moins parfaite en tant qu'illushation. En 1995,1'excdent commercial japonais tait de 107 milliards de dollarsn I'excdent allemand de 65 milliards. Par habitant, les surplus exports taient tonnamment semblables, 855 dollars au Japon, 800 dollars en Allemagne. Dans le systme capitaliste intgr, I'objectif rel

de I'entreprise n'est pas I'optimisation du profit, la


satisfaction de I'actionnaire, mais la conqute de parts de march, par le perfectionnement et I'expansion de

la production. Sur le plan idologique, le producteur roi: I'attention au progrs technologique et la formation de la main-d'uvre est extrme. Il faut exceller dans la qualit. Le consommateur n'est qu'un modeste sujet et I'on serait tent d'affirmer que la logique profonde du systme est de traiter la consommation comme un mal ncessaire. La stabilit du noyau qualifi de la main-d'uvre est une implication socio-conomique accepte de tels a priori. Certains aspects du modle ne sont pas assums, en particulier la tendance la sous-consommation, le dficit structurel de la demande globale. L'Allemagne et le Japon sont viscralement incapables de consommer la totalit des biens produits par leurs systmes industriels. Comme le capitalisme anglo-saxon, le type gennanoest

Les deux

capitalismes

9l

nippon est la fois cohrent et dsquilibr. L'expor-

tation est une condition de sa survie, qui suppose I'existence de son double ngatit le capitalisme
importateur.

La plupart des traits significatifs du capitalisme individualiste peuvent tre ramens aux valeurs fondamentales de la famille nuclaire absolue, qui favorise l'mancipation et la mobilit des individus. Au niveau le plus gnral, les valeurs de la famille nuclaire dterminent une prfrence pour le court terme, ce que les auteurs anglo-saxons appellent short+ermisn. Le systme familial nuclaire n'a pas de projet lignager, il se dfinit par des ruptures gnrationnelles successives. Les enfants, devenus adultes, doivent s'en aller, recommencer une autre histoire. Les discontinuits qui caractrisent le monde conomigue anglo-saxon, qu'il s'agisse de mobilit du capi-

tal ou de la main-d'uwe, ne sont que le reflet de mceurs favorisant en gnral la mobilit. Aux tatsUnis, le taux de dmnagement rsidentiel est de l7,5yo par an, contre seulement 9,4o/o en France. L'Australie et le Canada sont proches du modle amricain. Le Royaume-Uni ne laisse pas apparatre
une telle mobilit court terme des mnages, mais on pourrait, en utilisant d'autres indicateurs, mettre en vidence la fluidit gographique de sa population. On.y observe des dplacements importanis, quoique moins rapides (existant aussi aux tats-Unis), qui peuvent faire basculer des regions entires du dynamisme dans la stagnation ou inversement. Le nord de I'Angleterre a ainsi perdu une bonne partie de sa substance dmographique et conomique au profit du bassin de I ondres, qui concentre dsormais une part crasante de la richesse nationale.

92

L'illusion conomique

mieux le lien entre fluidit familiale et flexibilit conomique. La rupture du lien parent-enfant dcroche

La mobilit gographique des mnages est sans doute l'lment de structure sociale qui tablit le
l'individu de son lieu de naissance et de son rseau de parent. Sur cet arrire-plan d'une plasticit humaine qui prcde la flexibilit conomique, peut se dveloppt une pratique sociale qui dtache, intervalles rguliers, ls trvailleurs de leurs entreprises. Les chief executive fficers (CEOs) bougent pour maximiser leurs gains f-les ouvriers qualifis rejets par la contraction du tissu industriel acceptent leur conversion, pour un moindre salaire, en vendeurs de pizzas ou en agents de nettoYage La vision long terme du capitalisme intgr favorisant la rechrche technologique, l'investissement, la formation des personnels et leur stabilit trouve symtriquement sa source dans l'entreprise

dans les vleurs de continuit qui dfinissent la famille souche. L'autorit parentale forte, l'ingalit devant I'hritage n'existaient que pour assurer h pqptuation du lignage. La continuit de la famille du pass, noble ou paysanne, devient continuit de I'entreprise et de ses projets.

La forte propension pargner et investir qui caractrise le < capitalisme souche >) n'est qu'uqe manifestation conomique particulire, comptable, de ce rapport au temps. pargner, investir' c'est se projeter dns le futur. lnversement, l'absorption par le prsent de la consommation, la fuite dans I'endettement renvoient de faon logiquement complmentaire I'univers mental de la famille nuclaire. Chacun des deux capitalismes drive donc sa logique de fonctionnement d'un systme anthropologique

Les deux capitalismes

93

Table

6.

Mohilits gographiques et professionnelhs


Pourcentage dans

Pourcentage de la ppulation cha8genr de rsiden

d'employ&

dont I'anciennet

(vers

enlan l98l)*
17,5

I'elrcpri

estinfrieure I an
(vers

l99l)rr

Canada

t8,0

28,8 23,5

Ausralie
Royaume-Uni Pays-B Fran Allemagne

t70 q6
7,7

2lA
t8,6

9A
7,6 9,5

u,0 t5J
t2,8
r3,8 9,8

Aurichc

.r Som:oCDE, Cflp d'ailsurlaiamicsde l'DE.tdicat.lfircrurrJ.pir,

.Sontc: L Lolg, rRcirlcntialnobiliry diffnccsrmgdevclopdunri,,lacrurlmlri. rulSci.rc. Rqiu,l99t,rcl. t4,no2,p. 113.t47. t996p.44.

pas ici la fable de La Fontaine: la fourmi (souche) prte la cigale (nuclaire absolue), ce dont elle a besoin des automobiles, des tlviseurs, des microordinateurs

spcifique famille nuclaire absolue dans le cas du capitalisme individualiste, famille souche dans celui du capitalisme intgr. Mais il faut admettre que le dveloppement paroxystique des virtualits conomiques de chaque type anthropologique n'aurait pu se produire en I'absence d'interaction, sans le dveloppement du commerce intemational. C'est parce qu'ils peuvent exporter que le Japon et I'Allemagne ont exprim leur tendance la sous-consommation: c'est parce qu'ils peuvent importer que les tats-Unis ont exprim leur tendance la surconsonrmation. L'ouverture n'a pas men la convergence des systmes mais leur diffrenciation. L'histoire conomique ne suit

pop, ou mtaphoriquement, cette production idolo-

pour continuer chanter. De la musique

94

L'illusion conomique

gique ultralibrale qui constitue dsormais I'une des


exportations majeures du monde anglo-saxon.

Niveau culturel

et

productivit

Le capitalisme souche se distingue du capitalisme individualiste par une productivit plus leve, dont on ne peut cependant pas affirmer qu'elle dcoule
simplement de ses formes organisationnelles et de son style de fonctionnement. Le taux de profit, la vitesse de rotation du personnel, le niveau de I'investissement sont des variables intermdiaires. En amont de toute

mise en forme de l'conomie. un facteur dtermine assez largement l'effrcacit relative d'une socit : le niveau culturel de la population. Une main-d'uvre fortement duque trouvera toujours le moyen d'animer une conomie efficace, et ce, quelle que soit sa
dotation en ressources naturelles. Mme les Scandinaves, peu favoriss par la nature, ont finalement bnfici des dveloppements ducatifs spectaculaires rsultant de I'adhsion au protestantisme. Aujourd'hui, la Sude exporte des aciers spciaux, des roulements billes, des voitures et des camions, le Danemark du bacon, du beurre et des produits pharmaceutiques; la Norvge possde I'une des flottes marchandes importantes du monde. Toutes ces nations font apparatre au xx" sicle, en dpit de leur position gographique excentre, une productivit leve. N'oublions pas que ces exportations de qualit trouvent parmi leurs dterminants une activit conomique inteme, prive ou publique, efficace tous les niveaux. Les administrations qui grent les formidables systmes de scu-

Les deux capitalismes

95

leur personnel, et de la trs bonne comprhension des procdures par les assurs. A la fin des annes 70, les PIB par tte des nations europennes taient prcisment aligns sur les taux d'alphabtisation tels qu'ils se prsentaient vers 1850'. Avec un temps d'ajustement, l'conomie suit I'esprit. Cette approche culturelle, et raliste, de la vie conomique ne signifie pas que le mode d'organisaton n'a aucune importance. Un cas extrme le dmonfie. En dpit de son niveau culturel relativement lev, la population active russe n'tait pas, la veille de I'e fondrement du systme communiste, trs performante. Au-del de la phase de dcollage, une organisation

vit du trs haut niveau de formation de

rit sociale des pays scandinaves tirent leur producti-

centralise de la production dtruit I'efficacit de l'conomie. L'chec de I'Union sovitique peut tre interprt cornme la neutralisation d'un potentiel ducatif par des institutions conomiques absurdes. Reste que, dans la phase de dcollage, I'industrialisation s'appuyait sur un dveloppement culturel puissant. L'histoire de la Russie du xx" sicle, si fortement influence par le marxisme, nous permet paradoxalement d'chapper la vision conomiste de I'histoire.
La rvolution, la prise du pouvoir par les bolcheviques, la monte en puissance du stalinisme et la dfinition de l'conomie centralise interviennent sur fond de

du taux d'alphabtisation. Le pourcentage d'individus sachant lire et crire passe de 29,6%o ert 1897 60,9o/oenl926,puis 89,7 %oenl9392.L'pahausse
1. Voir les cartes de ces deux paramtres, p.48 et 50 tr E. Todd, L'enfance du nonde, op. cit. 2. Annuaire statistique de la Russie, Moscou, 1994, p. 57 .

96
de

L'illusion conomique

nouissement du stalinisme corespond la ralisation

I'alphabtisation de masse. C'est pourquoi ce rgime sanglant est optimiste, dynamique, conomiquement et militairement conqurant. C'est cette Russie qui remporte la victoire de Stalingrad et contribue

ainsi, en dpit de son propre totalitarisme, la survie de la libert en Europe occidentale. En 1959, le taux d'alphabtisation est de 98,5 yo. Le progrs ducatif ne cesse pas pour autant; se prolonge en un massif dveloppement de l'ducation secondaire et suprieure. Le nombre d'tudiants pour 100 000 habitants, de 100 en 1914, passe lentement 430 en 1940, 1190 en 1959'. Il fait alors un bond 2030 en 1968. Le dveloppement massif des formations secondaires et suprieures correspond la monte en puissance mondiale de I'Union sovitique, qui fascine alors par ses performances spatiales, et semble un instant capable de I'emporter sur les Amricains dans la course la Lune. Sans ses ouwiers qui savaient lire, sans ses ing-

il

nieurs nombreux, I'Union sovitique n'aurait jamais

t capable de fabriquer les machines ncessaires.


Jean-Charles Asselain note, dans son Histoire conomique du sicle,la vitesse surprenante laquelle I'Union sovitique s'tait affranchie, durant les an-

xf

30, de sa dpendance en biens d'quipement occidentaux2. Une formidable ascension ducative sous-tend les performances visibles du communisme
nes

dans sa phase ascendante. I'approche de I'an 2000, dans le monde capitaliste dvelopp, le systme anthropologique est le dtermi2. Tome

l.

Annuaire statistique..., op. it., p. | 28- | 29.

Il, La monte

de I'Etat, Presses de Sciences Po-Dalloz,

199s, p.275.

Les deux

capitalismes

97

nant dcisif du niveau culturel : le Japon, l'Allemagne, la Sude relvent du mme type souche et sont constitus de populations fortement duques. La Core,

autre nation souche, rattrape rapidement son retard scolaire. Les pays anglo-saxons Etats-Unis,
Royaume-Uni, Australie, Nouvelle-Zlande et Canada,

- restent l'chelle mondiale des pays avancs sur le plan ducatif, mais ils prouvent certaines difficults pousser plus loin leur progression. On peut ainsi expliquer la faible croissance de la productivit amricaine des
annes 1965-1990, objet d'inquitude et de perplexit

anglophone

pour les trois quarts

pour les conomistes amricains de tradition scolastique. Pour I'essentiel, les diffrences de productivit
entre nations dveloppes peuvent tre expliques par les carts de performance ducative. Aux Etats-Unis, le taux annuel de progression du PIB rel par actif occup tait encore de 1,9 %o entre

1960

et

1979.

Il

tombe

0% entre 1973 et

1979,

le Japon et I'Allemagne continuent de faire mieux avec respectivement 2,8 et 1,4%o de croissance annuelle de la productivit, alors mme que ces deux pays subissent beaucoup plus directement et violemment les chocs ptroliers. Sparer le niveau culturel de l'organisation conomi que et sociale est dans une large mesrue une abstraction.

entre les deux chocs ptroliers, pour se stabiliser un niveau trs bas, de 0,8 %o par an, dans la priode de I'exprimentation ultralibrale, entre 1979 et 1989'. Au cur des annes difficiles, durant la dcennie 80,

Il est ainsi difficile de distinguer en pratique l'intensit dans le travail du niveau de formation lev
1. OCDE, Statistiques rtospectives, I 960- I 994, p. 53.

98

L'illusion conomique

qui caractrise, simultanment, les socits souches. De mme, la mobilit de la population ne peut tre dissocie de la formation : des capacits professionnelles pousses dans un domaine prcis exigent des tudes
Tableau7 . Ia croissance de la productivit
1960-1973 tats-Unis Royaume-Uni
Canada 1,9

1973-1979

1979-1989

0,0
1,3

0,8

2,8
2,6 2,5
1,8

t,9

0,7
1,8

I,l
r,0

Australie

Nouv.-Zlande

moins

09
2,8
1,4 1,4

Iapn
Allemagne
Sude

I,l
4,1

to
2,7

?s
5,8

os
2,8

Italie
France

t1

)<

2,0 ,,

',

longues et une exprience dans I'emploi qui supposent une certaine stabilit des hommes. Rciproquement, on ne peut concevoir I'extraordinaire mobilit de la population active amricaine sans sa dqualification relative' Il faut ne savoir rien faire en particulier pour pouvoir faire n'importe quoi en gnral. Cette formule s'applique, sans discrimination, aux vendetrs de pizzas, aux agents de nettoyage et aux chief executive fficers surpays qui liquident les usines les moins rentables sans avoir les comptences scientifiques et techniques qui leur permettraient de concevoir de nouvelles activits

industrielles. Pour viter toute franchouillardise, n'oublions pas, parmi les gnralistes mobiles et sans qualification prcise, les hauts fonctionnaires franais qui s'achament dtnrire, depuis une dizaine d'annes, les gtandes entreprises industrielles et financires nationa-

les.

finances excessivement mobile pour russir, en cas-

Il

faut disposer d'un corps d'inspecteurs

des

Les deux

capitalismes

99

listes de la France, niveau culturel, spcialisation technique et conceptions idologiques forment un tout indissociable. Comme l'ont bien vu Philippe Raynaud et Paul Thibaud, c'est I'acceptation par la socit alle-

cade, le nauftage du Crdit lyonnais et l'valuation I franc symbolique de Thomson. Dans le cas de la formation professionnelle I'allemande, inlassablement glorifie par les lites gnra-

mande du principe d'ingalit et de la division en classes qui autorise I'existence d'un systme ducatif differenci, sparant les ouvriers des autres groupes sociaux des autres ordres aurait-on dit sous I'Ancien Rgimer. Mais sous la valeur d'ingalit, il y a I'asymtrie de la famille souche, qui, dans une autre dimension, nourrit de fortes performances ducatives.

Le capitalisme souche est


natur el I em e nt pro
t e cti o

nni s t e

valeurs librales et non galitaires de

L'conomie scolastique met I'individu au cur du systme capitaliste. Une telle reprsentation n'apparat pas absurde lorsqu'on l'applique au monde anglosaxon actuel : les actionnaires et les consommateurs amricains sont effectivement des individus soucieux d'optimiser leurs dpenses et leurs gains, La vie sociale des Etats-Unis ou de I'Angleterre drive des

la

famille

nuclaire absolue. Une telle reprsentation n'a en revanche gure de sens dans le cas de pays comme I'Allemagne et le
1. P. Raynaud et P. Thibaud, Calmann-Lry, 1990, p. 169-175.

La fin de l'cole

rpublicaine.

100

L'illusion conomique

Japon, o I'individu est fortement encadr par son environnement social immdiat, local ou professionnel. Cette intgration dcoule, explicitement ou implicitement, des valeurs de la famille souche, qui associait
fortement entre eux les membres du lignage. Au Japon, le modle anthropologique est explicite : la petite entreprise est bien sr familiale, mais la grande entreprise se veut aussi un substitut de la famille, ce qui entrane I'emploi vie pour ses membres. En Allemagne, les corps intermdiaires sont moins explicitement familialistes, mais une abondance de pyramides sociales verticales lient I'individu la collectivit: communaut

locale, Land, glise, entreprise, syndicat ouwier ou association patronale. Au Japon comme en Allemague, les corps intermdiaires relevant de la sphre de l'conomique sont, dans les priodes de calme politique, capables d'une collaboration efficace : sur les problms de rmunration, de formation ou de dveloppement technologique. Reste que dans les socits souches confrontes la mondialisation, le groupe d'appartenance fondamental est, sans conteste, la na-

tion, dont la puissance d'intgration est, non


que.

pas

dtruite, mais dcuple par la comptition conomiL'mergence de la croyance collective nationale est

un phnomne universel, associ I'alphabtisation de masse et au dclin des croyances religieuses. Mais
la forme prise par cette nation, le type de participation attendue de I'individu, ne sont pas partout les mmes. Une hypothse simple sur le lien existant entre famille et idologie permet de comprendre pourquoi la nation semble partout une reprsentation mtaphorique de la famille originelle. L o la famille tait nuclaire, librale, support d'une vie sociale individualiste, la nation

Les deux

capitalismes

l0l

qui merge est atomistique. Les conceptions anglaise, amricaine, franaise de la nation sont de ce type. La thorie politi.e des nations atlantiques veut voir, dans le groupe des citoyens, une libre association d'individus. Hans Kohn a montr, dans The Idea of Nationalism, quel point cette vision contractuelle du xvrrr" sicle n'a pas t reproduite par les nations stabilises plus tardivement en Europe centrale et orien-

tale'. Dans les cas da Volk germanique ou du narod russe, I'individu appartient au groupe, sans que I'inclusion ncessite I'expression de sa libre volont. L'explication familiale peut ici venir la rencontre de la thorie politique. La famille souche allemande (ou
communautaire russe) engendre une autre mtaphore : I'individu appartient sa nation comme sa famille, ce qu'exprime le droit du sang qui est, littralement, un droit familial de la nationalit. Ce systme juridi que dfinit comme une immense famille la nation (ou le peuple, olule Itolk: la terminologie n'a plus gure d'importance lorsque I'on sait ce qui dtermine la

forme du groupe). Une fois de plus, ce qui n'est qu'implicite en Allemagne est explicite au Japon. Une relation forte entre parent et enfant dfinit un groupe familial trs dense, et au-del, par perptuation des valeurs, une nation fortement intgratrice. Une relation faible, un groupe familial moindre cohsion, et, au-del, une nation atomistique. Mais la relation de fratemit joue aussi un rle dcisif dans la dfinition du groupe national et dans son mpport au monde extrieur, politique ou conomique. Une quivalence trs simple associe la reprsentation du frre
et celle de l'tranger.

l.

The ldea

of Nationalism, New York, Macmillan, 1946,p.329431.

102

L'illusion conomique

gnral, les peuples de la terre, sont a priori perus omme gaux, semblables. C'est ainsi que l'galitarisme de la structure familiale du Bassin parisien a pu se projeter en doctrine de I'homme universel. La otr les frres sont diffrents, les hommes, les peuples sont perus comme diffrents. Le relativisme ulturel anglo-saxon, ou multiculturalisme, trouve son origine dans ta non-galit, la diffrenciation des frreJqui est typique de la famille nuclaire absolue' I-a ot-ts frres sont ingaux, les hommes, les peuples sont ingaux. La famille souche, ingalitaire, asymtrique dans ses structures' encourage une perc.ition aiymtrique de I'espace mondial' Elle est la source antiropologique des ethnocentrismes allemand ou japonais. Le Japon, de faon explicite jusqu' nos

L o les frres sont gaux, les hommes

en

jours, l'Allemagn sur un mode explicite et violent ntre 1900 et lt45 puis sur un mode implicite depuis la fin de la guerre, se dfinissent comme des nations
absolument spcifiques. La famille souche a donc engendr des nations modemes qui sont la fois puissamment intgratrices de I'indiviu et trs conscientes de leur originalit' Une telle reprsentation de soi en tant que groupe a videmment des consquences conomiques, particulirement dans le domaine de l'change intemational' Elle nourrit un ethnocentrisme qui contribue une dfinition de l'change comme fondamentalement asymtrique. Dans la vision anglo-saxonne de l'chan-ge, formaiise par Smith et Ricardo, des peuples diffrents (sans tre ingaux) optimisent le niveau mondial de la production et de la consommation, chacun mettant au service de tous ses comptences particulires par la spcialisation conomique' Dans la pratique

Les deux

capitalismes

103

japonaise ou allemande, I'importation doit, a priori, tre rduite au strict ncessaire des matires premires, de nature inferieure. Le corps de la nation doit se suffire lui-mme pour les biens suprieurs et il exprime d'ailleurs sa supriorit par I'exportation. Un coup d'il aux balances commerciales japonaise, allemande et amricaine montre quel point la vision << souche > de l'change international I'emporte dans les faits. La capacit des conomies souches dgager un excdent structurel de la balance commerciale n'apparat qu'en situation de maturit. Elle n'est pas caractristique des priodes de dcollage, de rattrapage, ainsi que le montre le cas actuel de la Core, en
Craphique 6. les alances commerciales des rrcls grands de 1979 1996
Milliatdsdc
S

150

100

50

79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90

9t

92 93 94 95

96

Sott

P.ttp.diw

conmiquct dc I'OCDE

1o 61,

jui

lW

104

L'illusion conomique

lger dfcit, ou I'histoire conomique: entre 1884 et 1913, par exemple, I'Allemagne tait dficitaire. Le Japon n'a atteint qu'au terme d'une course-poursuite conomique d' peu prs un sicle son actuelle situation d'exportateur structurel. Durant les annes 50, sa balance commerciale tait encore dficitaire; elle n'a approch l'quilibre que vers le milieu des annes 60. C'est seulement en I97I et 1972 que le Japon ralise pour la premire fois des taux de couverture < exagpuis rs >>, les exportations reprsentant alors

l2l

122% des importations. Les crises ptrolires de 1973-1974 et 1979-1980 retardent l'tablissement dfinitif de la prdominance commerciale japonaise. Le seuil de 120 o/o est t nouveau franchi, temporairement, en 1978, durant la pause sparant les deux chocs ptroliers. partir de 1984, les taux de couverture dpassent rgulirement 125
dans
0/o,

et mme l40o/o

lei phases ascendantes du cycle mondial, frlant 150% en 1993t. L'Endaka, l'ascension du yen, reflte fidlement I'apparition de I'excdent dgag
par les changes de marchandises. L'conomie scolastique nous dit qu'un pays excdentaire sur le plan commercial voit sa monnaie s'apprcier, ce qui est wai, et que la hausse de ses prix relatifs doit conduire une chute de ses exportations, ce qui n'est pas toujours wai si les biens produits sont, pour des raisons de qualit, sans vritables

rivaux. La thorie quilibrante de l'change prvoit


aussi une augmentation des importations du pays dont la monnaie s'apprcie, ce qui est toujours faux dans le cas du Japon. La balance commerciale ne revient pas l'quilibre, elle continue d'enregistrer des exc-

l.

Japan Statistical Yearbook, diverses annes.

Les deux

capitalismes

105

dents, tandis que la monnaie convertit, par sa hausse relative, I'excdent marchand en capital pur.

Une telle interprtation dvaste videmment la thorie individualiste de l'change international puisqu'elle suggre qu'il n'existe aucun mcanisme de retour automatique l'quilibre, tant que le systme mondial n'a pas atteint le stade de la stagnation

pour une part I'excellent niveau de formation de leur population active, I'amour du travail bien fait qui les caractrise, mais elle dcoule aussi de I'application instinctive d'une prfrence nationale qui peut se passer de rgles explicites. Les nations individualistes, peuples d'individus calculateurs et rationnels,

ou de la rupture. Elle permet en revanche de voir la ralit de la mondialisation : un processus de dsquilibre dynamique, selon lequel les pays ne se spcialisent pas, la thorie ricardienne, dans la production de tel ou tel bien, mais, ironiquement, soit dans la production (cas du Japon ou de I'Allemagne), soit dans la consommation (cas des Etats-Unis). Une thorie purement individualiste de l'change ne peroit les entraves au commerce international qu'en termes de regles formalises quotas ou droits de douane, principalement. Elle se contente d'voquer des obstacles informels lorsqu'elle est confronte I'expression d'une tendance idologique profonde des systmes souches : une prfrence collective pour les produits nationaux capable de s'opposer tout calcul individuel d'optimisation conomique. Nous sornmes ici au cur du dbat et du malentendu nippo-amricain, mais il serait naf de ne pas voir le jeu de ce facteur anthropologique dans l'change intra-europen, entre I'Allemagne et ses partenaires. La force des conomies industrielles japonaise et allemande tient

106
dsireux

L'illusion conomique

le moindre cot, sans se sentir contraints par leur environnement social, ne peuvent se passer de droits de douane et de quotas si elles veulent pratiquer le protectionnisme. La culture souche dfinit au contraire un protectionnisme naturel, capable de fonctionner sans droits de douane, sans systme de quotas et qui s'accommode donc merveilleusement de la doctrine anglosaxonne du libre-change, dans la mesure o celle-ci encourage un dsarmement douanier unilatral des nations individualistes. Cette explication des compoftements conomiques peut tre applique aux entreprises dites << multinationales > comme aux nations. Il n'est en effet pas trs diffrcile de dmontrer, par un examen empirique des achats et des ventes, qu'il n'existe pas un seul comportement type de firme multinationale, mais des styles trs divers, renvoyant invitablement des strotypes nationaux. Une multinationale japonaise ou allemande sera ethnocentrique dans le choix de ses foumisseurs et de ses sous-traitants. Une firme anglo-saxonne ou anglo-hollandaise sera plus capable de chercher, sans rfrence la nationalit du vendeur, le meilleur prix.

tout instant d'acheter le meilleur

pour

Une entreprise n'est aprs tout qu'une collectivit humaine et la pression du systme anthropologique sur les individus y est aussi forte que dans d'autres
contextes sociaux.

Le Japonface I'Allemagne : endogamie et exogamie

Opposer

le

systme souche, allemand, japonais,

coreen ou sudois, au modle nuclaire absolu anglo-

Les deux

capitalismes

107

saxon pennet de comprendre la dualit du capitalisme I'heure de la globalisation et I'asymtrie de ce processus plantaire. En dduire I'identit absolue de
Tableau 8. L'aryn trte dans la circulation du capital (en nilliards de dollan)
Encours d'invesfissement

direct DE l'tanger r994 (r)

Enurs d'investisscment dirt l'ranga 1994(2)


33

Ouverturc:

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85

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des stotistiqus

216
d'inv$tissarcnt ditcc, inrcmotihntl t996.

tous les systmes nuclaires absolus ou de tous les systmes souches serait absurde. chaque pas de I'analyse, des diffrences substantielles apparaissent enfie les variantes anglaise et amricaine du tlrye nuclaire absolu. Le Royaume-Uni est plus dtermin sur I'axe de I'ingalit, les Etats-Unis plus forts sur celui de la mobilit. A I'exception des petites conomies danoise et, partiellement, nerlandaise, tous les types nuclaires absolus appartiennent au monde anglo-saxon. Ils sont lis par l'histoire et la langue; ce qui les spare les uns des autres ne peut tre que secondaire. Les diffrences entre les types souches, qui n'ont pas une histoire et une langue communes, sont plus importantes. S'il est essentiel de reconnatre la parent anthropologique de I'Allemagne et du Japon, il est galement ncessaire de bien voir ce qui les spare. J'ai eu I'occasion, dans le chapie introductif consacr quelques lments de base de I'analyse anthropo-

108

L'illusion conomique

logique, de souligner la radicale exogamie du type almand et la tolrance pour I'endogamie du type japonais. Nous pouvons immdiatement utiliser cette pposition secondaire pour comprendre une diffrnce importante entre I'Allemagne et le Japon dans leur rapprt au monde extrieur. Les deux pays ont t dfinis par un systme familial traditionnel organisant I'asymtrie des frres, et prdisposant une perception asymtrique de la vie internationale, qui se rvle dans lei changes de marchandises. Mais il nous reste expliquer pourquoi I'Allemagne et le Japon egre-ryde faon absolument distincte la circulation du capital. Les pour nous en investissements directs l'tranger et non rentire de la cirtenir la dimension productive sont importants dans le cas des culation du capital pays. LiA.llemagne cependant, au contraire du deux

Japonf tolre les investissements trangers sur son sol.

La possession d'entreprises automobiles allemandes par les firmes amricaines gantes Ford et Gene-

ral Motors n'a pas de signification particulire. Leur acquisition remonte aux annes 20, priode difficile durant laquelle I'Allemagne tait domine politiquement et conomiquement par ses vainqueurs de la Premire Guerre mondiale. Reste que, vers 1994, pour 100 dollars d'investissements directs faits par des firmes allemandes hors de leur pays, 75 dollars avaient
t raliss en Rpublique fedrale par des entreprises

trangres, pourcentage qui n'est gure diffrent de celui-observable dans les deux grands pays anglosaxons. Les taux d'ouverture aux investissements directs (encours d'investissements directs en provenance de l'ffanger diviss par encours d'investissements directs vers l'tranger

ment de 81o/o et 760/o potx les Etats-Unis et le

100) taient respective-

Les deu,r

capitalismes

109

Royaume-Uni. Dans ces delx cas comme dans celui de I'Allemagne, I'avance relative de I'investissement vers l'tranger rsulte de positions conomiques historiquement dominantes. Les pays technologiquement leaders une poque quelconque ont eu I'occasion d'investir dans le monde moins dvelopp. Au Japon, le taux d'ouverture aux investissements extrieurs est ngligeable, de 7 %o, et l'on doit dfinir le pays conrme ferm. Nous pourrions nous contenter de considrer que I'asymtrie des changes commerciaux est reproduite au Japon pour la circulation du capital, au moins pour ce qui conceme l'investissement direct, tandis qu'elle cesse en Allemagne. Mais une telle interprtation est un peu courte, compte tenu de la capacit de I'Allemagne protger certains secteurs vitaux comme son cur industriel de ( grosses ) PME fabriquant des biens d'quipement, ou son industrie chimique mondialement dominante. L'Allemagne semble en fait capable de grer I'asymtrie de la circulation du capital en situation d'ouverture, tandis que le Japon ne peut concevoir qu'une fermeture radicale. Comment ne pas rapporter cette diffrence de comportement aux traits respectivement exogame et endogame des deux systmes anthropologiques ? L'endogamie est une fermeture du systme de mariage sur lui-mme, elle voque une communaut qui ne tolre pas l'change de conjoints avec les gf,oupes voisins. Elle est le prototype mme d'une conception ferme de la nation ou de l'conomie. On peut d'ailleurs trouver dans I'histoire cono-

mique intrieure du Japon un rapport direct entre endogamie et protectionnisme technologique. Ainsi que I'a soulign Norio Fujiki, les habitants des villages spcialiss dans la production de papier avaient

110

L'illusion conomique

tendance se marier entre eux pour viter la fuite de

leurs procds de fabrication vers I'extrieur de la


communaut'. Si nous cherchons tablir une colrespondance rigoureuse entre inconscient anthropologique et organiiation conomique, nous devons donc distinguer le capitalisme souche endogame du Japon du capitalisme souche exogame, plus frquent puisque incam par I'Allemagne, la Sude, ou la Core.

La contribution des cultures souches


au dcollage amricain

L'examen de I'histoire relle n'en finit pas d'introduire des nuances dans la prsentation simplifie opposant capitalisme individualiste et capitalisme souche. Chacun des deux systmes anthropologique et conomique occupe un territoire, peu prs stable durant la priode de I'industrialisation. Mais les hommeso les familles bougent ; le processus migratoire fait passer les individus d'un monde dans un autre. Aux Etats-

Unis, par exemple, I'immigration de masse des annes 1850-1920, qui prcde, puis accompagne le
dcollage conomique, ne relve pas majoritairement d'un systme familial de type nuclaire. Les familles anives entre 1850 et 1900 ont alors introduit un lment qualitatif probablement essentiel la croissance amricaine. Les lrlandais, les Allemands, les Sudois, les Norvgiens et les Juifs d'Europe orientale, qui constituent cette poque le gros
1. D. F. Roberts, N. Fujiki et K. Torizuka, Isolation, Migration and Health, Cambridge University Press, 1992, p. 10.

Les deux

capitalismes

III

de I'immigration, sont porteurs d'un modle familial souche. Ils amnent la socit amricaine des valeurs de discipline, ducative et industrielle, essentielles au dcollage. Ce serait une erreur gmve que d'attribuer tout le dynamisme conomique des Etats-Unis au seul
potentiel du systme anthropologique nuclaire absolu. La famille anglo-saxonne produit de la libert, de la mobilit, de l'esprit d'entreprise, une grande fluidit des structures conomiques et sociales. C'est la prdominance de ce type anthropologique en Angletene qui a rendu possible la rvolution industrielle entre 1750 et 1850, c'est--dire, concrtement, le premier dracinement global d'une socit paysanne. L'Angleterre, moins alphabtise vers 1750 que I'Allemagne, a tir avantage d'une structure sociale plus plastique. La famille souche germanique favorise une ducation intensive mais attache les paysans au sol, les artisans leurs mtiers et leurs guildes. La culture souche ne rvle pleinement son potentiel de croissance que si elle est soumise des chocs externes, engendrs par le mouvement d'autres systmes. Mais on voit alors sa puissance, d'o les rattrapages de I'Angleterre par I'Allemagne et de I'Amrique par le Japon. Les < immigrs souches )) sont un facteur de croissance dcisif pour une nation individualiste, parce qu'ils ralisent la synthse, durant deux ou trois gnrations, des qualits spcifiques des modles nuclaire et souche. De leur milieu initial, ils tirent des qualits

de discipline et d'intensit dans I'effort, culturel et conomique, tandis que I'atmosphre librale de la socit d'accueil leur permet d'chapper au carcan traditionaliste qui caractrise toujours les systmes autoritaires, trop fortement intgrateurs. Compte tenu de la masse dmographique reprsente par les immi-

ll2

L'illusion conomique

grs souches, on ne peut expliquer le dynamisme amricain des annes 1870-1970 sans I'hypothse d'une confibution spcifique des travailleurs allemands, sudois, irlandais ou juifs, En ce sens anthropologique, le dcollage amricain du dernier tiers du xx' sicle ne fut pas compltement indpendant de celui de I'Allemagne la mme poque. Entre 1850 et 1890, prs de 4 millions d'Allemands entrent aux Etats-Unis, reprsentant le tiers des immigrants de la priode.

L'assimilation, qui mne la disparition de la famille souche sur le territoire amricain, l'acquisition par les descendants d'immigrs des valeurs purement individualistes de la famille nuclaire absolue, est un processus s'talant sur trois gnrations. L'lan donn par I'immigration vers 1880 se fait sentir, trois gnrations de l, jusque vers 1955. L'impact spcifique de cette immigration souche cesse donc dans le courant des annes 60. A partir de cette date, il ne reste presque rien des traditions souches importes. La famille nuclaire absolue est redevenue une norme homogne. Il n'est pas impossible que la dcrue du niveau culturel amricain, entre 1963 et 1980, reprsente simplement un rajustement du niveau ducatif sur le potentiel intrinsque de la famille nuclaire, le dopage temporaire par la famille
souche finissant de s'estomper dans la priode. L'Angleterre elle-mme a eu ses immigrs souches,

en provenance du pays de Galles et de I'Ecosse. On ne saurait en particulier minimiser l'importance des cossais, indpendants jusqu'en 1707, dans le dcollage britannique. La petite nation du nord tait, depuis la fin du xvt" sicle, nettement plus alphabtise que I'Angleterre. Nous en tenant l'poque de la rvolution indusffielle, rappelons quand mme que des hom-

Les deux capitalismes

ll3

mes comme Adam Smith, David Hume et James Watt, inventeur de la machine vapeur, taient cossais. L'immigration tait tombe aux Etats-Unis un niveau trs bas durant les annes 1929-1955. Elle a repris partir du dbut des annes 60, avec de plus en

plus de force. Cette nouvelle vague migratoire ne ramnera cependant pas la situation anthropologique de la fin du xx" sicle, poque laquelle I'Amrique importait un < facteur travail ) comme on dit dans qualifi. Une analyse les manuels disciplin et culturelle et anthropologique de I'immigration rcente montre que les nouvealx anivants ne sont aujourd'hui ni particulirement qualifis, ni spcialement adapts aux disciplines de la socit industrielle.
Graphique ?.
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L'imnig ration aux tats-Unis : et fanille nuclaire

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L'entre aux tats-Unis de mdecins, d'ingnieurs et de scientifiques est encourage. La politique tradi tionnelle d'acquisition, cot nul et aux frais ducatifs des autres socits, d'une main-d'uwe qualifie,

ll4

L'illusion conomique

est nouveau prsente. Mais le niveau culturel moyen des actifs qui entrent sur le territoire amricain est

dsormais infrieur celui de la population d'accueil dans son ensemble, elle-mme en difficult sur le plan ducatif et moins capable qu'autrefois de tirer vers le haut les immigrs. Certains phnomnes qualitatifs partiels ont t nots comme I'extraordinaire surreprsentation des tudiants venus d'Asie parmi les diplms en sciences. Mais le poids de I'immigration non conhle venue du Mexique, ainsi que la prdominance dans I'immigration asiatique de pays comme les Philippines, interdisent que I'on considre la rouverture de I'Amrique comme une OPA sur la popu-

lation qualifie de la plante. Les Etats-Unis sont


dsormais trop grands, trop lourds dmographiquement pour nourrir leur croissance par I'importation de masse d'une main-d'uvre trs qualifie. La correspondance est aujourd'hui troite entre niveaux ducatifs et types familiaux. C'est pourquoi la baisse du niveau culturel relatif des immigrs n'apparat finalement que comme le reflet d'un phnomne anthropologique, le passage d'une immigration porteuse des valeurs de la famille souche une immigration plus individualiste. Les Mexicains ont un systme nuclaire, non absolu, tout comme les Philippins et la majeure partie des immigrs en provenance d'Asie. Si I'on rpartit les nouveaux arrivants selon
deux grandes catgories anthropologiques,

nuclaire >
>>

d'une part (absolu, galitaire, ou autre), << complexe d'autre part, incluant un lment d'autorit forte dans la relation parent-enfant (souche, communautaire, ou autre), on observe, depuis la fin du xtx'sicle, une
chute presque rgulire du pourcentage de types complexes. La proportion est encore de 6l o/o entre 1901

Les deux

capitalismes

I 15

que de 27 o/o. Les cultures importes ne corrigent plus

et 1910, elle tombe 44o/o dans les annes lgll-1920 avec I'imrption massive des Italiens du Sud, nuclaires et galitaires. Entre 1981 et 1990, le < coeffrcient de discipline familiale > de I'immigration n'est plus

de faon significative I'individualisme de la culture amricaine. Le mouvement des hommes la surface de la plante, dimension migratoire de la globalisation, n'tablit plus, dans le cas des tats-Unis, une vritable interaction entre tlpes autoritaires et types
individualistes.

CHAPITRE IV

Le tournant des annes 90 L'conomie amricaine est-elle dynamique ?


L'conomie amricaine est devenue, pour les prospectivistes, un objet de perplexit. Est-elle ou n'est-elle pas dynamique ? L'opinion varie selon l'poque et le milieu social. Durant la premire moiti des annes 80, dans la fiwe des premires annes Reagan, une certaine euphorie avait rsult de la monte en puissance de la doctrine ultralibrale et de la hausse du dollar induite par la manipulation montariste du taux d'intrt. Une vision positive suggrait alors que le dynamisme tait revenu outre-Atlantique, aprs dix ans de marasme relatif. Dans la deuxime moiti des annes 80, la prise de conscience des destructions massives du tissu industriel amricain engendres par le dollar fort, I'ascension du yen dcoulant de I'abandon de cette politique montaire, conduisirent au retour d'une perception ngative de l'conomie des tats-Unis. Au milieu des annes 90, rmerge dans la presse internationale I'image d'un capitalisme triomphan! souple, < crant des emplois ) au moment mme o I'Europe, < rigidifie par sa protection sociale, ses services publics et son habitude du salaire minimum )), s'enfonce dans le chmage. Cette image d'une Amrique

l8

L'illusion conomique

rgnre par la flexibilit est surtout caractristique de

certaines professions : audiovisuel, publicit, joumalisme spcialis, conomistes mercenaires travaillant pour lei institutions officielles ou les banques. Bref, lle s'impose dans le monde du virtuel, de I'instantan, ou de I'argent; le commentaire tlvis du Dow Jones ou du Cac 40 reprsentant la synthse de ces trois qualits.

Temps des mdias, temps des chercheurs

Du ct des chercheurs et des livres, rgne, aux tats-Unis comme ailleurs, la prudence, pour ne pas
dire le scepticisme. Dans une conomie capitaliste redevenue fort cyclique, les hauts et les bas de I'activit frappent la Bourse et la presse dont le rythme naturel commun est celui du curt terme. Le livre, rsultat de recherches s'talant sur plusieurs annes, est par essence plus en phase avec les rythmes longs de la vie conomique.

n exemple : Le Monde de l'conomie du 5 novembre 1996 nous annonce que le taux de salaire horaire dans I'industrie (aux tati-Unis trs suprieur celui des services), qui baissait depuis 1973, se redresse lgrement pour la premire fois, de 7,35 dollars en lt94 T,4idollars en 1996. Le retoumement de tendance de cet indicateur partiel, effectivement trs important, mais prsent pour les seules annes 19931996, rvle-t-il lui seul des annes 90 dynami ques ? C'est loin d'tre certain, lorsque l'on observe simultanment plusieurs indicateurs sur une longue priode. La baisse du salaire horaire, tale sur deux

Le tournant des annes 90

l19

Craphique 8. Ie revenu mdian desfanilles aux tats-Unis

Sdrcc : Burcau of rhc Ccnsui Monc,


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199f,

ment du taux de salaire horaire. Le revenu mdian n'est

dcennies, n'avait pas empch, grce la mise au travail des femmes et au double ialaire, une hausse lente du revenu mdian des familles entre 1974 et 1989, malgr un flchissement de 19g0 19g2. Les Amricains, on I'a vu par I'analyse de la productivit, travaillent beaucoup pour peu de rsultats. Mais iuste_ ment, ce revenu des familles, qui avait peu prs r_ sist la maladie de langueur amricaine, de au dbut des annes 90r. I baisse en 1990, lggl, lgg2, et.1993, pour remonter lgrement en 1994 et 1995, suivant donc enfin, sur le trs court terme, le mouve-

Voir graphique 8, ci-dessus.

120

L'illusion conomique

en 1995 que de 40611 dollars, contre 42049 dollars en

1989 et 40962dollars en 1986. Une vision de long terme suggre qu'entre 1979 et 1995, un tat de stagnation a t atteint. Le problme essentiel est bien celui de la distinction entre court terme et long terme, entre effets cycliques et mouvements structurels, opposition dramatise par I'imrption massive d'un audiovisuel sans mmoire dans la description de la vie
sociale.

Fabrtquer des biens... ou des emplois

La nature des performances de l'conomie amricaine est en elle-mme problmatique' Si l'on met de ct la hausse des valeurs boursires, qui n'est pas cratrice de richesse et n'a donc pas tre intgre au Produit Intrieur Brut, sa grande russite est la cration d'emplois. Les 5 %o de chmeurs amricains reprsentent, pour la thorie dominante d'aujourd'hui, une sorte de plein emploi, dans une conomie mobile, fluide, qui doit sans cesse dplacer des travailleurs. Si I'on accepte de classer ce < rsidu >> comme frictionnel, le problme du chmage semble effectivement peu prs rsolu aux Etats-Unis, mais dans le contexte d'un productivit globale par travailleur qui apparat, l'chelle internationale, fort modeste, infrieure de 25 o/o celle du Japon, de 20 % celle de I'Allemagne en 1994. I'intrieur du G5, les Etats-Unis ne dpassent que le Royaume-Uni, atteint ds les annes 1880-1900 par une maladie de langueur conomique, l'English disease, dont nous devons srieusement nous demander aujourd'hui si elle n'est pas plutt une Anglo-saxon disease. L'Amrique fabrique des em-

i\

Le tournant des annes

90

l2l

portions gardes, celui qu'on attribuait I'Union sovitique des annes 70.Le communisme aussi sou frait, dans son ge mr, d'une basse productivit, tout en bnficiant d'un chmage faible, en thorie inexistant. Il est assez facile de justifier la basse productivit des travailleurs dans un systme idologique de type lniniste, particulirement au stade de la-dictature du proltariat, puisque, comme chacun le sait, < un dictateur ne travaille pas >. Mais il est imposs! ble d'accepter, d'un point de we libral, classique ou noclassique, I'ide que le but de I'activit ionomiqle est de fabriquer des emplois. Une Europe mine par le chmage de masse ne peut certes se permettre de rire du succs amricain en matire d'mploi. Reste que pour un systme intellectuel dont I'axiome de base est I'existence d'un homo conomicas calculateur, recherchant le maximum de gain pour

plois plutt que des biens, performance qui n'est pas absolument orthodoxe d'un point de vue libral. Ce dynamisme-l n'est pas sans rappeler, toutes pro-

le minimum d'effort, la grande russite au system Ce


production amricain est anti-conomique.

Mtaphysique du PIB

L'incertitude rgne d'autant plus sur la nature de la croissance amricaine que le Produit Intrieur Brut, qui sert de base sa mesure et aux comparaisons internationales, redevient aujourd'hui un concept contest. Le calcul du PIB amricain a d'ailleurs t1'objet, ces dernires annes, de rvisions assez suspectes, dans sa masse comme dans sa rpartition en investissement et en consommation. Rappelons que le PIB est une

122

L'illusion conomique

mesure hautement conventionnelle, qui fait la somme desvaleurs aioutes de toutes les branches de l'cono-

mie. Cet indice triompha au lendemain de la

Seconde Guerre mondiale, sur les pas de I'analyse macro-conomique keynsienne, dont il reprend le principe d'agrgation des activits l'chelle nationale'.-Le rejet du keynsianisme aurait peut-fre d entraner celui du PIB; mais on doit constater que' dans ce cas particulier, on a soigneusement conserv I'eau du bain aprs avoirjet le bb' Pour additionner des valeurs, et les comparer l'chelle internationale, faut, en vrit, que des valeurs internationales des biens et services existent. Or, si I'on chappe la discussion mtaphysique sur

il

loessence

de la valeur, amorce par les classiques anglais, considrablement obscurcie par Mam au livie I du Capital, et que I'on s'en tient l'expression de la valeuriomme prix s'tablissant sur un march, on doit admettre avec humilit qu'il n'existe de valeur que l o il y a march. Les seules valeurs intemationales relles sont dfinies par les marchs internationaux. Les biens et services qui ne peuvent s'changer sur les marchs intemationaux (non tradables) n'ont, littralement, pas de valeur intemationale. Une maison Boston, une coupe de cheveux Chicago' un trajet en bus Milwaukee, la rmunration d'un avocai de Los Angeles spcialis dans les procdures de
Kevnes lui-mme n'tait pas trop chaud pour ce genre de calcul asrs. dui imolioue une vision'trs mcanique de l'conomie et crase pir rivntiori laynamique des prix. De faon gnrale.. Keynes avait 'une viJion globale es intractiods conomiqueimais n'aimait pas les indices svnihtiques tentant de rsumer dei situations complexes et .uvn. En c sens, il restait un vrai libral. Voir sur ce pointl'extraordinaire biographie de R. Skidelsky, John Maynard Keynes, Mac'

l.

millan. 1983, to-me 1, et 1992,tome2.

Le tournqnt des annes

90

123

ajoute du PIB des Etats-Unis contre seulement 64,7 o/o en Allemagne, 57,6 7o au Japon, et 65,6 o/o en tlalle. La France, dsindustrialise par la politique dq franc fort, est proche des tats-Unis pour ce paramtre, avec 70,5 %. Comme toujours, les autres pays anglo-saxons sont proches du leader mondial :71,3 o/o du PIB dans le tertiaire au Royaume-IJni,72,lo/o aa Canada, 69,10/0 en Australier. Seule la NouvelleZlande fait ici bande part avec seulement 65 o/o du PIB raliss dans les services. Lapart de I'industrie, et particulirement de l'industrie manufacturire. dduction faite de I'activit extractive et de la construction, est partout minoritaire : 18 o/o aux tats-Unis, 26,80/0 au Japon, 26,2yo en Allemagne, 20,2%o en France, l8,l %o au Royaume-Uni. Avec cependant une surpuissance relative dans ce secteur des deux grandes conomies souches, avec un ( taux d'industrialisation > du PIB qui dpasse de 55%o au Japon et de 46%o en Allemagne celui des tats-Unis. On dewait peut-tre parler de deux capitalismes toujours industriels affrontant un capitalisme tertiaire.

divorce, le salaire du garde priv d'un complexe rsidentiel pour retraits de Floride, n'ont le plus souvent, pour un Allemand, un Japonais, un Franais ou un Sudois, aucune valeur. Si nous voulons rester mesurs dans I'expression, nous pouvons nous contenter d'affirmer que la plus grande partie de ces services n'ont pas de valeur internationale directe. Au contraire des automobiles, du bl ou des magntoscopes. Or les services reprsentaient, en 1993, 72,1o/o de la valeur

l. OCDE, Statist iques rtrospectives, I 960- I gg4, p. 67, anne 1992 pour le Canada.

124

L'illusion conomique

Les < biens et services > changs sur le plan international par les pays dvelopps sont, dans une proportion crasante, des < biens >, produits par le secteur manufacturier et dans une moindre mesure par le secteur agricole, surtout lorsque I'on dfalque des services < exports ou (( imports > la composante primordiale du tourisme. Les marchandises, objets matriels transportables un cot faible, ont assurment une valeur internationale. L'examen empirique des donnes montre cependant que, mme pour ces biens changeables sur le plan international, la loi du prix unique (law of one price) est un concept qui peut i'loignel assez largement de la ralit. Dans chaque nation, un systme de prix met en rapport les valeurs des biens changeables et non changeables, selon des proportions qui iemblent autant dpendre d'habitudes iociales non conomiques que du jeu inteme de I'of-

fre et de la demande. Chacun de ces systmes de prix contribue la dfinition d'une valeur indirecte des

biens non changeables, et donc de la plupart des services, en mme temps qu'il dforme la valeur des biens changeables l'chelle intemationale' Mais que signifient alors, au terme de cette interaction complexe entre prix internes et extemes, les PIB nationaux, calculs sur la base du p.'ix des biens et services ? L'exemple des dpenses de sant, constitues assez largement de services, mme si elles incluent une part non ngligeable d'achats de matriels mdicaux sophistiqus, montre I'ampleur de I'incertitude concer-

nant l richesse amricaine relle. Aux Etats-Unis,

elles atteignent, en 1994, 14,2o/o du PIB, contre seulement 7 ,7 % en Sude ,'1,3 %o au Japon, 8,6 % en Allemagne et 9,7 %o en France, pays pourtant considr pai ses dirigeants comme effroyablement dpensier

Le tournant des annes

90

l2S

fminine de 79 ans

dans ce domaine. L'expansion des dpenses de sant, publiques et prives, est un lment fondamental de la << croissance > amricaine. Elle est au cur de toutes les interactions conomiques et sociologiques fondamentales. Elle explique en partie la persistance d'une demalfe globale suffisante dans un monde dvelopp virtuellement dflationniste. La < gabegie > sanitire exprime la capacit des vieux Amricains dpenser leur argent sans capitaliser, sans souci de I'hritage des enfants qui les suivent, elle est donc typique d,un systme anthropologique nuclaire relativement indiffrent au destin de la gnration suivante. Mais quels rsultats concrets, matriels, physiques peut-on mesurer au terme de ces I4,2 o/o de < valeur ajoute > raliss dans le secteur de la sant ? Une esprance de vie

en

1996, gale

Royaume-Uni, mais inferieure celle de I'Allemagne (80 ans), de la Sude (81 ans), de la France (82 ang ou du Japon (83 ans). Ajouter de la valeur, apparemment, n'ajoute pas la vie. Oir est la < production > dans de telles conditions ? Les esprances de vie masculines feraient apparatre les mmes carts, mais elles sont a priori moins significatives parce qu'elles incluent I'effet d'une mortalit violente beaucoup plus importante, et donc des problmes mdicaux speinques. Le taux d'homicide amricain, de l0 tus pour 100 000habitants en 1993, est plus de dix fois suprieur ceux de l'Europe ou du Japon, tous inferieurs 1 pour 100 000 habitants. Reste que la violence peut apparatre comme produisant de la < valeur ajoute > dans le secteur des services, sous forme de gardiens de prison, de gardes privs et d'avocats. Et voici I'Europe et le Japon, trop paisibles, nouveau frustrs de dbouchs et de PIB raliss dans les services ! Mais

celle

du

126

L'illusion conomique

la proliferation des services juridiques et policiers qui dcoule de la chute du niveau ducatif amricain n'a pas de valeur pour les socits europenne etjaponaise, o les divorces sont plus civiliss et o I'on peut se promener dans la plupart des rues sans risquer sa vie. Pour viter que les spcificits anthropologiques de chaque socit ne nous entranent dans le monde de I'illusion, gardons I'esprit que seule la production de biens industriels, changeables sur le march international, reprsente, coup sr, de la valeur. Au lendmain de la Seconde Guerre mondiale, alors que I'ensemble du continent europen s'efforait de rattraper la socit de consommation amricaine' par la production de masse de quelques biens durables, le calcul de la richesse nationale avait un sens' L'addition des choux et des carottes tait ralisable. Mais, au fond, un simple indice agrgeant les produccrales, tions d'une dizaine de biens significatifs automobile, tlvision et rfrigrateur, etc. viande, et les pondrant vaguement aurait suffi au calcul de taux de croissance tout fait vraisemblables. Au cur des annes 90, le PIB est devenu un objet beaucoup

plus complexe, largement virtuel. Pour une grande part il ne peut pas faire l'objet de comparaisons internationales. Mais on compare toujours et autant, parce que dans ce monde qui clbre officiellement la disparition conomique des nations, les nations relles, increvables, engages dans une comptition polie mais feroce, s'inquitent de leur statut' L'ordre dans lequel I'OCDE donne souvent le rsultat de ses calculs, selon le volume du PIB, voque une distribution des prix : en 1994, no I les Etats-Unis avec 6 650 milliards de dollars, n" 2 le Japon avec 4 590 milliards, no 3 I'Allemagne avec 2 046 milliards, no 4 la France

Le tournant des annes

90

127

avec I 328 milliards. L'Italie et le Royaume-Uni s'affrontent dsormais en une lutte sans merci pour la cinquime place, autour de I 020 milliards. Mais le mode mme de calcul du PIB est aujourd'hui devenu I'enjeu des rapports de forces intemationaux.

Richesse et puissance montaire

Laissant de ct, dans un premier temps, le problme de la parit des monnaies, plaant au-dessus de tout notre foi en la vrit des marchs et en leur capacit dterminer les vraies valeurs conomiques, nous pouvons, pour valuer la richesse des nations, calculer des PIB par habitant et, si nous voulons saisir la productivit des systmes, des PIB par actif occup, en utilisant, pour effectuer la comparaison, les valeurs
courantes des devises.
Tabfeau 9. Rrc/resse et productivil
(en

PIB 199.4 milliards 6650


I

PIB par tete

PIB par actif

de doliars courants)

occu
54038

Etats-unis Royaume-Uni
Canada

25512
17468

020

Australie

544 322

r8598

40380 44926
40831

t8072
14513

Nouvelle-Zlande
Iapon Allemagne Allemagne sans RDA
Sude

5l
4590
I 880 198

32692

2W
334

36732

7t t29
57001

25t3/.
29 800

67000
50433
50 369

225M
2t733 t7796
22944

Pays-B Iralie
France

l0r8
I 328

50900
60 889

Sem

pour lcs PIB: OCDE, Sroistiquet

rrosryctives,196.

128

L'illusion conomique

Ce senre de calcul met en vidence le dclin relatif des ts-Unis, la richesse et la productivit du Japon et de I'Allemagne. Vers 1994. au moment mme o les socits souches entrent en crise, la productivit des actifs amricains reprsente 75o de celle des Japonais et 80 % de celle

des Allemands (si I'on exclut du calcul le territoire conomiquement sinistr de la RDA). Plus frappante encore et la contre-performance de I'ensemble du monde anglo-saxon, si I'on dfinit un chantillon constitu par les tats-Unis, le Royaume-Uni et ses

anciens dominions. Aux 71 000 dollars par actif occup du Japon, a:ux 67 000 dollars de I'Allemagne rpondent modestement les 54 000 dollars des EtatsUnis, les 40 000 dollars du Royaume-Uni, du Canada ou de I'Australie et les 32 000 dollars de la NouvelleZlande. La diversit des histoires et des spcialisations conomiques nationales rvle la gnralit anthropologique du problme anglo-saxon. Le trs bon rsultat de la France ne doit pas faire illusion. La productivit trs leve par actif occup rsulte dans ion cas de la mise au chmage massive de la partie la plus fragile de la population, ainsi que I'indique son PtB par tte beaucoup plus moyen. L'conomie franaise juxtapose une population active occupe trs

productive des travailleurs inemploys. Cette situation, on le verra, rsulte d'une politique mene par l'tat travers sa monnaie; elle ne dcoule pas d'un mouvement naturel de la socit. La productivit

mdiocre des tats-unis voque quant elle une population entirement active mais qui travaille beaucoup pour peu de rsultats.

La productivit de la Sude (au lendemain d'une chute brutale de sa monnaie) n'apparat pas excep-

Le tournant des annes 90

r29

Graphique 9.

Ia

Ie

zon te en puissance montaire du capitalisme souche : dollan Ie nark et le yen depuis 1972

J,r"""-'
ycnscn

----milk -100 1990


so!rc|Pepcctiv.sc*iqu^a"rocoe,n

cn

I
1995

:r8,51uintwt.

tionnelle, surtout lorsque I'on se souvient de son niveau ducatif trs lev. La pense ultralibrale veut voir dans ces performances mdiocres I'effet d'un excs de socialisation de l'conomie. Peut-tre y a-t-il
dans cette interprtation un lment de vrit, puisque la production absorbe par l'taq et non simptemnt

redistribue, atteignait 27,3o/o en Sude veri 1994, contre 2l,6yo au Royaume-Uni pas si dsocialis que a aprs quinze ans de pouvoir conservateur 19,60/0 en France ou en Allemag\e,16,4 % aux tatsUnis et 9,8 o/o au Japonr. Mais on doit aussi tre conscient du fait que, seule de toutes les socits souches, la Sude a russi prserver une fcondit raisonnable. On peut lgitimement se demander si elle n,est pas engage sur une voie conomique compltement

-,

_ l. OCDE, < Consommation finale des administrations publiques >, Statistiques rtrospectives 1 960- 1 994, 1 996, p. 70.

130

L'illusion conomique

differente, qui ne considre pas la productivit comme un lment prioritaire, mais tient compte de l'quilibre long terme de la population et de I'amlioration
de son niveau ducatif.

Le rsultat le plus significatif de cette comparaison intemationale des productivits, et .le plus troublant,

est la place dsormais modeste des tats-Unis, difficilement acceptable pour qui veut croire en la stabilit de I'ordre du monde et en I'unicit du capitalisme.

Les parits de pouvoir d'achat au pays des merveilles

Ce mode de calcul du PIB a donc t remis en question par des conomistes, prtendument orthodoxes, trs actifs dans ce domaine I'OCDE, mais sur une base thorique assez trange' Par une ngation des valeurs et des prix dfinis par les marchs. Insatisfaits de voir gonfler les PIB japonais et allemand, inquiets de la tendance de certains PIB par tte dpasser celui des tats-Unis, les conomistes < libraux > ont voulu voir dans la force des monnaies et la survaluation des prix intrieurs, les manifestations d'une richesse illusoire. Le calcul en parit de pouvoir d'achat (PPA en anglais, PPP, purchasing power parity) s'est donc efforc de < redresser >> les

prix pour atteindre des valeurs relles. < Les parits de pouvoir d'achat sont des taux de conversin montaires qui galisent les pouvoirs d'achat des diffrentes monnaies. Ainsi, une somme d'argent donne, convertie au moyen des PPA en diffrentes monnaies, permettra d'acheter le mme panier de biens et de services dans tous les pays en

Le tournant des annes

90

l3l

question. En d'autres termes, les PPA sont des taux de conversion montaire qui liminent les diffrences de niveaux de prix existant entre pays. De ce fait,

quand on utilise les PPA pour exprimer dans une


monnaie commune les dpenses imputes au PIB de diffrents pays, on obtient des donnes exprimes un mme ensemble de prix internationaux si bien que les comparaisons entre pays portent uniquement

sur les diffrences de volume de biens et services


achetsr. >

l'poque o ce mode de calcul s'est gnralis, dans la deuxime moiti des annes 80, les tats-Unis
avaient un dollar faible, masquant, croyait-on, I'ampleur de la production et de la consommation amricaines. De tels calculs remettaient le monde en ordre
:

les tats-Unis repassaient au premier rang pour la richesse et la productivit. Sans entrer dans le dtail des conventions de calcul, nous devons constater que leur logique est antilibrale, pour ne pas dire sovitique. Elle nie les valeurs dfinies par les marchs internationaux, qu'elles concement les biens ou les monnaies. Elle aboutit en pratique craser la valeur relative de tout ce qui est nouveau, moderne, prcieux l'chelle internationale. Elle donne une vision ralentie des volutions conomiques et technologiques mondiales. Le calcul en PPA rvalue en hausse, ct du PIB par tte amricain, et dans des proportions encore plus importantes, ceux de la plupart des pays faiblement dvelopps, comme le Mexique, la Chine, la Turquie ou la Russie.

1993, p.

-!.- OCDE, Parits de pouvoir d'achat et dpenses relles, vol.l,

ll.

132
technologique.

L'illusion conomique

Le calcul en PPA accorde une prime au

retard

est absurde pour le prospectiviste qui veut valuer la dynamique long terme d'une socit. Si nous voulons discerner le futur dans le mouvement des chiffres rcents, mieux vaut garder, en dpit de ses imperfections, le PIB << naturel >>, driv des valeurs de march. Il est suffisamment influenc par ce qui est fondamental, la production de biens elfectivement changeables, qui exprime la rivalit des machines conomiques nationales, notamment industrielles. Car la force industrielle est au cur de la puissance conomique et montaire de I'Allemagne ou du Japon, deux nations qui consacrent une grande partie de leur nergie produire des biens ayant une valeur internationale. Et la force de la monnaie sur une longue priode, hors des phases de spculation tatique, dpend toujours de la capacit d'une nation exporter, plutt qu' consommer' des produits qui ont de la valeur intemationale. La hausse de la monnaie qui dcoule d'excdents com-

Il

merciaux ne fait qu'incorporer, sans


cette puissance dans l'change.

la

dpenser,

La preuve par la mortalit infontile

Une conclusion dfinitive sur la validit de tel ou tel indicateur de production, de richesse, ou de niveau de vie, ne peut cependant tre atteinte sans sortir du monde enchant des mesures conomiques, qui dpendent, par nature, des notions conventionnelles et huctuantei que sont les prix et les monnaies. Le recours un paramtre dmographique, tout aussi quantitatif, le taux de mortalit infantile, composante

Le tournant des annes 90

133

lableau

10. Mortalit

infaile et richesse
PIB en PPA par te n 1992

PIB par
tte

enl92

(dollars courants)

Mortalir infanle 1994

Japn
Sude

29460 28522

t9604

4
4,4 4,7 5,2 5,6

t6526
145r0

Finlande Norvge Suisse Allemagne

2l

100

26386
35 041

t76U
22221

27770
21 089

PaysB
Danemark

20482 t6942
t7 628 18540 16800

<A

Fran Australie Irlande


Espagne Royaume-Uni

27383 23043 r6959


14385

s7
s,8 s,9

t2763
12797 16227 l8 0t7 l9 s8s

6
6
6,2

14745
r7 981

Auniche
Canada

236t6
19823

6,3

6A
6,6
7,1

Italie Nouv.-Zlande Bel$que

21468
11938
21 991 7

t7313
14294 r8071 8267

7,6
7,9 7,9 7,9

Cr&e
Portugl Etats-Unis
Soltrcc du PIB par

562

8541

9743
23291

23228

tc: oCDE, tud.s conmiquet Francc, 1995.

essentielle de I'esprance de vie, pennet d,aboutir quelques certitudes. C'est en observant la lgre hausse du taux de mortalit infantile sovitique enre 1970 et 1974 que j'avais pu contredire, en 1976, la totalit des statistiques conomiques de l,poque, celles du Gosplan comme celles de la CIAI. loutes dcrivaient une production en hausse, mal$ un net ralentissement de la croissance. Par sa cruelle simplicit, le paramtre dmographique perait le voile des conventions de prix typiques des conomies centrali1. La chute Jinale. Essai sur la dcomposition de la sphre sovitique,Roberr Laffont, 1976, nouvelle dition, t990.

134

L'illusion conomique

ses. Les distorsions induites par I'utilisation des pari-

ts de pouvoir d'achat ne sont pas d'une telle glavit, mais eiles mnent droit dans un univers de I'absurde' La mortalit infantile amricaine continue de baisser. On doit en tirer, en premire approche, la certitude que la stagnation ulturelle amricaine et la mont des ingalits sociales n'ont amen' grce au progrs technolgique, ni une rgression ni mme une itaration des prfrmances san-itaires ou mdicalesr' Mafs le rythm de baisse de la mortalit infantile est aux tati-Unis, depuis la guerre' trs infrieur ce qui peut tre observ en Europe. occidentale et au lupoit. En 1950, les tats-Unis, nation la plus riche du glbe, avaient I'un des taux de mortalit infantile les flus bas, n'tant devancs que par la Sude, la Norge, les Pays-Bas et la Nouvelle-Zlande.Ils ont t dfasss en 1955 par le Royaume-Uni, en 1963 par le Japon, en 1964 par la France et en 1987-par I'Italie' Sur un ensemble de 22 pays, les Etats-Unis passent, entre 1950 et 1994, du cinquime au demier mng, ex aequo avec le Portugal et la Grce. Les carts sont faiblei, comme toujours lorsque I'on analyse les dcs d'enfants en bas ge dans les pays dvelopps' mais significatifs. La rduction de la mortalit infantile audel d'un certain seuil, dsormais infrieur 10 pour I 000, met en uvre ce qu'il y a de plus moderne technologidans une socit, tous les niveaux oue. alimentaire ou mdical. Le mauvais classement des-tats-Unis persiste si I'on soustrait de la mortalit gnrale celle des 12 %o de Noirs, dont le taux est deux fois et demi celui des Blancs (16,5 contre 6,8 pour I 000). L'Amrique se retrouve alors, mo-

1. Voir graphique 10, P. 135.

Le tournant des annes 90

135

Graphique I 0. Ia no rtalit infantile


D{4s pour I 000 nissncd

70

t9s0 1955 1960 l96s t97o 1975 1980 1985 1990 l9!": ' P.sl d"-try"s Sttistiqy.t dlnogdphtquet d.s dyt in.lg.k, mis cn pta@ I l'Inst(ut Narional d'Erudcs par
Dmographiqucs

Alain Monnic. ct Cathrioc dc Guibcn-

O.u;;,

quinzime sur vingt-deux, repassant seule-

ment devant I'Espagne, la Grce, le Portugal, lsraI, I'Italie, la Belgique et la Nouvelle-Zlande. Le classement des pays en termes de mortalit infantile a autant de sens pour l'valuation du niveau de vie rel que le PIB par tte, sans correction par les parits de pouvoir d'achat. Le pays leader, dns les
deux cas est, au cur des annes 90, le Japon. Si I'indicateur dmographique est biais, c'est dans le sens d'une prime la modernit technologique, parce qu'il

136

L'illusion conomique

est fortement dtermin par I'expansion d'une mdecine qui est la fois de pointe et de masse. C'est la raison de son potentiel prospectif. L'efficience technologique et sociale produit des effets positifs simultans dans le domaine conomique et dans le champ mdical. Il est donc normal de constater, au dbut des annes 90, une corrlation significative entre PIB par tte et taux de mortalit infantile, de -0,67, ngative puisque la mortalit est d'autant plus basse que le PIB st pfus lev. En revanche, le calcul en PPA fait tomber la conlation avec la mortalit infantile au niveau non significatif de - 0,29.ll n'y a plus de rapport statistiqu entre mortalit infantile et richesse calcul en PPA. Une telle absence de lien est un dfi au bon sens. Le calcul en PPA, qui prtend rapprocher de la ralit physique des biens, nous loigne de la ralit physique de la vie. Une conclusion s'impose: la diffrrsion massive du calcul en PPA, dans la deuxime moiti des annes 80, fut un phnomne idologique plutt que scientifique.

L' erreur pos tindustrielle

La comparaison des produits manufacturiers plutt que des PIB, c'est--dire de la part de la valeur ajoute

dans

le

secteur manufacturier (industrie sans le

btiment et les activits extractives), met encore mieux en vidence I'ampleur du dclin amricain. En 1992, le PIB manufacturier japonais, gal I 023 milliards de dolls, avait pratiquement rejoint celui des EtatsUnis, pourtant plus de deux fois plus peupls, mais ne ralisant que 1 063 milliards de valeur ajoute dans le secteur manufacturier. Des grandes nations europen-

Le toumant des annes 90

t37

Tableau

ll. ks

produits manufaauriers (1992)


Produit manufacturier par habinnt

Produit manufacturier total (milliards de $) rats-Unis

(millien

de

$)

l 063
I 023

4039

Japn
Allemagne France

I l7l
6916

56s

nl

46&
4332 3430

Italie
Sonlcs:OCDE,

250
201

dotroni9rcr, Fm, lggs,aswistiqcs iltwpcctivs lW-191.

nes, seul le Royaume-Uni tait moins industriel, avec 3 430 dollars de valeur ajoute manufacturire par habitant, les tats-Unis attignant quant eu( seulement 4 039 dollars contre 4 332 dollars I'Italie, 4 664 dollars la France, 6 916 dollars I'Allemagne et 8 l7l dollars au Japon. La faiblesse de I'industrialisation relative des Etats-Unis et de I'Angleterre rsulte la fois d'un dsengagement de la population active du secteur
.b
50

Craphique

ll. It

populdtion active dans l'industrie

A. Ls trois grands

,apon

uFUnis

138

L'illusion conomique

Cnphiq/ue 12. Ia population rctive dans I'industrie B. lzs quatre Srdnds curoPens

l0
5 0

** t

, *li"*,* cs de h)putotinacrive, te74-ts91,ws,tse6. lrs donns Fnt mmuantcs pu la F60e cn I 994 dans 16 ri6 OCDE.

secondaire, et d'une productivit faible de l'industrie.

Le produit manufacturier du Japon est, par habitant, suprieur de 98o/o celui des Etats-Unis, mais par actif industriel il reste encore suprieur de 38o/o. La faiblesse des tats-Unis est qualitative. La spcialisation de l'conomie amricaine dans la consommation s'est accompagne, trs logiquement, d'une rtraction de la base industrielle. La proportion d'individus employs par le secteur secondaire, c'est--dire dans I'ensemble de I'industrie, dj peu impressionnante en 1971, avec 32,9o/o des actifs, n'atteint plus en 1994 que 24o. L'avance historique amricaine avait fait croire en I'existence d'un modle unique de dveloppement et de redploiement menant la population active de I'agriculture I'industrie puis aux services. L'augmentation spectaculaire de la masse

Le tournant des annes

90

139

relative du tertiaire amricain semblait plus que normale, inluctable, Daniel Bell, auteur en 1968 de
The Coming of Post-industial Societyr. Une tendance

au dplacement de la population active existe. Mais elle se produit des vitesses tellement diffrentes selon les pays, que I'on a aujourd'hui du mal admettre I'universalit du modle amricain. De nouveau s'opposent le capitalisme individualiste anglo-saxon et les capitalismes souches japonais et allemand. Aux Etats-Unis, I'ampleur et la rapidit
du dgagement manufacturier ont t exceptionnelles. La spcialisation productiviste de I'Allemagne et du Japon a frein la diminution de la population active industrielle, parfois jusqu' I'anter. En Allemagne I'industrie employait, en 1971,48,4o de la force de

travail la dcrue postrieure laisse subsister, en 1994,37,6 % des actifs dans le secteur secondaire. Dans le cas du Japon, on ne peut parler de reflux industriel, puisque la proportion, de 36 %o en 1971, est encore de 34,9%o en 1982, et toujours de 34o/o en 19942. Le phnomne frappant est, une fois de plus, la convergence des structures allemandes et japonaises.

Au Royaume-Uni, pays de la rvolution industrielle, la proportion de la population engage dans le secondaire avait dpass 50% ds le milieu du xrx"sicle, elle tait encore gale 43,6yo en 1971, mais tombe, un rythme maximal, 27,7 %o en 1994, soit un rtrcissement de masse de 36 Yo en 23 ans. La France, durant toute cette priode, et alors mme qu'elle commence singer, entre 1983 et 1986,

l: Op. cit. Traduction franaise par P. Andler, Vers la socit postindust;ielte, Robert Laffont. i976.'
2. Voir graphique I I, p.
137.

140

L'illusion conomique

le style montaire allemand, suit dans ses trfonds une volution industrielle de type anglo-saxon: la part de la population active employe dans I'industrie baisse de 39,3 % 33,8o/o entre l97l et 1983, puis 27'8o/o en 1993. Aux 5,5 points de perte durant les douze premires annes de la priode, succdent 6 points de chute dans les dix suivantes : la politique du franc fort a acclr le dsengagement industriel. L'Italie, protge par la dvaluation de la lire, a mieux russi freiner le processus, particulirement depuis 1986: elle possde encore un secteur secondaire occupant, en 1994, 32,1% des actifs, pourcentage qui explique ses performances I'exportation trs suprieures celles de la France. En 1995, I'excdent commercial de I'Italie tait de 44 milliards de dollars. Celui de la
Cnphique
13. Lc

lranc lott contre I'i&lustric lranai$c

;il;;ii*'';di.ii;,lNiFJ.-Co^preserinaicaunl@aoniquct RaPpofrsutlctanaqqde

Sws

rur

la ffinaai., P.6p.div.s coaoniqucs dc |OCDE n' 6l' juin 1997 : Po

hNotioLt9.

Le tournant des annes 90


Graphique 14. I?s alances commcrciales de la Francc, de I' Italie ct du Royaunc-Uni de 1979 1996

t41

Milliards dc

80

Sotw i P.rtqdi|cs

cononiqucs d I'OCDE,no 6l, juin 199?.

France atteignait, modestement et officiellement, 10,8 milliards. Mais si, comme le suggre une note confidentielle de I'administration, faite la suite du rapport Dassault, on en dduit la fiction antirpubli caine que constitue le solde positif de I'hexagone
avec les dpartements d'outre-mer, considrs comme trangers, I'excdent franais n'est en ralit que de 1,4 milliard une misre !

dgagement industriel des tats-Unis et du Royaume-Uni n'aurait pas t possible sans I'existence d'un substrat anthropologique nuclaire absolu favorisant la mobilit gographique, conomique et

Le

142

L'illusion conomique

sociale de la population. La France a suivi dans I'ensemble une trajectoire de dsindustrialisation de type anglo-saxon parce qu'elle est, dans sa masse centrale, nuclaire sur le plan familial, mobile, capable, cornme I'Angleterre ou les Etats-Unis, de fuir le travail manuel avec enthousiasme. Le dficit industriel amricain

Les indicateurs conomiques des annes 90 suggrent une amlioration relative de la performance amricaine pour ce qui concerne la croissance de la productivit, au point que Paul Krugman a d nuancer dans Peddling Prosperity (1994) les conclusions dprimantes contenues dans The Age of Diminished Expec-

tations (1990). Quelle que soit lew signification


exacte. les taux de croissance amricains sont dsormais suprieurs ceux de I'Europe occidentale, emptre dans une crise majeure, particulirement dans le domaine industriel. Entre 1990 et l996,la production industrielle a augment aux Etats-Unis de l8o/o, u Royaume-Uni de 20, en ltalie de 5,8 0/o, en Espagne de 6,5 o/o, aux Pays-Bas de 6,9 o/o, en Suisse de 13,6o/o, en Sude de 16,7 o/o. Celle du Japon a baiss, en sept ans, de 2,7 o/o, celle de I'Allemagne a flchi de I,4%o, fidlement accompagne dans ses difficults par son satellite montaire franais. La production industrielle de I'hexagone a atteint le stade de la stagnation pure : pourune base 100 en 1990 elle est de 99,8 en 1996t. Il est vrai qu'affronter la mondialisation avec une monnaie survalue est, par construction, suicidaire.

l. Pour tous ces chiffres, cf. I'INSEE, Comptes et indicateurs conomiques. Rapport sur les comptes de la Nation, 1996, p.272.

Le tournqnt des annes 90

t43

Ces chiffres voquent une Amrique qui, elle, progresse, mais ils ne doivent pas faire illusion.

D'abord parce que les carts de croissance par tte sont beaucoup plus faibles que les carts absolus. La progression dmographique des tats-Unis es! dans la premire moiti des annes 90, de I o/o par an, celle de I'Europe de 0,5 %o seulement, celle du Japon de 03 Vot . Prs de la moiti du differentiel de croissance entre tats-Unis et Europe rsulte, mcaniquement, de I'augmentation plus rapide du nombre des Amricains plutt que d'une hausse de leur productivit. Examinons de plus prs la performance industrielle des Etats-Unis sur sept ans, de 1989, base 100, 1996, indice 118. Enfie ces deux dates, la population amricaine est passe de 246,7 265 millions d'habitants, soit une croissance de 7,4o/o. L'augmentation de la production par tte, sur sept ans, n'est plus que de ll,2o/o, soit un taux annuel de 1,5 %. Nous sommes toujours assez loin des ente glorieuses, priode durant laquelle les gains annuels de productivit atteignaient des taux de I'ordre de 3 % aux Etats-Unis, pourtant plus lents dans cette priode que I'Europe, alors en rathapage. L'expansion conomique amricaine s'appuie surtout sur un norme dficit commercial, particulirement net pour ce qui conceme les changes industriels. Le dficit de la balance marchandise est de 84 milliards de dollars en 1991, 96 milliards en 1992, 132 milliards en 1993, 162 milliuds en 1994, 174 milliards en 1995, l9l milliards en 19962. Ce trou
Statiitical Abstract of the lJnited States, 1996, p.784-785 pour les annes 1991-1995. Chiffres plus rcents obtenus'directement du
Bureau

2.

l.

Eurooe 15.

ofthe

Census.

144

L'illusion conomique

bant apparatrait encore plus profond si I'on dduisait des soldes les excdents amricains dans le domaine agricole et alimentaire. La waie leon des annes 90 est que le dficit industriel a rsist I'affaiblissement du dollar. dont une certaine remonte

n'intervient qu'en 1996-1997. Un dficit aggrav


dans une priode de faiblesse montaire est rvlateur

d'une incapacit qualitative produire certains biens.

La courbe mesurant la dgradation de la

balance

commerciale amricaine est spectaculaire mais, si I'on peut dire, traditionnelle. L'importance relative du dficit n'est pas pleinement perue si I'on se contente de le rapporter I'ensemble du PIB, ainsi que le font tous ceux qui veulent minimiser le problme. Les statistiques de I'OCDE nous indiquent, par exemple, pour 1994, une balance extrieure des biens et services dficitaire de 1,7 %o par rapport au PIB|. Une telle opration n'a pas de sens: le PIB, on I'a vu, additionne des valeurs intemationales relles, principalement celles de produits manufacturs, effectivement changeables, et des valeurs conventionnelles, drives, en I'occurrence celles des services amricains qui, dans leur majorit, n'ont pas de valeur l'chelle mondiale. La bonne comparaison est celle du potentiel industriel amricain et du dficit des changes industriels. La production manufacturire amricaine tait en 1994 de 3 340 milliards de dollarsz. Les exportations de biens manufacturiers de 460 milliards, les importations de 637 milliards, soit un trou de
177

milliards, reprsentant 5,3 o/o de la production


I 9 60- I 9 9 4, p.
7

2. A ne ps confondre avec le produit manufacturier, somme


valeurs aioutes. fraction du PIB.

1. SJatistiques rtrospectives

6. des

Le tournant des annes

90

145

manufacturirer. Comment prendre compltement au srieux la notion de dynamisme conomique, et spcifiquement industriel, dans de telles conditions ? Un dficit de la balance des biens manufacturs peut tre signe de bonne sant pour un pays faiblement dvelopp qui dcolle en important des machines. Doit-on pour autant imaginer un redma:rage de l'conomie amricaine s'appuyant sur des acquisitions de biens d'quipement ? Les statistiques dtailles du commerce extrieur rvlent que si I'Amrique est effectivement depuis 1984 dficitaire dans son commerce de machines elle I'est autant pour celui des biens de consommation. Les croissances respectives des dficits en investissement et en consommation s'effectuent au mme rythme, l'ensemble suggrant une conomie qui vit crdit, sans investir particulirement pour I'avenir. Le poids de la consommation

dans I'importation peut tre saisi, soit par secteur,


avec I'exemple d'une production automobile qui reste

massivement dficitaire, soit par rgion d'origine, avec une rorientation durant les annes 90 des achats amricains vers I'Asie mergente, qui ne produit pas, cotnme le Japon ou I'Allemagne, de biens d'quipement sophistiqus. S'ajoutant la faiblesse de la croissance industrielle moyenne, tout cela n'voque pas un redmarrage fulgurant. Compte tenu de l'troitesse de la base industrielle amricaine, les taux de

progression des annes

90 ne peuvent

d'ailleurs

mener un rattrapage rapide de pays comme le Japon

ou l'Allemagne, mme si ceux-ci continuent de


l.
Statistical Abstract of the United States, 1996, p. 733,et 784-785.

stagner.

t46

L'illusion conomique

Le vritable tournant des annes 90 : l' asphyxie des capitalismes souches

Il y a bien eu pourtant, entre 1990 et 1995, un bouleversement des faits et des perceptions. Mais ce basculement ne concerne pas principalement les EtatsUnis. Le phnomne dcisif des annes 90 est I'entre
en stagnation des conomies souches, japonaise et allemande, pour des raisons totalement diffrentes
de celles qui avaient conduit au dclin amricain des annes 1970-1990. Alors se posait le problme de I'insuffisance de I'offre de biens et de services. Dote d'une population active en rgression ducative,

du haut en bas de sa structure sociale, I'Amrique s'essoufflait, voyait la croissance de sa productivit


ralentir, tomber des niveaux bas par rapport aux performances europennes ou asiatiques. C'est alors qu'elle a commenc importer. Entre 1970 et 1990, le Japon, aid par I'Allemagne, a partiellement dtruit I'industrie amricaine. On peut voquero pour les annes 1970-1990, une monte en puissance des socits souches, aboutissant I'apothose montaire que furent les ascensions intemationales du yen et du mark. Mais, par une de ces belles boucles logiques et fatidiques qui sont typiques de la vie conomique, ce triomphe a conduit, inexorablement, l'touffement des vainqueurs. La destruction du potentiel productif << adverse > a entran une remise en question de la demande << adverse >. Or les conomies japonaise et allemande, structurellement surproductrices, asymtriques dans leur conception du commerce international, ne peuvent se passer d'une demande extrieure en expansion. Elles sont donc, par un choc en retour di

Le tournant des annes

90

147

fer, asphyxies durant les annes 90 par leur succs des annes 80. L'Amrique ne peut absorber indfiniment et dans des proportions illimites les surplus japonais, allemand, puis chinois, etc. Les annes 90 sont domines, en dpit de la capacit amricaine vivre crdit, par la question de la demande globale de biens l'chelle mondiale, que j'aurai I'occasion

d'aborder dans toute sa gnralit au chapitrevr,


consacr au problme de la compression plantaire de la consommation par le libre-change. L'Amrique n'apparat auj ourd'hui dynamique que par rapport un Japon et une Allemagne s'engageant rsolument dans la stagnation, accompagnes de leurs priphries asiatique et europenne. Le choix, pour le monde dvelopp, semble dsormais se situer entre un capitalisme souche paralys et un capitalisme individualiste poursuivant une croissance ralentie, soutenue par I'endettement. La place acruelle des tats-Unis

dans I'imaginaire collectif des nations illustre finalement un trs vieux dicton : < Au pays des aveugles, les borgnes sont rois. >

Incertitudes

Il serait imprudent de ne retenir de l'volution historique amricaine rcente que ses lments ngatifs. Le niveau culturel, aprs avoir chut, s'est stabilis. La rgression intellectuelle des annes 1963-1980, si elle a entran de grandes difficults conomiques, une monte des ingalits et une baisse du niveau de
rmunration dans certains secteurs de la socit, n'a pas empch une hausse lente de la production et du niveau de vie < moyen >. Le taux de mortalit infantile

148

L'illusion conomique

a continu de baisser, plus lentement qu'en Europe ou


au Japon, signe sr de ce que les Etats-Unis ne peuvent tre, au stade actuel, considrs comme en rgression.

La baisse du chmage a ant la progression de


d'homicide plafonne, un niveau trs lev, il est wai. Des signes de remise en ordre sont perceptibles, comme une baisse du nombre des grossesses d'adolescentes, ces teen-age pregnancies dont la multiplication voquait une socit marchant vers la dsorganisation familiale. La croissance de la productivit a repris, sur un rythme mesur, tandis que se confirme le dficit structurel dans la fabrication des biens industriels. La fecondit et I'immigration assurent le renouvellement de la population et mme sa croissance. L'Amrique bnficie toujours d'une plasticit sociale incontestable, qui la rend capable d'adaptations vitant les ruptures. La juxtaposition de ces morceaw( de ralit contradictoires produit un
tableau nuanc de la dynamique amricaine, qui laisse ouverte la question du destin ultime de cette socit

divers phnomnes de dcomposition sociale. Le taux

exprimentale. Une telle description se contente de rduire la gamme des futurs envisageables : les scnarios raisonnables vont d'une progression modeste de

I'efficacit et du niveau de vie une chute conoet sociale absolue. Seul un redmanage brillant, ractivant, outre-Atlantique, le rve d'une ex-

mique

pansion rapide et sans limites, est exclu. La stagnation

du niveau culturel, un niveau infrieur ce qu'il


tait vers 1963 dans les catgories infrieures et suprieures de la socit, I'interdit. Deux squences opposes menant, soit la croissance, soit au dclin, peuvent tre imagines dont chacune dcoule d'une

Le tournant des annes

90

149

vision spcifique du rapport de la technologie au niveau intellectuel de la socit.


Un scnario optimiste : la perce technologique compense la stagnation intellecnelle

Le nouveau systme technique dfini par la numrisation informatique arrive maturit. Il pounait ouwir une voie nouvelle de dveloppement, non pas brillante, comme le suggrent les fous de I'Internet et du tlphone portable, mais au contraire adapte la mdiocrit intellectuelle de l'poque, la stagnation
du niveau culturel.

Un dveloppement conomique associant une technologie nouvelle et une population active de niveau

culturel constant n'est pas inconcevable. Une telle combinaison a dj t observe dans l'histoire, et justement, dans un pays anglo-saxon, forte plasticit familiale et sociale. L'Angleterre des annes 17501850 avait conu, grce une lite restreinte de savants et d'ingnieurs, les instruments de sa rvolution industrielle, dont la machine vapeur et son application la filature du coton ou au transport par rail. Mais le niveau culturel de sa population globale tait peu prs immobile dans la phase du dcollage: le pourcentage d'individus sachant lire et crire n'a gure boug entre 1750 et 1800, il n'a augment que de faon insignifiante entre 1800 et 1840'. Les populations paysannes dracines n'avaient pas besoin,
R. S. Schofield, <Dimensions of illiteracy in England 1750850 >, in H. J. Graff et coll., Literacy and Social Development in the ITest, Canbidge University Press, I 98 l, p. 201-213
I

ll

150

L'illusion conomique

pour manier les machines filer, d'un haut niveau de formation.

Les tats-Unis actuels ressemblent peut-tre I'Angleterre de la deuxime moiti du xvlII'sicle. Ils sont engags dans une rvolution technologique et une rorganisation de I'appareil de production menes plus rapidement qu'ailleurs parce que leur systme anthropologique individualiste prdispose la structure sociale la plasticit. L'exemple de I'Angleterre prouve que certaines technologies peuvent avoir pour effet de valoriser le travail indpendamment du niveau de formation de la population. Durant la premire rvolution indushielle, les qualifications des proltaires anglais taient infrieures celles des artisans allemands de la mme poque, produits d'une socit
plus alphabtise.

L'informatique est une rvolution de ce type. Elle a certes besoin pour tre applique d'une population qui sache lire et compter. Mais elle peut se passer d'une

gnralisation des formations secondaires et suprieures. Une fois arrive maturit, elle fait peu appel, dans ses utilisations et mme peut-tre dans la conception des programmes, aux fonctions crbrales les plus complexes, les plus synthtiques' Les logiciels de toute nature simplifient les taches intellectuelles, mieux, se substituent certaines d'entre elles. Ils

optimisent en fait I'utilisation d'une instruction primaire de masse. Informatisation de la socit et stagnation culturelle ne.sont donc pas a priori contradictoires, mme si les tats-Unis ne sont pas dans la situation privilgie de I'Angleterre de la fin du xvrrr'sicle, qui n'avait pas de concurrent dans un
domaine nouveau qu'elle-mme dfinissait.

Le tournant des annes

90

l5l

Deux incertitudes majeures doivent tre voques. D'abord le fait que les Etats-Unis ont faibli au niveau mme de I'instruction primaire, phnomne qui interdit a priori une application optimale de I'informatique. Ensuite, n'oublions pas que le but de l'activit conomique n'est pas de << communiquer >> mais de < produire >), et que le doute plane toujours sur le rapport rel existant entre les nouvelles techniques de communication et la capacit de production dans le secteur des biens matriels.

Un scnario pessimiste :

la crise intellectuelle affaiblit la technologie

Une variable conomique et une seule indiquera


dans les annes qui viennent si I'on doit se reprsenter le futur des Etats-Unis en termes de dynamique ou de dclin. Il ne s'agira pas du taux de croissance du PIB, global ou par tte, dont la signification devient de plus en plus problmatique dans une conomie sec-

teur tertiaire hypertrophi qui n'arrive pas produire

les biens industriels dont elle a besoin. La balance commerciale nous dira le destin de I'Amrique. Si elle revient vers l'quilibre, il est possible d'envisager le retour une croissance relle, et l'mergence d'un nouveau modle. Si elle continue de faire apparatre un solde ngatif pour les biens industriels,l'hypothse d'un dclin de longue priode est la bonne. C'est ici qu'intervient la deuxime squence prospective, qui tient surtout compte du fait que la stagnation culturelle peut mener une volution franchement rgressive dans le domaine technologique. La baisse de l0 o du nombre des formations suprieures

152

L'illusion conomique

scientifiques et techniques, dans les gnrations rcentes, conduit elle seule I'hypothse d'un dclin absolu de I'Amrique. La puissance d'un systme industriel ne dpend pas en dernire instance, ou dans la longue dure, du stock de machines, de I'accumula-

tion du capital, mais du niveau de formation de la


population active et de la concentration de l'ducation sur le secteur scientifique et technique. Le ryhme de formation des ingnieurs et des savants laisse prvoir, dans les vingt ans qui viennent, de vritables difficults pour I'Amrique, et en tout cas une incapacit redresser sa balance commerciale autrement que par une contraction de la consommation intrieure. Un tel scnario suppose un maintien du rythme actuel de formation. Mais il est vident que I'incertitude qualitative sur la valeur des diplmes et sur la constance de cette valeur dans le temps interdit toute

conclusion dfinitive. La prdiction est au fond impossible parce que le mouvement mme de la variable motrice, le niveau culturel, est assez mystrieux: il semble stabilis, mais va-t-on assister une remonte, une poursuite de la stagnation ou une
nouvelle baisse
?

L'Amrique restera pour une bonne dizaine d'annes un point d'intenogation, pour elle-mme et pour la plante, tiraille entre rvolution technologique et
crise culturelle.

Le vritable poids de I'Amrique

On a parfois du mal comprendre pourquoi la


socit amricaine, qui vient de passer du meilleur au mdiocre, ou mme au ngatif, selon les hypothses

Le tournant des annes

90

153

et les scnarios, peut toujours peser d'un poids si


lourd sur l'volution idologique de I'ensemble du monde dvelopp, et continuer de lui fournir des modles. La dynamique d'un systme en crise, par natue exportateur d'interrogations et de solutions, n'explique pas tout. Il existe une interprtation simple pour qui s'intresse au poids dmographique des iocits. La rtraction de la puissance conomique relative des Etats-Unis depuis la guerre s'est accompagne d'une augmentation de masse dmographique substantielle, effet de la vitesse acquise d'une population plus jeune, d'une fecondit moins basse qu'en Europe et au Japon, et de la reprise de I'immigration. S'ajoutant la diffusion de la langue anglaise, ce poids dmographique contribue expliquer I'extraordinaire expansion idologique de I'Amrique actuelle. Rtrcissement conomique. En 1970,le PIB amricain reprsentait encore deux fois et demi les PIB combins du Japon et de I'Allemagne. En 1994, les
masses conomiques combines du Japon et de

I'Alle-

qu'on prenne compltement au srieux tel ou tel


chiffre annuel, mais le rsultat de toutes les volutions enregistres depuis 1970 est clair: le capitalisme indi vidualiste anglo-saxon ne pse pas plus de la moiti du systme mondial.

magne ont rattrap et mme probablement dpass, selon certaines estimations, celle des tats-Unis. Les fluctuations court terme des monnaies interdisent

L'volution dmographique est inverse. Si I'on s'en tient une comparaison avec les pays qui furent les grands acteurs non communistes de la Seconde Guerre mondiale, le Japon, I'Allemagne, la France, le Royaume-Uni et I'Italie, I'augmentation de masse
relative des Etats-Unis est importante. En 1950, la

154

L'illusion conomique

population amricaine pesait la moiti (52%) de la masse combine des cinq autres puissances, 152 millions d'individus contre 291. En 1995 elle en atteint 69 %, soit 263 millions contre 381. Une projection 2 030 rvle une Amrique presque aussi peuple elle seule que tout le reste du G6, reprsentant92o/o des populations additionnes du Japon, de l'Allemagne, de la France, du Royaume-Uni et de I'Italie. Si

I'on se limite la comparaison des trois conomies dominantes, le rsultat est encore plus frappant. En 1950, les Etats-Unis, avec l52millions d'habitants, taient comparables I'ensemble Allemagne-Japon, peupl de l.5l millions (Japon 83, Allemagne 68). En 1995, les Etats-Unis, avec 263 millions d'habitants,
crasent dmographiquement I'ensemble gennanonippon qui comprend seulement 207 millions d'individus. Tel est le paradoxe rcent de l'histoire amricaine dans celle du monde dvelopp. Une formidable rgression relative dans le domaine conomique, s'ac-

compagnant d'une augmentation de masse dans le domaine dmographique. Mais nous atteignons ici, pat la comparaison, la nature mme de l'volution amricaine : une croissance extensive, en quantit plutt qu'en qualit. C'est l'mergence d'un nouveau

type de puissance : une Amrique qui n'a plus la capacit de tirer le monde vers I'avant mais qui peut
interdire la plante d'oublier son existence.

CHAPITRE V

Retour de I'ingalit et fragmentation des nations


L'un des aspects les plus vidents de la crise des socits occidentales est le retour de I'ingalit, au terme d'une priode historique de dmocratisation s'talant sur plusieurs sicles. Au moment mme o le monde dvelopp pensait avoir atteint une sorte
d'ge d'or, combinant une distribution des revenus juste un systme de protection sociale raisonnable,
rmergent des ingalits objectives et des doctrines

affirmant que I'ide mme d'ingalit est socialement

utile. Les indicateurs statistiques classiques du type coeffrcient de Gini, mesurant la concentration des
revenus ou de la fortune, rvlent que ce mouvement a commenc au dbut des annes 70 aux Etats-Unis. vers la fin des annes 70 au Royaume-Uni, et seule-

ment dans la premire moiti des annes 90 en Francer. Mais, pour ce qui concerne I'hexagone, un
l.
courbes indiquant le mouvement du coefiicient de Gini entre f950 et l992.in R. Fgn.lti, Le royaume dsuni. L'conomie britannique et les multinationales, Syros, 1995, graphique p. 74. pour la Franc, voir le !ry!94 du Conseil Suprieur ile 1'Epli, des Revenus et des Cots (CSERC) de janvier I 997. Pour une valuation des tendances au cours des annes 80 dans I'ensemble des pays dvelopps, voir A. B. Atkinson, L. Rainwater et T. M. Smeeding, Ia distribtion des revenus dans les pays de I'OCDE, OCDE, Paris, 1995, notammenr p. 86-87.

Pour les tats-Unis et

le Royaume-Uni, voir par exemple

les

156

L'illusion conomique

calcul intgrant la notion de chmage diffrentiel


selon la profession, et donc selon le niveau de rmunration, ferait apparatre ds les annes 80 une augmentation importante des carts. En Allemagne, une lgre accentuation des ingalits peut tre observe dans la dcennie 1980-1990. Au Japon, la hausse de I'ingalit est amortie par des taux de chmage qui restent trs faibles. La monte de l'ingalit n'est la fois prcoce et forte que dans le monde,anglo-saxon.

Une fois de plus, nous trouvons aux Etats-Unis le point d'origine d'une volution qui semble s'tendre
au monde.

L'ingalit atteint en Amrique un degr difficilement concevable sur le vieux continent. Ds le milieu des annes 80, le moins riche des l0 % les plus riches gagnait aux tats-Unis prs de 6 fois plus que le moins pauwe des l0 % les plus pauvres, alors qu'en France l'cart n'tait que de I 3,5, en Allemagne de 1 3 et en Sude de I 2,7. Ces chiffres, concemant des tranches assez larges, masquent d'ailleurs plus qu'ils ne rvlent le niveau de richesse des 5 % ou mme des I % de familles qui constituent le haut de la socit amricaine. Si nous voulions rsumer l'volution des tats-Unis entre 1973 et 1995, trois groupes statistiques de tailles trs ingales devraient tre distingus. D'abord les quatre cinquimes infrieurs
de la population, dont les revenus ont baiss, dans une proportion d'autant plus importante qu'on est plus proche du bas de la structure sociale. Ensuite, le cinquime suprieur, caractris par une progression lgre, mais

dont

faut retirer la troisime catgorie, les I 7o suprieurs, dont I'enrichissement est spectaculaire.

il

Selon les calculs d'Andrew Hacker, par rapport une anne de base 1979, le nombre de familles dont les

Retour de l'ingalit etfragnentation des

nations

lS7

revenus annuels atteignent I million de dollars a t multipli par cinq vers le milieu des annes 90r. La monte de I'ingalit cornme valeur subjective n'est pas moins impressionnante que celle des ingalits conomiques objectives. Des doctrines et des thories de plus en plus nombreuses affrrment la ncessit conomique de I'ingalit. Elles se manifestent frquemment sous la forme politique d'une revendication exigeant la baisse de I'impt direct dans
les tranches leves de revenu :

pour stimuler le tra-

vail, l'pargne et I'investissement des couches suprieures de la socit >, les plus actives, les plus intelligentes peut-tre... De nouveau, un dcalage temporel et intellectuel peut tre not entre le monde
anglo-saxon et le continent europen puisque la rduc-

tion de la progressivit de I'impt fut au cur des raTableu


(Ls
12. Les ingalirs de rcvenu mesures par le coeficient de Gini
ingalis sonr d'autail plre lonct que lc cocfrckn de Aini cst plus kt.)

Coefficient de Gini Finlande


Sude 1987 1987 20,7

22p
23,4
23,5

Nonge
Belgique Lurembourg Allemagne Pays-B
Canada

t986
r988 t985 l9&1
1987

23,8 25,0 26,8

t987
t985

289
29,5

Australie
France

t984
1986 1986

Royaume-Uni

29,6 30,4

Italie
Suis Irlande

3lO
?'r 7 33,0
34.1
rcyenw dorc 16 pays de l' )CDE,

t982
t987

uts-unis

t986
des

Surrcc : oCDEladri!tion Pads, 1995, p.50.

New York Reew of Booles, l4 aot 1997.

158

L'illusion conomique

ditionnellement important, tandis qu'en France le juppo-chiraquisme luttait encore au milieu des annes 90 pour appliquer une socit franaise dj domine par I'impt indirect une technique de stimulation de l'conomie qui avait chou dix ans plus tt
en Amrique. Aux tats-Unis, la libration fiscale des hauts revenus n'a pas empch un effondrement des

lisations ultralibrales reaganiennes et thatchriennes des annes 80, dans des pays o I'impt direct est tra-

taux d'pargne et d'investissement. Outre-Atlantique, l'volution doctrinale vers une jus-

tification de l'ingalit semble atteindre son terme logique vers 1994, avec le succs commercial d'un pav pseudo-scientifique comme The BelI Curve de Richard

J. Hermstein et Charles Murray, rempli de

donnes

capitales sur le dclin intellectuel amricain mais ignoble par ses clins d'il complices au( lecteurs, du genre : vous qui nous lisez, ne vous en faites pas, vous avez certainement un bon quotient intellectuel. Son origina-

lit ne rside pas dans I'affirmation de I'inferiorit


intellectuelle dei Noirs, exercice assez banal aux tatsUnis, mais dans les dveloppements qui justifient les differences de revenus entre Blancs p des carts de QIr. Cette revendication d'une ingalit inteme la socit blanche rapproche significativement les attitudes amricaines d'une conception anglaise de la vie sociale. Nous verrons pourquoi un tel radicalisme ingaliaire n'est pas concevable hors du monde anglo-saxon. Les faits et les doctrines de I'ingalit semblent donc ramener, une fois de plus, inexorablement, l'conomie. C'est en termes montaires que I'ingalit est
1. R. J. Hermstein & C. Murray, The Bell Curve : Intelligence and Class Structure in American l,rfe, New York, Free Press, 1994.

Retour de I'ingalit etfragmentation des

nations

159

Tableau 13. Izs nches et les puvres Renu par aduhe au dcilc inl rieur et at dcile suprieur en Nurce^tagc dr revenu mdian
Dcile infrieur Dcile
suprieur

(Di)
klande Italie
Canada 34,7 49,s

(Ds)

Ratio (DYDD
5,94 4,23

Date

2M,l 2c,'2

r986
r987 1986

489
45,8
46,5

t97g
184,2
186,5 194,1

405

42
401
3,79 3,48

Australie
Royaume-Uni Japon* France Suisse Allemagne Norvge Pays-Bas Belgique Sude Finlande

5l,l
49,5

185,6

?7{
343
J
2.93 2,85 2,79 2,59

t987 r985 r986

l98s
r984
1982 1984

55,4
53,9

t92,8
185,1

s6,9

((1

r708
162,2

t986
1987 1988
1987

61,5 s8,5

175
163,2

<<A s8.9

t51,5 l<7 1

t987

Soorce: OCDE, op. cir, p. 44. t Ls donnes ne sonr pas strictcmcnt companbles pour lc .lapon.

Tableau 14. L'volution des ingalits aux tats-l,Jnis wlution de I 971 I W de la fraction d.u revenu ,otal allant chaque quinte (20% infeurs, suprieure, etc.) ct au de mnages les plus dches

1973

1990

volution

suffrieurs Quintile suSrieur Quatrime quintile Troisime quintile Sond quintile Quintile infrieur
5%

t5,5%

lTAw
44,3%
23,87o

t2,3%
7,8%

4l,lEo
24,0%

17j%
n,9% ( <c

t6,6%
l0,8Eo

-0,81o -5,1qo

-9,2%
-16,4%

4.6%
Ncw York, Nonon, 1994, p. 59.

Sorrc

i W. C.

PetcM, Silil D?pru$i?tr,

le plus facilement saisie. C'est en termes d'optimisa-

tion de I'allocation des ressources en main-d'uwe qu'elle est le plus souvent explique: mieu( forms, plus comptents, plus demands sur le march du fravail, les titulaires de diplmes de I'enseignement suprieur doivent tre mieux pays. D'interminables

160

L'illusion conomique

tabulations statistiques voquent, l'chelle de I'OCDE, le rapport vrifiable entre rmunration et performance ducative. Et partout le taux de chmage
varie en raison inverse du niveau de formation. Et qu'importe pour la thorie conomique que les mieux pays des mieux pays ne soient pas les scientifiques et les ingnieurs, dont I'utilit conomique est certaine, mais les ngociateurs de contrats et les gens les manipulateurs de symboles voqus des mdias par Robert Reich dans The lVork of Nations en l99l dont I'activit ne s'exprime pas par une hausse de

- productivit la

nationale'. Les privilgis de Reich, qui est lui-mme avocat, ne sont plus qu'exception-

nellement les mritocrates scientifiques et techniques envisags par les gnrations antrieures. Le monde anglo-saxon, peu attach I'ide d'galit, ne s'est jamais priv de spculer sur I'utilit sociale ou conomique de I'ingalit, mme au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, poque bnie de la cohsion sociale et du Welfare State. Lorsque Michael

Young avait imagin en 1958, dans The Rise of the Meritocracy, essai de sociologie-fiction hallucinant de lucidit. la nouvelle stratification sociale dcoulant logiquement du progrs ducatif, ses mritocrates taient des scientifiques'. Lorsque Daniel Bell, plus optimiste et moins drle, analysait quinze ans plus
tard la monte des classes pensantes, dans The Coming of Post-industial Society, c'est encore du monde des ingnieurs et des savants dont il s'agissaiC. Le mri-

Robert Laffont. 1976.

2. M. Young, The Rise of Meritocracy, Penguin Books, 1961. 3. Op. cit. Traduction franaise: Yers la socit postindustrielle,

l.

Traduction franaise : L'conomie mondialise, Dunod, 1993.

Retour de l'ingalit etfragnentation des

nations l6l

tocrate des annes 1950-1970, leader d'une socit


galitaire, justifiait son existence par sa capacit technique dominer la nature et en extraire des gains de productivit pour tous. Le mritocrate de I'an 2000 domine la socit et en extrait des revenus pour luimme. En France, un glissement analogue des lites, de la

matrise technique vers la domination sociale, s'exprime par.la chute de statut de l'cole polytechnique et, de I'Ecole Normale Suprieure par rapport l'cole Nationale d'Adminisiration, phnomne analys par Piene Bourdieu dans La noblesse d'Etatt. Cette volution ne s'accompagne cependant pas encore, dans l'hexagone, d'une chute du nombre des diplms, scientifiques et techniques, comme c'est le
cas aux Etats-Unis.

Tout n'est pas faux dans les explications de I'ingalit qui mettent en vidence I'utilit conomique spcifique de certaines formations intellectuelles suprieures. On trouve, dans chaque socit industrielle, une proportion leve d'individus dont la comptence intellectuelle et technique explique qu'ils soient mieux pays que des travailleurs sans qualification, phnomne particulirement vident l'ge de I'automation. Mais nous savons tous que ni les docteurs en biologie molculaire, ni les ingnieurs qui ont conu les centrales nuclaires, Airbus, le TGV et la fuse Ariane, ni mme les informaticiens qui laborent les logiciels ncessaires l'limination du travail non qualifi, ne sont les vrais privilgis du systme. Le coefficient multiplicateur qui permet de passer du salaire ouvrier au revenu d'un chercheur scientifique,

l.

P. Bourdieu, La noblesse d'tat,diions de Minuit, 1989.

162

L'illusion conomique

en France comme aux tats-Unis, n'est pas, c'est le moins qu'on puisse dire, dmesur.
La valeur industrielle d'un ingnieur est incontestablement suprieure celle d'un ouvrier non qualifi. Mais il n'est pas possible de confronter directement I'utilit conomique d'un manuvre celle d'un avocat ou d'un haut fonctionnaire. Les avocats amricains qui tirent leurs revenus d'une exploitation des dysfontions de leur socit n'ont pas de valeur conomique au niveau international. Il est par ailleurs certain que les inspecteurs des Finances franais, s'ils sont trs bien placs pour perptuer leurs privilges de revenu et de scurit de I'emploi, reprsentent pour

la

socit franaise,

du fait de leur

incomptence

crasse en conomie, un cot net plutt qu'un gain. Leur utilit sociale est ngative. Expulsons de France les informaticiens, le PIB s'effondre; dportons les inspecteurs des finances amateurs de franc fort,le PIB s'lvera. Mais nous pouvons rarement dterminer, dans un niveau de revenu suprieur, ce qui provient d'une valeur conomique intrinsque, et ce qui drive d'une capacit spcifique extraire de la valeur de la socit, profiter d'une rente sociologique. Mme le chmage, trs variable selon le niveau d'tude, est trop souvent interprt comme mesurant par la ngative I'utilit conomique relative des diverses formations. Une fois de plus, il est diffrcile de distinguer, dans la dtermination du taux de chmage,

d'autant plus faible que le niveau d'tude est lev dans la priode rcente, ce qui rsulte de l'efficacit productive et ce qui dcoule d'un effet de domination sociale. Il n'est mme pas ncessaire, pour constater

I'existence de ces deux dimensions, de regarder vers le haut de la stnrcture socio-conomique. Les concours

Retour de I'ingalit etfragmentation des

nations

163

de la fonction publique refltent, tous les niveaux, les attentes du systme scolaire et universitaire piutt que des besoins conomiques purs. Lorsque le titulaire d'un baccalaurat ou d'un DEUG I'emporte sur celui d'un Brevet des collges dans un concours des Postes pour devenir facteur, et chappe ainsi au chmage, aucune optimisation de I'efficacit conomique de la socit n'a t obtenue : le mtier de facteur n'exige pas plus que le Brevet pour tre exerc. Ce qui a t test est la capacit sociale des titulaires de diplme vincer d'autres individus du march du travail. C'est. un niveau assez bas de la structure sociale, un pouvoir de domination qui a t vrlrfr. Plus haut, la monte en puissance des diplms s'ef-

bles. Aux tats-Unis les managers entreprises sont de plus en plus souvent des diplms gnralistes, forms par des institutions conrme la Harvard Business School, capables d'vincer des entrepreneurs et des ingnieurs matrisant vraiment les techniques de leurs branchesr. Une telle analyse n'implique nullement qu'on dnie aux formations suprieures, sur le mode poujadiste, toute efficacit conomique. Mais elle suggre qu'il est ns difficile de disiocier les deux composantes qui dfinissent la capacit d'accs au travail et au revenu: efficacit conomique, pouvoir social pur. Ce qu'il faut expliquer n'est d'ailleurs pas I'existence d'carts de revenu selon le niveau de qualification, phnomne qui a toujours exist, mais
ment behavior and American economic
M. A. Bemstein

fectue carrment au dtriment de comptences vrita-des

1. W. Lazonick, < Creating and extracting value: corporate investperformance

& D.

E. Adler, op. cit., p.79-113.

u,

in

164

L'illusion conomique

I'ouverture de plus en plus grande de ces carts. Aucune interprtation conomique en termes d'optimisation dans I'allocation des ressources humaines ne saurait expliquer la folle ascension des salaires et avantages divers des dirigeants d'entreprise amricains dans les annes 1980-1990. L'axiome de I'homo conomicus, calculateur et rationnel, permet d'expliquer le fonctionnement mental d'un individu qui, gagnant 6 000 francs par mois, est prt changer de poste pour en obtenir 7 000. Remontant dans ia structure sociale, nous devons admettre que le dsir de passer de l0 000 30 000 francs par mois, avec ou sans tape, est tout aussi rationnel. Et I'on pounait ainsi continuer quelque temps cette ascension sans sortir du cadre de I'axiomatique de l'homme conomique. Mais au-del d'un certain niveau de revenu, certs impossible fixer avec prcision, I'appt du gain pour le gain nous expulse hors de I'univers de la
rationalit des acteurs. Un P.-D.G franais angoiss par le fait de ne gagner que un million de francs par mois n'est pas un tre rationnel mais un malade de l'me, dont le comportement relve d'une interprtation psychosociologique plutt qu'conomique. Nous n'avons pas affaire aujourd'hui une transformation conomi que optimisant I'allocation des ressources humaines, mais une fiwe sociale ingalitaire, s'exprimant par un dplacement sauvage de la rpartition des revenus. Certains lments de la thorie conomique contribuent une explication de I'augmentation des ingalits et, en particulier, le segment interprtatif majeur associant le commerce international I'ouverture de l'ventail des revenus ou au chmage. Mais une fois de plus, l'conomie ne reprsente que la surface des choses, un reflet, le lieu d'expression de forces socia-

Retour de l'ingalit etfragmentation des

nations

165

les plus profondes. L'volution culturelle a boulevers le subconscient des socits dans un sens ingalitaire. L'analyser permet d'expliquer beaucoup mieux que le raisonnement conomique, c'est--dire plus simplement et plus compltement, le retour de I'ingalit parmi les hommes. C'est I'acceptation thorique, subjective, de I'ingalit qui a permis la monte de toutes les ingalits pratiques, objectives. Une telle approche suppose que l'on explique conectement, dans un premier temps, la monte de l'galit qui avait caractris les annes 1500-1950.
De l'alphabtisation de masse l'galit

Le caractre apparemment inluctable de la marche l'galit des socits occidentales avait frapp
Tocqueville. L'introduction de La Dmocratie en
Amrique est particulirement expressive d'une perception commune la plupart des classes suprieures
du

xx'

sicle.

< Le dveloppement graduel de l'galit des

condi

chappe chaque jour la puissance humaine ; tous les vnements, comme tous les hommes, servent son dveloppement. < Serait-il sage de croire qu'un mouvement social qui vient de si loin poura tre suspendu par les efforts d'une gnration ? Pense-t-on qu'aprs avoir

tions est donc un fait providentiel, paux caractres: il est universel,

il

il est durable, il

en a les princi-

dtruit la feodalit et vaincu les rois, la dmocratie reculera devant les bourgeois et les riches ? S'arrtera-t-elle maintenant qu'elle est devenue si forte et ses adversaires si faibles ? >

166

L'illusion conomique

fuen ne peut mielx expliquer cette progression vers l'galit des conditions que la diffusion de I'alphabtisation du haut vers le bas de l'chelle sociale, des prtres vers les nobles et les bourgeois, puis vers
les artisans, les commerants, les paysans, les ouwiers agricoles et les proltaires industriels. L'criture est le moyen d'accs fondamental la connaissance, reli-

gieuse ou technique; elle permet la matrise du temps. Elle est I'origine le privilge d'une caste hirocratique, et comme telle gnratrice d'ingalit' Elle s'tend par tapes I'ensemble de la population, entranant simultanment dveloppement conomique et galisation des conditions. Chacun de ses pas dcisifs produit une pousse dmocratique dans le domaine politique ou religieux. La rforme protestante, qui veut l'galit du lac et du prtre dans I'accs aux critures et Dieu, commence en Allemagne o vient

d'tre invente I'imprimerie. Par la suite, ds que 50 % des hommes adultes savent lire et crire, une

rvolution semble, mcaniquement, se dclencher: en Angleterre au milieu du xvtt'sicle, dans le Bassin parisien la fin du xvIII", en Russie au dbut du xx". Si nous acceptons I'ide que les diffrences les plus profondes entre les hommes s'tablissent dans le domaine de la formation intellectuelle et du savoir,
nous devons admettre que savoir lire et crire met, en 1789, le paysan au niveau du noble et, en 1848, le proltaire au niveau du bourgeois. L'alphabtisation de masse cre une galit objective dans le domaine spirituel. Elle teint les phnomnes de domination engendrs I'origine par I'invention de l'criture. Dans une socit o la majorit des hommes et des femmes savent lire, et o la progression continue de I'alphabtisation suggre qu'un jour prochain tous

Retour de l'ingalit etfragmentation des

nations

167

auront atteint ce stade ducatit le dveloppement de I'idal dmocratique est normal, naturel. Les individus atteignant les stades ultrieurs du processus ducatif, secondaire et suprieur, ne constituent encore qu'une proportion infime de la population, y compris dans les classes conomiquement privilgies. L'al-

phabtisation, dans sa phase terminale, est vcue


comme un moment privilgi d'homognisation du groupe. Elle s'accompagne d'une standardisation du mode de communication, par limination des langues et des dialectes priphriques. Sur le plan politique, elle donne naissance une communaut vaste et vraisemblable d'hommes qui parlent, lisent et crivent la mme langue, et qui peuvent donc dbattre, argumenter, dcider, voter. Si cette communaut homogne

regarde sa structue interne, elle se pense comme dmocratie. Si elle regarde vers l'extrieur, elle se
pense comme nation. Dmocratie et nation ne sont donc que les deux visages, intrieur et extrieur, d'une socit homognise par l'alphabtisation de masser. C'est la raison pour laquelle ces deux concepts taient si proches pour les hommes du xx" sicle. La volont actuelle de les sparer, en jugeant positivement la dmocratie et
Emest Gellner a bien not. dans Nations et nationalismes (Payot, 1989, dition anglaise originale 1983), le lien entre alphabtisation de masse et constitution des nations. Cependant. oris dans l'ambiance < antinationiste > des annes 80. il est'moins se?rsible au rle de I'alphabtisation dans la gense de la dmocratie. Par ailleurs, il reste dpendant bizarrement pour un anthropologue d'une tradition conomiste et tlologique qui voit dans I'alphabtisation une < ncessit > de la socit industrielle. L'alohabtisation est un processus autonome, le vritable moteur du dvloppement: dans la mesure o elle est encourase oar certaines conditions non anthrooologiques, elle doit plus, e-n urope, la religion protestante qu' I'industrialisation.

l.

168

L'illusion conomique

ngatvement la nation, leur aurait paru une impossibilit logique. Aujourd'hui, on se sent bon lorsque I'on rejette le nationalisme et ses consquences barbares; mais nier la nation c'est aussi, en pratique, rejeter la dmocratie. Une volution culturelle unique, suite ncessaire du processus d'alphabtisation, a favoris I'ide d'ingalit et permis cette double ngation.

De l'ducation suprieure aux hommes suprieurs

L'alphabtisation de masse une fois ralise, les sociti ne s'immobilisent pas dans un tat stable d'instruction primaire gnralise. L'humanit poursuit sa marche en avant, par la diffusion de l'ducation secondaire et de I'enseignement suprieur. Mais l'mergence d'une ducation postprimaire quantitativement importante brise I'homognit du corps social. C'esi un nouveau cycle socioculturel qui s'amorce : l'mergence d'un goupe massif dfini par
des tudes suprieures, acheves ou non, est I'un des phnomnes dcisifs de I'aprs-guerre, la force cache pesant sur la plupart des mutations conomiques et poiitiques essentielles. Cette volution fut d'abord perue comme un phnomne positif, comme I'une des innombrables et bnfiques manifestations du progrs. Le dveloppement des universits et du nombre des tudiants fut une nouvelle jeunesse du monde, dbouchant trs vite, dans I'ensemble de la sphre occidentale, sur de puissants mouvements de contestation: contre la guene du Vietnam, le conformisme sexuel et I'autoritarisme du pass' Mais ces tudiants, transforms par le temps en adultes d'ge mr, ont

Retour de l'ingalit etfragnentation des

nations

169

finalement constitu, par aggation de couches successives, une vritable strate socioculturelle, porteuse de comptences intellectuelles, d'habitudes morales et

de valeurs politiques spcifiques, dont on


de progrs.

verra

qu'elles sont aujourd'hui bien loin de favoriser I'ide

La statistique des effectifs universitaires permet d'valueE anne par anne, la progression quantitative de ce groupe suprieur, vritable classe culturelle en gestation dans les annes d'aprs guere. Les tatsUnis, bien entendu, ont ouvert la voie. Leur avance est, vers 1950, considrable puisque la proportion d'individus gs de 20 24 ans et poursuivant toujours des tudes suprieures y est dj de 9 %o, contre 5 o% seulement en France,4o/o en Allemagne, 3,5 % en ltalie, 3o en Sude ou en Angletene'. Ds 1966, la proportion atteint aux Etats-Unis 20Yo, et nous savons dj, par l'tude de l'volution culturelle, que ce pourcentage reprsente une sorte de plafond effecti| quand on combine statistiques universitaires proprement dites et niveaux de comptence intellectuelle rigoureusement tests. L'Europe suit I'Amrique avec un retard d'une dizaine d'annes. C'est vers 1975 que la plupart des pays de I'ouest du continent atteignent la bane fatidique des 20 % de scolariss entre 20 et 24 ans, des 20 o/o de suprioriss. Seule I'Angletene ne parvient pas ratffaper son retard dans la priode puisque le taux n'y est encore en 1975 que de 9 %, mme si I'Ecosse fait un peu moins mal avec l4o/o. Le Royaume-Uni restera caractris, durant toute la

l. Pour les tats-Unis, Satktical Abstract,1967; pour I'Europe. P. Flora, State, Economy and Society in llestern Eurdpe 1815-1975,
1983, Francfort, Londrei et Chicago.

170

L'illusion conomique

priode ultrieure, par l'troitesse de sa nouvelle


classe culturelle, bloque dans son dveloppement par le systme aristocratique des public schools de I'enseignement secondaire. Une fois de plus, les comparaisons internationales doivent he faites avec

prcaution. N'oublions jamais le cas de la Sude, avec ses 35 % d'individus de niveau intellectuel < suprieur >> selon les chelles EIAA, et son taux de frquentation de I'enseignement universitaire qui n'est en 1994 que de 12,3o/o pour les 18-21 ans'. L'ide qu'il existe << en haut > de la socit une couche cultive, dont les capacits expliquent oujustifient les privilges conomiques, s'impose aux Etats-Unis dans la premire moiti des annes 80. Elle structure la vision propose par Robert Reich d'une socit domine par les < manipulateurs de symboles > dans une conomie mondialise2. Elle domine les tabulations statistiques officielles qui mettent en vidence la progression des revenus des 20 % suprieurs de la population amricaine. Elle est au cur de I'analyse critique dveloppe par John Ken-

neth Galbraith dans The Culture


Q992\3.

of Contentment

rieur

cristallisation d'un groupe culturel < supcomprenant entre le sixime et le tiers de la population, mais le plus souvent proche du cinquime, n'est que I'effet le plus visible du progrs ducatif des annes 1950-1990. Le dveloppement scolaire a des consquences tous les niveaux de la structure sociale. En bas, le niveau << ne baisse pas >>,
>>,

La

2. dition

QCDE, Regard sur l'ducation, 1996. p. 127. fra"naise '. L'conomie mondiaiise, Dunod, 1993. 3. J. K. Galbraith,The Culture of Contentment, Penguin Books, 1991.

Retour de I'ingalit etfragmentation des

nations 17l

contrairement ce que suggrent inlassablement bien des joumaux franais. Les enqutes montrent que les aptitudes des individus ayant atteint le stade de la seule instruction primaire sachant lire, crire et compter ne diminuent pas, sauf sans doute aux Etats-Unis. On peut cependant identifier, dans toutes les socits engages dans un processus de secondarisation et de suprieurisation de I'enseignement, I'existence d'une fraction de population qui ne participe pas au mouvement ascensionnel. La taille de ce groupe socioculturel stationnaire varie selon le pays, vraisemblablement en fonction de la puissance ducative du systme familial traditionnel. Les comparai sons internationales prcises sont, on I'a vu, difficiles mais on peut imaginer une taille de ce groupe variant entre 5 et 25 o/o.Il s'asit des individus dcrits cornme de niveau < problmatlique ) au( tableaux 3 et 4 de la

page 65.

- Dans les pays anglo-saxons, dont la structure familiale nuclaire absolue reprsente un potentiel
ducatif faible (en termes relatifs), la taille de la strate qui ne progresse pas est importante, comprise entre 20 et 25 %o. Dans un pays de famille souche comme l'Alle-

magne, o I'encadrement ducatif est plus fort, la proportion tombe l0%; en Sude, autre socit souche, 6o/o. Le Japon n'est pas compris dans I'enqute comparative mais ses rsultats gnraux suggrent un pourcentage de type sudois ou allemand. Dans le cas de la France, qui n'est pas non plus prise dans le champ de I'enqute comparative, mais dont on sait que le tissu anthropologique combine des lments nuclaires individualistes et souches autoritaires, diverses tudes permettent d'estirner 15 o/o la

172

L'illusion conomique

partie de la population dont le niveau ne baisse pas,


mais stagne. L'heureuse surprise des annes 1500-1900 aura t de constater que l'criture, instrument magique des prtres I'origine, tait en fait accessible tous. La

ivlation douloureuse des annes 1950-1990 aura t de raliser que l'ducation secondaire ou suprieure ne peut tre tendue de faon galitaire I'ensemble de la population. La partie centrale de la structure sociale, majgritaire puisque comprenant 55 65 Vo de la population, est elle-mme fragmente par le mouvement ascensionnel en une multitude de niveaux intermdiaires' L'ensemble du processus a t dcrit avec efficacit et sobrit par hristian Baudelot et Roger Establet dans Le niveau montet Une analyse des donnes militaires franaises sur les aptitudes intellectuelles des conscrits leur permet de proposer une vision globale du dilemme auquel sont confrontes les socits avances, disloquei par le progrs de l'ducation secondaire et sprieure comme elles avaient t homognises pr la gnralisation de I'instmction primaire : << Une hausse d'ensemble et un accroissement de la dispersion. L'lite scolaire s'toffe numriquement, mintient son niveau et se dtache du

'

peloton. Ce peloton central s'toffe, s'essouffle et i'tire. Loin denire, des lments moins nombreux
peinent refaire leur retard. >

On ne saurait mieux voquer la cause relle du retour de I'ide d'ingalit parmi les hommes. Cette
cause n'est pas conomique, mais situe, plus profondment, dans le subconscient des socits avances:

C. Baudelot

& R. Establet,

Le niveau monte' op' cit'

Retour de l'ingalit etfragmentation des

nations

173

c'est la fragmentation culturelle entrane par le dveloppement de l'ducation secondaire et suprieure. Ce

subconscient influence toutes les reprsentations conscientes de la stnrcture sociale. Les docffines de I'ingalit s' panouissent ; les ingalits conomiques
s'aggravent. Nous trouvons

proque de

ici un mouvement rcila monte de I'idal d'galit durant la

phase d'homognisation de la socit par I'alphabti-

sation de masse. La marche de I'instruction primaire portait celle de la dmocratie ; celle de l'ducation secondaire et suprieure conduit la remise en question
de la dmocratie.

Fractur ation s o ci o cultur e I I e et diversit des nations

La fracturation sociale par le progrs culturel affecte toutes les nations dveloppes. Aux tatsUnis, en Grande-Bretagne, en Allemagne, au Japon, en Sude, en France, l'mergence d'une stratification ducative ronge, mine, dissout l'autoperception des socits comme homognes et galitaires. Partout s'impose at subconscient social I'hypothse de I'ingalit culturelle. Mais dans chaque socit un inconscient social spcifique, reflet de I'infrastnrcture anthropologique des types familiaux, dfinit a priori ce que doit tre le groupe, c'est--dire, au xx" sicle, la
nation.

L' inconscient anthropologique peut tre compatible avec la fracturation sociale et la monte des ingalits, ou au contraire s'y opposer. Il peut amplifier l'volution culturelle subconsciente. se manifestant

174

L'illusion conomique

par un phnomne de rsonance; mais verse s'exprimer comme rsistance.

il

peut I'in-

Le fonds anthropologique anglo-saxon cre une situation typique de rsonance. La famille nuclaire absolue dfinit une intgration minimale de I'individu, une conception atomistique et diffrencie de la
nation. L'mergence d'une socit culturellement
stratifie ne heurte pas les valeurs fondamentales du groupe, qui s'abandonne la monte de toutes les ingalits, mieux qui l'encourage. Les exclus ou les dfavoriss de l'conomie ne croient eux-mmes pas en l'galit, ils ne se sentent pas lis aux riches par une gnalogie commune, ils se considrent comme responsables de leur chec. C'est le sens implicite du trs beau titre de I'ouvrage de Katherine Newman, Falling from Grace, plein de rminiscences calvinistes'. L'individualisme familial accentue la tendance accepter comme naturelles les nouvelles ingalits. L'chec est seulement l'affaire de celui qui le vit. La socit n'est que la somme de ses checs et de ses succs. Elle peut se fragmenter en paix. Les ghettos prospres des riches et des vieux sont aussi lgitimes que ceux des Noirs ou des homosexuels. Sans cette prdisposition la diffrenciation, jamais I'Amrique n'aurait accept les consquences ingalitaires du libre-change. Jamais elle n'aurait pu produire, avec une telle rapidit, des justifications idologiques I'augmentation massive des carts de revenu, faire
dire par des < intellectuels >>, avec une navet cruelle, que les pauvres taient, tout simplement, moins intelligents et utiles que les riches. Jamais ces pauvres

l. K. S. Newman, Fallingfrom Grace: the Experience of Downward Mobilitv in the American Middle Class, New York, Free Press, 1988.

Retour de I'ingalit etfragnentation des

nations

175

n'auraient spontanment renonc, par I'abstention lectorale, la citoyennet. Le systme politique amricain reste libral mais perd progressivement sa dimension galitaire. La nation homogne se dissout, mais sans que la stabilit de son systme politique soit mise en pril. Les nations souches allemande, sudoise ou japonaise rsistent, jusqu' prsent avec une certaine efficacit. Ancres dans des valeurs de cohsion et d'ingalit, elles se peroivent comme compactes mais non homognes, constifues de gtoupes sociaux diffrents et complmentaires. La diversit des fonctions sociales n'empche pas une unit quasi organique de la nation. La dissociation culturelle y est objectivement moins accentue parce que la famille souche pennet un niveau ducatif moyen plus lev. La fraction de la socit relevant du niveau culturel < problmatique ) est en Sude, en Allemagne gu au Japon, beaucoup moins importante qu'aux Etats-Unis ou en Angleterre, de I'ordre de 5-10 % contre 20-25 %. La nouvelle stratification culturelle. attnue et bride, n'entrane donc pas immdiatement dans les socits souches une monte des ingalits conomiques et des justifications idologiques coffespondantes.

C'est pourquoi I'un des traits constitutifs du capitalisme intgr (souche selon ma terminologie) est pour beaucoup d'analystes anglo-saxons son relatif galitarisme matriel. Le Japon, sans tre un parangon de vertu galitaire, se distingue des Etats-Unis par la modestie des revenus de ses dirigeants d'entreprise. En 1990, les chief executive fficers des entreprises japonaises gagnaient 18 fois plus que leurs tra-

vailleurs moyens; leurs homologues

amricains

176

L'illusion conomique

llgfois plusr. Le niveau culturel plus lev permet, dans un premier tempsn une prservation de I'homognit sociale, la fois parce que les strates culturelles internes restent objectivement plus proches les
unes des autres, et parce que le niveau d'efficacit conomique lev permet de rsister aux tendances ingalitaires dmultiplies par l'change conomique intemational. Mais il est encore impossible d'affirmer que I'homognit du corps social allemand, japonais ou sudois poura rsister indfiniment un processus de fracturation qui se prsente ces socits comme

simultanment endogne et exogne. Le progrs culturel endogne conduit une certaine monte des

magne et le Japon puissent indfiniment utiliser l'change conomique asymtrique pour protger la part faiblement qualifie de leur population active. Au stade actuel, notre seule certitude est qu'une rupture individualiste des mondes allemand ou japonais, confradictoire avec leurs valeurs anthropologiques profondes, produirait une extraordinaire angoisse sociale, et par raction la monte de doctrines et
d'idologies anti-individualistes. Le vieillissement des la possibilit d'une pousse de type fasciste.

ingalits internes tandis que le libre-change encourage de faon exogne la fragmentation conomique de toutes les socits. Il n'est pas certain que I'Alle-

populations exclut cependant

l. L.Thurow, Head to Head. The Coming Economic Battle among Japan, Europe and America, Londres, Nicholas Brealey, 1993, p. 138.

Retour de l'ingalit etfragmentation des

nations

177

L'antipopulisme en France

Le cas de la France, nation htrogne sur le plan anthropologique, est plus complexe. Les types souches priphriques, niveau culturel lev, ne peuvent que rsister, comme un lointain cho des rsistances sudoise, allemande ou japonaise. Quant au type individualiste central, qui donne sa tonalit dominante au dbat idologique, est violemment perturb par I'apparition d'une contradiction entre la nouvelle stratification culturelle et sa valeur primordiale d'galit. Nous sommes ici au cur du malaise franais: le dbat sur l'galit, de faon rvlatrice, n'aboutit plus la dfinition d'une attitude dominante, mais des contradictions rptition entre subconscient ingalitaire et inconscient galitaire. Le subconscient culturel, associ une nouvelle stratification, produit, trs vite, puis avec constance et rgularit, des affirmations litistes, d'intensit maximale dans les strates suprieures de la socit. Mai 1968 reprsente de ce point de vue la date tournant. Les vnements mettent en scne, une demire fois, la solidarit du peuple ouvrier et des lites cultuelles de gauche. Les tudiants en rvolte proclament haut et fort leur solidarit avec le monde des usines. Le subconscient du gauchisme est cependant dj ingalitaire. Le rejet du Parti communiste exprime, de faon latente, un abandon du peuple par les cadres culturels de la gauche. L'agitation une fois retombe, les suites du gauchisme incluent une forte composante antipopulaire. Vingt ans avant Maastricht, plus de dix ans avant l'mergence du Front national, commence la mise en accusation du peuple franais, sa redfinition

il

178

L'illusion conomique

par des lites qui se pensent de gauche, comme intellectuellement et moralement dficient. On ne peut que contempler avec tristesse une couverture de CharlieHebdo, datant du 1l octobrc 1971, portant en gros titre re pEUpLE DE FRANcE, et le reprsentant, laid, moustache paisse et sourcils bas, revendiquant ses valeurs << Mtro, Boulot, Guillotinot >. La diabolisation du peuple a prcd d'une quinzaine d'annes l'mergence du populisme. Pour tre plus exact, elle a provoqu cette mergence. Mais I'inconscient anthropologique galitaire du systme national n'en finit pas de rpondre, par un com-

portement antilitiste, particulirement fort dans les couches populaires du Bassin parisien et de la faade mditenanenne. Le dbat sur le trait de Maastricht du printemps et de l't 1992 constituait l'arrive maturit de cette contradiction fondamentale. On a alors vu s'affronter le oui des gens qui croient savoir au non d'un peuple attach au principe d'galit. Le rapport de la France I'idal d'galit est devenu complexe, peut-tre mme pervers. Deux niveaux de
conscience se superposent et s'affrontent.

Le subconscient est ingalitaire, driv de la nouvelle stratification culturelle. Il s'exprime, de manire brute, par le mpris des attitudes populaires I'occasion de problmes politiques prcis. Les partisans du non Maastricht sont assimils des tres incultes, parfois analphabtes. Le peuple ne (( comprend pas > l. Cette couverrre est, malheureusement, de Reiser, toujours talenrueux mais pris dans son poque. J'ai la conviction personirelle, inv-

rif,table, que Reiser, s'il avait vcu pour tre confront la phase terminale de I'antipopulisme, n'aurait pas pu y adhrer. Il tait trop profondment original pour prendre au srieux des gens trs ordinaires s'autodfinissant comme une < lite >.

Retour de I'ingalit etfragmentation des

nations

179

la < ncessit > de I'union montaire, ni celle de rformes menant plus de flexibilit, l'abaissement des salaires, la mise en question de la Scurit sociale ou au contoumement des retraites par les fonds de pension. L'aveuglement des lites est ici flagrant puisqu'il

est vident, au contraire, que les milieux populaires comprennent fort bien les tours qu'on veut leurjouer.

Une tendance gnrale de la presse surestimer


l'tendue des problmes d'analphabtisme est rvlatrice de la situation socioculturelle nouvelle. Un titre du journal Le Monde,le 3 mai 1996, introduisant un article rsumant une enqute du ministre de l'ducation nationale, est caractristique : < 26 26 des coliers ne savent pas lire ou calculer la fin du pr maire.> Un telle prsentation suggre I'existence d'un bon quart analphabte de la population franaise.
L'examen des rsultats dtaills, dans le corps de l'ar-

ticle, montre que seulement 9 o/o des lves ne matrisent pas les comptences de base en lecture, et que 23,5o/o ont des difficults en calcul. La runion, logiquement absurde, des deux catgories, aboutit la dfinition d'une classe culturellement retarde de grande taille, d'un peuple illgitime. De faon purement anecdotique, on ne peut s'empcher de dduire de ce titre d'article, mathmatiquement dficient, que son auteur doit tre class parmi les 23,5 0/o de Franais qui ont des difficults en calcul. Mais la persistance de la presse dans l'erreur dmontre I'a priori culturel ingalitaire. Le 27 septembrc 1997, I'hebdomadaire Le Point n'hsite pas affirmer, en couverture, que 40 % des enfants ne savent pas lire. Le
pessimisme, dj radical, du Monde est largement dbord, mais au prix d'un abandon de toute vraisemblance sociologique. ce niveau d'analphabtisme,

180

L'illusion conomique

caractristique de certains pays du tiers-monde, nous dewions sans cesse tre abords par des passants nous demandant de les aider dchiffrer un nom de rue, utiliser leur carte de crdit ou composer un numro
de tlphone.

Avec la dnonciation par les < lites > du < popu>>, obsessionnelle dans la premire moiti des annes 90, le subconscient ingalitaire frle l'mergence consciente. Le populisme est une catgorie absolument trangre la culture politique franaise. Il est inconcevable au pays de 1789, 1830, 1848, l87l et 1936. Ce qui est dnonc, c'est donc tout simplement le peuple et son droit s'exprimer, par le
lisme vote, la grve ou la manifestation. L'inconscient anthropologique galitaire, qui domine la partie centrale de l'hexagone, empche cepen-

dant que cette volution idologique arrive son teme. Elle impose aux acteurs,populaire et diplms, I'ide que les hommes restent gaux. La doctrine de la Rpublique est toujours l'galit, en association avec la notion de libert sur le fronton des coles et des mairies. Celui qui rejette explicitement l'idal
d'galit est en France mis en marge du systme ido-

logique national. C'est ce que dmontre la situation des leaders du Front national, issus de la vieille extrme droite ingalitaire et racialisante, hritire
dgnre du catholicisme autoritaire, antidreyfusard

puis vichyste des rgions de famille souche. Le systme de valeurs dominant et inconscient de la socit franaise interdit qu'on y expose, colme aux tatsUnis, avec candeur ou rempli d'une feinte indignation, que le statut conomique est un simple reflet de I'intelligence. L'hypersensibilit de la France I'ide d'galit explique pourquoi la mise en avant par la

Retour de I'ingalit etfragmentation des

nations l8l

commission Minc du concept d'quit, dont l'objectif tait d'habiller I'ingalit d'un mot dont la sonorit voquait l'galit, fut un vritable flop doctrinal, la voie royale vers l'chec lectoral pour Edouard Balladur.

La situation est bloque, la socit est bloque. Mais I'existence d'une discordance structurelle, opposant un subconscient social ingalitaire un inconscient social galitaire permet d'expliquer bien des aberrations de la vie idologique franaise des annes 80 et 90.

Et d'abord, du ct des classes populaires, le phnomne Front national, qui associe des dirigeants bavardant sur I'ingalit des races des lecteurs de

tradition rpublicaine, particulirement nombreux


dans les anciennes rgions rouges du Bassin parisien et de la faade mditerranenne. L'inconscient galitaire du systme anthropologique fait que les ouwiers et les petits commerants menacs par les volutions conomiques continuent de se sentir citoyens, au contraire de leurs homologues amricains qui s'abs-

tiennent plutt que de persister dans un vote de rvolte. Mais le subconscient ingalitaire qui dcoule de la stratification culturelle les touche autant que les diplms de l'enseignement suprieur et conduit leur dsir d'inferioriser les immigrs et leurs enfants.
Globalement leur reprsentation du monde est incohrente, instable.

Au sein des classes culturelles dirigeantes,

on

observe une perversion inverse. L'aspiration galitaire, que ne peut plus satisfaire une socit franaise culturellement hirarchise, se tourne vers I'immigr, dont la fondamentale humanit est d'autant plus facile reconnatre et dfendre qu'il est pour les domi-

182

L'illusion conomique

nants, soit un tre abstrait, relgu dans une banlieue, soit totalement dpendant, tels leur picier tunisien ou leur femme de mnage portugaise. Dans les classes cultives, la combinaison d'un inconscient galitaire et d'un subconscient ingalitaire conduit se sentir solidaire des immigrs et dtach des ouvriers d'origine franaise plus ancienne, phnomne particulirement vident lors de la remise en question des lois Debr. Le Paris des bac +5 (ou plus vraisemblablement +2) s'est enflamm pour la dfense des droits

des immigrs, aprs s'tre mu des problmes des sans-papiers, mais il n'arrive toujours pas s'intresser au peuple des provinces, tortur par une politique europenne et conomique qui n'en finit pas de faire
monter le taux de chmage.

Le rejet des immigrs par les ouwiers, I'amour exclusif des cadres suprieurs de gauche pour les immigrs, sont les deux faces complmentaires d'une mme tendance de la socit franaise la perversion du sentiment galitaire. L'galit est un besoin a priori, que contredit la hirarchisation ducative. Dans le cas des ouwiers comme dans celui des cadres, une couche socioculturelle, ayant le choix entre deux solidarits, opte pour le groupe qui est objectivement le plus lointain. Une description schmatique de la
socit franaise en termes de diplmes et de revenus

dfinirait une chelle, ayant son sommet les cadres suprieurs (A), nettement plus bas les milieux populaires franais (B), et encore plus bas mais proches par les conditions de vie des prcdents, les immigrs et leurs enfants (C). Les cadres suprieurs de gauche (A) dfendent les immigrs (C), situs au plus loin sur l'chelle sociale, tandis que les milieux populaires franais (B) revendiquent un lien prioritaire avec des

Retour de I'ingalit etfragmentation des

nations

183

couches suprieures (A) fort lointaines, rejetant les immigrs (C) si proches. Une application saine du principe d'galit conduirait un sentiment associant les trois catgories A, B, C dans une mme collectivit, qui se trouve tre, bien entendu, la nation.

La

fra gmentati on d e s n ati on s comme phnomne endogne : I'antinationisme Nous pouvons ce stade comprendre le sens rel des attaques dont la nation est I'objet, de la part des conomistes qui clbrent son dpassement cornme

des idologues qui stigmatisent sa barbarie intrinsque, La dcomposition apparente de la nation est un phnomne endogne, rsultant de la dissociation des strates culturelles. Son mergence tait un effet de I'homognisation galitaire, sa remise en question est une consquence de la dissociation culturelle. On voit en quoi I'antinationisme est une machine ingalitaire. Car la nation, qui enferme les riches et les pau-

vres dans un rseau de solidarits, est pour les privilgis une gne de tous les instants. Elle est la condition d'existence d'institutions comme la Scurit sociale, qui est, en pratique, un systme de redistribution nationale, incomprhensible sans I'hypothse d'une communaut d'individus solidaires et gaux. L'antinationisme est, pour des classes suprieures qui veulent se dbarrasser de leurs obligations, fonctionnel, efficace et discret. Il tend dlgitimer l'galitarisme interne la socit, en activant le projet
parfaitement honorable d'un dpassement du nationalisme et des phnomnes d'agtessivit entre peuples.

184

L'illusion conomique

La rhtorique conomiste de la mondialisation s'inscrit dans ce patient travail idologique en dfinissant une squence simple menant de la ncessit technologique la dcomposition des nations. L'analyse

anthropologique

et culturelle qui peroit, sous

les

phnomnes conomiques conscients, des dtermi nations subconscientes et inconscientes, impose une vision inverse du processus historique de la mondialisation: la dynamique de fragmentation des nations, endogne, s'exprime par I'ouverture conomique et mne au phnomne visible et conscient qu'est la mondialisation. Dans toutes les socits dveloppes, la hausse du niveau culturel a conduit un tirement de la stratification sociale. La rupture de I'homognit entrane, d'un mme mouvement, la remise en question du principe d'galit et de I'idal national. La puissance du mcanisme de dcomposition de la socit nationale est variable. Le facteur rgulateur est ici le fonds anthropologique inconscient. S'il est indi-

vidualiste et non galitaire, driv de

la

famille

nuclaire absolue du monde anglo-saxon, la fragnentation est maximale. Si le fonds anthropologique local est de type souche, encourageant une perception solidaire, compacte, familiale de la nation, on ne peut rellement parler de dcomposition. La rupture des solidarits internes est encorc faible en Allemagne, insignifiante au Japon. Ces deux acteurs majeurs du processus conomique de la mondialisation sont des nations intactes et qui utilisent leur cohrence pour imposer leur conception, asymtrique, de l'change intemational (voir chapitre rrr). La France, dont le tissu anthropologique est complexe et dont le cur est fortement attach au principe d'galit se ouve confronte une contradiction en apparence insoluble: l'mer-

Retour de I'ingalit etfragnentation des

nations

185

gence d'ingalits culturelles importantes au cur

d'un

systme de valeurs galitaire. D'innombrables blocages conomiques et errements idologiques peuvent tre ramens cette contradiction fondamentale. En France, plus qu'aux tats-Unis ou en GrandeBretagne, nous pouvons observer, associe au processus de fragmentation culturelle, I'expression dans les classes privilgies d'un antinationisme hystrique. L'Amrique, dont la fragmentation socio-conomique est beaucoup plus avance, continue, du haut en bas de l'chelle sociale, de saluer son drapeau, mme si ses conomistes clbrent les vertus du libre-change et le caractre dpass du cadre national, et mme si ses politologues s'inquitent, en termes trs franais, de la coupure entre les lites et les masses. Mais les classes suprieures franaises semblent quant elles caractrises, en cette fin de sicle, par une vritable horreur de la nation en tant que telle, qui n'voque plus, pour elles, que la guerre et le racisme anti-immi gr. Ds 1981, Bernard-Henri Lvy, dans Z'idologie

xf

franaise, avait identifi en notre nation un monsffe abject. Bricolant l'histoire, il plaait au centre de la
culture franaise la tradition maurassienne et vichyste

minoritaire, s'abstenant d'ailleurs de I'identifier son wai fonds, le catholicisme priphrique. < Oui, je sais maintenant que la France, la France
de ma culture, la France de ma mmoire, est aussi une France noire. Je sais son visage d'ordure, la mnagerie de monstres qui y habitent, et ces paysages tran-

ges o s'ouwent parfois, en pleine lumire,


gouffres abominablesr. >

des

l.

B.-H. Lry, L'idologie franaise, Grasset, 1981, p. 293.

186

L'illusion conomique

Ce liwe ne pouvait que rencontrer le dsir secret des couches privilgies et fit grand bruit. Mais la monte en puissance idologique de Bemard-Henri

Lvy et de son antinationisme prcde celle de JeanMarie Le Pen et du Front national, qui n'intervient qu'en 1984. Il est clair qu'en France, de mme que les attaques contre le peuple ont prcd et dtermin le populisme, celles contre la nation ont prcd et dtermin l'mergence d'un pseudo-nationalisme rgressif. D'un point de we dmographique, anthropologique, ou peut-tre mme de simple bon sens, le peuple et la nation sont essentiellement une seule et
mme chose. Disons que la remise en question par les lites franaises de la France a provoqu I'apparition

du national-populisme.

Allemands, ni les Japonais ne vivent comme les Franais un a priori universaliste, ancr dans des structures familiales prindustrielles galitaires. Les classes dirigeantes amricaines, anglaises, allemandes ou japonaises n'oseraient pas, ne pourraient pas,

Une telle configuration doctrinale n'est pas possible dans d'autres nations. Ni les Anglo-Saxons, ni les

rver la disparition de leur nation. Au cur du systme anthropologique et idologique franais se trouve cette quation fondamentale : si les frres sont gaux, les hommes sont gaux, les peuples sont gaux et, au fond, n'existent pas dans leur spcificit nationale, tous n'appartenant qu' I'humanit en gnral. L'antinationisme des lites franaises atteint des sommets de perversion lorsqu'il retourne le principe galitaire de I'homme universel conffe celui, non moins galitaire, de la nation. Le monde anglo-saxon apparat parfois plus honnte lorsqu'il affirme avec

simplicit et brutalit que la protection sociale des

Retour de I'ingalit etfragmentation des

nations

187

humbles est moralement indfendable pce que,


selon son propre systme de valeurs, les hommes ne sont pas par essence gaux.

Une contradiction pour toutes les nations :

la coexistence de l'galit et de l'ingalit

La France n'a pas le monopole des contradictions intemes. Car l'image mme d'une nation postindustrielle fragmente, dcompose, disloque, par la progression des ingalits de formation est incomplte et fiompeuse. Le dveloppement ducatif ne ramne pas le monde au stade qui prcdait I'alphabtisation de masse, en ces temps o quelques prtres dominaient un monde d'analphabtes enferms dans leurs patois locaux. L'homognisation ralise par I'alphabtisation de masse est un acquis, que n'a nullement remis en question la progression ingale de l'ducation suprieure. Les diverses socits nationales du monde
dvelopp sont aujourd'hui, au niveau de I'instruction primaire, plus homognes qu' aucune autre poque de leur histoire. Tous les Franais, par exemple, parlent franais, ce qui n'tait pas le cas il y a cinquante ans de certains Alsaciens, Bretons ou Occitans.90% le lisent et l'crivent, et les 10 % restant le dchiffrent. Cette langue reste celle de leurs lites, qui en dpit de leur formation suprieure et de leurs vacances en Califomie ou en Floride, sont en majorit incapables de matriser suffisamment I'anglais pour le parler et le lire avec plaisir. Les lites anglo-saxonnes sont quant elles encore plus prisonnires de leur culture nationale, mondialement dominante. Tel est le paradoxe fonda-

mental des socits dveloppes

: la superposition

188

L'illusion conomique

d'une homognit nationale inentame, et d'une nouvelle stratification lie au dveloppement de l'ducation secondaire et suprieure. Les classes privilgies essayent de toumer la contradiction en voulant se convaincre d'une monte de l'analphabtisme dans les classes inferieures. Mais la vrit sociologique est que le monde dvelopp doit accepter de viwe sa contradiction entre homognit nationale primaire et stratification culturelle suprieure. Voil pourquoi, si I'antinationisme est bien une doctrine de notre temps, la disparition des nations est une illusion. Une illusion tragique, dont la puissance a conduit I'incohrence conomique du monde dvelopp, havers les expriences dsastreuses que sont le libre-change intgral et la construction montaire de I'Europe.

CHAPITRE VI

L' utopie libre-changiste

Le protectionnisme est officiellement considr par les lites occidentales comme une doctrine dpasse, nfaste conomiquement et politiquement. Toute protection, mme partielle, des marchs nationaux empcherait la concurrence et mnerait la stagnation, privant la plante de spcialisations bnfiques tous. Obliger chaque pays fabriquer ce qui peut tre produit ailleurs, moindre cot, serait faire baisser la productivit et le niveau de vie moyens du globe. Le rtablissement de droits de douanes conduirait au dchanement des nationalismes et la guerre. Selon les idologues du librechange, le protectionnisme fut au cur des problmes du premier xx'sicle. Et voici donc Mline responsable de la faiblesse de la croissance franaise avant 1945 tandis que les rflexes autarciques engendrs par la crise de 1929 sont identifis comme l'une des causes principales de la Seconde Guene mondiale. Les dirigeants politiques occidentaux clbrent en cur le libre-change et ses bienfaits, utilisant pour ce faire un bagage intellectuel minimal, en gnral quelques pages mal digres de

190

L'illusion conomique

Smith et de Ricardo sur les avantages, absolus ou


comparatifs, du commerce international, avec une prfrence marque pour I'exemple ricardien, totalement archaque, d'un Portugal changeant son vin contre du textile venu de Grande-Bretagne. Cette pseudo-culture conomique est pleine de malice puisque le Portugal a trs visiblement t maintenu

dans le sous-dveloppement par deux sicles de commerce avec la Grande-Bretagne, pendant que cette dernire, paralyse par son dogme libre-changiste, s'interdisait de ragir aux nouvelles concurrences amricaine ou allemande, dfinissant ainsi

une voie originale vers

le

sous-dveloppement

relatif. Mais qu'importe l'histoire et la ralit du monde ! Pourquoi s'intresser au dcollage conomique de la Grande-Bretagne, ralis aux xvr' et xvtu" sicles grce de puissantes mesures protectionnistes ? Les Actes de navigations rservent partir de 165l le
transport des marchandises des navires anglais; les cotonnades indiennes sont bannies du Royaume-Uni durant la monte en puissance des textiles du Lancashire; l'exportation des biens d'quipement britan-

niques est interdite

de 1774

18421. Oublions de

mme le dcollage industriel amricain, effectu au lendemain de la guene de Scession grce des barQe I'Europe

dif de la

P. Bairoch, Commerce extrieur et dvelopperyent conomique au x sicle, Paris-La Haye, Mouton-Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1976. Voir p. 41-42 povr le caractre tarconversion anelaise au libre-chanee.

l.

clrap.4 du Systme natiinal d'conomie poliique de F'edrich List pour une description historique, c'est--djre rliste, de la politique commerciale anglaise depuis le Moyen Age, et sa critique d'Adam
Smith, prophte antihistorique du libre-change. Rappelons que la
chesse des nations daTe de 1776.
rRi-

Voir salement

le

L'utopie

libre-changiste

l9l

rires tarifaires dpassant 40 % de la valeur des objets importsr ! Ne parlons pas non plus du dcollage allemand, la fin du xrx" sicle, qui n'aurait pu avoir une telle puissance si Bismarck n'avait pas choisi le pro-

tectionnisme en 1879. Abolissons aussi

deuxime puissance conomique mondiale, qui reste protectionniste bien au-del de son dcollage initial. Dtournons pudiquement nos regards de ces monnaies asiatiques sousvalues, qui constituent dans un rgime de changes flottants I'une des formes modernes du protectionnisme. Enfin, refusons de voir I'essentiel, le rsultat libre-change moderne : I'abaissement des barrires douanires dans la majeure partie du monde occidental s'est'accompagn d'une chute du taux de croissance de l'conomie mondiale et d'une formidable monte des ingalits intemes chaque socit. Les fanatiques du libre-change, qui veulent croire

pou plus de sret, ce Japon,

le

prsent,

global, en termes de bien-tre des populations, du

au dynamisme de la plante, n'en finissent pas de


mettre en vidence des donnes fragmentaires, locales ou sectorielles. Ils s'patent eux-mmes du dcollage, en Europe ou en Asie, de I'Irlande, de Singapour ou de la Chine maritime, pour ne citer que quelques conomies vedettes et atypiques du milieu des annes 90. Ils nous assurent que la voie choisie par ces pays minuscules ou ces rgions vastes mais minoritaires peut tre suivie par l'ensemble du monde en dveloppement, s'indignant l'avance d'un ventuel retour

l. On trouvera la courbe dcrivant le niveau des barrires tarifaires amricaines de 1820 1990, incluant donc I'effacement des annes 1945-1990, in R. M. Dunn & J. C. In$am, International Economics, John Wiley and Sons, 1996, p. 199.

192

L'illusion conomique

des socits avances la protection. Ils s'merveillent du boom mondial sur les fax et les tlphones portables, sans mentionner le fait vident que la monte des ingalits internes chaque socit assure mcaniquement le dveloppement de marchs partiels pour les privilgis. Sans tre particulirement high-tech,le Guide des htels de charme,le Chanel n" 5 et les grands crus viticoles tombent dans cette catgorie. On trouvera dans Ce monde qui nous aten tend, d'E;i.k lnaelewicz - I'rt1 des rdacteurs utr exemple extrme, chef du journal Le Monde -, mais sociologiquement central, de ce libre-changisme militant, condescendant pour les peurs franaises et faussement solidaire du tiers-monde'.

Les donnes globales sont pourtant sans appel. L'conomie mondiale va de moins en moins bien. Le taux de croissance annuel moyen des pays de I'OCDE tombe de 5,2o/o dans la priode 196l-1969, 3,9 %o en 1970-1979, 2,6%0 en 1980-1989 et 2,1Yo en 19901996. Tous les pays dvelopps sont touchs, dans une

priode o le dveloppement de I'informatique et de I'automation devrait compenser le ralentissement de la progression dmographique, et permettre le maintien de taux de croissance levs. Durant les annes 90, seule I'Allemagre, dope par la runification, a chapp un
instant ce mouvement de baisse, ainsi que son satellite

conomique nerlandais, mais pour tre mieux rattrape par I'histoire vers 1995. Les pays n'appartenant pas I'OCDE profitent-ils de I'ouverture aux changes et de la stagnation de plus en plus manifeste du monde dvelopp ? Le tiers-monde progresse trs vite sur le plan culturel
1. E. Izraelewicz, Ce monde qui nous attend, Grasset, 1997 .

L'utopie libre-changiste

193

ainsi qu'en tmoigne l'lvation mpide et universelle du taux d'alphabtisation, pass pour I'ensemble des
Milliodc 40

vhicul*

p\iqu,c 15' Ia production automobile mondiale

35

30

25

I5

t0

Sg! : 1ru8.t clquct

Egg85EEe8EEq
du

m.te.

pays en dveloppement de 58 70 o/o entre 1980 et 1995. La baisse des indicateurs de fecondit qui en dcoule est observable presque partout, y compris dans certains pays africains'. L'ensemble du monde

alphabtis devrait donc suivre conomiquement I'Europe, I'Amrique du Nord et le Japon, et reproduire, avec un certain dcalage, les tapes habituelles

du dveloppement d'une socit de consommation. Globalisons puisqu'il le faut: il serait ainsi normal
1. Annuaire statistique de I'Unesco 1995.

194

L'illusion conomique

d'observer un dveloppement mondial de I'automobile, bien durable de technologie moyenne, qui fut un lment essentiel du dcollage de la socit de consommation d'aprs guene, moins d'estimer que les autoroutes de I'information imposent le remplacement

du vhicule traditionnel par le roller-skate. En tant qu'indicateur statistique, la production mondiale d'automobiles chappe aux artifices des mesures conomiques conventionnelles du type PIB, ou aux
mirages que constituent des exemples rgionaux soigneusement choisis. Elle fait apparatre, dans toute sa cruaut historique, le ralentissement progressif de la

et la stagnation finale des 90. Vers la fin des trente glorieuses, entre 1963 et 1973, le nombre de vhicules fabriqus annuellement sur la plante avait bondi de 16,1 29,7 millions. Suit la pause fort explicable des annes de crise ptrolire, rythmes par les chocs de 19731974 et 1979-1980. La croissance reprend entre 1983 et 1990, sur un rythme plus lent, avec un passage de 30 37 millions de vhicules annuels. La premire
croissance mondiale
annes

moiti des annes 90 fait apparatre une vritable stagnation, dans un environnement ptrolier et nergtique apais : 37 millions de vhicules en 1990, 36,7 en 1995. On ne peut qu'admirer les prdictions merveilleuses d'Erik Iztaelewicz qui nous assure que < considre globalement, l'conomie mondiale est
entre en ces annes 1990 dans I'une des ces phases longues de croissance forter >. En ralit le nombre de

vhicules privs produits chaque anne pour mille habitants alphabtiss de la plante, n'en finit pas de baisser depuis vingt-cinq ans. Il tait de 15,3 pour

l.

Op.

cit.,p.57.

L'utopie

libre-changiste

195

1970, de 14,3 en 1980, de 13,8 en 1990, en 1995'. Le parc automobile amricain de vieillit, et vite, puisque l'ge moyen d'un vhicule est pass de 6,6 en 1980 7,8 ans en 19902. Le taux d'quipement des jeunes est en baisse outre-Atlantique. Les marchs europens stagnent ou s'effondrent. Les statistiques moins simples qui tentent de dcrire, au moyen d'un indice agrg,I'volution de la production industrielle mondiale, font apparatre le mme tassement du taux de croissance entre 1985 et 19943. Laplante ne profite pas, globalement, des malheurs du monde dvelopp. Rien ne justifie les assertions lnifiantes du no-tiers-mondisme de droite. Il est assez facile d'tablir un rapport logique entre baisse de la croissance et ouverture aux changes.

I 000 en

l2,l

Tableat

15.

Iz

rakntissement de Ia croissance dans les pays de I'OCDE


Tau
d,e

croissance dv PIB rel

l96l-1969
4,3
Japon 10,2

t97U1979
2,8

1980-r989

t99Gl996

a<
4
1,8

t9
2,1

5,t
3,1

Allemagne Fran

4,4

{{
5,8

2,6

71
3,8 3,4 2,4

2,3

Italie
Royaume-Uni Pays-B
Sude Canada

a^

r{
1,2

29
5

2A t,7
2
3,1

t,2
2,5

4A
5,4

0:l
1,3

4:l
1R

Australie
Nouvel.-Z1.

5,t
3,4 cononhw

2,8

t.9

29

Sorres: OCDE,Coapd'eilsurlcscononicsdcI'OCDEIndiuteurssnuaurek,Pms,l996,p.lT,

P.npectivcs

de I' OC DE 61, j\in 1997.

D'aprs les chiffres de production mondiale donns par lmcges conomiques du monde. 2. G. T. Karian, Datapedia of the United States 1790-2000,Beman Press, Lanham MD, 1994, p.256. 3. Annuaire statistique des Nations unies 1994, New York, 1996, o. 17.

l.

196

L'illusion conomique

Mais il faut, pour cela, cesser de percevoir exclusivement le cornmerce international en termes d'offre de
biens et services, comme c'est presque toujours le cas dans les manuels d'conomie bien-pensants, et poser la question de la demande globale, c'est--dire mondiale, de biens et services.

La rgulation de la demande globale par les nations

Le taux de croissance d'une conomie dpend trs banalement de deux facteurs : sa capacit technologique augmenter I'offre de biens et services, sa capacit sociologique largir la demande de ces biens et services. La consommation doit progresser au rythme de la production. Les taux de croissance trs levs observs dans la plupart des pays occidentaux aprs la Seconde Guene mondiale s'expliquaient par la combinaison d'une pousse technologique et d'un dblocage de la
consonrmation. Le progrs technique dcoulait de la mise en application des inventions mal exploites des annes 1930-1945, geles jusqueJ par la crise et la guerre. Le dynamisme de la demande rsultait quant lui de l'mergence aprs guerre d'un nouveau consensus social sur la repartition des fruits de la croissance. Tous ouwiers, employs, cadres, paysans et retraits devaient bnficier d'augmentations rgulires de leurs revenus. L'effet macro-conomique de ce nouveau consensus tait une anticipation implicite et per-

manente

de I'augmentation de la production.

Les

socits fortement intgres d'aprs guerre taient capables d'absorber, par la consommation, tous les gains de productivit, en assurant le plein emploi. Le pacte social rglait I'antique problme des dbouchs,

L'utopie

libre-changiste

197

un peu trop bien mme, puisque vers la fin des annes 60, les anticipations de hausse de revenus l'emportaient sur le potentiel d'augmentation de la production, le dcalage entranant une tendance structurelle I'inflation.

L'lvation continuelle de la productivit impose


bien entendu un redploiement des forces productives. L'largissement permanent de la demande avait permis, dans les annes d'aprs guerre, un dversement facile de la population active, du secteur primaire vers

les secteurs secondaire et tertiaire. Dans le contexte d'une hausse socialement accepte des revenus, le mouvement de la force de travail, des zones de hausse
vers les zones de stagnation de la productivit, s'op-

rait de faon naturelle. La progrcssion des

salaires

dans les branches nouvelles et dynamiques permettait l'mergence de nouveaux mtiers, de nouvelles activi ts correspondant tous les niveaux de formation. Le cadre fondamental du redploiement des forces productives et de l'largissement de la consommation

tait alors la nation. Dans une socit fortement


consciente de son unit. de la solidarit des acteurs conomiques, du fait que le producteur doit tre consommateur, une entreprise ne considre pas la diminution de sa masse salariale comme une priorit. Elle sait

que les salaires qu'elle verse sont une fraction de la

consommation globale, dont elle dpend pour

ses

dbouchs. Il est vrai qu'une entreprise qui augmente ses salaires n'largit pas vritablement ses dbouchs elle, mais plutt ceux d'autres entreprises. La loi des dbouchs de Jean-Baptiste Say veut dmontrer I'im-

possibilit thorique de la surproduction, en soulignant que l'offre cre sa propre demande, chaque
entreprise crant simultanment de la production, par

198

L'illusion conomique

les biens qu'elle met sur le march, et de la consommation, par les revenus qu'elle distribue. Elle ne peut s'appliquer des conomies technologiquement dy-

namiques, dans lesquelles

un largissement de la

consommation doit accompagner, anticiper, celui de la production. Mais dans le monde clair d'aprs guerre, un jeu complexe et subtil associe les entreprises entre elles, et les ouvriers aux patrons, pour le maintien d'une demande globale optimise. Leurs anticipations ne sont pas rationnelles et individuelles mais raisonnables et collectives. En cas de dsajustement, l'tat, acteur conomique national, intervientpour soutenir la consornmation. Durant tout I'aprs-guerre, la croissance de la population a contribu une rgulation en hausse de la demande et de la production. Dans cet univers mental keynsien, les acteurs ont intrioris I'ide que la progression de la demande est essentielle et qu'une conomie pousse par le progrs technologique est toujours menace par une tendance la sous-consommation. Le monde optimal de Keynes combine une bonne comprhension par les acteurs conomiques du problme des dbouchs et un pacte social favorable la consommation, qui ne peut se raliser pleinement, en pratique, que dans un cadre national. Le triomphe du keynsianisme fut donc un moment sociologique autant qu'intellectuel. Au vu de I'histoire ultrieure, et en particulier de I'oubli du problme de la demande globale par les dirigeants europens des annes 1985-1995, on peut affirmer que la victoire de Keynes dut plus la formidable cohsion facteur sociologique des nations d'aprs guene qu' la comptence conomique des lites de l'poque facteur intellectuel. Puissamment intgres par I'alphabtisation de masse, les nations de 1945 vien-

L'utopie

libre-changiste

199

nent de viwe de surcrot la plus tenible des preuves. La Seconde Guene mondiale a achev le travail de la prernire en menant son point d'aboutissement le sentiment de I'unit nationale. Dans chaque pays, vainqueur ou vaincu, la souffrance a rapproch les groupes et les classes dans le sentiment d'un destin commuq heureux ou tragique. D'o l'mergence facile, une fois la paix revenue, d'une rgulation conomique de style keynsien.

Mais qu'advient-t-il d'une telle augmentation tendancielle de la demande lorsque les nations s'ouwent, ou plutt s'abandonnent au libre-change ?
Libre-change et sous-consommation

Le libre-change separe gographiquement, culturellement, psychologiquement, I'offre de la demande. Il associe les producteurs d'un pays A aux consommateurs de pays B, C, D, E, et rciproquement. Du point de vue de la nation comme de I'entrepreneur, la demande globale se dissocie en deux composantes, la demande intrieure et la demande extrieure, ce que rsume l'quation fatidique : Dg = Di + Dx. Le librechange cre un univers conomique dans lequel I'entrepreneur n'a plus le sentiment de contribuer, par les salaires qu'il distribue, la formation d'une demande globale d'chelle nationale. Les salaires, dont I'agrgation au niveau mondial n'est qu'une abstraction inaccessible, ne constituent plus dsormais pour I'entreprise qu'un cot de production, qu'elle a intrt comprimer autant qu'il est possible. Une telle configuration logique cre les conditions idales d'un
retard systmique de la demande globale sur les gains

200

L'illusion conomique

de productivit engendrs par le progrs technique. La mise < hors nation > de l'change ramne le capita-

lisme son stade primitif, prkeynsien: celui d'un systme dont les acteurs n'arrivent plus concevoir la notion de demande globale et sont totalement domins par le jeu des forces micro-conomiques. La lecture des manuels d'conomie intemationale

amricains, intarissables sur les effets bnfiques du libre-change pour la productivit, sont typiquement

silencieux sur les implications pour la demande. Ils


spculent inlassablement sur des avantages de cots pour des consommateurs dont I'existence devient problmatique. Un tel oubli est en soi significatif : il n'est pas concevable qu'un problme qui a hant et occup la majorit des conomistes entre 1930 et 1965 ait, comme par enchantement, perdu tout intrt intellectuel
et pratique. Tant de silence est assourdissant. Le monde semble revenu avant 1930. De Ricardo la grande crise conomique, la loi des dbouchs avait t I'orthodoxie du monde capitaliste. Si la question de la demande n'est plus pose, nous pouvons considrer que Say a

retrouv, implicitement, sa position hgmonique. Le libre-change, lorsqu'il est pouss jusqu' ses

plus ultimes consquences, supprime la possibilit d'une rgulation macro-conomique, explicite si elle est mise en ceuwe par I'Etat, implicite si elle dcoule d'un sentiment national qui fait percevoir aux acteurs conomiques, producteurs et consommateurs, ouvriers et patrons, entreprises les unes par rapport aux autres, la complmentarit de leurs intrts, au-del du mcanisme micro-conomique de la concurrence. Il cre les conditions objectives d'un retour au capitalisme le plus archal'que, univers conomique dans lequel les salaires progressent moins

L'utopie

libre-changiste

201

vite que la productivit. Ravi Baha, conomiste amricain non conformiste, a systmatiquement mis en vidence, pour la plupart des pays dvelopps, le dcrochage des salaires, et donc de la consommation, par rapport la productivit, qui rsulte du librechange'. Mais, au bout du chemin, la croissance de la productivit elle-mme doit baisser, s'ajuster misrablement au retard tendanciel de la demande. Le dpassement de la nation ramne le capitalisme un stade prnational plutt qu'il ne le projette dans le posrational. En rgime de libre-change gnralis, toute tentative d'chelle nationale pour ajuster en
hausse la demande, pour augmenter la consommation des mnages ou des administrations, par la hausse des

salaires

ou par le dficit public, ne parvient qu'

engendrer de la demande pour I'ensemble du monde et une hausse des cots pour les entreprises du pays

qui tente une telle relance. L'ouverture absolue des frontires conomiques ramne la nation au statut d'agent micro-conomique et la plante au stade prkeynsien.

Voil construit le monde sunel des annes 19851998, dans lequel les entreprises s'acharnent rduire leurs cots salariaux et la demande intrieure coups de plans sociaux, pour tre plus comptitives sur des
marchs conus comme extrieurs. Extrieurs la France, aux tats-Unis, la Grande-Bretagne, I'Allemagne, extrieurs tous en vrit. Car ce que masque la distinction entre demande intrieure et demande extrieure, mesure au niveau des nations, c'est que la demande extrieure de I'une s'intgre la

l. R. Batra, The Myth of Free Trade, The Pooring of America,New York, Touchstone, 1993, 1996.

202

L'illusion conomique

demande intrieure de I'autre, et que I'agtgation au niveau mondial des demandes ne laisse plus apparatre aucune demande < extrieure >>. Compresser les demandes intrieures, c'est rduire la demande globale. Nous pouvons ce stade signer I'acte de dcs de la socit de consommation et l'acte de naissance de la socit d'exportationo monde de producteurs asservis

un march mondial min par une tendance de long terme la stagnation.


Rve d'Asie

Pour ne pas percevoir I'absurdit autodestructrice d'une conception de la vie conomique qui spare radicalement la production de la consommation, il faut se protger psychologiquement et construire I'image mythique d'un march totalement extrieur: les pays en dveloppement d'Asie jouent depuis quelque temps ce rle. Les voyages en Extrme-Orient de Jacques Chirac expriment le rve exportateur de la haute administration franaise autant que I'amour du Prsident pour la posie chinoise. Ces nations sont suffisamment lointaines pour que l'on fasse I'impasse sur I'insuffisance de leurs capacits d'absorption. Il
faudrait, pour que leurs demandes extrieures se subs-

tituent la demande intrieure dfaillante des conomies dveloppes, que leur taille soit multiplie par un facteur de I'ordre de 50. Le produit intrieur brut de I'OCDE tait en 1994 de 20 390 milliards de dollars, la valeur des exportations correspondantes atteignant 3 676 milliards. Les PIB de I'Indonsie, de la Thailande, de la Malaisie et des Philippines taient

L'utopie

libre-changiste

203

la mme

date, respectivement

de 168, 142, 67

et

66 milliards de dollars.

la demande mondiale. il faudrait qu'ils soient autre chose, sur le plan industriel, que les filiales d'un Japon cherchant chapper aux effets de la hausse du yen sur son cot du travail. Les difficults montaires des pays du Sud-Est asiatique, qui commencent en 1997 et suivent de prs la
Thalande tirent
aussi

Pour que des pays comme la Malaisie et la

chute du taux de croissance japonais, en disent long sur la nature de leur processus de dveloppement. Il est tout fait normal que les pays du Sud-Est asiatique, dont la dynamique ne provient pas, fondamen-

talement, de
cette dernire.

la demande interne, mais bien de la

demande externe venant des pays dvelopps, soient finalement touchs par la contraction tendancielle de

Reste un lieu o poser une demande extrieure imaginaire, la Chine, peuple de 1,25 milliard d'habitants, anime sur sa frange ctire, entre Shanghai et Canton, par une croissance gnralement considre comme spectaculaire. Passons sur le caractre assez largement spculatifdes taux de croissance du PIB, dans un pays o n'existent tout simplement pas les statistiques et I'honntet administrative qui permettraient le calcul d'indicateurs fiables. Enre-

gistrons sans

le commenter le PIB officiel de 2Zl4milliuds de dollars en 1994. Concentrons-

nous sur le commerce extrieur, dont la progression, si elle est effectivement rapide, n'a cependant pas fait de la Chine un gant de I'importation. Si la population chinoise constituait bien 2l o/o du total mon-

dial, le march chinois n'absorbait en 1995 que


2,2 o/o des exportations franaises et 4,5
o/o

des im-

204

L'illusion conomique

portations amricainest. La taille de la population permet de fantasmer sur I'expansion indfinie du march, sur une demande mondiale sans cesse largie par la seule croissance de la Chine. Mais un tel scnario repose sur deux hypothses inalistes. La premire est d'attribuer cette nation toutes les qualits dmocratiques qui font aujourd'hui dfaut I'Occident, et en particulier une capacit largir sans cesse sa demande intrieure pour le plus
grand bien de ses classes populaires. Cette hypothse

est hro'ique pour une socit qui sort difficilement du totalitarisme et reste domine par une caste corrompue, mme si I'alphabtisation de masse prdispose effectivement une telle dmocratisation de la consotnmation. La seconde hypothse, franchement inwaisemblable, est celle d'un dveloppement rapide et homogne allant au-del de la frange ctire du sud et du centre. Les structures anthropologiques de la zone actuellement en < dcollage > rappellent par certains aspects cruciaux les familles souches japonaise ou corenne plutt que la famille communautaire chinoise centrale. Le dynamisme de cette rgion renvoie aux expriences des capitalismes souches ; on ne peut envisager raisonnablement son extension

I'intrieur du pays. La demande chinoise est un fantasme qui permet de fuir la ralit de la compression de la demande mondiale. Elle est un ailleurs, postul plutt qu'observ.

Le

dveloppement chinois n'est pas I'effet d'une est tir par une demande intrieure croissante;

il

Statistical Abstract of the United States, 1996, p.802-803' Les chiffres concemant la Chirie incluent ici le commerce de Hong Kong' par o transitent une bonne partie des importations chinoises.

l.

L' utopie libre - c h angiste

l'chelle mondiale. Aux 25 milliards de dollars d'exportations amricaines vers la Chine doivent tre
opposs 56 milliards d'importations, soit un taux de

demande extrieure, toujours la mme, celle des Etats-Unis, dont le dficit commercial reste le seul facteur important de dynamisme de la consommation

couverture amricain de 46,5 0/o seulement. Ainsi que I'a remarqu Lester Thurow, tout le dveloppement de I'Asie drive, directement ou indirectement, de la demande intrieure amricainer. Le krach boursier d'octobre 1997 dewait affaiblir la puissance du mythe asiatique dans les annes qui viennent. Comme ses prdcesseurs, il exprime un retour la sobre ralit de la vie conomique.

Un monde en contraction

L'ouverture des frontires conduit l'panouissement, dans toutes les socits obsdes par I'exportation, d'un systme mental rgressif : une aspiration profonde et permanente la contraction des cots et de la dpense, qui entre en rsonance avec I'ambiance dmographique malthusienne de l'poque. Moins de salaires, moins d'enfants, moins de fravailleurs, moins de biens, telle est la voie. Les tats, curs administratifs des nations, privs de toute conscience macroconomique par I'environnement libre-changiste, finissent par se comporter cornme des entreprises: et voici nos classes politiques obsdes par la rduction
des dficits publics, participant joyeusement la com-

- 1. L. Thurow, ley,1996,p.207.

The Future

of Capitalism, Londres, Nicholas Brea-

206

L'illusion conomique

pression de la demande globale qui doit mener moins de consommation, plus de rduction des effectifs employs, plus de chmage. Un tel mcanisme ne s'applique videmment pas dans sa plnitude aux nations fortement ethnocentriques qui ne jouent pas le jeu du libre-change. Mais,
au stade actuel, seul le Japon, protg par la totale asymtrie de son commerce intemational, peut se permettre une relance de la consommation intrieure qui ne mette pas en question son quilibre, ou plutt son excdent extrieur. Les tats-Unis s'autorisent quant eux de telles relances, mais au mpris de l'quilibre en question. C'est donc I'Europe qui vit le plus intensment la contradiction fondamentale du libre-change. Dans l'tat rgressif actuel des mentalits europennes, on ne peut cependant souhaiter une remise en ordre im-

mdiate de

la balance

commerciale amricaine qui

aurait pour effet une dpression d'chelle plantaire. Le retard tendanciel de la demande globale explique la chute du taux de croissance. Telle fut I'histoire

des annes 1968-1998, qui virent non seulement le triomphe du GATT, partir des ngociations du Kennedy Round, mais aussi un ralentissement rgulier et significatif de la progression des conomies dveloppes. La < loi des dbouchs > de Say n'est jamais vrifie par une conomie qu'entrane un fort progrs technique et qui doit absorber sans cesse des gains de productivit au moyen d'une demande largie. On peut ajouter qu'elle est d'autant moins vrifie que le lien enffe consommation et production est plus distendu: le dpassement conomique des nations, qui rompt ce lien, cre donc les conditions idales d'inapplicabilit de la loi de Say.

L'utopie libre-changiste

207

L'asymtrie des nations l" Le monde dvelopp

Le retard tendanciel de la demande globale sur la


hausse de la productivit s'exprime l'chelle du march mondial. S'ensuit une lutte des entreprises pour les

dbouchs qui fait, bien entendu, des vainqueurs et des vaincus. Certaines sont limines. Cette mcanique impitoyable explique l'mergence, dans le monde capitaliste globalis, d'une mentalit de survie. Le but des firmes n'est plus ni le profit, objectif thorique du

capitalisme individualiste de type anglo-saxon, ni I'augmentation des parts de march, objectif rel du capitalisme souche de type germano-nippon, mais la
simple persistance dans l'tre. Si les nations n'existaient pas, la slection darwinienne des entreprises aurait d produire une distribution alatoire. l'chelle du monde. des succs et des checs, des survies et des dcs. Mais les nations ont une substance, indpendamment de la conscience des acteurs, avec leurs structures anthropologiques, familiales, ducatives; elles sont des populations actives, avec leurs habitudes et leurs virtualits conomiques, une chelle humaine qui dpasse I'entreprise. Certaines apparaissent, un moment donn, plus efficaces que d'autres sur le plan industriel, surtout lorsqu'elles sont capables d'ajouter leur bonne spcialisation une autoprotection implicite du march intrieur. C'est

pourquoi la lutte pour les dbouchs, qui s'exaspre dans le monde des annes 80. aboutit la victoire de certaines nations plutt que de certaines entreprises. Les conomies anglo-saxonnes sont les grandes vaincues de cette priode, au terme de laquelle les cono-

208

L'illusion conomique

mies japonaise et allemande (et plus gnralement le capitalisme int$ des socits souches) mergent dominantes, srn le plan des exportations comme sur celui de la puissance montaire. C'est, on I'a vu, vers 1990, que commencent d'tre publies des analyses traitant de la diversit des capitalismes, et en particulier I'ouvrage de Michael Porter, The Competitive Advantage of Nations, qui, aprs une courbette formelle la tradition ricardienne, s'engage rsolument dans une approche qu'aurait approuve Friedrich List,

puisqu'elle admet l'existence d'entits conomiques


d'chelle suprieure I'entreprise'.

Dans un systme mondial ralenti par

la

sous-

consommation, le triomphe des socits souches ne peut tre que temporaire. Les annes 90 voient I'entre en diffrcult des conomies victorieuses de la dcennie prcdente. La baisse des taux de croissance touche de plein fouet le Japon, I'Allemagne et leurs priphries, asiatique ou europenne. La tendance au retard de la consommation sur la hausse potentielle de la productivit agit sur longue priode, elle dfinit une squence historique plutt qu'un moment. L'affaissement de la croissance s'installe par tapes et finit par toucher toutes les nations. Une mcanique complexe d'ajustement se met en place, qui varie selon le lieu. La compression de la masse salariale peut s'exprimer soit par une baisse des salaires, corlme aux Etats-

L L'entit mise en vidence par Porter est souvent la rgion, avec son tissu de firmes industrielles spcialises, sa population ctive circulant d'une entreprise I'autre, et son systme d'enseignement. Un telle approche retrouve I'anthropologie, qui insiste sur I'existence de groupes humains concrets, inscrits dans un espace d'interconnaissance. On ne peut dduire de cette inflexion rsionale un dsaccord avec List. puisqu les rgions dcrites par Porter 6nt intemes aux nations.

L'utopie

libre-changiste

209

Unis, soit par une hausse du taux de chmage, conrme en Europe. Tout le charme intellectuel de la mondialisation est dans la combinaison d'un mcanisme universel, s'imposant toutes les nations, et de ractions invitablement spcifiques et dcales cette menace globale. Ce systme, qui nie les nations, aboutit en pratique la mise en vidence de leur existence. On peut mme dire que le choix de la concurrence internationale produit, parce que des communauts humaines peuvent exister hors de la conscience des acteurs, une guerre conomique enffe ces nations. Pour l'conomie amricaine, les annes 90 reprsentent une tape nouvelle, durant laquelle la question de la demande globale change de nature. La drgulation des annes 80, reponse fortement colore de nationalisme aux difficults dcoulant de la concurrence extrieure, n'a pas russi faire renatre un vritable

La progression de la productivit n'a gure vari par rapport aux annes 70, la lgre remonte du dbut des annes 90 tant fort douteuse dans le contexte d'une plonge dficitaire de la balance commerciale. Mais la drgulation a mis en place les < institutions >> ncessaires au dblocage d'un certain type de demande. L'utilisation massive du crdit, intrieur ou extrieur, a permis le dveloppement d'une conomie partiellement psychdlique qui se moque des grands quilibres internationaux. L'endettement des agents individuels et de la nation permet d'acheter de la consommation prsente contre
dynamisme.
une production future hypothtique. Ce que les conomistes universitaires qui ne veulent pas transgresser la

nonne idologique ultralibrale appellent pudiquement ( commerce intertemporel ).

210

L'illusion conomique

L'asymtrie des nations 2o Les rapports Nord-Sud


Je me suis content, ce stade, d'voquer une tendance au retard de la consommation, par rapport la

productivit, dcoulant de I'interaction marchande de


socits peu differentes par le niveau de dveloppement, engages dans des spcialisations industrielles la

fois fines et

secondaires. L'action dpressive de I'ouverture commerciale sur la demande globale peut tre beaucoup plus franche et rapide si un cart de dveloppement significatif dfinit les spcialisations rciproques des nations engages dans l'change. Alors, la rpartition des tches, et la coupure entre production et consommation qui en rsulte, peut produire des effets sectoriels brutaux et massifs, touchant par exemple I'ensemble de I'agriculture ou de I'industrie. La << hausse de la productivit > moyenne assure l'chelle mondiale par la spcialisation peut ainsi conduire une contraction spectaculaire des demandes intrieures nationales. L'histoire conomique de I'Europe de la seconde moiti du xx" sicle nous fournit un assez bel exemple d'un tel mcanisme, magistralement analys par Paul Bairoch dans un ouvrage classique, Commerce extrieur et dveloppe' ment conomique de I'Europe au nf siclet. Ce n'est

en effet pas la premire fois dans I'histoire

des

nations occidentales qu'une croissance prometteuse est freine par une exprience libre-changiste. On doit cependant admettre, au vu de la faible dure de la

l. Mouton-cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris'La Haye,1976.

L' utopie libre-changiste

2tl

punition alors inflige aux socits, que les dirigeants


continentaux et libraux des annes 1860-1914 taient des gens modrs au regard des normes actuelles de I' achamement ultralibral. Au terme de deux sicles de dcollage, russi sous

nouit dans

conditions protectionnistes, le libre-change s'pala Grande-Bretagne conomiquement dominante des annes 1846-1860. Ses succs et son poids idologique, qui prfigurent ceux des tatsUnis dans le monde des annes 1990-2000, assurent une pousse libre-changiste temporaire en Europe. Le trait franco-britannique de 1860 marque le dbut de cette priode ouverte des conomies, qui s'achve avec la mise en place par Bismarck du tarif allemand

de 1879, suivie d'une vague de mesures protectionnistes sur tout le continent. L'pisode Mline, en France, n'est que la dernire manifestation de cette fermeture

relative, ce que ne prcise pas, c'est le moins qu'on puisse dire, le lgendaire national. Dj les classes dirigeantes franaises s' taient obstines dans I'erreur conomique plus longtemps que les autres. Qu'observe-t-on durant la phase d'abaissement des protections douanires ? Un ralentissement de la croissance europenne, suivi d'une acclration au lendemain du rtablissement des barrires tarifaires. Les conclusions de Bairoch mritent qu'on les cite : << Pour I'ensemble de I'Europe, la croissance conomique s'est srieusement ralentie dans les annes 1867-1869 1889-1891 o le taux d'expansion du volume du produit national brut par habitant n'a progress que de quelque 0,2o/o par an, contre quelque l,l o/o durant le quart de sicle prcdent et l,5o/o durant le quart de sicle suivant. Or cette "dpression" s'inscrit l'intrieur de la phase librale, ce qui rend

212

L'illusion conomique

la question de ses causes encore plus importante. Ce ralentissement de la croissance conomique a t essen-

tiellement la rsultante d'une trs forte rduction du taux de progrcssion du secteur agricole [...]. La stagnation de la production agricole a t cause surtout par un trs fort afflux de crales en provenance des pays de peuplement europen. Afflux favoris notamment par la leve quasi totale des obstacles I'importation de produits alimentaires et par la baisse des cots de transport. Et comme cette stagnation a t accompagne d'une baisse relative des prix agricoles, il s'en est suivi une stagnation, voire une rgression du pouvoir d'achat des classes rurales qui, en Europe continentale, reprsentaient encore plus de 60% de la population totale. La conjonction de ces facteurs a entran un affaiblissement trs important de la demande intrieure et, par l, de la production industrieller. >
Tableau 16, Droits de douane sur les biens manufacturs laJin du xtf sicld
I

875

1902 67o

l9l3
t6%
26%

Australie
Canada Danemark France Allemagne

ND

ND 15N%o
12 l57a

l7% l8%
34lo
257o

l4%
20%
13%

46%
8 l0%
3

Iralie
Sude

27%
LJW 73%

t8%
20% 44%

57o

rats-unis

4050%

Mais la plus tonnante, et paradoxale, des dcouvertes de Bairoch est que la croissance du commerce international faiblit durant la phase libre-changiste.
2. R. Batra,
p. 178.

l.

P. Bairoch, op. cil.,p.309-310. The Myth ofFree Trade, Touchstone, New York, 1993,

L'utopie

libre-changiste

213

La progression moyenne des exportations, de I'ordre de 5% par an durant les annes 1846-1841 18651868, tombe moins de 20 pendant la priode suivante, ouverte, allant jusqu' 1 896- I 897, pour remonter 5 % dans la phase finale du long xx" sicle menant jusqu' la Premire Guerre mondialer. Une telle observation est fondamentale: elle permet une vision raliste et dynamique de l'histoire conomique, une reprsentation du mouvement qui ne prend pas I'effet pour la cause. Ce n'est pas le principe du librechange qui mne au dveloppement du commerce international, mais, I'inverse, le dynamisme interne des conomies nationales qui conduit la croissance des exportations et des importations. Reprenons la squence. La cohsion des conomies nationales, I'abri de banires protectionnistes, permet que s'tablisse une complmentarit de la production et de la

xx" sicle prkeynsien que dans les annes 1945-1965, mais


consommation, certes moins bien ralise au nanmoins substantielle. La croissance inteme conduit l'mergence d'activits nouvelles dans telle ou telle nation, qui trouvent videmment des dbouchs supplmentaires dans l'change intemational. Le dveloppement du commerce n'apparat que comme un

nationales. Un tel modle permet de comprendre pourquoi le commerce intemational progresse parfois plus fortement dans le contexte de tarifs douaniers importants: il est, comme le reste de I'activit conomique, soutenu, protg au deuxime degr, par la protection des demandes intrieures assure par les banires tarifaires. Alors peut natre I'illusion que

complment de la croissance endogne des conomies

l.

P. Bairoch, op.

cit.,p.64.

214

L'illusion conomique

c'est le commerce extrieur, dont la progression relative est plus rapide, qui tire l'conomie, impression renforce par I'intense circulation de I'information qui caractrise les priodes de dcollage scientifique et technique. C'est pourquoi la squence va souvent plus loin, malheureusement. Les conomies nationales dynamises par la protection prennent I'effet pour la cause, I'augmentation des changes extrieurs pour leur motew principal ; elles abaissent leurs barrires tarifaires, provoquant un freinage de la demande globale et une chute du taux de croissance. Cette phase finale tait aborde la veille de la Premire Guerre mondiale puisque les droits de douane taient alors
nouveau en baisse. Le dclenchement des hostilits interdit videmment que I'on puisse observer les effets dpressifs de cet abaissement des droits de douane. Ce paradoxe merveilleux d'un commerce intemational frein par le libre-change pouna bientt tre nouveau observ. Dans notre monde qui clbre sans relche I'ouverture des frontires, et qui considre les partisans du protectionnisme comme des analphabtes dpasss, la croissance effective des changes est en

cours de ralentissement. Le taux d'ouverture des conomies nationales a fortement augment dans les annes 1960-1973 puis 1974-1984 - consquence ncessaire du dynamisme interne d'conomies nationales poursuivant sur leur lance des trente glorieuses. Mais il n'est pas aussi facile de dceler, depuis 1985, une tendance accentue l'ouverture. Entre 1960 et 1984, le rapport des importations de biens et de services au total du PIB tait pass, pour I'ensemble des pays de I'OCDE, de 11,9 o/ol9,lo/ot .En1994,cette

l.

OCDE, Statistiques rtrospectives : I 96G I 994, Prs, 1946' p'

5'7 6.

L'utopie

libre-changiste

215

proportion avait baiss, n'atteignant plus que 18,4o/o, Pour les exportations, le taux, aprs une hausse de 12,3o/o L9% entre 1960 et 1984 tait retomb l8,4yo en 1994. La lgre baisse touche les petits
pays comme les grands. Dans le cas du Japon, le taux

d'ouverture baisse de faon significative, de 15 o/o 9,5 Vo pottr les exportations, de 12,3 o/o 7,3 %o povr les importations. La fermeture relative de I'Allemagne est surtout I'effet de la runification mais elle conduit nanmoins un taux d'ouverture qui passe, pour les exportations, de 28,8 o/o en 1984 22,7 o en 1994 et, pour les importations, de 26,6 o/o 22,1 o/o. La France suit le mouvement. son taux d'ouverture baisseo I'exportation de 24,1yo 22,8 o/0, I'importation de 23,5o/o 20,6%. Seuls les tats-Unis font apparahe une hausse notable du taux d'ouverture, passant pour les exportations de 7,9o/o t l0,6Vo du PIB, et pour les importations de 10,8 o/o 12,3 %ot .La stagnation du taux d'ouverture exprime essentiellement la rsistance l'change international des services, de plus en plus importants dans les conomies avances. Mais les donnes concernant les changes de marchandises, en proportion des productions manufacturires nationales, ne font pas apparatre une tendance universelle l'ouverture2. Encore une fois, seuls les pays anglo-saxons, dont les secteurs indus-

triels ont t partiellement dtruits par le librechange, manifestent une propension constante
l'largissement des importations et des exportations de marchandises. En France et en Allemagne, la
2. OCDE, Coup d'il sur les conomies de I'OCDE. Indicateurs
structurels, Paris, 1996, p.68.

t.

Ibid.

215

L'illusion conomique

croissance se pousuit mais n'est plus aussi rapide

entre 1985 et 1992 qu'entre 1975 et 1985. Le Japon

fait apparatre quant lui une baisse du taux de pntration des importations et d'intensit des exportations en fin de priode. Tout comme I'Italie entre 1985 et 1992. Nous sentons ici I'amorce d'un processus de tassement, seulement ralenti par I'existence d'un capitalisme anglo-saxon dficitaire en production de biens industriels et importateur crdit d'une partie de sa
consommation.

La ralisation par I'ouverture commerciale du nouvel idal ingalitaire Chacune des socits dveloppes soufte dans sa masse de I'asphyxie progtessive de la demande par le libre-change, de la suppression de toute rgulation macro-conomique budgtaire par abandon du cadre national. Une telle mcanique historique conduit la naissance d'un monde triste, cras par I'attente d'un futur rgressif, dans lequel chacun cherche sauvegarder sa place, esprant qu'avant lui son voisin, une autre profession, une autre tranche d'ge, payera le prix de la contraction. Avec au cceur le lche espoir de toucher sa retraite et de dcder avant le Jugement dernier. En termes psychologiques et momux, nous sommes tous touchs, diminus par le rtrcissement de I'avenir. Sur le plan purement conomique, I'ouverture commerciale affecte de faon diffrentielle les secteurs, les professions et les classes. Le commerce Nord-Sud, en particulier, a puissamment contribu

L'utopielibre-changiste

217

I'introduction dans le monde dvelopp d'une sou


france conomique differentielle. En vernr d'une loi trs simple mise en vidence ds les annes 30 par deux conomistes sudois, Eli qui associe les proporHeckscher et Bertil Ohlin tions relatives des facteurs travail et capital la spcialisation d'une nation dans le conrmerce international. Certains pays ont du capital en abondance par rapport

au travail, et le travail

est en consquence cher;

d'autres, I'inverse, ont du travail en abondance par rapport au capital et c'est le capital qui est cher. Le cot relatifde ses facteurs de production conduit chaque pays se spcialiser dans le domaine o ses cots relatifs sont les moins levs. Il est parfois rassurant de voir les conomistes aboutir quelques conclusions de bon sens: nous pouvons empiriquement constater que les biens exports par la Chine et I'lnde contiennent effectivement beaucoup de travail et peu de capial; que, symtriquement, les biens exports par I'Allemagne ou le Japon rsultent d'un dosage productif inverse. Le thorme de Heckscher et Ohlin est souvent considr par les conomistes eux-mmes comme fiivial, << self-aident >. Il se contente de reffouver le sens commun des navailleurs des pays dvelopps qui constatent la submersion des indusnies de main-d'uwe par les importations en provenance du tiers-monde. Consquence importante et non moins vidente: la loi d'galisation du cot des facteurs. Dans un tel change, salaires et rmunrations du capital convergent vers une moyenne mondiale, rsultat auquel on peut arriver par une intuition trs simple : il ne s'agit aprs tout que de raliser, par la fusion commerciale des nations, un seul march mondial du capital et du travail, ou plusieurs marchs mondiaux superposs du fiavail si I'on

218

L'illusion conomique

ajoute I'hypothse, raliste, de I'existence de niveaux de qualifrcation trs divers. Circulations des marchandises, du capital et des hommes concourent une mme unification du march mondial. Bref, dans les pays dvelopps, les salaires des individus faiblement qualifis, mis en concurence avec la main-d'uwe illimite du tiers-monde, vont baisser, ceux des tra-

vailleurs fortement qualifis, rares relativement


l'chelle mondiale, vont augnenter ainsi que la rmunration relative du capital, autre raret sur une plante en forte croissance dmographique. Le libre-change permet la monte d'ingalits importantes dans les pays dvelopps, mieux, I'introduction en leur sein des ingalits mondiales. C'est ce que n'expliquent pas des

manuels d'conomie intemationale ultraconformistes


cornme celui de Krugman et Obstfeld, mais qu'avouent en termes simples des manuels honntes comme celui de Dunn et Ingram: < La redistribution des revenus induite par le commerce intemational rend trs problmatique la conclu-

sion antrieure que le libre-change doit accrotre le bien-tre conomique dans les deux pays. Quoique le revenu total (PNB rel) augmente clairement dans chaque pays grce au commerce, certains groupes sociaux gagnent beaucoup tandis que d'autres perdent. Le facteur de production relativement abondant gagne, mais le facteur rare perdr. > Et plus loin : . << Ce problme est particulirement diffrcile pour les Etats-Unis, o le facteur rare, en termes relatifs, est le travail non qualifi. Dans ce pays-ci, les bnficiaires
1. R. M. Dunn Jr & J. C. Ingram, International Economics (4'dition), New York, John Wiley and Sons, 1996, p. 73.

L'utopie

libre-changiste

219

du libre-change sont les propritahes de terres agricoles, les possesseurs de capital humain (les individus haut niveau d'ducation) et ceux dont le capital financier est investi dans les industries d'exportation. Les perdants sont un petit nombre de propritaires de terres tropicales Hawaii ou en Floride, et un grand nombre de fravailleurs non qualifis ou semi-qualifisr. > Ce modle trs simple s'applique en fait moins bien aux tats-Unis qu d'autrs pays dvelopps. Il doit tre nuanc par I'hypothse d'une volution autonome des qualifications de la main-d'uwe dans chaque pays, qui transforme le facteur travail en un terme instable de l'quation. Lorsque entre 1960 et 1990, le Japon et certains pays europens dpassent, par le niveau culturel et la qualification, les tats-Unis, ils modifient videmment les conditions d'application du thorme de Heckscher-Ohlin. Dans le cas de I'Amrique, on peut observer, empiriquement, durant toute la priode 1965-1995, le lien statistique entre librechange et monte des ingalits. Mais il faut admettre, avec Lester Thurow, que la premire pese sur les salaires des travailleurs faiblement qualifis du monde industriel amricain, dans les annes 70, fut exerce, non par le tiers-monde, mais par le Japon et I'Allemagne, alors des niveaux de salaire trs faibles pour des qualifications suprieures2 . < La chute des salaires rels commenc plus tt aux tats-Unis qu'ailleurs dans le premier monde, prcisment parce que, dans les annes 70 et au dbut des annes 80, l'galisation du cot des facteurs se produisait I'intrieur de I'OCDE. >

Ibid., p.74. L. Thurow, op. cit., p.

I 70-1

80, p. t 72 pour la citation.

220

L'illusion conomique

Les analyses de Thurow sur l'existence de concunences externes successives pesant sur les salaires amri-

cains sont capitales. Elles prsupposent une vision


raliste et dynamique des socits, et en particulier une perception non statique du tiers-monde. Aprs I'Angleterre, mais avant d'autres nations, I'Amrique vient de faire I'exprience du dpassement par des socits, europennes ou japonaise, qu'elle percevait comme moins avances. Elle sait donc qu'un pays n'appartient pas pour l'ternit tel ou tel monde. La sphre occidenale dcouwe aujourd'hui le dcollage d'une bonne partie de I'Asie orientale. Rien ne nous autorise penser que des pays comme la Core, Taiwan, la Chine ou la

Thalande se contenteront, tant qu'ils ne seront pas


asphyxis par le retard de la demande mondiale, d'exporter des biens industriels simples, fort contenu en travail et faible valeur ajoute. La monte en gamme de la Core, la suite du Japon, est dj vidente. Si I'on veut prvoir les trajectoires des pays en question, il faut rester conscient de la dimension anthropologique et culturelle du progrs, qui porte, pour ainsi dire, le dveloppement conomique. La production de biens indusniels par ces pays ne rsulte pas, en demire instance, d'une politique conomique savamment toume vers

I'exportation et d'investissements publics judicieux dans les infrastnrctures routies ou portuaires. Le dcollage conomique est en un sens plus gnral et primordial I'effet pur et simple du dcollage culturel: les

taux d'alphabtisation asiatiques, rapidement

ascendants, ont atteint, dans les annes 80, le seuil qui permet le dcollage. La vitesse de progression conomique est

particulirement impressionnante l o une forte discipline familiale dope I'intensit du travail et favorise une organisation industrielle autoritaire. Pour qui croit en

L'utopie

libre-changiste

221

I'existence d'une dtermination anthopologrque et culturelle du progrs, l'imrption de I'Asie orientale sur la scne conomique n'est en rien un mystre, et j'avais d'ailleurs voqu son inluctabilit dans L'enfance du monde en 1984'. Ce dcollage, sur fond d'alphabtisation de masse, intervient dans la priode d'homognisation culturelle des socits et s'accompagne donc d'une importante pousse dmocratique et nationale, qui explique I'enthousiasme des Etats de la zone protger, par des politiques tarifaires et montaires adaptes, la croissance de l'conomie et l'enrichissement de tous. Le dynamisme des socits asiatiques ne pourra rsister l'affaissement de la demande des socits les plus avances. Mais dans la phase intermdiaire d'crasement des secteurs industriels des nations dveloppes,

les succs des pays mergents reprsentent aussi une


victoire du sentiment dmocratique2. Les travailleurs asiatiques dont les bas salaires entrent en concturcnce avec ceu( des ouwiers occidentau( ne sont pas des analphabtes. Ils sont conomiquement exploitables parce qu'alphabtiss, capables d'oprer sur le plan industriel, de fonctionner dans une socit qui se complexifie. Il serait absurde d'imaginer que l'ascension culturelle de ces pays puisse s'arrter au stade de I'instruction primaire et qu'ils se conten-

tent d'exporter des biens simples. La monte en gamme s'appuie sur la continuation du dveloppement culturel, qui atteint dj l'ducation secondaire et suprieure dans certains de ces pays. Le nombre de
diplmes d'ingnieurs dliws annuellement en Core
2. Le sentiment dmocratique dont il est ici question n'est pas par

l.

E. Todd, L'Enfance dumonde, op. cit.

natue libral.

222

L'illusion conomique

du Sud est pass, entre 1975 et 1992, de 7 155 28 07 l,en Inde de 14 073 29 000. En Chine, les for-

mations de niveau licence concement ll28l4personnesr. Il serait imprudent, de la part des classes moyennes amricaines et europennes, de considrer que la concurrence extrieure ne touche que les salaris faiblement qualifis. Elle les touche de faon prioritaire, mais la mcanique gnrale du dveloppement des socits asiatiques, et de quelques autres, implique que la pese concurrentielle et l'galisation mondiale des salaires remontent progressivement du
bas vers le haut de la pyramide des qualifications occi-

dentales, en un mouvement qui doit finir par peser sur les classes moyennes des diverses socits avances.

Au-del de toutes les discussions de dtail sur la faon dont I'ouverture de l'conomie amricaine a pes sur tel secteur ou revenu, la coihcidence chronologique entre augmentation des taux d'importation, baisse du salaire rel et monte des ingalits est aux tats-Unis d'une aveuglante clart. C'est entre 1965 et 1970 que s'amorce la progression des changes extrieurs2. L'insistible ascension des importations de marchandises commence ds 1965. A partir des annes 197l-1973 se manifestent la baisse du salaire rel et le creusement des ingalits. La triste histoire des tats-Unis ne fait ici que prfigurer la ntre, avec deux nuances. En Europe, la hausse du taux de chmage I'emporte sur la baisse du salaire rel ; les chocs du libre-change et de la rvolution informatique sont
Resourcesfor Science and Technologt: The Asian Region,-p.82. 2. Bureu of the Census 1970, Historical Sratisrr?s of the United States, Colonial Times to 1970,parr2,p.887'

l.

National Science Foundation, NSF 93-303, Special repott, Human

L'utopie

libre-changiste

223

simultans. Dans le cas des tats-Unis, libre-change annes 70, alors que l'informatique n'tait encore qu'en enfance. Le dveloppement de I'automation n'est dcidment pas responsable du dsarroi du monde.

et ingalits s'taient panouis ds les

Le libre-change n'est pas une cause premire

ce stade du raisonnement, une eneur historique et sociologique capitale doit tre vite. On ne peut se contenter de dduire du rapport entre libre-change et
monte des ingalits que le premier est, en un sens absolu, la cause de la seconde. Le libre-change a luimme une cause, la dcision d'ouverture des classes dirigeantes, maintenue, dans le cas des tats-Unis,

durant un quart de sicle. Or, on I'a vu, les consquences ingalitaires du libre-change sont immdiates, videntes, faciles anticiper. Vouloir ou accepter le libre-change, c'est vouloir ou accepter I'ingalit. C'est la conversion idologique ingalitaire de la socit amricaine, dcoulant de sa nouvelle stratification culturelle, qui a men au choix et la persistance de I'ouverture commerciale. Le libre-changisme n'est que I'un des moyens, avec l'emballement des revenus levs et la rduction de la progressivit de l'impt, par lesquels la socit amricaine ralise son nouvel idal ingalitaire. C'est pourquoi I'ingalitarisme ne s'exprime pas exclusivement par le librechange, ni mme par des phnomnes simplement conomiques: les annes 1963-1970 constituent un tournant dans I'histoire idologique de la socit amricaine. Alors s'effrite I' idal d'assimilation galitaire et commence la revendication multiculturaliste, qui insiste sur le caractre indpassable des differences

224

L'illusion conomique

ethniques. Beyond the Melting Pot, de Nathan Glazer et Patrick Moynihan, qui lance ce thme par une com-

paraison des lrlandais, des Juifs, des ltaliens, des Noirs et des Portoricains de New York, date de 1963. L'offensive culturelle contre I'idal d'galit prcde I'afiirmation du libre-change absolu. L'ingalit conomique n'est qu'une manifestation parmi d'autres, la plus consciente, la mieux mesurable, de la monte du
nouveau subconscient ingalitaire. Paul Krugman, converti I'ultra-orthodoxie universi taire, tient dsesprment dmontrer qu'il n'existe pas de rapport entre I'ingalisation des revenus et I'ouverture commerciale. Son engagement dans cette mission impossible a nanmoins eu quelques effets positifs, dont la mise en vidence d'une dimension culturelle de I'ingalit conomique. Krugman fait justement remarquer que la monte des ingalits estfractale, et s'exprime non seulement par des carts grandissants entre professions, mais aussi par des carts croissants de rmunra-

tion entre membres d'une mme profession'. Une telle

l. P. I(rugman, Peddling Prosperity, Norton, New York, 1994, p. 148. Cette remarque lucid intervient au terme d'un paragraphe cherhant montrer I'inxistence d'ur: lien entre libre-change et monte des ingalits: Krugman y interprte de faon fantaisiste,son.propre graphiquresumant I'ouverture au-commerce intemational de l'conomie amricaine. L'augmentation du taux d'ouverfirre est parfaitement synglrone de celle des ingalits. Les essais de Krugman snt un mlang haute densit d'intellifence et de mauvaise foi. Son talent critique est min par une formidablespiration au conformisme. Dans The Age of Diminished Expectations (MIt Press, revised edition 1994, p.43), il va, pour les besoins de sa cause, jusqu' dplacer la date d'mergence du dficit commercial amricain,"affirmant ilue celui-ci n'apparait qu' partir de 1981. Un couo d'il aux sries lonzues (Statistical Abstact ofthe United States t99'6,p.796) met en vidnce lrtablissement du dficit entre 1976 et 1978. aprs quelques hoquets ngatifs en 1 97 1. 1972 et 1974. De la part d'un spcialite a'mricaiir du comerce intemational, une telle erreur ne peut ire fortuite et doit tre considre comme un symptme de la dlradation du dbat intellectuel oue-Atlantique.

L'utopie

libre-changiste

225

volution, dont I'origine reste pour cet conomiste pur un mystre, ne peut s'expliquer que par I'action d'un principe ingalitaire, de nature non conomique, effectivement extrieur la logique du thorme de Heck-

culturelle la remise en question des idologies galitaires, puis I'ouverture commerciale et l'panouissement des ingalits conomiques, est aujourd'hui dominante. L'examen de l'histoire nous
rvle cependant I'existence, d'autres poques, mais dans les mmes lieux, de socits diflerentes, plus dmocratiques, dont les classes dirigeantes avaient considr cornme naturelle la rsistance aux effets ingalitaires du libre-change. L'Amrique fut, la fin du xx" et au dbut du xx'sicle, la plus dmocratique et la plus protectionniste des nations.

scher-Ohlin. La squence historique menant de la dissociation

Pourquoi l'Amrique reste-t-elle libre-changiste

Baisse du taux de croissance, monte des ingalits, chute des revenus dans de larges secteurs de la socit amricaine : les rsultats concrets du libre-change ne justifient gure I'enthousiasme de ses partisans. Son adoption a ouvert une longue priode de dclin conomique relatif et de dsagrgation sociale. En France, o le non-dbat conomique est contrl par des hauts fonctionnaires asthniques, la domination de I'orthodoxie librechangiste est totale. Aux tats-Unis, le do,gme est affaqu par une multitude d'conomistes et de journalistes non conformistes. J'ai dj mentionn Ravi

226

L'illusion conomique

Batra. Plus centraux, parce que souvent proches de

Clinton, les strategic traders - Thurow, Fallows ont tent de rhabiliter la producet Prestowitz tion industrielle en tant qu'instrument primordial de prosprit et de puissance, affirmant qu'elle doit tre protge contre le jeu asymtrique d'autres nations. Quelques ngociations assez dures sur le rquilibrage des changes commerciaux avec le Japon ont pu aboutir quelques rsultats partiels, sur les semi-conducteurs notamment. On se bat, aux tats-Unis, pour savoir si List plutt que Ricardo est le penseur adapt notre temps. James Fallows, depuis qu'il a dcouvert un exemplaire du Systme national d'conomie politique dans une librairie corenne, pense que oui. Paul Krugman, qui avait pourtant thoris, en tant que chercheur, sur le caractre alatoire de certaines spcialisations industrielles, pense que non, et attaque List, en quelques lignes pleines de rage et de mauvaise foi. Dans un article dirig contre les strategic traders, n'osant pas affronter une uvre qui le prcde et le dpasse, il attaque l'conomiste allemand mort en 1846, ( boursoufl et confus >, pour avoir
envisag I'annexion de la Hollande et du Danemark par I'Allemagne. Compte tenu des dveloppements

rcents de l'union montaire europenne, on ne peut tirer de ces propositions qu'une conclusion : List voyait loin, particulirement dans le cas de la Hollande. Krugman, qui veut s'appuyer sur des sentiments germanophobes, passe sous silence le fait que List dfend le droit la protection industrielle de deux pays, I'Allemagne et les Etats-Unis, o il a vcu une partie de sa vie et bti la fortune qu'il devait doenser au service de la nation alle-

L' utop ie libre-

hangist e

mander. En fait, si I'on aborde List sans prjug, on ne peut qu'tre saisi par sa vigueur et sa clart. Par le ton, assur et feroce, sa rvolte de 1841 contre

la placidit conformiste voque celle d'un autre Allemand du Sud-Ouest, Marx, dans les analyses historiques qu'il a consacres la France entre 1848 et 18512. Ce dbat agit sur les avantages et les inconvnients du protectionnisme, dont on aimerait avoir l'quivalent en Frarrce, n'a cependant gure entam, aux Etats-Unis, la suprmatie thorique et pratique du libre-change, malgr I'existence juridique, entre autres, du < super 301 > qui permet au Prsident d'appliquer un droit de douane de 100 %o sur les biens en provenance d'un pays ayant des pratiques < injustifiables ou qui mettraient en difficult le commerce amricain >. Le dficit commercial face au Japon est quand mme pass, entre l99l et 1995, de 43 59 milliards de dollars ; face la Chine, de 14 31 milliards3. La baisse de longue priode du dollar rsulte spontanment du dficit commercial plutt que
J. Fallows, Loohng at the Sun, The Rise ofthe New East Asian Economic and Political.9ystez, New York, Pantheon Books, 1994. La pense de List est tudie au chapitre 4 (p.177-2a$, qui contient une bonne analyse du provincialisme intellectuel des conomistes amricains ou anglais, incapables de s'intresser aux @uvres non anglosaxonnes. Tout est intressant dans I'enqute journalistique et listienne de Fallows sur la ralit des conomies asiatiques, sauf peut-tre son autoportrait en Amricain faisant son jogging autour du Palais imprial de Tokyo. Pour les attaques de Paul Krugman contre les strategic taders,voir son recueil d'essais, Pop Internationalrsn, Cambridge, MIT Press, 1996, notamment p. 25-33. Page 3l pour la dnonciation de List. 2. Marx, n Trves en 1818, est nettement plusjeune. List tait n Reutlingen, dans I'actuel Bade-Wurtemberg, en 1789. 3. Statistical Abstract of the United States. 1996. o. 802-803. Les chiffres concemant la Chirie incluent ici le commerce e Hong Kong, par o transitent une borure partie des importations chinoises.

l.

228

L'illusion conomique

d'une stratgie de protection montaire. C'est en pratique la vision de Robert Reich d'une globalisation
inluctable qui I'emporte: frontires ouvefies, entreprises postnationales en rseaux, classes suprieures duques et manipulatrices efficaces l'chelle mondiale, le tout accompagn d'une petite complainte sur l'gosme et le sparatisme social des dominants de l'conomie et de la culture. Sur les campus universitai res, les tudiants continuent d'apprendre que le libre-

s'il pose des problmes certaines catgories de travailleurs, est bon pour la socit dans son ensemchange,

ble, pour le consommateur, ce petit roi thorique du capitalisme anglo-saxon. Comment une telle croyance peut-elle tenir contre la ralit du monde ? L'explication doit faire intervenir trois niveaux, enffemls:
idologique, sociologique, conomique. La prference pour un monde ouvert, sans frontires, fait partie des virtualits idologiques de la mentalit individualiste anglo-saxonne. Elle n'est pas la seule virhralit concevable: nous avons vu, en effet,

I'Amrique, aprs I'Angleterre, assurer son dcollage par un protectionnisme dense et conscient. L'une et I'autre sont alors librales, concurrentielles, sur le plan intrieur. La situation de domination conomique ouwe la possibilit d'un panouissement supplmentaire du temprament libral, vers I'extrieur, selon un processus qui mne au dclin mais dont la rversibi lit apparat problmatique. Le cycle amricain, menant de I'expansion protectionniste la contraction libre-changiste, ne fait que reproduire avec un dcalage d'un sicle le cycle anglais, du dcollage protectionniste des annes 1651-1846 l'entre en sommeil libre-changiste des annes 1846-1932. Les tatsUnis persistent dans l'ouverture commerciale malgr

L'utopie

libre-changiste

229

la

perce conomique japonaise, tout comme la

Grande-Bretagne s'tait obstine dans le libre-change unilatral en dpit de la perce industrielle allemande. Dans le cas de I'Angleterre comme dans celui des

tats-Unis, I'instauratioi du protectionnisme fut associe une phase dmocratique et nationale de l'histoire du pays. C'est le Commonwealth de Cromwell, construction politique des classes moyennes protestantes, qui dcrte les Actes de navigation et veut ainsi raliser sur le plan conomique une grandeur anglaise dcide par Dieu dans I'ordre mtaphysique. C'est une Angletene redevenue aristocratique, dbanasse de sa paysannerie moyenne par les enclosures, socialement polarise par I'industrialisation, qui passe au librechange intgral. La mise en place du protectionnisme amricain correspond aussi la monte en puissance des classes moyennes protestantes, d'un sentiment simultanment dmocratique et national. C'est l'crasement par la guene de Scession de I'aristocratie du Sud, cotonnire et libre-changiste, qui ouwe la possi bilit de droits de douane continment levs. L'examen compar des histoires anglaise et amricaine rvle donc I'existence de deux tats idologiques

possibles

du libralisme conomique:

I'un

ferm, I'autre ouvert. Lorsque les socits anglosaxonnes traversent une phase galitaire et de forte cohsion, elles sont capables d'riger des barrires protectionnistes, qui expriment dans le domaine co-

nomique I'existence de la nation, mais qui n'empchent pas le jeu interne de mcanismes fortement
concurrentiels, ncessaires la naissance du capitalisme industriel. On peut dans ce cas parler d'w lib-

ralisme protectionniste. L'volution de ces socits vers I'ingalit, conomique ou culturelle, conduit

230

L'illusion conomique

-encadr collective

I'ouverture commerciale et la naissance d'wt libralisme libre-changiste. Ces deux tats du libralisme par la nation ou libr de toute contrainte

de la stnrcture dmocratique et aristocratique sociale. L'attachement au libre-change rsulte donc aussi d'un facteur sociologique. La thorie du libre-change afftrme que celui-ci est

sont donc fortement lis deux tats

bnfique l'ensemble de la socit, mais qu'il pose des problmes certains groupes et secteurs. Sa pratique rvle une ralit inverse : I'ouverture commerciale absolue est, sur une longue priode, nfaste I'ensemble de la socit, mais elle profite certains groupes et secteurs. Le libre-change, s'il touffe la roisiance et tasse les salaires des travailleurs ordinaires, avantage extraordinairement certaines catgories sociales suprieures. Comment s'tonner de leur tolrance pour un tel systme ? Je reviendrai plus loin sur le problme du rapport de l'idologie la strati fication sociale, qui se pose aussi dans le cas de la

construction montaire de I'Europe. La question de la monnaie est, comme celle du commerce' massivement argumente en termes < d'intrt gnral >, alors que les choix rels de politique montaire rsultent en partie de I'affrontement d'intrts catgoriels. La politique du franc fort, qui nuit la socit franaise dans son ensemble, ne gne pas certains groupes dont nous pouvons ainsi constater la prdominance. La mondialisation conomique impose aux sciences sociales la rintroduction d'une certaine dose de sociologie marxiste, solidement encadre, pour ce qui me concerne, par une dose suprieure d'anthropologie

et d'analyse culturelle.

L'utopie

libre-changiste

231

Un troisime facteur d'attachement au libralisme est spcifiquement conomique, mais n'a pas grandchose voir avec les justifications traditionnelles. La thorie classique nous dit que le libre-change favorise le consommateur en gnral, mais pose des problmes certains producteurs. Elle parvient oublier que les producteurs en difficult sont des consommateurs incertains. Ces logiques contradictoires s'expriment aux tats-Unis comme ailleurs. Mais s'ajoutnt, dans le cas concret de l'Amrique, le problme du tassement culturel, du reflux des formations scientifiques, techniques et industrielles et la faiblesse rsultante de l'industrie. La combinaison du libre-change et du dclin culturel a conduit une spcialisation rgressive des tats-Unis, leur situation actuelle de pays lourdement dficitaire dans la production de biens non agricoles, et l'tablissement d'une relation

de dpendance addictive aw( changes extrieurs:


5 % des biens industriels consomms ne sont pas cou-

verts par des exportations de mme nature. Si nous acceptons I'ide que seuls ces biens ont rellement une valeur, au sens intemational, la fraction du PIB consistant en services n'ayant qu'une valeur drive, nous devons admettre que I'Amrique n'arrive produire que 95 o de ce qu'elle consomme et qu'une fermeture de l'conomie par des barrires protectionnistes produirait, en instantan, une chute d'au moins 5 o t niveau de vie. Cette ralit, I'Amrique ne peut I'affronter. D'autant que la pnurie devrait tre rpartie. Si l'ouverture aux changes extrieurs avantage certains groupes, la fermeture produirait un mouvement inverse de redistribution des avantages relatifs. Le retour au protectionnisme crerait pour les ouvriers et les ingnieurs, redevenus indispensables,

232

L'illusion conomique

un univers de rve, transformant les manipulateurs de symboles de Reich en agitateurs de vent. Les privilgis actuels du systme subiraient de faon disproportionne la baisse de la consommation amricaine. Un retour au protectionnisme ne doit pas he envisage sur un mode purement technique. Il ne peut rsulter que d'une rvolution sociale galiaire. Il prsuppose

un sursaut dmocratique.

CHAPITRE VII

L'utopie montaire

Entre 1985 et 1992, I'antinationisme a permis l'mergence d'une utopie radicale, la fusion montaire de communauts humaines dfinies par dix sicles d'histoire europenne, en quelques annes et dans

un contexte de libre-change. C'est la combinaison de I'ouverture commerciale et du mysticisme montaire qui fait I'originalit du projet de Maastricht : elle rend

difficile d'admettre que le but rel est la dfinition d'une nouvelle nation, plus vaste, plus puissante, I'Europe. Un tel objectif aurait fait de l'tablissement d'une protection douanire commune une priorit.
Mais la < construction > europenne a pris, ds la frn

des annes 60, une orientation rsolument librechangiste qui I'a amene considrer le tarif extrieur commun comme une relique hrite du pass. S'il est vrai que la monnaie unique qu'il s'agit d'atteindre, forte et stable, est calque sur le mark, il est faux de considrer que I'esprit de Maastricht reflte une conception germanique de I'histoire conomique. L'ide allemande de I'unification part de la protection douanire pour atteindre le couronnement d'une mon-

naie nationale. Le Zollverein. union douanire de

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L'illusion conomique

I'Allemagne acheve pour I'essentiel ds 1854, a prcd la gense du mark, qui suit, avec la fondation de I'Empire wilhelmien, la guene franco-prussienne de
1870-1871. Dans le trait de Maastricht, on trouve certainement I'ide d'abolition des nations; on ne disceme pas la volont positive de crer une nation. La foi antinationiste est essentielle: elle seule permet de considrer comme possible le fonctionnement d'un instrument d'change commun des pays ayant des langues differentes, des murs spcifiques, des structures conomiques distinctes, des rythmes dmographiques divergents. La densit de cette croyance la rapproche des grandes idologies du xx'sicle, qui

toutes ont tent d'abolir la diversit historique et humaine, et dont le communisme sovitique reste le plus bel exemple. Mais l'incapacit du rve montaire dfinir une collectivit waisemblable fait qu'il est plus raisonnable de le considrer comme une antiidologie'. Toutes les classes dirigeantes europennes ont particip la rdaction et la signature du trait, mais le rle particulier de la classe politique et de la technostructure franaises doit tre soulign. On ne peut raisonnablement voquer un enthousiasme britannique. On doit

noter I'ambivalence du choix allemand: le trait de Maastricht, tentative d'abolition des nations, fut conu l'poque o la Rpublique dmocratique tait absorbe par la Rpublique fedrale, alors que I'Allemagne
renaissait en tant que nation. Il s'agissait pour ce pays, angoiss par son pass et par l'ventualit de ractions ngatives au renforcement de sa puissance, d'attnuer le sentiment que le nationalisme menaait nouveau.
1. Voir Introduction, p.25.

L'utopie

montaire

235

Maastricht fut en Allemagne, dans un premier temps, vcu comme une manifestation d'antinationalisme plutt que d'antinationisme.

Le radicalisme antinationiste de la classe dirigeante franaise est le moteur essentiel sans lequel n'aurait pu aboutir le projet montaire. Cette prdominance conceptuelle est normale: partout l'mergence d'une strate culturelle suprieure, comprenant en gros 20 %o de la population, semble briser I'homognit de la nation et rendre possible une solidarit supranationale des privilgis. Mais s'ajoute, en France, la dissociation ducative, on I'a vu, un fonds anthropologique galitaire, universaliste, prdisposant ne pas percevoir les differences entre les peuples. Dans la France des annes 80 et 90, cette attitude est vcue par les classes dirigeantes, mais sur un mode pervers, puisque la dfinition communment admise de I'homme

universel inclut de moins en moins les individus appartenant aux milieux populaires franais et de plus en plus les lites europennes et les immigrsr. L'galitarisme se dtache de I'homme concret, qui parle la mme langue et partage la mme culture, pour se fixer sur des tres tout aussi humains mais qui ont la particularit d'tre linguistiquement ou culturellement plus lointains, plus abstraits. Reste que sans I'universalisme des lites franaises, fiit-il perverti, jamais le trait de Maastricht n'aurait pu tre pens et accept. Jamais les lites allemandes n'auraient eu seules I'ide d'une abolition de leur nation. Jamais les autres
dirigeants europens n'auraient t embarqus dans ce voyage hors du monde sensible.
.1. Sur.la perversion de l'galitarisme induite, dans un contexte franais, par la nouvelle shatification culturelle, voir chap. v, p. 177-183.

L'illusion conomique

L'existence montaire des nations

Il n'est pas ncessaire d'tre historien ou anthropologue pour dceler, dans la conception mme du projet montaire europen, ce mpris de la ralit qui caractrise toutes les idologies. Les conomistes qui ont travaill, la suite de Robert Mundell, sur la thorie des (( zones optimales >>, soulignent qu'un march du travail unifi est essentiel la dfinition de I'espace montaire. Or, un empirisme minimal rvle que la plupart des Allemands parlent allemand, la plupart des Franais franais et qu' I'exception des Flamands, Wallons, Autrichiens et Irlandais, chacun des peuples compris dans I'Union europenne possde sa propre langue. Les frontires linguistiques induisent, mme en Suisse, une non-communication des marchs du travail. L'crasante majorit des hommes n'aspirent pas migrer vers un pays dont ils ne comprennent pas la langue lorsqu'ils vivent dans une nation raisonnablement prospre. La basse pression dmographique qui rgne sur le continent minimise d'ailleurs la probabilit de mouvements migratoires entre nations europennes, au moment mme o elle encourage les entres d'trangers venus de contres plus lointaines dans tous les pays dvelopps. Les immigrs sont donc, selon le lieu, germaniss, franciss, italianiss, angliciss ou danifrs, sans qu'il soit jamais produit un immigr europanis, puisqu'il n'existe pas de
langue ou de culture europenne. Telle est la dure leon de la ralit dmographique et linguistique: la monnaie unique doit tre un instrument de transaction
entre des individus regroups en sous-ensembles qui ne

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nontaire

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communiquent pas directement pour ce qui conceme I'offre et la demande de travail. Au-del de cet inalisme perceptible par les conomistes, et peut-tre mme par quelques hauts fonctionnaires, une conception de l'conomie qui tient compte de la structuration anthropologique des groupes humains met en vidence d'autres impossibilits pratiques de gestion en rgime de monnaie unique, tout aussi srieuses. Elle permet de comprendre ce qui se passe effectivement en Europe depuis une dizaine ou une quinzaine d'annes. Dans un monde dvelopp dont le taux de croissance baisse mesure que s'installe le libre-change, le vieux continent reprsente un cas limite de dysfonctionnement, I'espace de stabilit montaire franco-allemand dfinissant en son cur un ple de stagnation. Il apparat de plus en plus clairement que les gouvernements europens, en recherchant tout prix la stabilit des parits montaires entre pays de I'Union, ont contribu cette paralysie. Si les nations sont de natures distinctes, et que chacune d'entre elles a besoin de son style montaire, la convergence n'a pu qu'tre nocive celles qui ont d combathe leur nature. Les efforts frntiques raliss entre 1992 et 1998 pour atteindre le nirvana de la monnaie unique ont jou leur rle. Cependant, si I'on admet la rigidit montaire colme facteur de scl-

rose, on doit, pour situer


remonter plus

aux premires tentatives franaises de coller au mark par la politique dite du franc fort. L'inflation a t vaincue en France vers 1986, et I'histoire ultrieure de ce pays sinistr n'est plus qu'une imitation de la gestion allemande de la monnaie. On peut donc placer vers cette date le dbut de la grande sclrose montaire. Mais quels ont t les

loin:

le dbut du

processus,

238

L'illusion conomique

effets pratiques, pour la France et les nations qui I'ont suivie, de cette politique mimtique ?

Taux d'inflation et structure sociale Les taux d'inflation franais sont, depuis 1986, compris entre 3,5 et 1,7 o, avec une tendance constante la baisse. Ils sont dans cette priode comparables ceux de l'Allemagne et inferiurs ceux des tatsUnis, inversion historique majeure de la tradition tablie durant les trente glorieuses. Rappelons que dans un

contexte de progrs technologique, ajustant en hausse permanente la qualit des produits, | 2o/o d'atgmentation annuelle des prix affichs quivalent un rgime

effectif d'inflation zror. Une analyse des techniques de


redistribution financire dans leur rapport aux structures sociales et anthropologiques rvle qu'un mme type de monnaie, stable, a produit sur les socits franaise
et allemande des effets trs differents.

La socit allemande est, on I'a vu au chapitre ltl, structure en corps intermdiaires : pour le problme qui nous occupe ici, Land, syndicat ouwier ou association patronale2. On peut se reprsenter la Rpublique fdrale comme une juxtaposition ou une superposition de pyramides verticales. Aux divers sommets de ces formes collectives, les dirigeants ont la possibilit effective de ngocier et de faire appliquer par leurs bases des accords concemant les salaires, la
dure du travail,
1996, p. 5-6.

la formation

professionnelle, les

1. R. Bootle, The Death of Inflation, Londres, Nicholas Brealey,

2. Voir, sur ce point, chap. rt : Les deux capitalismes.

L'utopie

montaire

239

retraites ou le remboursement des soins mdicaux. La socit allemande est organise de telle faon que ses leaders peuvent y ngocier des transferts importants de ressources financires en I'absence d'inflation. Les

disciplines collectives permettent d'affronter avec


franchise la ralit des comptes sectoriels, rgionaux et nationaux, de remettre en question des avantages acquis. En rgime d'inflation zro, I'ordre social permet de traiter la comptabilit conomique nationale de faon mcanique, la manire d'une comptabilit prive. L'Allemagne peut, jusqu' un certain point, se rformer financirement dans une priode o les ajustements sont ncessaires.

La France peut imiter montairement sa voisine, mais non sociologiquement. En tant que socit industrielle, elle n'est pas organise en corps intermdiaires mais, au contraire, atomise par son individualisme galitaire. Ainsi que le montre son histoire politique spectaculaire, elle est capable d'action collective, mais sur le mode d'une revendication qui associe, un moment donn, un segment professionnel ou l'ensemble de la socit contre ses dirigeants. Les pyramides verticales qui permeuent, au-del du Rhin, de ngocier des adaptations par des transferts massifs et conscients de ressources collectives, n'existent pas en France. L'hexagone est riche en organigrammes fictifs, en associations sans pouvoir effectif de rgulation. Faibles et diviss, les syndicats ouvriers ont pour habitude historique de suivre les mouvements ns de la base, en novembre 1995 comme en Mai 68 ou juin 1936. Quant au Centre National du Patronat Franais (CNPF), c'est une bien curieuse machine aristocratique, qui ne peut tre respecte par ses troupes. Contrl par les trs grandes entreprises, les banques

240
et l'tat,
spcifiques.

L'illusion conomique

il mprise le monde des PME et ses besoins

Dans une telle socit, qu'obtient-on lorsque I'on atteint une inflation zro ? Une grande tranquillit d'esprit des pargnants, des rentiers, des professions salaire ou traitement fixe. Mais on cre surtout les conditions d'une paralysie sociale et conomique de la nation: car la mthode franaise traditionnelle d'apurement des comptes conomiques et sociaux, de gestion des salaires relatifs et des retraites, bref de remise en question des acquis, tait justement I'inflation, technique indolore et efficace. L'rosion montaire supprime dans son principe mme la possibilit d'un avantage acquis pour l'ternit. Certains voqueront l'immortalit d'une telle atti tude : la possession de signes montaires reprsente une crance de I'individu sur la socit; une perte de valeur de la monnaie quivaut une rpudiation unilatrale par le dbiteur collectif. Mais doit-on pour autant considrer I'immortalisation d'une valeur montaire comme morale, ou mentalement saine ? Le rve de transformer un instmment de transaction en chose, en substitut d'un or miraculeusement pourvu d'une valeur immuable apparat aux thologiens comme une perversion morale, ranger avec le veau d'or au rayon des abominations humaines. Il est clair qu'une monnaie rendue fondante par un taux d'inflation lev est immorale; il est non moins certain qu'une monnaie absolutise I'est aussi. Les tats respectifs de la science conomique et de la thologie ne permettent pas de dire si un taux d'inflation de 3,5 o/o est moral ou immoral. Mais on peut affirmer qu'audessous de 3,5 o/o d'inflation, la France est ingouvernable. La paralysie de ses gouvemements, de gauche

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et de droite, depuis qu'elle a atteint son objectif de stabilit montaire, en tmoigne: la rforme, comme on dit, est dsormais impossible.
Rythmes dmographiques, taux de croissance et parits fixes

Unis et le Japon subissent tous un ralentissement dmographique. L'effet est dj fort en Allemagne et
au Japon, il sera dans les annes qui viennent dramatique en ltalie et en Espagne, il est plus mesur en Angleterre et en France, trs attnu aux Etats-Unis. Or

des degrs divers, les pays europens, les tats-

la prdominance d'un climat antinationiste abizanement interdit que les classes pensantes et dirigeantes des nations se posent la question des effets conomiques d'une telle contraction, particulirement dans le
pays qui est au cur de la construction montaire de I'Europe, I'Allemagne. Dans l'utopie montaire europenne, les populations qui travaillent et consomment n'ont plus leur place. Celui ou celle qui s'intresse l'homme plutt qu' la monnaie peut percevoir que les nations sont, concrtement, des populations dont les structures ou les rythmes d'volution sont spcifiques, et, pour ce qui concerne I'Europe actuelle, divergents. On peut certes discerner une histoire dmographique commune l'ensemble du monde dvelopp: partir des annes 60 s'amorce dans tous les pays une chute de la natalit qui met frn au baby-boom d'aprs guerre. Aux Etats-Unis, I'inflexion est prcoce puisque, ds 1960, la courbe de fecondit s'oriente la baisse; suivent entre 1965 et 1967 tous les pays europens dvelop-

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ps, et finalement vers 1975-1980, I'Espagne et le Portugal, alors en rattrapage dmographique autant qu'conomique. Au Japon, l'volution la baisse est plus rgulire puisqu'on n'y observe pas au lendemain de la guerre un baby-boom, mais au contraire
une chute par rapport aux niveaux de fcondit levs

d'avant guere. L'histoire cependant se dveloppe, ici comme ailleurs, sur deux plans, celui d'une trajectoire universelle et celui de la diversit originelle : ct de la modernit dmographique, qui entrane toutes les
nations, la pluralit des fonds anthropologiques conduit la dfinition de planchers distincts de fecondit selon le pays. En Allemagne, I'indicateur conjoncturel tombe au-dessous de 1,5 enfant par femme ds la premire moiti des annes 70. Il est de 1,3 en 1997, dans une

republique runifie, alors que la fcondit a implos dans I'ancienne RDA. En Angleterre, le nombre des naissances reste plus lev et la fcondit du moment suprieure 1,8 jusqu'en 1991, I'indice tant encore de 1,7 en 1997. Tandis que les dirigeants de la France imitent montairement I'Allemagne, sa population semble plutt suivre, dans ses comportements de procration comme dans ses adaptations industrielles, le

Royaume-Uni: I'indice de fcondit est encore de 1,8 en 1988 dans I'hexagone, de 1,7 en 1997. En Italie, la baisse est un peu plus lente au dbut, mais plus brutale encore qu'en Allemagne sur I'ensemble de la priode puisque I'indice de fcondit tombe audessous de 1,4 en 1986 pour n'tre plus que de 1,2 en
1997.

De tels carts sont trs importants : les nations dont

I'indicateur de fcondit du moment est proche de 1,8

vers 1990 font apparatre une descendance finale de

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montaire

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la gnration 1950 proche de 2,1, c'est--dire du seuil ncessaire la reproduction, I pour I, des gnrations et de la population. Celles dont I'indice conjoncturel est compris entre 1,2 et 1,4 sont au contraire en tat de dpopulation virtuelle. La divergence dmographique des nations suggre tout simmajeure, et que d'autres n'auront grer qu'un vieillissement fort mais non dramatique. L'hypothse d'une histoire dmographique commune l'ensemble des pays d'Europe n'a, pour ce qui concerne les annes 1990-2030, rigoureusement aucun sens. D'autant que, rptons-le, les immigrs, dont certaines nations auront besoin pour combler les vides, ne pourront venir d'autres pays europens. Les nations les mieux places, comme I'Angleterre, la Sude ou la France pourront assurer leur propre stabilit, mais ne disposeront pas d'excdents dmographiques pour leurs voisins. L'absence d'intrt pour les questions dmographiques manifeste par les politiques et les hauts fonctionnaires qui se pensent occups < construire
I'Europe )) est en soi un phnomne idologique capital. La dmographie, dont le premier nom fut << arithmtique politique >, dfinit cette base humaine sans plement que certaines vont devoir affronter une crise

laquelle

ni les socits, ni les conomies, ni

les

bricoleurs montaires qui ont conu

nations ne peuvent avoir d'existence concrte. Un intrt pour la dmographie implique une perception raliste des ensembles humains, il fixe I'esprit sur le niveau de la ralit auquel l'conomie, la socit, la nation sont la mme chose: la population, vue sous des angles diffrents. Telle est la vritable leon d'Alfred Sauvy. L'oubli de la dmographie par les

le trait de

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L'illusion conomique

Maastricht exprime un saut dans I'inalit de I'ido' logie. Population et monnaie constituent aujourd'hui plus que jamais les deux ples, concret et abstrait, de la perception des socits. Actuellement, lorsque I'on s'intresse l'volution dmographique, c'est pour s'inquiter, de faon tout fait prmature, de I'augmentation du nombre des vieux, dont sera bientt, parat-il, impossible de payer les retraites. Mais, en termes d'conomie relle, il suffit que la productivit physique progresse plus vite que la proportion de personnes ges pour que le problme soit rsolu. Cet objectif est modeste l'ge de I'automation. Un minimum de bon sens permet de comprendre que, dans une Europe massivement touche par le chmage, c'est--dire remplie d'hommes

il

et de femmes adultes qui voudraient travailler

et

contribuer ainsi I'entretien des retraits, la charge < physique >> reprsente par les perconnes ges la production des biens et des services ncessaires leur existence n'est pas le vrai problme. La question est purement comptable, elle ne concerne, une fois de plus, que la surface montaire des choses : comment trouver et rpartir I'argent ? Il s'agit d'un problme politique, dmultipli par I'ambiance antinationiste, anti-tatiste, du moment, qui fait considrer tout transfert collectif de ressources comme a priori illgitime. Il existe une deuxime faon admise aujourd'hui de parler de dmographie, qui ramne aux mauvais jours du malthusianisme. Elle consiste ne percevoir, une

fois de plus, les mcanismes conomiques que du


point de vue de I'offre de travail, et attendre de la diminution du nombre des jeunes arrivant l'ge

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245

adulte une baisse du chmage. Une approche de ce type nglige deux lments fondamentaux. Elle laisse de ct ce fait essentiel que la dcroissance du nombre des jeunes adultes s'effectue des rythmes trs divers selon les pays. Elle ne voit pas que les jeunes dont le nombre diminue sont aussi des consommateurs et que le problme pos est aussi et surtout celui de la baisse de la

phique (s'ajoutant la compression par le librechange) mais selon des rythmes et des amplitudes

demande globale. Les consquences pour la politique conomique de la divergence dmographique des annes 1990-2030 sont immenses. Toutes les socits europennes vont devoir affronter des problmes de rtrcissement des populations actives, d'augmentation des nombres absolu et relatif de personnes ges, de compression de la demande globale par le mouvement dmogra-

absolument spcifiques. Observons par exemple l'volution du nombre des jeunes de 20 24ans, arrivant donc l'ge adulte, se prsentant sur le march du travail et aspirant souvent fonder une famille. Les projections de population ralises par les Nations unies en 1994 rvlent que la

dimi-

nution de taille de ce groupe dewait tre, entre 1990 et o en France, de 14,4 2010, de % au Royaume-Uni, de 23,7 % en Allemagne, de 36,10/o en Espagne et de 40,8oh en ltalie. Le Japon est, comme il est frquent, proche de I'Allemagne, avec une diminution anticipe de 25,8 %. Aux Etats-Unis, la chute, modre, a eu lieu plus tt par suite d'une baisse plus prcoce de la natalit, mais la remonte de la fcondit depuis 1988 et une immigration plus importante devraient assurer une lgre augmentation du nombre des20-24 ans, de

ll

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I'ordre de 5,4o/ot. Ces chiffres, qui seront modifis par d'invitables mouvements migratoires, indiquent cependant de manire invocable que la tendance historique est en Europe la divergence plutt qu' la convergence des nations. On ne peut certes dduire l'existence d'une nation d'un seul taux dmographique, qui peut rsulter de I'agrgation de valeurs rgionales divergentes. En France, le Sud-Ouest est caractris par un indice de fcondit trs bas, proche de celui de l'Allemagne. Mais la ralit de la nation s'exprime alors par des mouvements migratoires de rquilibrage, entranant dans I'hexagone des individus du nord vers le sud. Ce mcanisme est permis par ce fait trivial que la plupart des Franais parlent franais et n'prouvent pas de diffrcults d'adaptation linguistique lorsqu'ils
dmnagent d'un dpartement I'autre. Du point de vue conomique, ces mouvements migratoires rvlent I'existence d'un march du travail relativement unifi.

Mais qu'advient-il justement lorsque deux nations diffrentes par les structures anthropologiques s'unifient montairement, dans une phase de divergence dmographique ? L'exemple du couple fatidique constitu par la France et I'Allemagne, est, au dbut des annes 90, formidablement clairant. La politique dite dufranc fort dans les milieux dirigeants, du mark CFA dans d'autres univers, a consist en pratique souder la monnaie d'une nation celle d'une autre, sans tenir compte du facteur dmographique. En l'absence d'un march du travail unifi, cette gestion a conduit un alignement du taux de croissance franais sur celui de I'Allemagne, un niveau trs bas.
L A. Camelli. A. di Francia et A. Guerriero, < Le dclin des entres I'universit italienne d'ici 2008 >>, Population, tome2, 1997, p. 365-380.

L'utopie

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247

Outre-Rhin, la contraction importante du nombre des jeunes entrant sur le march du travail fait que le taux de croissance trs faible n'a pas d'incidence sur le chmage spcifique des jeunes. En vrit, la faible croissance allemande est en partie I'effet de la contraction dmographique. Cette nation vit son rythme et avec ses problmes. La France vit au rythme montaire et conomique de sa voisine: le maintien d'un flux de jeunes peu prs constant, au dbut des annes 90, y a assur la cristallisation d'un
chmage spcifique des 20-24 ans, massif et tragique

pour nos banlieues. L'anne 1990, qui fut essentiellement pour les politiques celle de la runification allemande, tait en ralit, un niveau plus profond, celle du dbut de I'arrive des classes creuses l'ge adulte.

L'Allemagne subit alors une contraction dmographique d'une ampleur jamais vue dans I'histoire de I'humanit, qui explique certains aspects importants du processus de runification, dont la tendance de la partie ouest du pays attirer la population de I'ex-RDA. Il tait tellement plus facile de transferer des jeunes actifs vers I'Ouest, o ils devenaient ncessaires, que de reconstruire I'Est les usines frappes d'une obsolescence absolue et instantane. Mais en France, la mme date, la diminution est encore insignifiante. Un taux de croissance minimal, dcoulant d'une politique montaire restrictive de type allemand, a donc assur la monte d'un chmage des jeunes spcifiquement franais, tandis que les hrauts innombrables de la pense unique clamaient I'unisson la supriorit de la formation professionnelle allemande. La solution trouve par I'Allemagne au chmage des jeunes ne
rside pas dans son systme de formation, aussi excel-

lent qu'inimitable, mais, beaucoup plus srement et

248

L'illusion conomique

simplement, dans une relative absence de jeunes. Osons le dire: qui n'existe pas ne peut devenir chmeur.

La divergence dmographique des socits franaise et allemande produira, pour une dure indfinie, des besoins conomiques differents et une tension de plus en plus marque entre les deux nations. Quiconque a le sens du chiffre et des masses humaines que reprsentent les populations actives peut sentir la superficialit, la fragilit du lien montaire, ficelle attachant deux socits qu'loigne l'une de I'autre un puissant mouvement dmographique.

Tassement dmographique

et dJicit de la demande globale

La crise des annes 30 avait permis


tion

l'closion

d'une abondante littrature sur le lien entre stabilisadmographique et stagnation conomique. La rflexion des annes 50 spculait I'inverse sur les consquences expansionnistes du baby-boom d'aprs guerrer. Il est clair aujourd'hui qu'une relation partielle mais troite existe entre l'arrt de la croissance dmographique et I'entre en stagnation du monde dvelopp. Le rapport entre contraction du nombre des jeunes adultes et dpression de la demande dewait tre une vidence. Mais quelques exceptions prs, dont un important article de Jean-Claude Chesnais sur
growtlr>, American Economic Review, 29 ms 1939, p. l-15.
J. S. Davis, < The population upsurge and the American economy )), The Journal of Poiitcal Econoiny,iol. LXI, oct. 1953, n'5, p.369-

l.

A. H.

Hansen, <Economic progress and declining population

388.

L'utopie

montaire

249

les racines dmographiques de la dflation, cenh sur les problmes de I'immobilier et du capital, cet aspect de l'volution socio-conomique est considr comme inessentiel par les lites europennesr. La diminution du nombre de jeunes arrivant l'ge

adulte produit une diminution de I'offre de havail. Elle entrane aussi une baisse du rythme de formation des couples nouveaux, s'installant dans I'existence,
engendrant des enfants et engageant les dpenses correspondantes. La propension consommer et s'endetter des jeunes mnages est la plus forte qui soit

dans

la

socit. C'est

entires, enfants compris,

la consommation de familles qui est ampute par la

contraction dmographique. La baisse du nombre des actifs n'affectait que des individus. Lorsque les classes creuses arrivent l'ge adulte, le choc ngatifsur la demande est suprieur au choc ngatif sur I'offre. Le mouvement dmographique engendre donc par luimme une tendance forte la sous-consommation, qui s'exprime en termes de signes conomiques par de puissantes forces dflationnistes. L'anive l'ge adulte des gnrations du baby-boom avait I'inverse dop la demande par rapport aux forces productives et contribu ainsi I'emballement inflationniste de la
deuxime moiti des annes 60.

C'est aujourd'hui le mcanisme inverse qui est l'uwe et contribue expliquer I'apparition, dans les annes 90, d'un chmage de masse en Allemagne, pays dont la population jeune diminue et o, en pure logique malthusienne, cette diminution dewait entraner une baisse du taux de chmage. Quant l'Italie et

l. J,.-C. Chesnais, < Les racines dmographiques de la dflation >, Le Dbat, janvier 1997.

250

L'illusion conomique

I'Espagne, o I'arrive l'ge adulte des classes


creuses est un peu plus tardive mais encore plus brutale, elles font, durant les annes 1996 et 1997, l'exprience d'une baisse de leurs taux d'inflation, obtenue sans lutte acharne dans des conditions que personne ne veut comprendre. Tout au long des annes 90 monte en Europe un climat dmographique de dflation, que le manque d'intrt pour les questions de population interdit de diagnostiquer correctement. La tendance dmographique la sous-consommation, trs forte en Europe et qui n'a pas sa contrepartie quantita-

tive aux Etats-Unis, s'ajoute aux effets dpressifs du libre-change. On ne peut que s'merveiller des critres de Maastricht et autres pactes de stabilit, remplis d'une obsession allemande de I'inflation qui n'a plus

aucun sens historique. La lutte contre les dficits publics est un superbe exemple d'action contretemps des classes dirigeantes du vieux continent.

La divergence des nations


Chacune des conomies nationales a des besoins spcifiques en matire de gestion montaire: chacune

doit avoir un taux d'inflation adapt ses rigidits


intemes et une parit par rapport au dollar qui convienne sa spcialisation sur les marchs intemationaux. Dans chaque cas, une politique budgtaire tout aussi spcifi-

que doit accompagner la monnaie. Le vice fondamental du projet montaire est de postuler une convergence

historique des nations au moment mme o elles


divergent. Les trente glorieuses, annes de croissance 5 o/o ou plus, avaient donn I'impression d'un rapprochement tendanciel des structures conomiques et

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montaire

251

Il ne s'agissait alors que de rattraper la socit de consommation amricaine, phnomne qui n'impliquait pas en lui-mme une disparition des structusociales. res anthropologiques et sociales profondes de chacune des nations. Depuis 1974, dans un monde rendu fero-

cement concurrentiel par le libre-change, et une fois efface la prolongation par inertie du mouvement des annes 1945-1974, la tendance de fond est la sparation. Chacune des nations doit rechercher en ellemme, dans ses propres virtualits anthropologiques, sociales et conomiques, la solution de ses problmes, ainsi que I'a fort bien senti et exprim Henri Guaino, commissaire gnral au Planr. Dans cet exercice, les nations souches, fortement ethnocentriques et conscientes d'elles-mmes, russissent mieux que les nations
prsupposs universalistes.

Un simple coup d'il aux pyramides des ges des vieilles nations de I'Europe rvle la divergence des frrturs. Chacune va devoir s'adapter la contraction du nombre des jeunes, I'augmentation de celui des
plus de 65 ans. Retraites, coles, sant : tous les systmes de redistribution vont tre secous, tous devront tre rforms, mais selon des rythmes et des modalits spcifiques chaque nation. Compte tenu des interactions puissantes et innombrables qui existent enfie le budget de I'Etat, pris au sens large, et la monnaie, dans des pays o 40 60 % du PIB sont absorbs ou redistribus de manire centralise, une monnaie commune suppose une gestion budgtaire commune. Mais I'ingalit des chocs dmographiques rend invraisemblable I'ide mme d'une gestion budgtaire cornmune

l.

< Le mythe de la mondialisation>>, Le

Monde,24mai1996.

252

L'illusion conomique

aux diverses socits. La monnaie unique ne peut


donc tre qu'une grandiose absurdit. Le trait de Maastricht, cependant, existe. Il a t ngoci, accept, vot parfois. Il est assez largement responsable de l'aggravation des taux de chmage europens dans les annes 1992-1997. Dnoncer son inalisme n'est pas nier sa ralit. Le devoir de I'historien est aussi d'en expliquer la gense.

Du monothisme au montarisme

Le trait de Maastricht veut abolir des peuples et des nations, par une fusion montaire. Il prsuppose donc, c'est le moins qu'on puisse dire, une croyance forte en la puissance de la monnaie. Attribuer I'argent la capacit de transformer le monde, c'est lui confrer un potentiel de cration habituellement rserv Dieu. Il est impossible de ne pas sentir dans le mysticisme montaire qui anime les grands acteurs du projet maastrichtien une certaine fibre religieuse, ou tout du moins magique. Jean Boissonnat, ex-membre du conseil de la politique montaire de la Banque de France, est sans aucun doute possible I'un de nos grands mystiques montaires, un homme sensible la
dimension mtaphysique de I'argent. Ecoutons-le, s'exprimant dans Z'Expansion sur I'association des cultures nationales par la monnaie : < Au-del des considrations techniques, la cration d'une monnaie unique en Europe a une signification plus profonde. C'est la naissance d'un langage cornmun. Les peuples europens ne parleront jamais la mme langue; ils conserveront des cultures spcifiques; et c'est trs bien ainsi. Mais ils ont aussi besoin d'un langage

L'utopie

montaire

253

cornmun. Or la monnaie a vocation tre un langage universel dans I'ordre conomique, comme les mathmatiques le sont dans I'ordre scientifique et la musique dans I'ordre artistiquer. >r ne nous dit pas comment les cultures survivront tout en tant domines mais on ne peut qu'tre sensible la puissance lynque d'une conception de la vie humaine qui met sur le mme plan les mathmatiques, la musique et I'argent.

Il

La fixation

montaire europenne des annes

1986-1997 s'installe dans un contexte mental, idolo-

gique, religieux tout fait spcifique: I'effondrement des croyances collectives hrites de l'ge dmocratique. Tous les sentiments d'appartenance s'effritent: I'intgration la nation, aux forces politiques issues du mouvement ouvrier, la religion catholique aussi, dont le dclin final, mesur par un affaissement de la pratique religieuse, s'effectue entre 1965 et 1985. Ces croyances englobaient I'individu dans une ou plusieurs communauts, le librant du sentiment pascalien de sa petitesse, I'abritant de I'immensit du monde. Ces collectivits humaines

w Paul Thibaud, des structures d'ternit, permettant I'individu d'chapper au sentiment de sa propre finitude2. L'homme est I'animal qui sait, au niveau conscient du moins, I'inluctabilit de sa propre mort3. Contrairement ce que suggre un ultralibralisme
taient, ainsi que I'a bien

simpliste,

le reflux des croyances

collectives ne

-1. 3 seplembre 1992, cit dans tre btisier 1997, p. 39. 2. Et maintenanr..., Arla, 1995, p.48.
p. 380.

de Maastricht, Arla,

3. Sur I'ignorance de la mort pdr I'inconscient, voir Conclusion,

254

L'illusion conomique

rvle pas un individu tout-puissant et dominateur, mais un tre diminu qui, confront un sentiment
d'crasement, mtaphysique et social, part la recherche d'un substitut, d'une autre collectivit, dfinie par une autre croyance. Dans la phase intermdiaire qui suit immdiatement la chute de I'idologie ou du religieux, on observe frquemment une fixation sur I'argent. L'histoire des religions abonde en exemples d'un
flchissement de la foi dbouchant sur une divinisation de la richesse. Le mythe du veau d'or exprime cette squence : celui qui abandonne Dieu court vers I'idole montaire. La crise protestante du xvt" sicle a engendr une nouvelle religion, mais elle s'est accompagne d'une frnsie d'accumulation montaire, voque par Max Weber dans Z'thique protestante et I'esprit du capitalisme. Toujours, la disparition de la croyance conduit des comportements de thsaurisation, chez les vrais et les faux bourgeois du seizime anondissement de Paris comme chez leurs concierges venus du

Nord pornrgais, rgion fortement catholique jusque vers 1980. Le phnomne est tout fait gnral : face un effondrement des structures d'ternit, I'individu cherche dans I'argent une scurit, la fois telrestre et mtaphysique. L'or, dans une conception ancienne qui se refuse percevoir les variations relatives de sa
valeur, est ternel, cornme Dieu. La monnaie moderne est plus incertaine. Mais justement, le rve montaire europen propose la ralisation d'une monnaie unique et stable, aspirant l'ternit de I'or. Bien des dtails du projet de monnaie unique vo-

quent

la

recherche des attributs divins. L'unicit

d'abord, qui rserve un seul dieu I'adoration des fidles. La fusion des monnaies nationales n'est de ce point de we que l'tape ultime d'un processos 4'trnification

L'utopie

montaire

255

nales.

qui est.d'abord inteme chacune des monnaies natioA partir de la fin des annes 60, on observe,

travers I'ensemble d'un monde occidental ravag par l'affaissement des croyances, une tentative de longue dure pour raliser I'homognit de la masse montaire par le dcloisonnement bancaire. La monnaie des trente glorieuses n'tait qu'un instrument, fait pour servir les hommes et la socit. La diversit des besoins conomiques et sociaux s'exprimait par I'existence d'un systme bancaire diversifi et cloisonn ne aitant pas waiment I'argent de la consommation, celui de I'investissement indusfriel ou celui de l'pargne immobilire comme s'ils relevaient d'une seule et mme nature. Banques d'investissement, banques de dpt, caisses d'pargne : la pluralit des institutions financires et de leurs rgles de fonctionnement impliquait I'existence d'une monnaie htrogne, hirarchise.

L'unification des statuts bancaires par le dcloisonnement, qui transforme les caisses d'pargne en banques de dpt, et les banques de dpt en banques d'affaires (et rciproquement), n'est pas sans rappeler la rationalisation des croyances religieuses chre Weber. Celleci a fait tendre I'humanit vers la simplicit rationnelle du monothisme. La recherche d'une masse montaire homogne, postule par la thorie friedmanienne, est une vritable qute du monothisme montaire, dnun Dieu argent unique. Son chec et la rapparition d'une multiplicit de dfinitions de la monnaie Ml, M2,

dewaient sans - ignoble rversion audoute tre interprts polythisme. conrme une
M3, etc.

256

L'illusion conomique

Deux capitalismes, deux conceptions de la monnaie


Dans tous les pays du monde dvelopp, on peut sen-

tir,

accompagnant le reflux des croyances collectives,

une intensification du rapport I'argent, perue, au niveau conscient, comme < le triomphe du montarisme >. Mais il faut ce stade distinguer la fixation
montaire europenne de sa contrepartie amricaine. L'emploi indiftrenci du terme < montarisme ), pour dsigner la fois des politiques conomiques d'inspi-

anglo-saxon, de conception arminienne ds le xvnf sicle, croyait au libre arbitre, la possibilit


pour chaque homme de faire son salut, face un Dieu acceptant l'ide de bonheur terrestre. Les conceptions religieuses de I'Europe continentale taient plus strictes, franchement hostiles au libre arbitre dans le cas du luthranisme ou du calvinisme orthodoxe, se contentant d'interdire la libert du sujet face au prtre dans le cas du catholicisme contre-rform. Toutes ces mtaphysiques continentales taient surplombes par I'image d'un Dieu fort svre. Aujourd'hui, la monnaie du Federal Reserve System, souple, faite pour servir les hommesn s'oppose celle de Maastricht, conue pour les dominer. Cha-

ration ftiedmanienne et le projet montaire maastrichtien, est trompeur. Sous I'angle de la thologie comme sous celui de I'analyse conomique, il existe bien deux tlpes opposs de mysticisme montaire, correspondant deux traditions historiques, deux fonds anthropologiques. La diversit de I'Occident, traditionnelle dans le domaine religieux, s'est perptue dans le domaine montaire. Le protestantisme

cune renvoie

une image distincte du divin. Aux

L',utopie

montaire

257

deux capitalismes, individualiste anglo-saxon et intgr allemand ou japonais, conespondent bien deux monnaies idales, I'une librale, I'autre autoritaire. Et deux monnaies relles : la vitesse de circulation de la monnaie est trs variable dans le monde anglo-saxon (au grand dsespoir des conomistes montaristes) mais beaucoup plus constante dans des pays comme I'Allemagne ou le Japont. Les Etats-Unis ont les premiers test, de faon sauvage, les pouvoirs du nouveau dieu argent. Le virage montariste du Fed, en octobre 1979, sous l'impulsion de Paul Volcker, s'exprime par des bruits idologiques sur le contrle de la masse montaire mais surtout par une hausse violente des taux d'intrt, le nominal court terme restant suprieur lo/ojusqu'en 1984. Il s'agit de casser I'inflation. La technique utilise n'est qu'en apparence fidle la thorie friedmanienne qui recommande une croissance de la masse montaire parallle celle du PIB. En ralit, la hausse des taux d'intrt a pour objectif tout simple d'engendrer une rcession et une monte du chmage qui doivent briser la hausse des prix. De ce point de vue, on peut parler d'une russite totale. Mais on dcouvre alors, indpendamment de la thorie, la formidable capacit de l'Etat faire varier le cours relatif de la monnaie sur les marchs internationaux: I'envole du dollar des annes 1980-1985 rsulte de cette manipulation des taux d'intrt. Elle rvle qu'une dcision de politique montaire peut orienter la hausse une monnaie indpendamment des performances relles de l'conomie nationale, et en particulier de l'tat de la balance
1987, p. 150.

_^1. D. Smith, The Rise and

Fall of Monetarism, Penguin

Books,

258

L'illusion conomique

conrmerciale. Une hausse des taux d'intrt permet d'attirer des capitaux trangers, sduits par le rendement et par la hausse tendancielle des actifs indexs sur la monnaie. Le prix payer est, videmment, une
dgradation de la comptitivit par augnentation des prii industriels relatifs. Dans le cas amricain, le dollar -fort des annes 1980-1985 a provoqu une mise la casse des entreprises industrielles dont le sadisme ne sera gal que par la politique du franc fort des annes

1986-i998; mins violente dans I'instant mais plus


longtemps suivie. Dans un autre style, la capacit de la monnaie dtnrire I'industrie sera encore mieux vrifie durant la runification allemande : la < rvaluation > du mark oriental aboutit la liquidation instantane d'une industrie nationale. Dans tous ces cas, et au contraire de ce qu'affirme la pense zro lorsqu'elle vaticine sur le pouvoir des marchs financiers, I'Etat a montr sa puissance, rvl sa capacit dominer le

phnomne montaire et conomique. L'Etat fait ce qu'il veut de la monnaie et I'on aurait intrt, en ces tmps de lamentation sur sa prtendue impuissance, relir le grand thoricien que fut Georg Friedrich

Knapp, dont I'hglianisme montaire met bien en vidnce la libert de I'acteur tatique'. L'tendue du pouvoir de l'tat n'est pas dlimite par le champ conomique proprement dit, mais bien par la capacit du politique imposer des souffrances la socit. L'eiprimentation montaire amricaine des annes 1980--1985 est fondatrice: elle sera rejete par les
tats-Unis eux-mmes, mais reproduite et largie par les tats europens les plus acharns construire une

l. G. F. Knapp, The State Theory of Money, Londres, Macmillan' 1924. L'dition bhsinale allemande date de 1905.

L'utopie

montaire

259

monnaie unique et violer dans ce but leurs socits


respectives.

L'Etat amricain, produit d'une socit librale, reflet d'une culture qui reste optimiste en dpit des difficults conomiques, ne peut indfiniment torturer sa socit par la politique montaire. Ds 1985, les choix sont inverss, et le dollar retombe, pour retrouver son cours naturel, dans une baisse de longue dure per rapport aux monnaies fortes que deviennent le yen et le mark. Commence alors la monte en puissance montaire des conomies souches, du capitalisme intgr. Dans les annes qui suivent se met en place aux tats-Unis, par petites touches, un style nouveau de

gestion montaire, souple, pragmatique, acceptant I'existence d'une pluralit d'objectifs : matrise de I'inflation et soutien de I'activit conomique. Il apparat en revanche assez rapidement que la parit externe de la monnaie n'est pas une priorit. Les lites
franaises s'achament dceler, dans les mouvements

du dollar, les effets d'un machiavlisme montaire


amricain. Une baisse est interprte comme une dvaluation competitive; une hausse colme une action prmdite sur le march des capitaux. L'attitude dominante de benign neglect qui caractrise les Amricains drive en ralit d'une conception librale de la monnaie. Celle-ci doit accompagner une socit atomistique, compose d'acteurs individuels. L'agrgation de ces individus constitue le march, ou plutt les marchs. La monnaie doit servir ces acteurs, elle ne doit pas s'lever au-dessus d'eux pour les dominer. Le monde anglo-saxon n'est pas rest totalement extrieur au dbat sur I'indpendance des banques centrales : il est admis que la gestion montaire ne peut

directement dpendre

du pouvoir excutif et doit

260

L'illusion conomique

avoir un certain degr d'autonomie. Mais

il

est encore

plus fortement admis qu'en aucun cas le responsable du Fed ne peut imposer la socit une politique montaire qui ferait s'lever le chmage au-dessus d'un certain taux. Le numro de duettistes mis au point, I'occasion de l'lection prsidentielle de 1996,par Alan Greenspan et Bill Clinton fut une mise
en scne de cette conception librale et raisonnable de

la gestion montaire. Au Royaume-Uni, malgr la rcente rforme opre sous influence europenne continentale par Tony Blair, la banque d'Angleterre n'a pas la possibilit d'chapper totalement au pouvoir excutif. Au-del de la question du degr d'autonomie, il n'est mme pas certain que la notion d'indpendance
de la Banque centrale voque la mme chose dans les

pays anglo-saxons et dans ceux du continent europen. Dans le monde anglo-saxon, individualiste, I'indpendance de I'institution montaire exprime celle des acteurs conomiques vis--vis du pouvoir politique. La conception allemande de la monnaie, qui est actuellement celle des lites du continent, fait de la Banque centrale un pouvoir en soi, qui domine la socit. Son indpendance n'exprime pas celle des acteurs dans la socit, mais, en conformit avec la vision hglienne expose par Knapp, la libert de I'Etat face la socit et aux individus qui la composent. L'indpendance de la future banque centrale europenne n'esi pas une indpendance parrapport l'tat ; elle est I'indpendance d'une composante essentielle de

l'tat, le pouvoir montaire, par rapport au contrle dmocratique. La monnaie peut chapper au pouvoir excutif et aux organes lgislatifs qui le contrlent.

L'utopie

montaire

261

Elle ne peut chapper l'tat parce qu'elle est, dans une de ses dimensions, I'Etat. Le nouveau dieu montaire ne s'incame donc pas
de la mme faon dans le monde anglo-saxon et sur le continent. Le projet europen se concentre sur la dfi-

nition d'une banque centrale toute-puissante, dmultiplication continentale de la Bundesbank. Le rve anglo-saxon se fixe sur I'optimisation du march financier, avec en son cur les Bourses de New York et de T ondres. La Banque centrale exprime le pouvoir de l'tat; le march celui des individus. Peut-n vraiment sans rire verser dans une mme catgorie les personnages mythiques que sont le golden boy newyorkais et le hirarque montaire de Francfort ? Tous deux servent le mme matre, I'argent, mais les thologies et les rituels sont bien diffrents. La monnaie est souvent mythifie, conue comme magique et obscure. Son ambivalence fondamentale favorise l'mergence dans les esprits du sentiment d'un mystre : le dieu monnaie est, par ses modes de cration et de gestion, la fois public et priv. Banques commerciales et banques centrales contribuent
son apparition, son mouvement, sa destruction. Face cette ambivalence qui ne peut tre limine, parce qu'elle exprime dans ce domaine technique la ncessaire dualit individu-collectivit, la thorie politique classique, librale ou autoritaire, ne peut proposer que des reprsentations partielles. Le libralisme anglo-saxon n'arrivera jamais masquer compltedes

ment I'action de l'Etat, dfinisseur et garant

rgles, acteur majeur de la gestion montaire au jour le jour. Il ne peut que tenter d'oublier I'exprience innommable d'un dollar chappant entre 1980 et 1985 toute pesanteur conomique par la grce de l'tat. Il

262

L'illusion conomique

est frapp de ccit devant une vidence majeure : les

marchs financiers, lieu d'agitation des libres individus, n'en finissent pas de spculer sur des obligations d'Etat, dont la rentabilit est assure par I'existence de I'impt, c'est--dire par la capacit de I'Etat extraire de sa socit de la richesse par un mcanisme non marchand de contrainte. La thorie allemande de la monnaie ne pouna quant elle jamais imposer la ralit d'une monnaie fixant a priori un ordre social et chappant compltement aux acteurs dcentraliss de la vie conomique. Les banques crent de la monnaie par le crdit. Reste qu'au-del de cette ambivalence, indpassable, chacune des deux traditions idologiques, librale ou autoritaire, adore I'un des deux visages du Janus montaire. Au moment mme o les Etats-Unis dfinissaient une conception pragmatique de la gestion montaire, selon laquelle un quilibre des pouvoirs doit assurer l'mergence d'une monnaie accompagnant les volutions et les rythmes naturels de la socit, I'Europe occidentale accouchait, par tapes, d'une conception

radicalement oppose, dominatrice, castratrice, de plus en plus souvent dsigne dans le monde anglosaxon par I'expression sado-montarisme. L'euro doit rformer la socit, mieux, crer un nouveau monde
europen. Chacune des socits rellement existantes, chaque nation, doit s'adapter, transformer ses structures et ses rythmes naturels en fonction d'impratifs montaires dcids d'en haut, a priori. Tel est le sens

idologique des critres rigides de Maastricht et des punitions de Dublin qui fixent des rgles montaires et budgtaires auxquelles les individus devront se soumettre dans l'ternit. Cette monnaie autoritaire est le reflet d'un autre systme culturel, fond par

L'utopie

montaire

263

d'autres structures anthropologiques. La conception anglo-saxonne de la monnaie reflte les valeurs librales de la famille nuclaire absolue; la conception autoritaire du continent europen les valeurs autoritaires de la famille souche. Face la monnaie, I'individu est comme face toute institution, libre ou soumis. L'mergence de conceptions opposes de la monnaie n'est que le demier avatar d'une opposition pluriscuautoritarisme continental. Mais comment la France, lieu de naissance de l'une des deux grandes traditions librales, dcontracte dans sa gestion montaire jusqu'au dbut des annes 80, a-t-elle bien pu changer de camp,

laire entre libralisme anglo-saxon et

abandonner I'individualisme du monde atlantique pour suivre les disciplines de I'Europe centrale ?

CHAPITRE

VIII

La France cartele

La France est la quatrime puissance conomique loin derrire les trois acteurs majeurs que is, le Japon et I'Allemagne. En 1994 sont les
son produit intrieur brut quivalait20 % de celui des Etats-Unis, 29 o/o de celui du Japon, 65 o/o de celui de I'Allemagne. Si I'on s'en tient au cur de la puissance conomique qu'est le produit manufacturier, la France pesait 25 % du poids des Etats-Unis,260/o de celui du Japon et 48% de celui de I'Allemagne'. La difference d'chelle est attnue pour les exportations, dont le volume atteignait en France 43 o/o de celles des Etats-Unis, 69 o/o de celles du Japon et 65 % de celles de l'Allemagne2. des tatss'ajoute le reste du monde anglo-saxon, I'ensemUnis, ble tant soud par une langue, un systme anthropolo-

ia masse dmographique et conomique

gique et une sensibilit idologique communs. La


2.

t.

1992.

ouverte que celle du Japon. C'est pourquoi le volume de ses exponations est suprieu malgr irn PIB qui ne ieprsente que 45%o d celui du Japon et un produit manufacrurier qui n'en reprsente que 55 7o.

1994. Rappelons que l'conomie allemande est beaucoup plus

266

L'illusion conomique

prdominance plantaire de la langue anglaise dmultiplie le potentiel idologique de cette constellation cap,italiste et individualiste, fortement polarise
par les Etats-Unis.

Aujourd'hui, ni le Japon ni I'Allemagne n'influencent le monde par leur langue ou leur culture, toutes deux perues comme particulires ou mme particularistes. Les deux grandes nations souches n'aspirent d'ailleurs aucun leadership depuis le dsastre, vcu en commur, de la Seconde Guerre mondiale. Mais les masses industrielles des deux pays se combinent, parce que leurs systmes conomiques, drivs d'une mme structure anthropologique, sont proches et s'additionnent. Leur style commun dfinit un autre capitalisme, intgr, qui agit sur le monde, ne serait-ce qu' travers le volume de ses exportations et des excdents financiers qui en rsultent. Face ces deux blocs gants, la France n'a pas la taille qui lui permethait de fixer les rgles du jeu. Elle ne peut proposer au monde sa version du capitalisme, sa conception du service public, corrme les Etats-Unis et le Royaume-Uni diffusent leur docfrine de la privatisation, ou comme I'Allemagne et le Japon imposent leur conception asymtrique du commerce et de la
monnaie.

Il y a pire, pour qui peroit le monde conomique comme un champ de forces et de contraintes. La France, parce qu'elle est elle-mme htrogne sur le plan anthropologique, n'anive plus dfinir une vision claire de la vie conomique et sociale. Elle ne peut opposer la formidable homognit du monde
anglo-saxon ou aw( homognits compatibles et additionnables de I'Allemagne et du Japon, qu'un (( patchwork > de sensibilits. une merveilleuse incohrence.

La France cartele

267

Dans I'hexagone perce sans cesse, sous I'unit linguistique et la rationalit administrative, la diversit des murs et des manires, qu'expriment la varit des vins ou des fromages et la violence des conflits idologiques. Sans cette htrognit, la France n'aurait jamais pu tre simultanment individualiste et discipline, travailleuse et hdoniste, croyante et athe,

rpublicaine et monarchiste, fille ane de Rome et de Moscou. Elle n'aurait pu accoucher d'un Etat fort et d'une socit librale. Dans certains contextes historiques, une telle fragmentation peut aboutir la dfi-

nition de formes synthtiques efficaces,

parfois

inoubliables. La France a donn au monde I'exemple


de contradictions rsolues, surmontes par I'affirmation

de I'homme universelr. Mais la synthse et son expansion idologique ne furent possibles que parce que la France ait la premire puissance dmographique, politique et miliaire de I'Europe. La Rvolution mit en mouvement 26 millions d'habitants et leur Etat centralis une poque o une telle masse organise suffisait

pour influencer la partie dveloppe du monde. Les rapports de puissance - dmogmphiques, conomiques, culturels- ne sont plus favorables la France, sans que son originalit ait en aucune manire disparu. Sa diversit, mme rduite une fondamentale
dualit, n'est actuellement pas un atout. Elle gnre de I'incohrence plutt que de la synthse dans un monde domin par des conceptions simples anglo-saxonne, allemande ou japonaise de la vie conomique et

- peinent accoucher d'une sociale. Les lites franaises

l. J'ai analys cette diversit franaise dans plusieurs livres. Voir, par e.xemple, La nouvelle France et Le destin des imnigrs, publis aux Editions du Seuil.

268

L'illusion conomique

vision unifie et utilisable de leur propre pays. Leur comportement devient la fois mimtique et indescriptible. De faon caractristique, Michel Albert, au terme de Capitalisme contre capitalisme, n'a pas grand-chose dire sur la France. Si I'on ne trouve pas seul la solution, il faut copier. Mais sur qui ? Michel Albert, membre du Conseil de la politique montaire, partisan sans tat d'me du franc fort et de la monnaie unique, prfrerait I'adhsion de la France au modle allemand, mais se lamente I'avance de la victoire selon lui prvisible du type anglo-saxon. Quant Michael Porter, il analyse dans The Competitive Advantage of Nations les Etats-Unis, I'Angleterre, I'Allemagne, l'Italie, le Japon, la Suisse, la Sude et la Core, mais fait I'impasse sur la France, comme si ce pays tait trop diffrcile situer par rapport aux deux grands types de capitalisme. Quel modle convient donc la France s'il y a plusieurs France ? Tires par I'individualisme du systme anthropologique central, les lites franaises cherchent des solutions du ct de I'individualisme anglo-saxon; pousses par la discipline du systme priphrique souche, elles regardent vers I'Allemagne pour d'autres recettes conomiques. Effares par la rapidit des volutions conomiques mondiales, comme les lites de la plupart des pays, elles sont de surcrot affliges de strabisme divergent dans leur action imitative.

Les dew France depuis Ia Rvolution

On ne peut, sans I'hypothse d'une dualit anthropologique, comprendre l'histoire de France. Depuis le xvur' sicle au moins, ceue dualit s'exprime par

La France

cartele

269

I'existence de deux espaces idologiques opposs par le temprament. En 1791, I'occasion de l'ceptation ou du refus du serment constitutionnel par le clerge, apparat un contraste entre le centre du pays, laique, et une priphrie fortement religieuse. zone dchristianise est pour I'essentiel constitue d'un trs vaste Bassin parisien s'tendant le long de I'axe Laon-Bordeaux, auquel il faut ajouter la bordure mditenanenne, entre Espagne et Italie. Le substrat anthropologique de ces rgions est le plus souvent la famille nuclaire galitaire, sauf sur la bordure nord-ouest du Massif central et dans quelques cantons de la faade mditenanenne o prdomine la famille communautaire. Le trait commun. unificateur des deux types anthropologiques, est l'galitarisme. Ce centre du systme national nourrit une tradition idologique menant de la Rvolution un mouvement ouwier de tendance rvolutionnaire, anarcho-syndicaliste ou communiste, selon l'poque. Il est aussi le support anthropologique d'une droite populiste, bona-

-La

partiste, puis gaulliste. Dans son rapport au monde


extrieur, la France centrale drive de la valeur d'galit I'a priori d'un homme universel, identique luimme en tout lieu. La France catholique, o la pratique religieuse reste forte jusque vers 1965, est priphrique. Elle comprend I'Est, alsacien et lorrain, la rgion RhneAlpes, les hautes terres du Massif central, un trs grand Ouest allant de la Mayenne au Finistre et la Vende, et les Pyrnes occidentales. Elle est stnrcture par deux types anthropologiques d'importance ingale: la famille nuclaire absolue dans I'Ouest intrieur, la famille souche partout ailleurs. Le trait unificateur est I'absence de la valeur d'galit. Cette

270

L'illusion conomique

priphrie, ancre dans une vision asymtrique des rapports humains et dans une conception hirarchique de la socit, entretient une tradition de dfrence sociale qui s'est d'abord exprime par une adhsion au principe monarchique, puis par la stabilisation d'une droite conservatrice fort virulente dans certaines phases critiques de I'histoire de France. C'est sur ce terrain que nat I'Action franaise, que se dveloppe I'antidreyfusisme et le soutien au marchal Ptain. A gauche, le systme souche a permis l'mergence d'un socialisme rformiste, favorable aux humbles mais n'exigeant pas une homognisation galitaire de la socit. A partir de 1965, ce courant social-dmocrate, longtemps reprsent par la SFIO, s'est largi par suite du reflux de la pratique religieuse des rgions priphriques. Les enfants des catholiques traditionnellement ancrs droite de la vie politique franaise sont alors passs gauche, mais en conservant une bonne partie de leurs armes et bagages idologiques, dont une certaine tideur face

aux idaux de libert et d'galit. C'est alors qu'est apparue la < deuxime gauche > dont la CFDT (la CFTC dconfessionnalise), le rocardisme et le delorisme sont les plus beaux fleurons. Force mergente, la deuxime gauche a pes trs lourd dans la France des annes 1975-1990 par son dynamisme de transition. Elle a fini par dominer le Parti socialiste. Le rle de ces
catholiques en rupture de croyance ne saurait tre sousestim dans la gense de Maastricht. Dans son rapport au monde extrieur, la France priphrique dduit de la valeur d'ingalit I'a priori diffrentialiste d'une humanit diversifie. Une telle attitude explique I'attachement aux particularismes provinciaux de cette France catholique et ingalitaire, et sa prdisposition nourrir,

La France

cartele

271

autrefois I'antismitisme, aujourd'hui la notion de droit la difierence. La France est un systme, install par une conqute partie du cur du Bassin parisien, solidifi par l'mergence d'un sentiment gnral de fidlit la nation, entit symbolique qui a fini par s'incamer dans une

langue parle par tous. Cette unification a entran des interactions rgionales et I'apparition de types anthropo-religieux intermdiaires dans les espaces de contact. Dans la valle de la Garonne, la famille souche ne correspond pas un catholicisme particulirement
puissant, mme si la pratique religieuse, moyenne, y est nettement plus leve entre l79l et 1965 que dans le cur dchriitianis du systme. I'inverse, en Lorraine franaise et dans les basses terres de FrancheComt, la famille nuclaire galitaire n'empche pas la prsence d'une pratique religieuse importante jusque vers 1965. Ces zones intermdiaires ont permis l'mergence de tempraments idologiques spcifiques et nuancs, sans pour autant entamer la dualit de base du systme France. Une polarit fondatrice oppose donc les rgions de famille nuclaire galitaire, indiffrentes sur le plan religieux, aux rgions de famille souche, de forte tra-

dition catholique. La France n'est pas seulement diverse; elle vit un antagonisme radical. Une partie
du pays, majoritaire, croit en la libert et en l'galit, et est indifferente Dieu depuis plus de deux sicles. Une autre, minoritaire mais de peu, croit en I'autorit et en I'ingalit, et, jusqu' trs rcemment, en I'incamation divine de ces deux valeurs. S'affrontent tout moment dans I'histoire nationale un temprament galitaire et un temprament hirarchisant, I'anarchie et la discipline.

272

L'illusion conomique

La rrylation par Maastricht


Les annes rcentes ont permis une vrification tardive de I'hypothse associant structure familiale, reli gion et idologie, dans un contexte de disparition des croyances traditionnelles. Entre 1965 et 1985, la pratique religieuse s'est effondre, tout comme les doctrines communiste, sociale-dmocrate ou gaulliste. Le rfrendum sur le trait de Maastricht fut nanmoins I'occasion d'une trs belle rmergence du clivage fondamental qui donne tout son intrt, et toute sa violence, l'histoire nationale. Les rgions de dchristianisation ancienne ont vot non; les rgions o la pratique religieuse tait reste forte jusque vers 1965 ont vot oui.

La majorit nationale s'est en apparence dplace puisque le oui I'a emport, de justesse en termes de

voix. Une certaine propension I'unanimisme

des

rgions de tradition catholique explique cette prdomi-

nance. Lorsque le oui est majoritaire, I'est plus massivement que le non l o il gagne. Ce demier I'emporte dans des rgions de temprament anarchiste o la division du corps lectoral est la fois spontane et quilibre. En termes d'espace gographique, le non est largement majoritaire, dans 53 dpartements contre 43 seulement qui donnent la victoire au oui. Le contenu de la campagne rferendaire permet de comprendre les ractions differentes des tempraments et des rgions. Les partisans du oui ont sans relche fait campagne sur le thme de la comptence des lites, suggrant I'existence d'un haut de la socit, qui sait, et d'un bas, qui doit faire confiance. Chacun des dpartements a ragi en fonction de sa

il

La France cartele

conception du rapport lite/peuple. Dans la France de tradition catholique, o rgne toujours une certaine
dfrence sociale, on a accept le principe d'une sup-

riorit intellectuelle des hommes qui ont conu et ngoci le trait. Dans la France individualiste galitaire, o, il y a bien longtemps, furent rejetes les reprsentations d'un roi et d'un dieu differents des hommes par nature, la notion mme de supriorit des lites a t reue comme une insulte. Les deux attitudes, positive et ngative, fondes sur deux systmes de valeurs a priori, ont leur cohrence. Dans le cas prcis du trait de Maastricht, nous devons noter que I'intuition galitaire tait la bonne. Son acceptation a men un naufrage conomique, la production industrielle franaise atteignant peine en 1996 celle de 1990. Il n'est pas toujours sage d'accepter le principe de comptence des lites. Du point de vue de I'anthropologue, c'est la France priphrique, celle qui ressemble I'Allemagne dans ses trfonds familiaux et religieux, qui a choisi Maas-

tricht. Et

il

est assez facile de dmontrer, l'chelle

europenne, que le cur anthropo-idologique du projet maastrichtien est souche et catholique. Il est ancr dans des valeurs familiales d'autorit et d'ingalit ; il remplace une foi chrtienne qui s'vanouit, entre 1965 et 1985, dans toutes les rgions d'Europe o la pratique religieuse tait reste forte jusqu'au dbut des annes 60. Le mouvement de reflux qui affecte en France les dpartements ( catholiques > est galement sensible en Rhnanie, en Bavire, en Flandre, au nord de l'Italie, au sud des Pays-Bas, puis, avec un lger retard, en Espagne et au Portugal du Nord, enfin en

Irlande.

274

L'illusion conomique

Que la ville de Maastricht ait t choisie comme lieu de signature du trait avait, du point de we anthropologique, quelque chose de providentiel. La province nerlandaise de Limbourg est de tradition souche stn le plan familial et catholique sur le plan religieux, au

contraire de la Hollande proprement dite, nuclaire absolue et protestante. Bernard Connolly, ex-responsable du groupe charg de suiwe pour la Commission de Bruxelles le fonctionnement du systme montaire europen, a bien mis en vidence le style religieux du projet, dans un liwe comptent et drle, d'inspiration libralet. Mais encore une fois, rptons-le, la monnaie unique n'est pas, comme le fut la premire Europe, l'uwe de dmocrates-chrtiens, successerus fidles d'Adenauer, Schuman et De Gasperi. Elle ne rsulte nullement d'un complot de l'intemationale noire. Les catholiques des annes 1945-1960 croyaient en Dieu. Les europistes actuels, qu'ils appartiennent la CDU allemande, la haute fonction publique franaise ou la deuxime gauche socialiste, sont des rengats : ils ont dvelopp une croyance hrtique en la puissance divine de I'argent et auraient mrit, jadis, I'excommunication. La conversion au veau d'or rsulte d'un vanouissement de la foi. La construction europenne s'appuie toujours sur certaines traditions ultramontaines du catholicisme, sur sa prfrence pour un pouvoir qui vient d'en haut et chappe aux nations ou aux peuples. Mais le dplacement du pouvoir spirituel de Rome Francfort, du pape vers la Banque centrale, n'est pas un phnomne secondaire, mme si I'un et l'autre sont reprsents comme infaillibles.
1. Dans The Rotten Heart ofEurope. The Dirty Ilarfor European Money,Faber and Faber, 1995, notamment p. 13 et 169.

La France cartele

27s

Le dieu argent exige des formes nouvelles de soumission, de discipline et de rejet de la dmocratie.

Dans le cas de la France, la mise en vidence d'une forte composante postcatholique du projet
maastrichtien est assez facile. Jacques Delors est un beau cas de transparence idologique, tellement capable de laisser frltrer ses sentiments antidmocratiques

qu'il fut, durant la campagne rfrendaire, I'artisan


honnte d'une bourde sublime.
< (Les partisans du "non") sont des apprentis sorciers. [...] Moi, je leur ferai un seul conseil: Mes-

sieurs, ou vous changez d'attitude, ou vous abandonnez la politique. Il n'y a pas de place pour un tel discours, de tels comportements, dans une waie dmocratie qui respecte I'intelligence et le bon sens des citoyensr. > La < waie > dmocratie de Jacques Delors a sa place parmi toutes les < vraies > dmocraties de I'histoire, qui ont toujours mieux proposer que la libert d'expression: celles de Staline, Mao Ts-toung, Franco, ou Mussolini, et surtout celle du pape, et de tous ceux qui

croient en la confession plutt qu'en la confrontation des opinions. Si nous additionnons la CFDT, la
deuxime gauche et les catholiques offrciels du conseil

de la politique montaire, nous obtenons un assez bel de la foi montaire. Il serait nanmoins radicalement inexact de ramener I'engagement europen des lites
franaises, et I'ensemble de leurs conceptions conomi-

chantillon mettant en vidence les origines religieuses

ques, une seule origine, une seule tradition religieuse et un seul substrat anthropologique, proche par nature du terrain germanique. Les deux France ont
tricht, op. cit., p. 109.

l.

28 aot 1992, prononc Quimper. Cit

Le btisier de Maas-

276

L'illusion conomique

contribu l'mergence du magma conceptuel qu'est le

ait de Maastricht, et plus gnralement l'immense


confusion qui rgne dans les conceptions conomiques de la classe dirigeante franaise. Je I'ai soulign plus haut, un antinationisme radical fut aussi ncessaire que le sentiment de vide postcatholique l'mergence du projet maastrichtien. La famille nuclaire galitaire prdispose une croyance en I'homme universel, en l'quivalence des peuples, en la substituabilit des
nations. Au cur des lites parisiennes, I'hypothse de non-diffrence entre les socits franaise et allemande a permis le dveloppement d'une croyance en la viabilit de la monnaie unique. Le caractre doubl du fonds anthropologique et idologique franais apparat cependant dans la dua-

lit des attitudes vis--vis de I'Allemagne. Celle-ci


est, d'une part, une nation comme une autre, avec
laquelle on peut fusionner, au prix de quelques ajustements techniques; mais elle est aussi un modle, une

nation suprieure dont les conceptions montaires


doivent tre imites. Aucune contorsion logique ne peut rconcilier ces deux reprsentations, dont l'une part du principe d'universalit et I'autre du principe de diffrenciation. L'hypothse d'un ddoublement, anthropologique, extrieur au champ de la rflexion montaire, pennet de comprendre une contradiction qui n'est pas dpassable.

Classes sociales et rgions anthropologiques

I'origine ancre dans des substrats familiaux la polarit opposant les deux traditions franaises individualisme galitaire et dference
rgionaux,

La France

cartele

277

sociale interftre actuellement avec la structuration culturelle et conomique objective de la socit. Les

systmes de valeurs anthropologiques sont, dans une rgion donne, communs aux dominants et aux domins. En Allemagne ou au Japon, les valeurs de discipline de la famille souche sont celles de tous les niveaux de la structure sociale. Aux tats-Unis et en Angleterre, le temprament libral qui dcoule des valeurs de la famille nuclaire absolue appartient toutes les classes culturelles et conomiques. Mais, dans un pays comme la France, la pluralit des attitudes rgionales donne aux individus appartenant aux diverses couches sociales une certaine libert de manuwe idologique. la dtermination anthropologique s'exprimant dans I'espace gographique, s'ajoutent dans l'hexagone une propension trs comprhensible des classes suprieures trouver sduisants les principes de discipline et de hirarchie, qui lgitiment leurs privilges, et une tendance symtrique et oppose des classes populaires apprcier sajuste valeur l'hypothse galitaire qui valide leurs droits dmocratiques. Indpendamment de I'effet rgional peut donc tre observ en France un effet social. Les valeurs ingalitaires sont caractristiques de la priphrie, mais partout mieux reprsentes dans les catgories sociales dominantes ; les valeurs galitaires sont typiques du centre, mais partout plus fortes dans les milieux populaires. Vers 1960, au cur du Bassin parisien laque, la

pratique religieuse des ouwiers est insignifiante mais celle des cadres suprieurs n'est pas ngligeable. h mme poque, en rgion Rhne-Alpes priphrique et catholique, une forte majorit de cadres suprieurs vont la messe mais la pratique religieuse des ouwiers n'est pas nulle. Pour obtenir une description complte

278

L'illusion conomique

de la distribution des deux grands systmes de valeurs qui se partagent la France, il faut se reprsenter leur rpartition dans deux dimensions la fois : horizontalement dans I'espace gographique et verticalement dans I'espace social. Tout individu peut tre situ dans un double champ de forces idologiques, rsultant de I'interference du lieu gographique et du milieu social dans lequel il est insr. Un cadre suprieur du Loiret sera soumis, par le lieu une influence galitaire et, par son appartenance culturelle une pression hirarchisante. Un ouvrier de la rgion Rhne-Alpes sera pris dans un environnement local hirarchisant mais prdispos par sa position de classe adhrer aux

valeurs individualistes galitaires. Le vote sur Maastricht illustre merveille ce jeu de dterminations combines. Le vote des rgions n'exclut nullement un effet de classe. Si la cartographie conduit identifier des majorits rgionales, I'analyse

du vote selon les catgories socioprofessionnelles permet d'observer des majorits socio-conomiques. Globalement, les deux tiers des classes moyennes ou suprieures ont vot oui, les deux tiers des classes populaires ont vot non. Mais la pese rgionale du facteur anthropologique conditionne I'expression des
attitudes de classe : les gens du peuple se sentnt par-

ticulirement capables de s'opposer aux lites l o prdominent des valeurs galitaires, au cur du Bassin parisien. Bien qu'appartenant aux mmes catgories socio-conomiques, les ouwiers et employs de I'Ouest ou de la rgion Rhne-Alpes prouvent plus de difficults se penser cornme peuple lgitime, dont la voix peut I'emporter sur la clameur des lites. D'o la diversit des votes rsionaux.

La France

cartele

279

C'est pourquoi le oui Maastricht apparat, simultanment et bizanement, dtermin par I'appartenance

la moiti suprieure de la socit

franaise

et

sa priphrie gographique.

La concentration des

catgories socioprofes-ionnelles privilgies en le-deFrance explique la victoire du oui dans cette rgion centrale, qui merge cependant isole, au milieu d'un Bassin parisien o le non triomphe. Chacun des dpartements o le non I'a emport reproduit en miniature le paradoxe du Bassin parisien. Les villes, concentrations locales d'lites sociales, apparaissent toujours comme des lieux de force relative du oui. D'o la perception par les commentateurs du vote ngatif en termes de jacquerie. Un peuple peru comme paysan et anir semble assiger localement des classes suprieures inquites. Les rsultats du vote sur Maastricht constituent un extraordinaire document sociologique, une radiographie de I'europisme son apoge, avant que I'histoire conomique ultrieure ne pose la question du ralisme du projet montaire et ne donne raison au peuple galitaire.

La confusion des concepts : libert de circulation du capital et rigidit montaire

Le projet de monnaie unique ne constitue pas la totalit des conceptions conomiques de la classe dirigeante franaise, qui s'efforce d'apparatre (( modeme > dans toutes les dimensions de sa gestion, lorsqu'elle s'occupe de < marchs financiers > tout autant que lorsqu'elle fixe la parit du franc. C'est ici que, pour notre malheur, la dualit anthropologique du systme France entre en rsonance avec la dualit

L'illusion conomique

du capitalisme mondialis. Au moment mme o la priphrie discipline de la France regarde vers I'Allemagne pour suiwe sa monnaie, son centre libral se rvl parfaitement capable de loucher vers les tatsUnis pour singer leur conception du march financier. C'est ainsi que les lites franaises ont adopt la libert de circulation du capital, imite du monde anglo-saxon, en mme temps qu'elles adhraient une gestion rigide de la monnaie de type germanique. A aucun moment la question de la cohrence des deux concepts n'a T pose. Tout semblait moderne et fut accept en vrac, en I'un de ces merveilleux collages en.deux parties que I'on apprend faire l'Institut d'Etudes Politiques. Quiconque est familier des productions littraires de la haute fonction publique franaise peut s'amuser composer le titre et les ttes de chapitre d'une brochure imaginaire, frachement sortie de la Documentation franaise, et faisant la < synthse > des choix franais :
UNE NECESSAIRE ADAPTATION

t-'coNoutr uounteltsr Une montaire discipline lastabilit du franc par rapport au mark

gestion

qui garantit

Bla.bla.bla. bla.bla.bla ouverture aux flux de capitaux p la mo-Une dernisation des circuits financiers Bla.bla.bla, bla.bla.bla

Un tel collage noa de srieux que I'apparence. En analyse conomique, il faut choisir: on ne peut, d'un ct, accepter le principe du march et de la flexibilit pour le capital, et, de I'autre, imposer une parit fixe

LaFrancecartele

281

pour la monnaie, ce qui revient nier I'existence du


march. Les Anglo-Saxons ont choisi : la libert de circulation du capial ne peut tre dissocie de la flexibilit montaire, des changes flottants. Partout le march rgne, et I'Etat se contente d'attnuer lgrement, par son action sur les taux d'intrt, par ses achats et ventes de devises, I'amplitude court terme des fluctuations de change (dirtytloating). Dans le monde anglo-saxon, I'ultralibralisme a enterr le rve d'un Etat capable de fixer et de dfendre une parit montaire externe. C'est tout le sens des volutions amricaines depuis 1971, date laquelle le dollar, dtach de I'or, a commenc de viwe sa vie, independamment des autres monnaies. La drgulation constitue d'ailleurs assez largement une reponse la nouvelle situation montaire. En adoptant une pratique cohrente, associant flexibilit montaire et libert de circulation du capital, les Amricains suivent au fond leur instinct plus que leurs thoriciens. Une conception individualiste de la vie sociale conduit accepter la libert et I'autonomie d'acteurs dcentraliss sur les marchs, montaires ou financiers. La France < modernise > conjugue dsormais deux systmes et deux contraintes. Elle a assur la mobilit de I'argent par une libralisation effective des oprations financires entre nations; elle s'est impose de surcrot I'obligation d'un taux de change fixe et

inaliste par rapport au markr. La classe dirigeante franaise a cr les conditions de sa propre servitude
On trouvera une expression plus technique de cette contradiction fondamentale dans le theorme ile Padoa-Shioppa, dit de la triple incompatibilit, qui dmontre que I'on ne peut avoir en mme temps lo la libert de circulation du capital, 2o un change fixe et 3o une politique montaire indpendante. Les europistes comptent sur la monnaie unique pour masquer cette contradiction.

l.

282

L'illusion conomique

vis--vis des marchs financiers. Elle les a librs, mais en s'efforant d'en contrecarrer l'action dans le domaine montaire. La contradiction fut rsolue en pratique par une mise en stagnation de l'conomie franaise, dont le taux de croissance, dsormais inferieur celui de la plupart des pays dvelopps, induit une demande intrieure asthnique qui mne mcaniquement un commerce extrieur lgrement excdentaire. Le franc est protg par la stagnation. Un moment incrdules, les marchs financiers (entendons les Anglo-Saxons libraux et individualistes) ont fini par accepter I'ide, au dpart invraisemblable, que la classe dirigeante franaise tait prte sacrifier son conomie et son peuple sur I'autel montaire. Depuis que les ( spculateurs > anglo-saxons bass Londres et New York ont admis ce qui leur paraissait encore impensable en 1992 ou 1993, la capacit des lites franaises torturer indfiniment leur socit, ils se tiennent cois, dompts. Une fois de plus, l'tat franais a montr sa puissance et la politique du franc fort n'apparat finalement que conrme un avatar dment du colbertisme. Un colbertisme de paresseux: il fallait, pour mettre en uvre une politique industrielle fortement interventionniste, avec ses succs et ses checs, matriser des techniques, lire des dossiers pais, affronter la ralit matrielle des machines ou humaine des travailleurs. Pour concocter une politique montaire, il suffit de faire joujou avec quelques

taux d'intrt, avec quelques achats ou ventes de devises. Quoi de plus reposant ? Le temps et l'nergie dpenss par le gouverneur de la Banque de
France en activits de relations publiques, en petits djeuners mdiatico-politiques, par exemple, rvlent I'immensit de ses loisirs. Mais ne condamnons pas

La France

cartele

283

la politique montaire en gnral, simplement parce qu'elle peut tre rapidement conue et applique, tout en laissant des loisirs ses excutants. Une gestion
pragmatique de la monnaie, tenant compte des changes internationaux rels, peut adoucir, sans les supprimer, les souffrances socio-conomiques qui rsultent du libre-change. Reste que I'incohrence des conceptions franaises en matire de politique montaire et de libration des marchs financiers n'aurait pas t possible sans I'existence de deux sensibilits anthropologiques, idologiqueso conomiques dans I'hexagone: l'une croyant la discipline sociale et I'autre la libert des acteurs. L'une proche de celle de I'Allemagne, I'autre de celle des pays anglo-saxons. Les points d'application de cette incohrence conceptuelle d'origine anthropologique sont innombrables dans la France des annes 90. L'incompatibilit des parits fixes et de la libert de circulation du capital, par son normit, < valait le voyage >>, selon la classification traditionnelle du guide Michelin. L'absurdit d'une classe dirigeante qui glorifie simultanment la flexibilit du march du travail I'amricaine et la formation professionnelle I'allemande, dont la condition de base est au contraire considre, selon les termes du guide, comme ( intressante >. La gestion gouvemementale de I'industrie automobile, simultanment librale et dirigiste, < mrite un dtour >.

une grande stabilit de la main-d'uvre, peut tre

284

L'illusion conomique

Nulle part ailleurs : la < balladurette )) et Ia ( juppette )) Prendre une dcision sur I'automobile, ce n'est pas seulement en France traiter un problme sectoriel, mais entrer aussi dans les domaines de la rgulation macroconomique et de la recherche technologique long terme. L'industrie automobile est une fraction substantielle de l'conomie franaise, par les excdents qu'elle dgage cornme par la population active qu'elle em-

ploie. Aux effectifs explicitement engages dans la construction de vhicules doivent tre ajouts, en amonto les travailleurs qui participent la fabrication
des matriaux ncessaires dans les industries des mtaux, du verre, du caoutchouc ou des plastiques et, en aval, le secteur de l'entretien, sans oublier les consommations d'essence et d'huile. 2,6 millions de personnes travaillent en France, directement ou indirectement,

pour I'automobile, ce qui reprsente l0 o de I'emploi total. Le secteur ralise l2o/o des dpenses de recherche dveloppement'. A court ou moyen terme, il contribue massivement la dtermination du niveau gnral d'activit conomique. plus long terme, ses
choix technologiques sont dcisifs pour I'ensemble des activits industrielles du pays. Face ce segment majeur de l'conomie nationale, nous allons voir nos hauts fonctionnaires, devenus politiques, osciller entre libralisme de principe et rflexes conditionns autoritaires, produisant nouveau ce mlange autodestructeur de concepts conomiques dont ils se font une spcialit.

l.

J.-P. Charri, Les activits industrielles en France, Masson.

1995, p. 99-100.

La France

cartele

285

Le libralisme inspire la volont cent fois manifeste de privatiser les usines Renault. Le retrait de l'tat

apparat indispensable tous ceux qui veulent croire en une supriorit de principe de l'individuel sur le collectif. Les usines Renault ont t. au lendemain de la guerre, une sorte de cur symbolique du mouvement ouwier et socialiste franais. L'usine de Boulogne-Billancourt, dsormais transforme en un immense vaisseau fantme, est fortement associe, dans les reprsentations collectives, l'ancienne puissance de la CGT et du Parti communiste. Privatiser Renault, c'est en finir, une fois pour toutes, avec le socialisme. Mais les mmes hommes politiques qui prchent la privatisation, une fois confronts la dpression du march, n'ont pu s'empcher d'agir en conformit avec un deuxime lment, antilibral, de leur nature profonde. La France est double, librale et autoritaire, elle peut tout moment, travers ses hauts fonctionnaires et ses politiques, se contredire elle-mme. Le gouvernement d'Edouard Balladur a donc octroy une prime tout acheteur d'un vhicule neuf se dbarrassant du prcdent g de plus de dix ans. Alain Jupp, lorsqu'il lui a succd comme Premier ministre, s'est empress d'ajouter cette mesure une gradation sommaire de la prime en fonction de la valeur du vhicule. De telles dcisions ne pouvaient qu'assurer une dsorganisation long terme de la consommation et de la production. En pratique, trois ans d'achats automobiles ont t concentrs sur deux ans. L'ant des subventions, le 30 septembrc 1996, devait entraner un

laquelle nous sommes effectivement arrivs avec la plonge du march automobile observe en 1997. La taille du secteur
effondrement des achats, situation

286
de l'conomie.

L'illusion conomique

implique ce stade un effet dpressif sur I'ensemble


Au-del de la dnonciation ponctuelle d'une dcision conomique abenante, nous devons mettre en vidence les fondements conceptuels d'une telle politique, aussi rvlateurs des contraCictions de la pense conomique franaise que la superposition du libralisme financier et du dirigisme montaire. La balladurette et la iuppette sont des mesures typiquement tatistes, des interventions massives dans I'orientation de la production, par

distribution sectorielle de revenus supplmentaires. Elles voquent un rgime de type sovitique plutt
qu'une conomie librale et capitaliste.

Mais I'abandon du libralisme n'implique

pas,

mension libre-changiste. Car la prime a t aussi distribue, par souci < d'quit > et des rgles bruxelloises, aux acheteurs de vhicules trangers. Le taux
d'vaporation de la consommation vers I'extrieur a t

curieusement, celui de I'ultralibralisme, dans sa di-

de 38 %. Les importations d'automobiles fabriques en ltalie, au Japon, en Allemagne ont donc t subventionnes par I'Etat franais, c'est--dire finances par l'impt. Une telle pure stato-librale n'tait possible nulle part ailleurs. L'absence de raction forte des commentateurs rvle que ces mesures n'ont pas t
considres comme des accidents, mais vcues cornme normales par des lites franaises fortes consommaffices de vhicules trangers. Que la balladurette et la juppette aient pu tre conues et appliques sans protestation en haut de la pyramide sociale est une extra.ordinaire dmonstration de non-sentiment national. A

toute autre poque de I'histoire de France, de telles distributions de primes auraient abouti, au terme d'un dbat houleux la Chambre, I'envoi en cour de dis-

La France

cartele

287

cipline budgtaire des hauts fonctionnaires impliqus et en Haute Cour des politiques responsables. Mais nous voyons ici nouveau I'antinationisme au cur des aberrations de I'action conomique du gouvernement franais.

Finance atlantique et monnaie continentale

On peut se reprsenter I'hexagone comme cartel par deux champs de forces conomico-idologiques, I'un anglo-saxon et atlantique, I'autre allemand et continental. Le drame de la France actuelle est qu'elle n'a su choisir I'un ou I'autre, thoriquement ou pratiquement. Son franc est solidement arrim au mark, avec une rigidit qui fait I'admiration de tous les pays latins, et a fini par transformer les ex-communistes italiens de I'Ulivo en vritables lemmings montaires, tout brlants du dsir, aussi inationnel qu'insistible,
de courir avec leurs compagnons franais, belges, allemands et nerlandais, vers le bain glac de la monnaie unique. Mais la mise en mouvement du capital, si caractristique des annes 80 et 90, ne s'effectue pas

l'chelle europenne, et surtout pas l'chelle du noyau dur montaire franco-allemand, dont I'homognit ne semble capable de s'exprimer que par une commune stagnation. Si la monnaie est continentale, les marchs financiers restent atlantiques, contradiction qui s'exprime avec une visibilit particulire dans les phnomnes de spculation montaire. Le mouvement de I'investissement direct international, qui conceme les achats ou les prises de participation dans des entreprises, rvle sur un autre plan la dissociation, gographique et culturelle, du capital priv d'avec la

288

L'illusion conomique

monnaie d'tat. Depuis le milieu des annes 80, les flux d'investissement direct vers l'tranger ou en provenance de l'tranger ont progress de faon considrable, au moment mme o s'amorait le ralentissement de la croissance du commerce extrieur induit par le libre-change'. Les entreprises en lutte pour leur survie, tendanciellement asphyxies par I'insuffisance de la demande, menaces par une concurrence froce, ont cherch I'extrieur I'air libre des marchs et des techniques. Entre 1984 et 1995, le flux de I'investissement direct l'tranger est pass, pour I'ensemble des pays de I'OCDE, de 48 265 milliards de dollars. Le total des investissements en provenance de l'tranger a rciproquement progress de 4l 209 milliards de dollars2. Or ce capital voyage l'chelle mondiale plutt qu'europenne. Alors mme que s'labore, dans les cerveaux puis dans les textes, enfin dans la pratique du noyau dur, la monnaie unique, entre 1985 et 1995, I'argent s'investit sans tenir compte de son existence, sauf partir de 1988 dans le domaine restreint du secteur bancaire, par nature proche de la monnaie 3. Le stock des investissements raliss l'tranger, mesur en 1994, rvle cette distorsion fondamentale. La France dtient 171 milliards de francs aux tatsUnis, 148 aux Pays-Bas, 104 dans I'ensemble Belgique-Luxembourg, 83 au Royaume-Uni, 53 en Suisse mais seulement 52 en Allemagne qui se trouve donc tre ici son sixime partenaire, galit avec la Suisse et peine plus importante que I'Espagne qui accueille

2. OCDE, Annuaire des statistiaues d'investissement direct international,1996.

l.

Yoir supra, chap. vr.

, 3. A. Parent, Balance des paienents et politique conomique,Nathan, 1996, p.97-99.

La France cartele

48 milliards d'investissements franais. La rciproque peut tre observe pour I'Allemagne qui dtient 69 milliards de marks aux Etats-Unis, 42 dans I'ensemble

Belgique-Luxembourg, 29 au Royaume-Uni, 26 aux Pays-Bas mais seulement 25 milliards en France. Celleci n'est donc que le cinquime partenaire de I'Allemagne. Globalemento la France ralise en Allemagne 6 % de ses investissements directs mondiaux et l0Yo de ses investissements europens. L'Allemagne effectue en France 7,5 o/o de ses investissements directs mondiaux et 12% de ses investissements europens. L'exagration du rapport franco-allemand, inlassablement prsent comme essentiel la paix, I'Europe, au monde et, sans doute, bien qu'on nous le cache par modestie, la bonne marche du systme solaire, conduit une surestimation grotesque de I'intensit effective des interactions conomiques. Le cas de I'investissement l'tranger est caricatural, puisqu'il permet de constater que la France et I'Allemagne sont, chacune de leur ct, en interaction prioritaire avec le monde anglosaxon. Mais une analyse chiffre du commerce extrieur montre que si la France et I'Allemagne ont quand mme, l'une pour I'autre, le statut de meilleur client, le poids relatif de l'change ne doit pas tre surestim. En 1996, la France a ralis seulement 17 % de ses exportations en Allemagne, 26%o dans I'ensemble de la petite zone mark incluant le Benelux'. Une telle proportion implique qte74o/o des exportations franaises se font hors zone mark. La politique montaire dcide Paris ne tient donc pas

l.

INSEE, Comptes et indicateurs conomiques. Rappon sur les

comptes de la Nation,1996, p.

lll.

290

L'illusion conomique

compte des trois quarts des besoins franais en matire de change. Un examen qualitatif des prises de participations et fusions d'entreprises ralises en Europe rvle de surcrot que les mariages russis associent les entreprises

franaises

des homologues anglaises, italiennes,

espagnoles, belges ou nerlandaises, plutt qu'allemandes. En pratique, la mfiance rgne entre grandes entreprises franaises et allemandes, dont les styles technique, financier et culturel sont par trop distincts. La puissance abstraite des participations finan-

cires ne pouna jamais contraindre des cadres


suprieurs obir leurs propritaires d'un autre pays

s'ils ne les prennent pas au srieux pour des raisons historiques ou culturelles, ainsi que l'ont appris
leurs dpens certaines des entreprises franaises qui s'taient achet des filiales en Allemagne. Les firmes,
ensembles humains, ont leur style et leur mmoire. Le rapport de I'individu au groupe n'est pas le mme dans les deux systmes industriels. Et n'oublions pas que, dans la mcanique et la chimie, les entreprises situes de part et d'autre du Rhin se sont trs littralement fait la guene durant toute la premire moiti du xx" sicle
en quipant les armes franaise et allemande. Les coo-

prations industrielles entre la France et I'Allemagne peuvent aboutir des russites spectaculaires: mais elles ncessitent une intervention des Etats, seuls capables d'imposer I'entente entre partenaires industriels, comme ils avaient d'ailleurs impos leur affrontement

au dbut du sicle. C'est la signification du succs d'Airbus. Lorsque la pression politique fait dfaut, les
grandes entreprises franaises et allemandes se conduisent plus volontiers cornme des rivales que comme des allies. C'est pourquoi nous avons aujourd'hui une

La France cartele

29r

gamme peu prs unifie d'avions civils, mais deux TGV. Le rle disproportionn des petits pays, comme les Pays-Bas et la Suisse, dans la cration de multinationales d'chelle europenne, rsulte de cette mfiance persistante entre des grandes entreprises qui

restent nationales, mme lorsqu'elles ne sont pas nationalises. La soudure montaire ne dbouche dcidment pas sur une fusion affective. Il y a l une leon conomique trs gnrale: n'attendons pas du capital qu'il soit waiment abstrait et neutre, ses faiblesses trs humaines nous dcewaient. Lorsqu'il voyage, sa route est trace par des affinits anthropologiques et par des prferences ancres dans I'histoire.

CHAPITRE IX

Sociologie de la pense zro

Les classes dirigeantes du monde dvelopp ne donnent pas aujourd'hui I'exemple d'un comportement efficace et responsable. Celles des pays anglosaxons et de la France sont attaches un librechange destructeur, que tolrent celles d'Allemagne et du Japon, silencieusement fidles au protectionnisme et au principe d'asymtrie. Comme si cela n'tait pas suffisant, les gouvemements, les chefs des grandes entreprises et les leaders d'opinion europens ont lanc leur continent dans une course folle I'impossibilit montaire. La volont, partage par beaucoup, de ne pas voir le caractre partiellement surrel de l'< expansion > amricaine, mue par I'importation de biens industriels plutt que par leur production, n'est pas non plus un signe de bonne sant intellectuelle ou morale. Mais l'oubli du keynsianisme par des dirigeants qui en avaient appris les lments de base durant leurs tudes suprieures est sans conteste le phnomne le plus tonnant de la priode. Comment ne pas voir que l'adaptation incessante la concrurence extrieure dtruit tendanciellement les

demandes intrieures

et donc, par

agrgation, la

294

L'illusion conomique

demande mondiale ? Comment ne pas voir que la contraction dmographique a des implications conomiques massives, dont un dficit supplmentaire de la
demande ?

Le retour progressif I'aveuglement des annes 30, avec cette rmergence des politiques de diminution de la dpense publique qui aggravent le retard structurel de la consommation, est un phnomne stupfiant pour qui s'intresse I'histoire des ides. Nous ne sommes pas ici confronts I'un de ces phnomnes de conservatisme intellectuel si frquents dans les universits depuis le Moyen Age. La pense dominante n'est pas en train de rejeter une innovation incertaine, mais un systme explicatif qui avait t accept et appliqu avec succs, mme s'il ne donnait pas videmment toutes les rponses toutes les questions. Avec une pense conomique revenant de Keynes vers Say, nous avons l'quivalent d'une science physique retoumant l'ge prcopemicien d'un Soleil toumant autour de la Terre. Telle est la situation pour ce qui conceme les conceptions conomiques des classes dirigeantes des principaux pays industriels. Le mystre de cette rversion intellectuelle et idologique est au fond beaucoup plus intressant, du point de we de la recherche pure, que I'examen des dysfonctions conomiques elles-mmes, somme toute banales, et dont I'analyse renvoie des modles anciens. Dsigner quelques individus comme responsables, mettre en vidence les erreurs spcifiques de tel conomiste, essayiste, politique ou journaliste, est un exercice qui peut psychologiquement soulager, mais ne mne finalement nulle part. On doit certes, pour prserver sa propre intgrit intellectuelle et morale, s'indigner des absurdits proferes par quelques acteurs

Sociologie de la pense

zro

295

centraux de la socit. Il est ainsi stupfiant de raliser, dans une conversationo qu'un prsident de la Rpublique rejette l'ide qu'il n'est pas possible qrrc toutes les balances commerciales de tous les pays soient simultanment excdentaires, et qu'il refuse d'admettre que la recherche par tous, au mme moment, de I'excdent,

conduit I'ensemble des nations un dficit de la demande. Il est exasprant de constater que les leaders d'opinions parisiens prennent au srieux unjournal comme The Economl,s/, plus francophobe encore qu'ultralibral, et qui parle du haut d'une conomie anglaise dont la productivit n'atteint que 60 % de celle de la France, au point que I'on finit par se demander qui comprend vraiment I'anglais dans I'hexagone. Et que dire d'Alain Minc, chantre du cercle de la raison (indpassable), qui, prospectiviste, conseiller des financiers, des politiques ou de I'opinion, s'est toujours tromp, mais se rvle I'usage
sociologiquement insubmersible. Nous pouvons, temporairement, la suite de JeanFranois Kahn, nommer pense unique I'ensemble de croyances conomiques et sociales vhicules par les lites des pays dvelopps, et qui a atteint dans les

annes 1985-1995

un degr d'hgmonie tel qu'il

voque plus I'unit de foi de I'Occident mdival que

la division de I'opinion considre cornme typique d'une dmocratie librale. La pense unique prsente partout quelques traits communs fondamentaux, dont certains sont sympathiques et d'autres odieux. Du ct positif, on peut mentionner la tolrance, en matire de murs, de presse, ou d'origine ethnique. Du ct ngatif, on doit souligner la dification de l'argent, dans ses formes tatiques et prives. Moins vidente est sans doute la crovance latente en I'insalit

296

L'illusion conomique

des classes, au point qu'on finit par se demander, avec Jean-Claude Guillebaud, si un vritable racisme social n'a pas remplac, dans bien des cas, le racisme classiquer. L'antinationisme, cette ide que la communaut humaine la plus vraisemblable n'existe plus, est identifiable dans toutes les formes virulentes de la pense unique. Par son paisseur, la pense unique, dans ses varits anglo-saxonne, franaise, allemande ou japonaise, est un phnomne de massen touchant des groupes ou des

catgories statistiques.

Ainsi, les joumalistes cono-

miques anglo-saxons, produits pourtant d'une culture individualiste, disent tous la mme chose, ultralibrale, et cessent par l mme d'tre des individus rels tant ils apparaissent interchangeables. En France, dans les conversations prives, on rencontre dsormais peu de partisans rellement convaincus des bienfaits de la monnaie unique, peu de thoriciens originaux du libre-change. Comment les uns ou les autres pourraient-ils exister dans une Europe libre-changiste dont
les difficults conomiques s'accroissent mesure que

I'objectif montaire se rapproche? Et pourtant, la


course folle tient son cap. En haut de la socit, renoncer I'euro est impensable, parler de protectionnisme est obscne. La pense unique s'appuie incontestablement sur des forces sociales dpassant les individus. Elle aurait fascin Man< et Durkheim, deux penseurs dont l'uwe traite abondamment du problme de la fausse conscience. Elle doit donc faire I'obiet d'une analyse sociologique La pense unique est un phnomne mondial, mais dont I'insertion dans chaque socit nationale est sp-

l.

L'Humanit-Dimanche. I I mai 1997.

Sociologie de la pense zro

cifique. Au-del des trois obsessions communes qui viennent d'tre numres tolrance, argent, prference pour I'ingalit sociale- il y a en effet, para-

nomiques et sociaux standardiss, incontestables. Celui qui les refuse, quel que soit son niveau d'tude et ses origines sociales, se voit immdiatement soup-

doxalement, plusieurs penses uniques. L'unicit n'voque que la prdominance absolue, dans chaque systme social, d'un ensemble de lieux communs co-

onn de populisme ou d'irresponsabilit, deux accusations en pratique interchangeables. Mais la pense unique des Etats-Unis, dont le libralisme est homogne, n'est pas celle de la France, qui mlange, en un

tout non cohrent, concepts libraux et tatistes. Partout, une seule vrit rgne mais, pour paraphraser Pascal, la vrit n'est toujours pas la mme des deux
cts des Pyrnes, ou, pour actualiser, de I'Atlantique.

Parce qu'ils admettent le principe de la flexibilit montaire et croient insense la monnaie unique, la
plupart des conomistes amricains, avec ou sans prix Nobel, se situent, selon les normes parisiennes, hors du

cercle de la raison. Quant aux hauts fonctionnaires franais qui grent lebazar conceptuel constitu par le libre-change et la rigidit montaire, qu'ils soient de gauche, comme Hubert Vdrine et Elisabeth Guigou, ou de droite, comme Alain Jupp et Jacques Toubon, ils ne peuvent tre pour les penseurs uniques d'outre-

Atlantique que des ffes incomprhensibles,

des

Martiens. La multiplicit des penses uniques conduit des phnomnes idologiques de plus en plus distrayants: au mois de mai L997,1'dition europenne de Newswee&, s'interrogeant sur le blocage de l'conomie franaise par Maastricht, en arrivait presque considrer les communistes, opposs au hait, conrme

298
constituant

L'illusion conomique

la

seule force politique raisonnable de

I'hexagone. Il est symptomatique de la pense unique qu'elle soit arrive se maintenir dans chaque pays, indpendante de celle des autres, dans un contexte de libre circulation de l'information. I'heure des satellites, de la transmission instantane des images et des sons, les concepts sont sagement rests prisonniers des langues et des cultures nationales. Les praticiens de la pense unique la franaise, par exemple, peuvent parler comme si le monde extrieur n'existait pas, et corrme si leur cercle de la raison tait absolu, alors mme qu'ils sont considrs New York, Londres ou

Tokyo comme des fossiles dirigistes. Leur pouvoir idologique sur la socit franaise vaut celui des dirigeants brejnviens sur la socit sovitique, alors
mme que I'expression des ides est absolument libre, y compris dans des domaines comme la sexualit, o la rpression tait la nonne. L'homosexualit est, heureusement, accepte, mais le protectionnisme ou l'opposition la monnaie unique sont dsormais des vices. Un nouveau dterminisme sociologique est l'uvre, qui

mne, dans chaque nation,

cette homognit

de

pense. En dpit de certaines apparences, la dtermination n'est pas primordialement conomique, mme si des variables de revenu ou de classe jouent un rle dans la localisation sociale de la crovance.

Le capitalisme mythffi
Obsession financire et montaire. baisse des taux de croissance, monte des ingalits, appauvrissement de secteurs de plus en plus vastes de la socit, ch-

Sociologie de lapense

zro

299

mage de masse dans le cas de I'Europe. L'vidence des dysfonctionnements et des injustices conomiques suggre qu'une logique du profit est l'uvre. On aimerait croire, pour se rassurer intellectuellement,

que certains individus, certains groupes, certaines classes profitent matriellement des phnomnes rgressifs. C'est ce que semble dmontrer la monte entre 1987 et 1997, des deux cts de I'Atlantique,
des indicateurs boursiers, Dow Jones ou CAC 40, traite par les mdias comme plus significative de I'acti-

vit conomique que la stagnation de la production


industrielle ou le taux de chmage. Comment ne pas imaginer des profiteurs, ou tout du moins une motivation par le profit ? Les opposants au systme veulent voir dans la hausse ponctuelle du cours de telle ou telle action succdant un dgraissage d'effectifs la preuve que le profit est insensible et immonde par nature. Ses partisans vnrent en la Bourse I'instrument et le rvlateur d'une effrcacit retrouve du capitalisme, capable de rcompenser la profitabilit et donc la productivit des entreprises. Ni les uns ni les autres n'approchent ici I'essentiel de la vrit: la Bourse n'est le moteur de rien du tout. Elle enregistre passivement la monte des ingalits qu'elle convertit, d'ingalits de revenus en ingalits dans la possession

du capital. Ainsi que I'a bien

Brockway, I'emballement boursier n'est que I'effet du dversement d'un surplus d'argent liquide sur le march du capital, qui gonfle la valeur moyenne des actions sans qu'aucun investissement rel ne soit fait,
sans que rien de supplmentaire ne soit produitr. Dans

George

tnr,T lru?ilTkwav'

rhe End of Economic Man'

w w' Norton'

300

L'illusion conomique

un contexte de monte des ingalits, les revenus sup-

rieurs, sans cesse croissants, doivent s'employer; ils


frouvent le chemin du march boursier, induisant ainsi, alors qu'il ne se passe rien de spcial en termes rels, une monte des cours. Dans un pays comme la France, o la production industrielle a t totalement stagnante entre 1990 et 1997, la progression du CAC 40 n'a pu tre qu'une fonction relativement simple de I'augmentation des ingalits, peine complique par un coefficient de spculation et par I'activit extrieure des multinationales. Cette inflation des riches devient de fait une lutte pour la possession du capital. Dans un contexte de fixit du stock des moyens de production, un tel mcanisme conduit la concentration. Les classes moyennes sont progressivement exclues, I'ensemble du processus menant l'mergence d'une caste suprieure, sans cesse rtrcie. Il est dcidment bien difficile de rsister la sduction de l'conomique, mme si, ici, le profit apparat comme un effet et non
cornme une cause.

Quel que soit le point d'entre dans les problmes des socits dveloppes, on a tendance interprter par l'conomie et I'on a du mal rprimer une sensation de dj-vu. Un capitalisme sauvage, froce renatrait, proche par son mode de fonctionnement et ses effets sociaux de celui du xtx" sicle. Les analystes ayant un minimum de conscience historique rappellent dsormais que la globalisation n'est pas un phnomne nouveau. Vers 1900, le monde tait soumis des phnomnes d'change et de concurrence d'chelle plantaire. Les taux d'ouverture des conomies europennes taient proches de ceux que I'on peut observer aujourd'hui (malgr I'existence avant l9l4 du protectionnisme). La libert de circulation du

Sociologie de la pense

zro

301

capital existait, facilite par la stabilit montaire de


l'talon-or.

fain

Une perception cyclique de I'histoire est peut-tre en de s'imposer. Certains salaires baissent, les profits

montent, le libralisme s'impose et l'conomie politique revient au bon vieux temps de I'innocence. Adam Smith est redevenu parole d'vangile, on oublie la crise de 1929 et I'on peut nouveau parler de Jean-Baptiste Say sans rire. Comment ne pas ajouter ce capitalisme une classe dirigeante I'ancienne, subventionnant pax ses prferences la dfense idologique du profit? La pense unique, qui accepte et dfend I'accumulation prive de la richesse, ne serait alors que I'expression d'un rapport de forces conomique, le reflet idologique de la suprmatie du capital. Pour parachever le cycle, il suffirait que la critique du prsent se soumette
celle du pass, par une adhsion en masse des contradicteurs de la pense unique la bonne vieille dnonciation marxiste du capitalisme. L'aveuglement des classes dirigeantes ne serait qu'un banal cas de fausse

conscience, reflet d'une position spcifique dans les rapports de producton. Le dsanoi moral engendr par I'injustice serait au moins compens par un retour la

paix intellectuelle. Cette vision conomiste, en termes d'intrts de classe, n'est certes pas inutile. Et I'on doit ce stade
citer L'idologie allemande, avec respect et nostalgie : < Les penses de la classe dominante sont aussi, toutes les poques, les penses dominantes, autrement dit la classe qui est la puissance matrielle dominante de la socit est aussi la puissance dominante spfui-

tuelle. La classe qui dispose des moyens de la pro-

duction matrielle dispose, du mme coup,

des

moyens de la production intellectuelle, si bien que,

302

L'illusion conomique

I'un dans I'autre, les penses de ceux qui sont refuss les moyens de production intellectuelle sont soumises du mme coup cette classe dominanter. > Ce texte, qui retrouve aujourd'hui, intact, son pouvoir de fascination, fut conu et rdig par Karl Marx et Friedrich Engels Bruxelles entre le printemps de 1845 et la fin de 1846. Comment ne pas se reprsenter Alain Minc, enferm dans son cercle de la raison, en directeur de la communication de la bourgeoisie franaise, lorsque Marx et Engels poursuivent: < ... chaque nouvelle classe qui prend la place de
celle qui dominait avant elle est oblige, ne frt-ce que pour parvenir ses fins, de reprsenter son intrt comme I'intrt commun de tous les membres de la socit ou, pour exprimer les choses sur le plan des ides : cette classe est oblige de donner ses penses la forme de l'universalit, de les reprsenter comme tant les seules raisonnables, les seules universellement valables2. > On peut, dans une certaine mesure, dfinir la pense unique comme un phnomne de classe, comme une manifestation de fausse conscience idologique. Mais la dfinition de la classe ne peut tre primordialement conomique. L'esprit, la culture, les valeurs anthropologiques entrent dans la gense des classes.

Le capitalisme sacriJi

La pense unique la franaise est utile I'humanit en ce qu'elle illustre de faon spectaculaire le
2. Ibid., p. 77. C'est moi qui souligne.

l.

ditions sociales, 1970, p.74.

Sociologie de la pense

zro

303

fait que l'conomie, dans son expression capitaliste, n'est pas la source relle de I'illusion idologique. Dans notre pays, martyris par la pense unique, le capitalisme est trop visiblement domin par I'Etat, par des hauts fonctionnaires qui mprisent I'activit d'entreprise, ignorent la logique du march et confondent le profit avec la rente obtenue par combine politique. L'conomie franaise a t dvaste par la < construction > montaire de I'Europe, et, avec elle, de larges pans du capitalisme hexagonal. La hausse des profits de telle ou telle entreprise, ou de la part des profits par rapport aux salaires dans le PIB, ne peut masquer les effets ngatifs, pour la majorit des chefs d'entreprise, de la politique montaire mene par tous les gouvernements franais depuis le milieu des annes 80. Le CNPF est dchir, mme s'il est tenu dans la ligne par ses grandes entreprises, non pour des raisons de profitabilit mais parce que les patrons de ces mastodontes sont proches sociologiquement du cur de la pense unique.

Il

est frappant,

pour qui participe des dbats comme les Forums de I'Expansion, d'observer I'opposition latente existant entre les dirigeants des PME, le plus souvent sceptiques face au franc fort et la monnaie unique, et les hauts fonctionnaires placs la tte des institutions financires et des trs grandes entreprises, porteurs placides de la pense unique la franaise. Le Figaro, journal < de droite >>o est moins conformiste dans son interprtation des phnomnes conomiques que Ze Nouvel Observateur,journal < de gauche >. Et Lionel Jospin peut taxer les profits des grandes entreprises pour rentrer dans les critres de Maastricht sans sortir de la pense unique.

304

L'illusion conomique

Les tudes comparatives internationales sur les rap-

ports de forces intemes chaque socit soulignent toujours, dans le cas de la France, la puissance de I'Etat et la trs faible influence des milieux d'affaires, qu'il s'agisse des entrepreneurs proprement dits ou des spculateurs'. L'Etat reste dans I'hexagone le grand entrepreneur, et, depuis I'entre dans l'utopie montaire, le grand spculateur dont les projets politico-montaires entretiennent I'incertitude sur les marchs. Les analystes anglo-saxons, d'Andrew Shonfield vers 1965 Jeffrey Hart en 1994, ont vrai dire le plus grand mal considrer la France comme un pays authentiquement capitaliste. La prdominance entre Lille et Perpignan, entre Brest et Strasbourg, d'une
logique conomique sacrificielle dmonffe qu'une pense unique peut tre anticapialiste. Les sources de sa
puissance et de sa cohrence doivent tre cherches hors de la sphre conomique, mme si son expression touche de faon prioritaire les paramtres conomiques.

Un saut conceptuel : de la pense unique la pense zro

Les groupes et catgories qui acceptent la pense


unique ne sont pas, << l'ancienne >, les bourgeois ou le capital. Une approche plus fine de la structure sociale
1. Voir, par exemple, J. F. Hart, <A comparative analysis of the sources of America's relative economic decline >, jn M. A. Bemstein & D. E. Adler, Understanding American Economic Decline, Cambridge University Press, 1994, p.199-239. Pour une vision plus ancignne, concemant une priode durant laquelle I'action conomique de I'Etat apparaissait en France rationnelle et bnfique plutt que suicidaire, voir A. Shonfield, Le capitalisme d'aujourd'hui. L'tat et I'entreprise, Gallimard, 1967.

Sociologie de lapense

zro

305

et des catgories socioprofessionnelles est ncessaire qui veut saisir son action dans les esprits. Le terme action est d'ailleurs exagrment dynamique. Une fois constates les incompatibilits mutuelles entre les diverses penses uniques nationales, aprs avoir analys I'incohrence conceptuelle de la variante franaise, nous devons admetfre qu'il n'y a pas grandchose d'actif dans la pense unique: vnration de I'argent, affirmation de la tolrance, rejet de la nation. Mais pouvons-nous rellement identifier en la vnration de I'argent une pense positive ? L'amour de I'or en gnral est typique de celui qui n'a rien aimer en particulier; il offre la possibilit d'une accumulation inutile, une mise en scne du vide. Quant la tolrance, a-t-elle vraiment un contenu ? Le penseur unique de gauche dfendra certes les < sans-papiers >, mais il ffouvera le plus souvent admirable le projet de fusion avec l'Allemagne, dont le droit du sang dnie aux enfants d'immigrs la possibilit d'appartenir la cormunaut nationale. La contradiction rvle le vide en termes de valeurs positives. Il ne s'agit pas

d'aimer et d'aider les immigrs mais de nier I'existence de la France et de sa frontire. Nous retombons sur le troisime terme du dnominateur commun toutes les penses uniques : la nation n'existe plus. Quelle

importance alors ce que I'Allemagne n'octroie pas


une citoyennet devenue illusoire ? Mais quoi de plus ngatifque cette glorification du nant, cette croyance en l'inexistence de la collectivit humaine la plus vidente et la plus banale, cet hexagone, ces Franais dont nous parlons la langue et dont nous partageons le systme de Scurit sociale ? A ce stade, si nous voulons comprendre et expliquer, un saut conceptuel est ncessaire. Nous devons accepter l'vidence : il n'y a

306

L'illusion conomique

RrEN dans la pense unique, qui est en ralit une nonpense, ou une pense zro. Cette pense zro se contente de hurler finvitabilit de ce qui est ou de ce qui advient. Aux Etats-Unis,

elle clame I'inluctabilit de I'ultralibralisme. En


France, celle de la monnaie unique et du libre-change. Elle est Pangloss dans le Candide de Voltaire : tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles. Ni le catholicisme, ni le protestantisme, ni le radical-

socialisme,

fascisme,

ni mme le libralisme du xx'

ni le gaullisme, ni le bolchevisme, ni le
sicle

n'avaient os proposer au monde une pareille frnsie panglossienne d'acceptation de tout ce qui arrive. Le trait central et unificateur de la pense zro est une glorification de l'impuissance, une clbration active de la passivit que I'on doit dsigner par un terme spci-

fique:

le passivisme.

Et ce qui perce sous I'antinationisme, c'est la cause du passivisme : la rupture du groupe et des croyances collectives qui le solidifiaient. Si une communaut humaine n'existe pas, aucune action collective n'est par dfinition possible, et tout ce qui arrive ne peut qu'tre accept. Le noyau mou de la pense zro, c'est l'implosion de I'individu qui rsulte de I'implosion du groupe. Une fois pose cette hypothse simple sommes conceptuellement arms pour comprendre l'impuissance des << contradicteurs de la pense unique > qui n'ont wai dire rien

et radicale, nous

contredire qui ait une substance. Aucune doctrine


rfuter, aucune croyance solide combattre. Mme la monnaie unique, I'origine projet positif quoique mal pens, n'apparat plus la veille de sa ralisation que comme un < machin qui anive )), qu'on ne peut empcher, qu'on accepte sans mme croire au moindre de

Sociologie de lapense

zro

307

politiques, individus rduits un infiniment petit social par la disparition des croyances collectives, acceptant leur impuissance, et pour cette raison catalogus les uns aprs les autres comme < se ralliant la pense unique >>, alors qu'ils ne peuvent nullement
adhrer une pense qui n'a jamais eu de contenu. En France, le seul message dlivr par les lieux et nuds de pouvoir le ministre des Finances, la prsidence de la Rpublique, Matignon, la droite, le Parti socialiste et le journal Le Monde est que ce qui existe, existe, ce qu'il est difficile de ne pas admettre, et que

ses avantages conomiques. On s'y soumet dsormais, comme au libre-change, par passivisme. Munis de cette nouvelle hypothse nous pouvons enfin expliquer la liqufaction successive de tous les acteurs

I'on n'y peut rien, ce qui est absolument vrai si I'on part de I'axiome que la France n'existe pas. Reste expliquer la fixation privilgie de cette pense zro dans quelques secteurs spcifiques de la socit. Pourquoi le vide, le nant, irait-il se loger ici plutt qu'ailleurs ? Il y a l un dernier paradoxe qui n'est pas insoluble si I'on pense en termes de dtermination ngative. Il n'existe pas de vritable dtermina-

tion positive:

personne n'adhre fortement

la

pense zro, ainsi qu'on le constate en bavardant dans le Paris des lites vers 1997. Sa prdominance dfinit

une sphre de croyances faibles, insignifiantes par I'intensit. Mais pour tre conduit s'insurger contre le nant, il faut que ce nant fasse mal, qu'il produise de la souffrance. C'est ici qu'intervient la structure de classe. Les milieux conomiquement privilgis supportent la pense zro plus qu'ils ne la crent ou la dfendent, ceux qui souffrent la rejettent, avec toute

308
n'existe pas.

L'illusion conomique

I'ambiguit que suppose le refus d'une chose qui

La nouvelle classe culturelle et

ses

privilges

Une vision culturelle de la stratification sociale et de son volution peut seule permettre une comprhen-

sion des mcanismes fondamentaux de domination mis en uvre par la pense zro. On I'a w au chapitre

v, dans toutes les socits dveloppes, le progrs

ducatif a conduit l'mergence d'une couche sociale suprieure comprenant environ 20 % de la population. Cette strate est diverse par les comptences techniques, professionnelles, conomiques. Elle comprend des cadres commerciaux, des fonctionnaires de catgorie A, des professeurs, des chercheurs, des avocats, des ingnieurs, et peut-tre mme quelques capitalistes. Elle est soude par le niveau ducatif lui-mme, qui dfinit la fois un style culturel et un style de vie. Accs aux livres, aux muses, aux voyages, aux pays trangers. Le dveloppement de l'ducation suprieure a produit une strate dont l'homognit est renforce par quelques mcanismes anthropologiques simples. Les individus de niveaux scolaires quivalents manifestent une tendance vidente se marier entre eux. L'endogamie culturelle contribue donc fortement la dfinition de la couche sociale. Un niveau de revenu suprieur complte ce tableau de la nouvelle classe. Partout existe une forte conlation entre revenu et ducation, analyse avec dlectation par les brochures synthtiques de I'OCDE. La comptence justifierait le privilge conomique. En ralit,

il

est

difficile de distinguer, dans les privilges de la

Sociologie de la pense

zro

309

nouvelle classe, ce qui dcoule d'une utilit conomique suprieure de ce qui est permis par une capacit de pure domination socialer. Dans les annes 1985-1995, niveaux de revenu et taux de chmage rvlent la situation privilgie des titulaires de diplmes. Dans la France de 1992, une formation suprieure se soldait par un taux de chmage moyen de 4,4 0Z seulement. Dduction faite du

chmage frictionnel, une telle proportion n'est pas


encore trs loigne du plein emploi. Une ducation n'allant pas au-del du premier cycle du secondaire en termes de diplme, du Brevet- induisait statistiquement un taux de chmage de l2,l %o. Ces accessions

ingales au march du travail se combinaient des diffrences de salaire allant du simple au double. ce stade, I'ingalit est importante sans tre impressionnante. C'est la taille de la nouvelle classe qui constitue le phnomne social radicalement nouveau. Jamais une telle masse culturelle n'avait exist en haut de la socit, dont la capacit de domination est infiniment plus relle que celle du capital. Au contraire de la bourgeoisie du pass, souvent inculte, la nouvelle classe associe ducation et force conomique. Nous pouvons obtenir une mesure de cette puissance globale en combinant niveau universitaire et revenu : les 20otes plus duqus doivent, par leurs salaires et traitements suprieurs, capter 40 % dl revenu national. C'est la combinaison de I'aisance conomique relative et de la comptence culturelle qui cre I'effet de domination. C'est I'acceptation par ce monde de la pense zro qui tablit la toute-puissance du nant. Une fois pose I'existence de cette catgorie, une

l.

Yoir, supra, chap. r,, p. 158-165.

310

L'illusion conomique

bonne partie des contradictions morales de la priode s'effacent. Les bonnes intentions d'une classe forte-

ment duque s'investissent dans la dfense des valeurs morales, dans l'hostilit la peine de mort,
dans le refus du racisme. et dans un attachement sans faille la libert d'expression. Ses bons revenus et sa

bonne insertion sur le march du travail s'expriment par le passivisme : acceptation du libre-change et de

la politique du franc fort, indiffrence (ou peut-ffe


devrait-on dire tolrance) aux souffrances des milieux
populaires.

La puissance synthtique de la culture et de I'aisance est particulirement sensible dans I'univers des

mdias, si importants dans l'expression de la pense dominante de l'poque. Dtenteurs d'un pouvoir montaire suprieur, les membres de la nouvelle classe

culturelle sont la clientle des joumaux, par leurs achats directs, mais plus encore travers le mcanisme du financement par la publicit. Le marketing de presse s'intresse de faon prioritaire, si ce n'est exclusive, au lectorat des cadres suprieurs, dont la sensibilit devient en pratique celle de la presse. La mise en phase des joumaux est d'autant plus facile
raliser que les journalistes eux-mmes appartiennent,

par tous leurs paramtres sociologiques fondamentaux, la nouvelle classe. Niveau culturel lev, revenu suffisant, catgorie professionnelle suprieure: ces indicateurs dfinissent le
centre de gravit du lectorat de tous les na,ps magazines,

L'Express, Le Nouvel Observateur, Le Point, L'Evnement du Jeudi. On est saisi par I'identit presque absolue de composition des audiences. A quelques pour cent

prs, les lecteurs des grands news appartiennent aux mmes catgories socioprofessionnelles, ont les mmes

Sociologie de la pense zro

3ll

Tableau 17, ducarion, revenu et chnage dans le monde


Gain annuel
des hommes

ayant eu une ducation universitaire en proporlion du gain de ceux qui n'ont


pas t

Taux de chmage

Taux de chmage
des

en1992 des individus


ayanl eu
une ducation

en1992 individus

qui n'ont pas t

audel

au{el du premier
cycledu condaire

du premier cycle du sondaire

univenite

(indice 100)
Royaume-Uni France Allemagne Sude

248 ai,
200
193 182

2,9%
3,670

13,5%

t2,3%

Italie
Sour : OCDE, Corp d

t59

4,4% 3,7% 2,0% 6,0%

tz,t%
8,9%

4,6%
7,3% a 43.

ail

sur les

conmies de I'OCDE. Indimteut streturels, | 996, p. 36

Tableau | 8. Catgorie socioprofessionnelle et diplme en France en 1995

Professions Iibrales Cadres Chefs d'entreprise Professions intermdiaires

83,7%
51,7 7o 22,6Eo

Anisans et commerans Employs Agriculteurs exploihnts Ouvriers


Source: INSEE, Ezgte sw

8,8% 3,6%
% l,3Eo
1,7

0,2%
I'cnploi,
1995. Rsuhots

dtailles, 1996.

formations universitaires et les mmes privilges de


revenu. Tous ces journaux, en dpit d'une diffrencia-

tion idologique initiale, certains tant I'origine

de

gauche et d'autres de droite, sont aujourd'hui devenus la mme chose, du point de vue sociologique qui situe les individus par leurs caractristiques objectives plutt que par leur autoperception subjective.

312

L'illusion conomique

Tableau 19. L'audience des news magazines franais en I 995

janviadcembre

t995 L'Express

ducation suprieure

Revenu du foyer suprieur

Chefde foyer < Affaires


et cadres

240000 F

Habite l'agglommtion parisienne

47,6% 51,4% 48,6% 53,8%

30A%
31,8%

37,8%

29,t%

It
Iz

Nouvel

0bsenateur
Point

38t%
42,0%
?< <.lA

291%
32,3%

3t,5%
29:7%
12,27o

L'vnenent du Jeudi FRANCE

3t,8%
16,5%

ENNRE
Source : AEM

2t,7%
janvicr{&embrc
|

16,9%

995.

La notion de richesse, et donc d'intrt conomique, doit tre prise en compte par qui s'intresse la nouvelle classe et son rapport la pense zro. Mais I'existence d'une communaut culturelle sous-jacente tous les autres paramtres est la dimension fonda-

le facteur causal. On ne peut que suivre Pierre Bourdieu lorsqu'il met en vidence I'existence, indpendamment du capital conomique, d'un capital culturel fond, entretenu, reproduit par le systme scolaire et universitaire. Le dveloppement massif de
mentale, l'ducation secondaire ou suprieure suggre une formidable monte en puissance du capital culturel par
rapport au capital conomique dans les annes 19601990. Au point que I'insertion sociologique de la pense zro peut apparafre comme une malicieuse

vrifi-

cation de I'intuition fondamentale de Bourdieu, qui


remonte au dbut des annes 60r.

l. Son essai Les hritiers (ditions de Minuit, crit en collaboration avec Jean-Claude Passeron) date de 1964.

Sociologie de la pense zro

313

Niveaux de soffiance conomique Oublions donc un instant le capital et ses deux cents

familles, qui ne psent pas si lourd que a dans la dtermination des choix idologiques de nos socits dveloppes, et intressons-nous plutt aux catgories sociales ayant une certaine masse statistique, combinant un fort potentiel culturel et des avantages de revenu mesurs. Le monde des formations intellectuelles suprieures doit tre analys finement, selon le mtier, si I'on veut saisir la varit des niveaux de souftance conomique auxquels aboutit la prdominance de la pense zro.

Parmi les privilgis du passivisme, les hauts


fonctionnaires sont certainement les bnficiaires les plus absolus. des traitements substantiels ils ajoutent une scurit absolue de I'emploi et la possibilit ahurissante de bnficier simultanment, par la mise
en disponibilit, des salaires du priv et de la scurit

nomie, entre tatisme et libralisme. Ils sont les maffes rels de la France, nous le savons, mais leur nombre trop restreint ne peut suffire expliquer la
survie de la pense zro. Le monde du capitalisme priv est divis. Au sommet des trs grandes entreprises rgue la caste issue des grandes coles, en interaction conomique, sociale et matrimoniale forte avec le goupe des hauts fonctionnaires. Mais immdiatement au-dessous de ces hommes protgs, commence I'inscurit, dans les

du public. On comprend pourquoi ils prouvent quelques diffrcults choisir, dans leur gestion de l'co-

grands secteurs industriels dvasts comme dans I'univers des PME. Ainsi que I'a remarqu Philippe

314

L'illusion conomique

Cohen, le taux de chmage rel des cadres du secteur

priv, lorsqu'on les spare de leurs.homologues du public, est proche en 1995 de 10 %'. Le monde de I'entreprise subit de plein fouet tous les chocs: les grandes dgraissent leurs effectifs, tandis qu'au niveau des PME la mort est souvent I'invitable issue. I'intrieur du secteur priv, dans une branche donne, I'exposition au risque a longtemps t differente
pour les cadres et les ouvriers. Les plans d'adaptation, patronns ou non par I'Etat, ont toujours protg les catgories suprieures. Dans le cas de la sidrurgie, par exemple, la consigne tait de rduire les effectifs ouvriers mais de garder les cadres. Nous avons ici, en situation de contraction, la mise en vidence d'une capacit purement sociale, culturelle, se protger, indpendamment de toute utilit conomique. Cette phase d'autoprotection des cadres peut tre observe dans tous les systmes, tatiques ou libraux. Elle a

eu son quivalent aux Etats-Unis, dans les annes 1980-1995. La rduction de masse de I'industrie
n'avait pas alors empch la persistance sociologique d'une plthore des personnels d'encadrement. Une

telle autodfense des catgories suprieures, dans un contexte concurrentiel feroce, ne peut se poursuiwe indfiniment, comme le montre le taux de chmage des cadres du secteur priv franais, aujourd'hui peine inferieur celui des ouvriers qualifis. En France, le monde des employs de l'tat, au sens large des entreprises - fonctionnaires, salarisn'est pas homopubliques et personnels statut -, gne dans son exposition I'asphyxie montaire et aux alas du commerce mondial. bref aux effets

l.

Ph. Cohen. Le bluffrpublicain, Arla, 1997,p. 114.

Sociologie de la pense

zro

315

concrets de la pense zro. Une approche simpliste, assez populaire droite, veut les identifier en bloc comme des privilgis du systme. Il devient effecti-

vement assez extraordinaire, dans I'actuel climat d'inscurit, de pouvoir s'imaginer, dans dix ou vingt ans, toujours pourvu d'un salaire, garanti de surcrot par la stabilit du franco et pourquoi pas - laissonsnous porter par un rve sur le point d'augmenter en valeur relle grce la dflation. Une telle approche a un sens pour les fonctionnaires correctement pays de catgorie A, et notamment pour les professeurs certifis ou agrgs. Elle en a moins pour ce qui concerne les petits salaris de la fonction publique ou des grandes entreprises nationalises. Aux niveaux
infrieurs de la structure sociale, on ne peut plus envisager de viwe sur un seul salaire et c'est le revenu global du mnage qui doit tre considr. Or, I'analyse

des mariages entre catgories socioprofessionnelles rvle que si les fonctionnaires de grade lev sont fortement endogames et ont une propension redoubler leurs avantages de stabilit par le mariage, ce n'est pas le cas pour les petits employs du secteur public. Les agents des postes ou d'EDF pousent frquemment des salaris du secteur priv dont ils sont proches par le niveau d'tude et par I'insertion gographique locale. La forte propension des ouvriers (qui appartiennent surtout au monde de l'entreprise)
pouser des employes (surreprsentes dans le secteur public ou parapublic) est une manifestation statistique de cette interaction matrimoniale de l'tat et de I'entreprise aux niveaux infrrieurs de la pyramide sociale. Pour un couple combinant dans ses revenus un petit traitement public un petit salaire priv, scurit et inscurit se mlent. La composante garantie n'appa-

316

L'illusion conomique

rat pas cornme un luxe mais comme une assurance. C'est la raison pour laquelle les appels rpts de la droite la guene contre la scurit d'emploi des fonctionnaires n'arrivent pas mobiliser I'opinion. L'opposition du public et du priv n'intresse vrai dire que les classes culturelles suprieures, I'intrieur
desquelles les fonctionnaires de catgorie A apparaissent effectivement comme des privilgis. Il n'est pas ncessaire d'aller plus loin pour com-

prendre la tolrance du Parti socialiste la pense zro, que celle-ci se soumette au libre-change, au franc fort ou la monnaie unique. Les enseignants, qui constituent I'un des curs sociologiques de la
gauche, sont faiblement menacs par l'volution conomique. Contrairement ce que suggre la rhtorique ultralibrale, qui insiste pour que toutes les conduites humaines soient dtermines par I'appt du gain ou la peur de la perte, les professeurs font fort bien leur travail, en I'absence de risque de march. Mais, n'ayant pas craindre au jour le jour le licenciement ou une compression de leur salaire, ils ne se sentent pas menacs d'une destruction conomique,

sociologique et psychologique. Ils ne sont donc pas mobiliss contre la pense zro. Sans tre le moins du monde < de droite ), statistiquement, ou favorables au

profit des grandes entreprises, ils sont atteints de passivisme et peuvent se permettre de considrer I'Europe montaire et I'ouverture aux changes internationaux comme des projets idologiques sympathiques et raisonnables. Ils ne sont aucunement < bnficiaires )) car, si aucune souffrance conomique directe ne les atteint, ils subissent de plein fouet les effets sociaux indhects du chmage, ffavers des lves diffrciles, rendus vio-

Sociologie de la pense

zro

317

1ablqu20. Izs catgories

socioprofessionnelles et l'tat en France Prooortion de salaris


de l'iat et des colltivits

lales

Agiculteus exploitants
Commerants et artisans Chefs d'enreprise Professions librales

:
2,9E0

Cadr
Professions intermdiaires

34,3t0
33,1%
37,610

Employs Ouvriers Homm


Femmes

TAEb

rcgqo
28,8% 22,170
sur

Total
Souce: INSEE, 4rte

I'cnploi de 1995. Rsulnts dnills,1996.

lents par le contexte de dcomposition sociale et familiale. L'acceptation implicite de la gestion conomique par cette catgorie sociale, idologiquement et statisti-

quement beaucoup plus importante que les < bourgeois ) ou les hauts fonctionnaires, assure la stabilit europiste et libre-changiste du Parti socialiste, dans ses trfonds militants et non pas simplement parmi ses dirigeants. On peut ici formuler une prdiction de t)e conditionnel : si les enseignants viraient sur les questions de la monnaie unique et du libre-change, la pense zro serait, du jour au lendemain, morte, et l'on verrait se volatiliser les prtendues certitudes du CNPF et de Bercy. L'immobilit idologique des enseignants les a spars de cet autre cur sociologique de la gauche que constifuent les ouwiers, qui eux subissent, depuis
prs de vingt ans, toutes les adaptations, tous les chocs conomiques concevables. Les rsultats lectoraux des annes 1988-1995 mettent en vidence cette dissocia-

318

L'illusion conomique

tion, peut-tre temporaire, des destins. La stabilit du vote des enseignants pour la gauche, aux pires moments de la plonge du Parti socialiste, a contrast avec la volatilit du vote ouwier, dsintgr, capable de se tourner vers le Front national comme vers I'abstention. Au second tour de l'lection prsidentielle de 1988, 75 % des ouvriers avaient vot pour Franois Mitterrand; sept ans plus tar4 en 1995, seulement 55 0/o d'entre eux ont vot pour Lionel Jospin. Les enseignants ont donn, en 1995 comme en 1988, les deux tiers de leurs suffrages la gauche. La souffrance conomique a parfois conduit des ouvriers retrouver, dans le vote Front national, les petits commerants et les artisans, qui constituent I'un
des noyaux sociologiques de la droite. Le monde de la

boutique a t, comme celui des PME industrielles, mis sous tension directe par la politique montaire, par la compression de la demande et par des taux d'intrt trs levs jusqu' une priode rcente.

La distinction public/priv est donc importante mais absolument insuffisante pour comprendre certai nes attitudes d'acceptation ou de rejet de la pense zro. On doit aussi tenir compte du niveau de revenu, fortement dpendant du niveau culturel. Il faut surtout tre conscient de I'existence de morceaux et de segments du secteur priv qui sont par nature I'abri de la concurrence internationale. Les mdecins, les avocats qui s'occupent de divorce plus que de contrats internationaux, ne sont pas soumis aux effets directs du libre-change, en dpit des rglements ubuesques qui tentent d'unifier I'Europe des mtiers. La langue, le caractre spcifique des murs nationales les protgent de toute concrurence directe.

Sociologie de la pense

zro

319

socioprofessionnelle pour viwe ( en temps rel > la mutation du monde. Mais, qu'ils travaillent pour la presse crite ou I'audiovisuel, ils sont protgs de la concurrence internationale par la langue franaise qui barre efficacement I'accs de leur march du travail aux journalistes des autres nationalits. Rciproquement, eux-mmes ne pourraient trouver un emploi ailleurs qu'en France, en Belgique, en Suisse, au Qubec ou en Afrique francophone. Erik Inaelewicz n'a pas oubli de mentionner, dans la conclusion de son hymne au libre-change, les avantages acquis des

On peut en dire autant, paradoxalement, des joumalistes, dont le milieu, malgr son excellente perception des difficults actuelles, n'est pas en France collectivement en rvolte contre la pense zro. Les journalistes sont mieux placs que toute autre catgorie

fonctionnaires. aurait d galement souligner la protection spontane, quoique moins absolue, dont bnficie, pour des raisons linguistiques, sa propre profession'. La logique de I'intrt conomique ngatif permet de comprendre la tolrance du monde des mdias la pense zro. Comme les professeurs, les journalistes ne souffrent pas directement de I'ouverture aux changes, mais il serait absurde d'affrrmer qu'ils en profitent, ou qu'ils bnficient de la situation. Nous n'avons plus affaire ici I'homo conomicus, mis en mouvement par la recherche du gain maximal,
mais son double ngatif, l'homo passivus, maintenu dans I'inaction par I'absence de perte.

Il

l.

E. Izraelewicz, op. cit., p.257

320

L'illusion conomique

Mort des idologies et naissance de

Ia pense zro

mme croyance des individus appartenant des milieux socioprofessionnels differents, sur fond d'alphabtisation de masse. Le catholicisme associait des
cadres, des paysans, des ouvriers, en proportions in-

La France aura t, entre 1789 et 1980, I'un des pays les plus diviss qui puissent se concevoir sur le plan idologique : la violence du conflit, la complexit de son systme de partis s'expliquent, toutes les poques, par I'htrognit de sa composition anthropologique, par la prsence dans I'hexagone de plusieurs systmes familiaux opposs par leurs valeurs fondamentales. L'alphabtisation de masse, ralise entre la Rforme protestante et le dbut du xx" sicle, avait permis l'entre en scne historique de ces valeurs anthropologiques latentes, par la naissance en cascade des grandes forces politico-religieuses. On peut se reprsenter chacune des grandes idologies du pass rcent comme une croyance collective intgrant verticalement la socit ou un segment de socit. Quel que soit le systme de valeurs exprim et formalis, I'idologie est ne de I'alphabtisation de masse, d'un mouvement de dmocratisation du savoir et de la comptence intellectuelle. Mme lorsqu'elle prnait la soumission Dieu et aux prtres, cas du catholicisme tardif, soutien de la droite conservafrice des annes 1789-1965, I'idologie runissait dans une

gales mais toujours substantielles. Statistiquement surreprsent dans les univers bourgeois et ruraux, il avait quand mme donn naissance au syndicalisme
CFTC dans le monde des employs et des ouvriers.

Il

revendiquait d'ailleurs son caractre interclassiste.

Sociologie de la pense

zro

321

Mais du ct des partisans thoriques de la lutte des classes, I'interclassisme pratique n'tait pas moindre. Le Parti communiste tait certes particulirement puissant dans la classe ouvrire, hgmonique dans
celle des rgions laques et galitaires du Bassin parisien. Mais il avait aussi ses paysans, de la Dordogne I'Allier, et ses cadres, dans I'enseignement. Au sommet de sa puissance, au lendemain de la Seconde

Guerre mondiale, il tait autant < surreprsent > parmi l'lite des normaliens qu'au sein de la classe ouvrire. De faon moins spectaculaire, mais tout aussi relle, la social-dmocratie de type SFIO et le gaullisme associaient les classes dans des croyances,
intgrant verticalement des morceaux de socit.

A la

base de ces formes verticales, les substrats anthropolo-

giques rgionaux foumissaient leurs valeurs fondamentales de libert ou d'autorit, d'galit ou d'ingalit. L'affrontement horizontal entre idologies tait d'une violence extrme, mais I'existence de ces croyances collectives avait pour effet d'encadrer, de scuriser les individus et d'tablir des liens systmatiques entre haut et bas de la socit. Chaque sous-systme avait son peuple et son lite, solidaire. Les intellectuels catholiques affrontaient leurs homologues communistes, au nom d'une vision globale du monde et de la vie, tandis que les politiques socialistes et gaullistes se dchiraient sur le problme plus terrestre de la forme

institutionnelle de la rpublique. Le tout dans une chaude ambiance nationale, perconne n'imaginant srieusement tre autre chose que franais, au terme des soufhances engendres par deux guerres mondiales. Le dveloppement des ducations secondaire et
suprieure a bris toutes les idologies. La nouvelle stratification culturelle a dissoci la socit. l'a ffans-

322

L'illusion conomique

forme en un gigantesque mille-feuille. La dcomposition de ces grandes croyances a eu, dans un premier temps, des effets positifs, librateurs. La disparition des illres idologiques qui enfermaient les intellectuels dans des a priori sans rapport avec aucune ralit a donn la France, entre 1968 et 1988, deux dcennies de libert. Mais, en mme temps qu'elle mettait les individus en tat d'apesanteur idologique, la mort des croyances collectives les isolait et rompait les liens existant entre les divers niveaux de la structure sociale. La mort du catholicisme. c'tait aussi la fin des liens entre bourgeois et paysans catholiques, et I'apparition, en masse, d'ex-chrtiens effrays par l'ampleur du vide mtaphysique. La mort du communisme, c'tait aussi la fin de la solidarit entre ouwiers et enseignants, et I'apparition d'innombrables individus ramens leur minuscule chelle humaine. La disparition des idologies a supprim les bardres qui divisaient la socit en blocs verticaux, hostiles et concurrents. Mais elle a finement dcoup la pyramide sociale en strates horizontales. Analyser de cette manire les effets sociologiques de la disparition des idologies revient en fait observer concrtement, dans le dtail, I'apparition de la nouvelle stratification culturelle, ne du dveloppement des ducations secondaire et suprieure.

Les grandes idologies du pass, en dpit des conflits qu'elles nourrissaient, avaient des fonctions d'unification du corps social. La socit postidologique est stratifie horizontalement, elle est un monde dans lequel les catgories sociales suprieures, moyennes et infrieures ne communiquent plus. Chaque groupe professionnel devient un monde en soi, enferm dans ses habitudes et sa vision du monde. La

Sociologie de la pense zro

circulation des ides et des hommes devient purement horizontale. Une fois de plus, le monde des mdias fournit une assez belle illustration de ce mcanisme gnral. Hier spars par des croyances idologiques
fortes, les joumalistes, de gauche ou de droite, cofilmunistes, socialistes, gaullistes ou dmocrates-chrtiens, ont abandonn leurs croyances et dfini, par tapes, une thique professionnelle, des habitudes de groupe qui les rapprochent les uns des autres mais les loignent de la socit dans son ensemble. Au terme du processus, les oppositions idologiques entre journaux ont perdu la plus grande partie de leur sens. On peut symboliquement dater cette mutation : en 1988, FraruOlivier Giesbert, chef de la rdaction du Nouvel

Observateur, prend la direction du Figaro. Depuis cette date, la circulation des joumalistes enffe les differents quotidiens et hebdomadaires n'a fait que s'intensifier avec des passages de Libration at Monde, l' Observateur, et rciproquement. Fragmentation et atomisation sociale ont fait du mtier, par dfaut de sens, I'une des identits de base, et I'on a vu apparatre, un peu partout, des justifications existentielles en termes de professionnalisme. L'homme juste devient celui qui fait correctement son boulot. Une expression pathologique de cette drive est la justification du mtier militaire, non plus par le patriotisme, par la loyaut vis--vis du groupe, mais par le professionnalisme. Nous avons l une forme

limite qui peroit la mort, la sienne ou celle

des

plus puissant peut tre observ, qui ne conffedit d'ailleurs nullement la dimension professionnelle.

autres, cornme du travail bien fait. Le mtier n'est cependant pas aujourd'hui I'intgrateur le plus important. Un effet de milieu local encore

324

L'illusion conomique

N'tant plus dfini par une foi, I'homme devient le produit d'un lieu. Dcatholicis, dcommunis, dnationalis, I'individu cesse de communiquer avec d'autres Franais, d'autres communistes, d'autres catholiques, pour s'enfermer, soit dans le village parisien, s'il appartient aux catgories socioculturelles suprieures et centrales, soit dans sa banlieue s'il
relve d'une catgorie populaire. Hauts fonctionnates, hommes politques, joumalistes et cadres suprieurs de tous types constituent un milieu local parisien, homognis par un contact quotidien qui n'est jamais transcend par des croyances fortes, autonomes, dlocalises, de type idologique. Le ctoiement incessant de doubles sociaux tient lieu de rflexion. A I'heure de la mondialisation, l'lite franaise s'enferme dans son village. C'est ainsi que la classe dirigeante franaise en arrive ne plus voir ni la France ni le monde. Nous pouvons ce stade comprendre la tendance de la socit franaise produire des conflits d'un type nouveau, dans lequel le malentendu, la surprise jouent un rle particulier, pour la plus grandejoie du systme d'information. L'lite parisienne, replie dans sa forteresse sociologique et mentale, croit que le trait de Maastricht plat I'ensemble de la France, qu'douard Balladur eit un Prsident concevable, que le plan Jupp pour la rforme de la Scurit sociale est gnial et que la dissolution de I'Assemble nationale par un Prsident faisant une politique conomique oppose celle qu'il avait promise peut mener une victoire de son parti. L'lite du pouvoir ne se contente pas de violer une population subconsciemment mprise pour des raisons culturelles: plus profondment, elle ne peroit pas son existence. Cette sparation d'avec la France n'est pas le prix payer pour une

Sociologie de la pense zro

325

plus grande ouverture au monde, puisque, on I'a vu, la pense zro se contente d'importer en vrac des recettes socio-conomiques sans les comprendre. Elle ignore radicalement les volutions intellectuelles du monde anglo-saxon et en particulier son analyse conomique critique du trait de Maastricht. Quant sa perception de I'Allemagne concrte, elle est trs infrieure en qualit celle qui existait l'poque du conflit franco-allemand et des idologies transnationales. La haine entre nationalistes des deux pays, les
liens tablis entre socialistes et communistes des deux

rives du Rhin assuraient plus de connaissance relle


que les bavardages bruxellois actuels. Jamais les lites

franaises n'ont aussi peu rflchi sur I'Allemagne, qui n'a jamais t autant caricature ou nie qu' I'heure de la fusion et de la mondialisation. Les idologies du pass exprimaient, formalisaient des valeurs << positives > (acceptables ou hassables selon le point de we), la libert ou I'autorit, l'galit ou I'ingalit. La pense zro qui merge au terme de deux sicles d'affrontement, et semble un temps y mettre fin, ne peut tre une idologie conrme les autres. Car il n'est pas possible de faire, autrement que par le vide, la synthse du libralisme et de I'autoritarisme, de l'galitarisme et de l'ingalitarisme ou, plus spcifiquement, du republicanisme et du monarchisme, du communisme et de la dmocratie chrtienne. L'unification du systme franais par la pense zro reprsente donc ur processus d'un type nouveau, transitoire, qui ne dfinit pas une idologie cohrente et stable.

Ce que I'on a l'habitude d'appeler pense unique n'est qu'une juxtaposition de lambeaux ngatifs, ports un moment donn par les hauts fonctionnaires, les journalistes, les politiques et les universitaires qui

326

L'illusion conomique

constituent le milieu parisien, ensemble incohrent et contradictoire. En fait, c'est le milieu porteur, dfini par un territoire, qui donne la pense zro ses contours et son contenu de bric--brac. La pense dite unique est simultanment autoritaire et librale, galitaire et ingalitaire. Elle mriterait aussi bien le nom de < pure globale >>. Les individus autrefois spars par des croyances idologiques fortes communiste,

catholique, nationaliste, ou sociale-dmocrate

retrouvent un instant runis par leur commune appartenance au monde des bac + 2. Un moment ils croient tous en I'argent, maladie historique commune et cent

se

fois rpertorie, signe certain d'une angoisse du vide, mtaphysique et social. Mais I'argent svre
des anciens dmocrates-chrtiens n'est mme pas l'argentfun des anciens gauchistes. La confusion des valeurs (anthropologiques, autant que boursires et montaires) ne dfinit aucune unicit de pense.
Durkheim et Marx Les causes sociologiques de l'mergence de la pense zro doivent donc tre cherches dans I'ouverture croissante de l'ventail des niveaux ducatifs. dans I'effondrement des idologies, sparation des

la

milieux socioprofessionnels, I'isolement des individus, I'implosion sur lui-mme du milieu suprieur parisien. Une telle explication, de nature sociologique, aurait certainement ravi Durkheim puisqu'elle met I'accent sur le rapport fondamental de I'individu
au groupe. Mais il serait injuste de ngliger ce que la vision marxiste de la fausse conscience peut apporter la comprhension du prsent. Le facteur conomi-

Sociologie de la pense

zro

327

quejoue un rle, au-del de la dification de I'argent

qui est elle-mme essentiellement un phnomne

de

ncrose religieuse. Le degr de soumission des individus la pense zro est fonction de la position dans la

structure socio-conomique. Mais nous devons avoir


une vision ngative du rapport de la pense la position de classe. L'acceptation ne reflte pas un intrt

positif, mais un moindre intrt ngatif. La pense zro est un magma faiblement dtermin, mais dont on sort d'autant moins facilement que I'on est moins
expos ses consquences pratiques. Au-del du cas spcifique de la pense unique la franaise, cette dtermination conomique ngative est

un phnomne mondial. Partout, l'effondrement des croyances collectives a isol I'individu, le ramenant
une chelle drisoire. Partout s'opre une dissociation

en

strates socioculturelles. Partout,

le capitalisme
de

devient rgressifet ce serait lui faire beaucoup d'honneur que de I'identifier son anctre des annes 1850-

1914. Alors,

le niveau culturel s'levait. L'ide

progrs rgnait. Le systme conomique tait encadr, anim par des croyances collectives fortes, permettant

l'panouissement de I'individu. Le pays de I'individualisme pur, I'Amrique, tait protectionniste. La collaboration de l'Etat et du secteur priv y avait permis la ralisation d' infrastructures ferroviaires d' chelle conti-

nentale. Dans ce monde en expansion, I'intrt de classe pouvait s'identifier l'appt du gain, mme si le bonheur de I'enrichissement tait un peu altr par la
pern sociale.

il

s'agissait d'obtenir plus.


se garga-

Aujourd'hui, les diverses penses uniques

risent de termes voquant l'largissement travers les notions interchangeables de globalisation et de mondialisation, mais la vrit de la vie conomique est la

328

L'illusion conomique

contraction, la peur de perdre ce qui existe. L'individu rtrci par I'implosion des croyances collectives
ne cherche pas gagner plus mais perdre moins que les autres. Le mcanisme fondamental qui anime les

pays dvelopps est celui de la mise I'abri. Les entreprises veulent surviwe plutt que conqurir ou btir. Les vieux pensent leur retraite... et, aprs eux,

le dluge. La voracit actuelle des dirigeants d'entreprise, se manifestant par des augmentations massives de salaires et des autogratifications en stock options, n'a rien voir avec la fiwe d'accumulation productive qui caractrisait les entrepreneurs du dbut du sicle. A nouveau c'est une stratgie du dluge qui est l'uvre. On ramasse le maximum, et puis I'on s'en va, pour terminer sa vie dans un camp retranch pour vieillards dors. Man<, qui tait sensible la grandeur historique du capitalisme, et vivait sa manire I'optimisme des bourgeois conqurants de son temps, aurait mpris le monde de la pense zro.

CHAPITRE X

Le retour du conflit et des croyances

La pense z&o < tato-europiste et libralomondialiste > pour qui s'intresse sa non-substance s'gsf panouie en France durant la seconde moiti des annes 80. Elle est caractristique d'une socit dans laquelle niveaux culturels et privilges conomi-

ques se recoupent harmonieusement. Dans un contexte de reflux des croyances collectives, lorsque les titulai-

res de diplmes de I'enseignement suprieur ont des revenus satisfaisants et des taux de chmage faibles, la socit est stable. Et ce, quel que soit le niveau de souffrance conomique touchant les strates infrieures de la population. Les 20o/o d'individus et 4millions de famillesr (sur 20) qui occupent le haut de la structure sociale reprsentent une concentration de pouvoir, culturel et conomique, suffisante pour bloquer, si ncessaire, tout mcanisme dmocratique. 50 % * I voix peuvent faire basculer une majorit lectorale, de droite gauche ou de gauche droite, conduire des changements de gouvernement, au remplacement de Franois Mitterrand par Jacques Chirac, 'douard

l.

Ausensdemnage.

330

L'illusion conomique

Balladur par Alain Jupp, puis par Lionel Jospin. Ces suffrages exprims ne peuvent cependant imposer une modification effective de la politique conomique si le monde des hauts fonctionnaires, des joumalistes, des cadres suprieurs, des professeurs, ne le veut pas. Philippe Cohen a analys avec finesse et frocit cette perversion de la dmocratie dans Le bluff rpublicain. Les vnements tonnants que vit la France depuis l'lection de Jacques Chirac la prsidence de la Rpublique en mai 1995 ont un sens sociologique. Le retour au pouvoir des socialistes en 1997 n'a fait que confirmer la prsence d'un mcanisme postdmocratique dans notre pays. Par deux fois, le corps lectoral a donn la majorit au parti du changement, avec I'espoir d'une rorientation de la gestion conomique et europenne. Par deux fois, I'arrive au pou-

voir du vainqueur n'a t suivie d'aucun effet pratique. L'pisode le plus spectaculaire fut sans aucun doute le revirement de Jacques Chirac le

26 octobre 1995, qui a en quelque sorte mis nu le systme de domination. Un prsident ne peut tre lu contre le peuple, et c'est la raison pour laquelle Jacques Chirac avait d faire une campagne lectorale de rupture, non avec le capitalisme dont I'existence en France n'est pas absolument certaine, mais avec la pense zro. Mais un prsident de la Rpublique ne peut pas non plus gouverner contre les lites, surtout s'il n'est pas, par I'intelligence et le caractre, un homme hors du commun. Le ralliement de Jacques Chirac la < pense unique D, salu par la majorit des commentateurs poli-

tico-conomiques comme un retour la raison, ne doit pas tre peru comme la trahison d'un homme mais comme l'crasement d'un individu par un mca-

Le retour du conflit et des

croyances

331

nisme sociologique. Moins bruyant, plus habile, le comportement de Lionel Jospin est en tout point parallle. Au terme d'une campagne revendiquant le droit des Franais exiger de I'Europe autre chose que de I'orthodoxie budgtaire et de la rigidit montaire, il a pli, en deux semaines plutt qu'en six mois comme Jacques Chirac, rhabilitant ainsi tire posthume le Prsident en tant que contestataire relatif de
la pense zro. Jospin, aprs avoir prononc, ainsi que

le note Phihppe Cohen, dix-sept fois le mot rpublique dans son discours de politique gnrale I'Assemble, a accept, Amsterdam, le pacte de Dublin. qui met la Rpublique en tutelle puisqu'il tablit le droit d'une autorit suprieure sanctionner la nation pour cause de dficit budgtaire. Laisss leurs propres forces, les 80 % d'individus
et de familles qui constituent le gros de la socit, mais

non sa couche suprieure, ne peuvent secouer I'autosatisfaction d'une lite homogne et placide. La Rpublique fonctionnait correctement en situation galitahe d'alphabtisation universelle. Elle est dtraque par l'mergence d'une nouvelle stratification culturelle. Nous nous habituons, depuis 1995, percevoir I'opposition d'une caste suprieure et d'une majorit

lectorale de

la population. Une telle situation

est

rcente et ne doit pas conduire oublier qu'il n'y a pas si longtemps la pense zro tait accepte par la majorit du pays. Le trait de Maastricht a t vot. Le passage du consensus au conflit s'est tal en France sur plusieurs annes. L'volution culturelle, au cur d'une conomie asphyxie, mne mcaniquement, on va le voir, un retour du conflit de classes dans I'hexagone. Nous pouvons situer vers 1995 la fin de l're du diplm heureux et de la pense zro.

332

L'illusion conomique

Mais cette date conventionnelle ne doit pas faire illusion : nous sommes confronts un processus de longue dure, qui ne fait que commencer. L'histoire est insistible mais elle n'est pas presse. La dissociation de l'conomique et du culnrel

La progression du niveau culturel est un phnomne autonome qui dfinit assez largement le mouvement de I'histoire humaine. Elle mne, dans le champ conomique, la hausse de la productivit. Si le sysdemande tme social est capable d'accrotre globale, ces progrs de productivit peuvent tre absorbs sans produire de chmage. S'il n'y parvient pas, on assistera, dans un premier temps, une augmentation du nombre des individus privs de travail. Mais nous devons essayer de voir, au-del du dysfonctionnement immdiat de la machine conomique, au-del du taux de chmage instantan frappant telle

la

ou telle catgorie socioprofessionnelle, les effets de I'insuffisance de la demande sur le mouvement de la structue sociale. On doit saisir, sur une plus longue dure, I'interaction entre mouvement du niveau culturel, capacit d'absorption par la demande et volution de la taille des catgories socioprofessionnelles. De cette interaction dpend l'quilibre social. Deux t)es
opposs de socit doivent tre voqus.

- Type A : dans le cas d'une demande correctement gre, I'ascension ducative peut s'inglobale
camer dans une augmentation de masse des catgories

conomiquement et culturellement favorises. Nous aurons alors affaire un monde en pennanence boule-

Le retour du conflit et des

croyances

333

Type B : dans le cas d'une demande globale bloque, la progression culturelle va se heurter une structure socio-conomique rigide. Elle impliquera

vers par une mobilit sociale ascendante, mais stable du point de vue idologique et politique.

une multiplication du nombre des diplms employs au-dessous de leur niveau de comptence. Elle engendrera contestation idologique et instabilit politique. La France est videmment en train de passer du type A au type B. Durant les trente glorieuses, la demande suivait l'volution de la productivit. La hausse du niveau culturel tait sociologiquement absorbe par un dveloppement hamonieux de la structure professionnelle. Les individus de mieux en mieux forms taient employs leur niveau de qualification. La croissance conomique s'accompagnait d'une forte mobilit sociale ascendante. Dans cette priode, le nombre sans cesse croissant de diplms des universits et des grandes coles tait aspir par la machine conomique sous forme d'une augmentation de taille des catgories socioprofessionnelles suprieures, en simplifiant, par une croissance de la proportion des cadres, au sens le plus large du terme, dans la population active. Le processus semble se poursuivre, par inertie, aprs la fin des trente glorieuses. De 4% vers 1965, la proportion de cadres gs de 25 59 ans, cette fois-ci au sens troit et administratif du terme, atteint 10 %o vers 1995. Cette croissance est relativement linaire. Mais les chiffres globaux masquent, ainsi que I'a montr Louis Chauvel, une importante rupture de trend, que I'on peut saisir si I'on s'intresse l'volution

334

L'illusion conomique

selon la gnrationr. L'augmentation rgulire ne concerne qu'une gnration, ne immdiatement aprs la guerre. Les individus ns aprs 1950 n'enregistrent plus de tels progrs. C'est pourquoi, depuis 1985, parmi les gens de 40 ans, la proportion de cadres a trs peu boug, restant proche de l0o/o. Ce blocage de fond de la structure socioprofessionnelle est encore plus significatif que le mouvement du taux de chmage. Entre 1982 et 1990, la proportion de chmeurs parmi les cadres publics et privs est stable, variant marginalement de 2,5 Vo ,2,6 %o ; elle monte 5,4o/o en 1994, puis cesse de crotre pour retomber lgrement 5 o/o en 19952. Mais c'est parce que la croissance du nombre des cadres est brise dans les jeunes gnrations que le taux de chmage apparent cesse de monter. La structure socioprofessionnelle se fige. La mobilit sociale dcrot, alors que le progrs culturel continue. Entre les annes universitaires 1985-1986 et 1995-1996, le nombre d'tudiants inscrits dans I'enseignement suprieur est pass de I 302 177 2 138 8593.
On assiste donc une dissociation de l'conomique

et du culturel, l'ouverture de ciseaux dont la branche suprieure serait constitue par le dveloppement de l'ducation et la branche inferieure par une capacit d'absorption socioprofessionnelle bloque. De cette ouverture rsulteront invitablement instabilit sociale et mort de la pense zro. La faiblesse de la demande globale fabrique par centaines de milliers
n'

L L. Chauvel,
62,

juillet

< Cadres et gnrations >>, 1997, p. 207 -216.

in Rewe de I'OFCE,

2. Annuaire statistique de la France, 1997, p.

3. Ibid., p.372.

l4l.

Le retour du conflit et des

croyances

335

des diplms employs au-dessous de leur niveau de qualification, pour des salaires inferieurs ceux de
leurs ans pourtant moins diplms. La production en srie de ces insatisfaits fournit des cadres la rvolte.

La poursuite d'une telle volution brisera, pulvrisera la masse placide qui rgne sur la socit, nos 20 % de privilgis du diplme et du revenu. On peut aller plus loin dans I'analyse en dcrivant le phnomne

comme l'mergence d'une autre nouvelle classe culturelle, caractrise cette fois par la frustration plutt que I'autosatisfaction. Le mouvement de la structure sociale s'exprime par des changements de destin au niveau des gnrations. La concidence du diplme, des bons revenus et du faible chmage n'aura t qu'un moment dans I'histoire de la socit franaise, s'incamant dans les privilges d'une gnration, dont les quinquagenaires de I'an 1995 constituent I'archtype. C'est peu prs cette date que la socit franaise prend conscience d'un phnomne qui touche en fait une bonne partie du monde occidental : I'appauvrissement relatif des jeunes gnrations. L'INSEE rvle en septembre 1996 que le niveau de vie des jeunes de moins de 25 ans a baiss, entre 1989 et 1994, de plus de 15 o/ot. Or ces gnrations sont de loin les plus diplmes. La monte des ingalits est un phnomne plus ancien aux Etats-Unis o l'on a pris conscience plus tt que le mouvement d'appauvrissement s'incamait dans des phnomnes de mobilit sociale descendante, avec des jeunes ayant des moyens financiers infrieurs ceux de leurs parents, malgr un niveau culturel plus lev. Katherine Newman voquait, ds 1988, ces
1. Le Monde,26 septembre 1996.

336

L'illusion conomique

baby-boomers privs des revenus qui leur permettraient de se loger dans les quartiers de leur enfancer. Aux Etats-Unis, entre 1973 et 1993,la proportion de propritaires parmi les 25-29 ans est tombe de 43,6o/o 34,6o/o2. L'Am."ique n'a pas t dstabilise, en tant que systme social et politique, par cet appauwissement. Elle a mme fort bien rsist, sociologiquement, la fin de son rve plurisculaire d'enrichissement. Mais ce serait une ereur capitale que de tirer du caractre simultanment ingalitaire, fragment et paisible de I'Amrique actuelle, I'ide que la France peut reproduire ce modle de rgression dans la stabilit. Pour deux raisons fondamentales, dont I'une touche au subconscient culturel et au dcalage

historique entre socits franaise et amricaine, I'autre, plus importante, I'inconscient anthropologique et au dphasage des valeurs organisant les systmes mentaux hexagonaux et anglo-saxons. Premire diffrence : le niveau culturel amricain a cess de progresser ds le dbut des annes 60, et une telle stagnation, si elle a eu des consquences dsastreuses sur le plan conomique, mesurables par une faible hausse de la productivit et par un dclin industriel relatif, a eu des effets apaisants sur le plan idologiq}e et politique. On n'assiste plus actuellement, aux Etats-Unis, une ouverture sans cesse croissante de l'cart entre potentiel culturel, dfini par les niveaux
K. S. Newman, Falling from Grace, op. clr. Voir aussi, du mme auteur, < Troubled times: the cultural dimensions of economic decline >, rn M. A. Bemstein & D. E. Adler, (lnderstandins American Economic Decline. Cambridge University Press. 1994, p.3-30-357. J. Madrick, The End ofAJfluence. The Causes and Consequences ol-2. America's Economic Dilemma. New York. Random House. 1995. d. 139.

l.

Le retour du conflit et des

uoyances

337

de diplme, et capacit d'absorption de la machine conomique. L'Amrique a cess de fabriquer de la frustration conomico-culturelle. De faon plus gnrale, et c'est presque une tautologie, une socit culturellement stationnaire est par nature peu vulnrable la dstabilisation idologique. Les grands processus rvolutionnaires sont toujours caractristiques de phases ducatives ascendantes. Dans I'Allemagne de la Rforme protestante comme dans I'Angletene rvolutionnaire du xvrr" sicle, dans la France de 1789
comme dans la Russie de 1917, c'est la marche force vers I'alphabtisation qui entrane la chute du pouvoir traditionnel, que celui-ci soit religieux ou politique. L'Amrique d'aujourd'hui n'est gure entrane par un tel mouvement ascendant. La France des annes 1995-2000, par contre, en dpit de toutes ses difficults conomiques, reste pousse par le progrs culturel, mme si elle n'est pas, l'chelle intemationale, le pays le plus avanc. Elle reste en mouvement, soumise des tensions dstabilisatrices par son propre dynamisme. Elle combine, assez classiquement pour qui s'intresse atu( phnomnes rvolutionnaires, mouvement culturel et blocage conomique. Mais indpendamment de toute chronologie, de

toute priodisation conomico-culturelle, la France se distingue surtout du monde anglo-saxon par ses valeurs fondatrices, qui impliquent des ractions absolument diffrentes I'ingalisation et la fragmentation.

338

L'illusion conomique

L'erreur de Marx : le monde anglo-saxon


n'est pas la France, et rciproquement

Le systme anthropologique anglo-saxon n'est pas galitaire et ne croit pas en I'existence de groupes fortement structurs. La chute conomique y est

en bas et en haut de l'chelle sociale, conrme une juste punition: c'est pourquoi, ainsi qu'on I'a vu au chapitre v, I'Amrique et l'Angletene peuvent se fragmenter sans que naissent des conflits majeurs entre gloupes. La France est double sur le plan anthropologique, mais deux fois hostile la fragmentation sociale. La famille nuclaire du Bassin parisien encourage une perception a priori galitaire de la socit et prdispose un refus des nouvelles ingalits. La famille souche priphrique, fortement intgratrice de I'individu, nourrit un rve d'unit du corps social et une horreur de la dsintinconsciemment interprte, gration. Une alchimie originale associe ces deux refus de la fragmentation sociale dans l'histoire de la France des dix demires annes, de l'mergence du Front national entre 1984 et 1988 au mouvement social de novembre-dcembre 1995.

Distinguer par I'anthropologie les consquences sociales inluctablement diffrentes d'une mme volution conomique, dans le monde anglo-saxon et en France, c'est, tout simplement, ne pas accepter une ereur centrale de Marx. Celui-ci, dcrivant avec une
verve inoubliable les conflits politiques des annes 1848-1871 en France, de la rvolution de fevrier la Commune de Paris, en avait tir une analyse en termes de lutte des classes, associant systmatiquement substrats conomiques et conflits politiques : tel parti,

Le retour du conflit et des

croyances

339

force, ou homme politique tait considr comme

une certaine vraisemblance : ( Louis-Philippe c'est l'aristocratie financire, Ledru-Rollin la petite bourgeoisie, Louis Blanc le proltariat. > Alliances et affrontements se succdent dans cette histoire de la lutte des classes en France, en un modle qui trouve
aujourd'hui une nouvelle jeunesse. C'est un trs bon exercice intellectuel que de relire, dans un pays o les
tensions sociales grandissent, Les luttes de classes en

reprsentant telle classe. Marx pouvait affrrmer, avec

France, Le dix-huit brumaire de Louis Bonaparte ou La guerre civile. Mais en France, et seulement en
France.

Ce qui permettait l'mergence du conflit, l'poque de Marx, c'tait la valeur d'galit inscrite dans le tissu anthropologique du nord de la France. Elle domine le paysage mental de tous les acteurs. Elle avait men les bourgeois de 1789 se penser comme

les gaux des nobles; elle conduit les artisans et ouvriers parisiens de 1848 se penser comme les gaux des bourgeois. C'est la Rvolution franaise, jamais termine, sans cesse recommence. parce que mue en ses profondeurs inconscientes par un systme anthropologique galitaire et stable, atemporel. La prsence priphrique de la famille souche, I'encerclement par la valeur ingalitaire, dfie, active, intensifie I'expression du rve d'galit par un effet de comptition interne I'espace national. Mais, vers 1850, la France, riche en luttes des classes, est presque dpourvue d'usines et de proltaires.

La rvolution industrielle anive cette date

maturit en Grande-Bretagne. Marx I'y rejoint, s'installant Londres en 1849, pour consacrer le reste de

sa

vie I'analyse critique d'un capitalisme triom-

340

L'illusion conomique

phant. Le premier tome du Capital parat en 1867.

y a alors, entre Birmingham et Glasgow, des masses de proltaires rels, entasss dans de gigantesques

Il

conurbations, exploits dans une multitude d'usines. Mais on n'observe pas dans l'le de houille et de fer, en cette seconde moiti du xrx'sicle, une histoire sociopolitique bien violente. Bref, I'Angletene, riche
en usines et en proltaires, est presque dpourvue de luttes des classes. Elle ne croit pas en l'galit; individualiste, elle pratique au xrx" sicle I'anoblissement des bourgeois, puis au xxe celui des syndicalistes rformistes.

Marx a saisi le capitalisme dans un pays et les luttes des classes dans un autre, il a tir de ce collage conceptuel un modle composite qui n'a pas t vri-

fi par I'histoire. Le triomphe politique du man<isme

familiale galitaire (et autoritaire) o I'on peut,


comme dans la France centrale, concevoir l'homognisation de la socit, dcrter l'galit absolue du noble, du bourgeois, du paysan et du proltaire.

aura lieu en Russie, vaste nation rurale de structure

Le capitalisme globalis des annes 1990-2000 n'est plus gure conqurant mais rgressif et avide. L'opposition anthropologique entre la France et le monde anglo-saxon garde cependant sa pertinence. On peut mme dire qu'elle rmerge sous nos yeux, jour aprs jour, en une phase ultrieure de I'histoire
mondiale. A nouveau nous observons les mmes tendances socio-conomiques l'uvre des deux cts de la Manche, des deux cts de l'Atlantique. Et nouveau nous sommes menacs d'une confusion conomiste, tirant du paralllisme de la monte des in-

galits et de la fragmentation, la conclusion fausse d'une convergence des destins idologiques et politi

Le retour du conJlit et des

uoyances

341

ques. La mme erreur est sur le point d'tre commise, mais, si I'on peut dire, sous forme inverse. Marx dduisait de la lutte des classes franaise l'inluctabilit d'un mouvement rvolutionnaire mondial. Les lites de la pense zro dduisent de la paix sociale qui rgne outre-Atlantique et outre-Manche, dans une ambiance de rgression ingalitaire marque, la possi-

bilit de transformer la France I'amricaine ou


I'anglaise. Ce faisant, elles provoquent I'inconscient anthropologique de leur propre pays, elles enclenchent le dveloppement d'une violente raction galitaire et intgratrice franaise. Elles encouragent la
monte en France de phnomnes de lutte des classes.

Les luttes de classes en France 1" Le Front national

La << pense unique >, pour reprendre I'expression habituellement utilise dans les conflits franco-franais, proclamait la fin du dbat politique, I'invitabilit d'un consensus dfini par la raison conomique. Il est invitable que I'asphyxie conomique du pays touffe progressivement, non seulement les hommes et les classes, mais la pense unique elle-mme. On
peut suivre, dans les vnements politiques et sociaux des annes 1986-1997, la monte en puissance de la contestation. L'entre en scne des groupes sociaux se

fait selon une certaine logique, culturelle autant qu'conomique. D'abord restreintes des milieux

populaires alins,

la souffrance conomique et son expression politique remontent du bas vers le haut de la structure sociale, selon un processus qui finit par isoler dans sa capitale et ses privilges une sorte de

342

L'illusion conomique

caste dirigeante. Le mouvement, vcu en temps rel, parat lent ses acteurs ou ses victimes. Par rapport d'autres phnomnes historiques comparables, il est

en fait plutt rapide et rgulier. Il suit la diffusion dans le corps social des effets du libre-change. La < pense unique > s'installe entre 1983 et 1988. Le Parti communiste a commenc sa plonge lectorale ds 1981. Le Parti socialiste chappe par tapes, partir de 1983, son ancrage de gauche traditionnel.
De plus en plus domin par la < deuxime gauche > et la CFDT, c'est--dire par d'anciens catholiques, le PS se convertit une version relooke de la traditionnelle aspiration chrtienne I'unit de pense. Le thme mme du consensus et du refus de la lutte des classes est en France typiquement priphrique, monarchiste, catholique. Du point de we de I'anthropologue. qui

perptuation des valeurs dans des la deuxime gauche est issue de la < premire droite > de I'histoire de France, lgitimiste, monarchiste puis conservatrice). Le ralliement final de la CFDT de Nicole Notat au consensus gouvernemental n'apparat donc que cornme la fin d'un cycle ramenant la deuxime gauche son origine, la premire droite. La pense unique, doctrine ancienne modernise par la vnration d'une monnaie qui remplace Dieu, convient un moment une socit qui se croit apaise. Au milieu des annes 80 s'installe la vision d'un monde de classes moyennes aspirant la paix et la hausse de son niveau de vie. Les ouvriers sont de plus s'intresse
espaces gographiques stables,

la

L La tradition bonapartiste, rincame dans le gaullisme, reprsente quant elle la < deuiime droite > gographiqement inscrite dans
I'espace laque central.

Le retour du conflit et des

croyances

343

en plus perus comme inutiles, voire trop nombreux;

des exclus en sursis. La diminution des effectifs


industriels, qui commence effectivement entre 1975 et 1982, est dramatiquement surestime. Le terme de travailleur disparat du vocabulaire politique socialiste vers 1988. L'a priori idologique conduit ainsi ne pas voir que, si le nombre des manuvres ou des ouvriers spcialiss s'effondre, celui des ouvriers qualifis est stable. La concunence mondiale place ces derniers au cceur des efforts de l'conomie nationale pour survivre. La socit franaise est consciente des diffrcults conomiques mais elle s'imagine, dans sa majorit, que le cot des adaptations devra tre support par une minorit. Proltariat ou exclus, la dsignation de la victime varie. On pense alors que les deux tiers ou les trois quarts de la population les classes moyennes, dmesurment gonfles par le mythe ne seront pas touchs par le processus d'adaptation. Cette vision coihcide assez bien avec le rve de la nouvelle classe culturelle. Les 20 %o suprieurs rgnent efficacement, du haut de leur ducation et de leurs privilges conomiques, sur une socit qui a confiance et se peroit encore en phase conomique ascendante, avec

les possibilits de mobilit sociale correspondantes. Le monde populaire, qui n'a pas accd l'ducation suprieure ou mme secondaire longue, et qui, absolument productif au sens conomique, supporte le gros des adaptations de la priode, est projet dans une situation caractristique d'alination. Le Front national apparat lectoralement en 1984. D'abord phnomne politique mixte et confus, dtermin par I'hostilit la gauche et aux immigrs, assez bien

344

L'illusion conomique

Tableau 21. Classes sociales et dviances idologiques


Vote [ Pen en 1995* Vote non

(l)
Enseignnts Cadrcs su$rieun
Cadres moyens,

Matricht en 1992** (2)

Vote non

Vote Le Pen

(2-l) 26* 28*


24% 23% 47% 25%
34qo 30Co
33Co

4Vo 7Eo

30% 35%
36%

techniciens

l2%
13%

Profesions librales Agriculteun exploitans


Industriels, chefs d'entrcprise Employs Commerants, artisans

36*
ffi%
39%

t3%
14% l7
Vo

5t%
54Eo

2470

Ouvriers t Sourcc:

27%
Enqutc Sonie

ffi%
lcs

il

d6umcs, lFOP-rilratior. Sourcc : D'aprs cnquG Sonie dcs umcs, BvA, 6dmdion pour

crscigntnti

reprsent dans les catgories sociales suprieures,

il

devient progressivement, la grande surprise de ses propres dirigeants, venus d'une banale extrme droite, I'instnrment d'expression du dsespoir des milieux
populaires. Les ouwiers franais n'ont pas accept passivement

leur relgation sociale. Ils n'ont pas renonc participer la vie de la cit. Au contraire de leurs homologues amricains, ils ne se sont pas rfugis massivement dans l'abstentionnisme, ajoutant ainsi I'exclusion conomique une auto-exclusion politique. Le taux d'abstention est, en France comme ailleurs, plus lev dans le monde populaire que dans le monde des classes moyennes. Mais il n'y a pas eu de fuite massive. Ds 1990, Marcel Gauchet identifie dans le phnomne FN une forme paradoxale de la

Le retour du conflit

des

croyances

345

lutte des classesr. Entre 1988 et 1995, le vote Front national passe de 16 27 o/o chez les ouwiers, dont il exprime la rage impuissante. Il est une manifestation pervertie de l'galitarisme. L'galitarisme interdit qu'un ouvrier exclu se considre comme par nature inferieur un cadre culturellement mieux arm pour se dfendre, dans I'ambiance de contraction conomique qui devient celle du monde dvelopp. Un examen dtaill du vote pour le Front national montre qu'une fois effac < I'effet immigration

> il est particulirement fort

dans les vieilles

rgions d'galitarisme laque et rpublicain, comme la faade mditenanenne et le Bassin parisien, mais moins intense dans les zones de tradition hirarchique et catholique du type Rhne-Alpes. On peut parler de perversion devant un tel phnomne, parce que la

doctrine du Front national est ingalitaire dans ses affirmations dlirantes sur les races humaines. Nous
ne devons pas ngliger cependant, un niveau moins explicite, I' existence d'un discours frontiste galitaire et subliminal, rptant inlassablement les mots peuple, populaire, rpublique, citoyen, attaquant les puissants. la hirarchie sociale. l'< tablissement >. Le vote Front national est celui du dsespoir. Il exprime de la rvolte brute, la recherche d'un bouc missaire,

le Maghrbin. Il est caractristique d'une classe ouwire qui n'est plus reprsente par des lites, abandonne par ses instituteurs, ses professeurs, ses

normaliens communistes ou socialistes. C'est souvent un vote de classe, mais caractristique d'individus appartenant une classe qui ne se pense plus en tant
M. Gauchet. < Les mauvaises sumrises d'une des classes >. Le Dbat. n' 60. mai-aot- 1990.

l.

oublie: la lutte

346

L'illusion conomique

que telle, qui ne peut accder la conscience de soi si des intellecnrels ne formalisent pas son rle historique

et ses aspirations. Les enqutes d'opinion monfient


que, vers 1994,1e sentiment d'appartenir une classe, en France son point minimal. La < plongee >> d'une proportion importante d'ouwiers ou, plus gnralement, de membres des catgories populaires, dans le vote Front national, conduit

et particulirement la classe ouvrire, atteint

une situation sociologique et psychologique originale. Le pauwe, dans le regard du riche, commence d'ffe dfini par son naufrage moral autant que par ses difficults conomiques. C'est ainsi que nat le climat trs particulier de la premire moiti des annes 90, durant lesquelles les milieux populaires sont systmatiquement dnoncs, posture morale dans laquelle se spcialise Bernard-Henri Lvy. C'est sans doute un moment de bonheur intense pour les catgories suprieures de la socit, qui peuvent ainsi jouir, simultanment, de leurs privilges matriels et du sentiment

d'tre du ct de la justice. Rarement une socit aura


tant donn ses lites : la culture, I'argent, et la bonne conscience en prime. Au-del des reprsentations complaisantes, la socit franaise des annes 1988-1998 combine un

discours civilis, sol, moderne, sur les droits de l'homme, la dmocratie et la sexualit, une gestion
feroce, cruelle, indiffrente, des rapports conomiques et sociaux. Le libre-change et la politique du franc fort ont impos l'conomie des adaptations aussi dures qu'inutiles, les lites ont inflig la socit des souffrances inoues. Le vote Front national ne rvle pas une violence populaire spcifique, il n'est que le

Le retour du conflit et des

croyances

347

reflet, dans les milieux populaires, de la violence de la classe dirigeante. Le vote Front national des catgories populaires ne reprsente qu'une sorte de noyau dur d'alination. Le rferendum sur le trait de Maastricht a fait apparatre ds 1992 I'existence d'une opposition plus vaste et moins aline puisque capable de voter toujours pour
des partis nonnaux I'occasion des lections prsi-

dentielle ou lgislatives. Le vote sur Maastricht fait


apparatre avec une grande clart une coupure en deux de la socit franaise, par le milieu, avec une prdo-

minance du non dans les milieux populaires d'ouvriers et d'employs, d'artisans, de commerants et de paysans, et une large majorit de oui dans les classes moyennes plus ou moins diplmes. Rappelons que les ouvriers et les employs constituent eux seuls la moiti des mnages franais. Enseignants, cadres,

techniciens suprieurs, professions librales, chefs


d'entreprise apparaissent en septembre 1992 fidles leurs dirigeants, souds la caste suprieure de hauts France. Ce vote marque la fin du consensus mais il rvle une France dans laquelle l'lite du pouvoir est encore suivie par les classes moyennes. Les annes 1993 1995 voient I'effondrement de ce consensus restreint la moiti suprieure de la structure sociale et l'mergence d'une opposition spcifique des classes moyennes.

fonctionnaires

et de politiques qui gouvernent

la

348

L'illusion conomique

Les luttes de classes en France


2o L'entre en scne des classes moyennes

en 1995

Avec la campagne prsidentielle de Jacques Chirac la dcomposition terminale du systme. On peut discerner, dans I'affrontement des forces
commence politiques, la prolongation des tendances culturelles et
conomiques qui travaillent la socit franaise. Mais une nuance d'irralit, d'irresponsabilit, s'ajoute au mouvement rationnel et inluctable des vnements.

effet normal de l'garement des acteurs, de leur dpassement par la situation historique. L'conomie

tricht devient une vidence inavouable.

franaise approche de la paralysie. L'chec de MaasAdmettre I'impossibilit pratique de la monnaie unique et du type de gestion qu'elle implique serait offrciellement rvler I'incomptence de la classe dirigeante franaise. La motivation des lites poursuiwe dans la voie europiste cesse donc d'tre de tlrye positif. L'adhsion Maastricht n'exprime plus qu'un lgitimisme l'tat pur, vide de sens pratique. A partir de 1995, vouloir la monnaie unique, c'est seulement exiger le statu quo sociopolitique.

La liqufaction des croyances collectives transforme les hommes politiques en nains sociologiques.
Toujours lus selon des procdures lectorales normales, ils n'arrivent cependant plus incamer les aspirations agrges des citoyens, et restent, une fois au pouvoir, des hommes dsesprment ordinaires, n'arrivant pas dpasser par la taille symbolique chacun de leurs lecteurs pris individuellement. Une fois remporte une lection, ils occupent les lieux du pouvoir plutt qu'ils ne prennent le pouvoir. Honntes ou cor-.

Le retour du conflit et des

croyances

349

rompus, ils sont bien sr accuss de comrption, parce que leur fonction sociale n'est pas d'tre des individus comme les autres, simplement installs au cur d'une machine d'tat scrtant des privilges. Hors du pouvoir, ils arrivent encore prononcer des discours voquant des agrgats sociaux, rels ou virtuels: la France, la Rpublique, l'Europe. Une fois lus, dput, Prsident, Premier ministre, ils se volatilisent sous nos yeux, se transfonnant en automates sans cerveau, spcialiss dans la rduction du dficit budgtaire ou la signature d'accords et de traits plus mtaphysiques qu'conomiques. Le pacte de Dublin, dit de stabilit et de ( croissance )), sans rire, affirme l'ternit d'un style de gestion, c'est--dire l'inalit du monde sensible. Une fois anivs dans les ministres, les hommes politiques demandent du temps pour raliser des projets qui n'existent dj plus. Le volontarisme purement verbal des campagnes lectorales ne peut suppler I'absence des croyances collectives et des doctrines conomiques qui leur correspondent. Jacques Chirac le premier devient I'archtype indispensable du politicien vide. Son lection ouvre une extraordinaire priode d'instabilit. lu grce la mobilisation de toutes les forces de changement les jeunes, des ouvriers exasprs, des patrons de PME pleins d'espoir il ne pzut, une fois install l'lyse, faire rentrer le diable de la contestation dans sa bote. En introduisant dans le dbat politique I'expression < fracture sociale >, il est devenu I'agent inconscient d'un curieux nomarxisme. Ce terme annonait videmment le retour du concept de lutte des classes. Jacques Chirac, anxieux, agit, incertain de lui-mme, crisp sur la pense unique pour chapper son propre vide spirituel, exprime de manire presque th-

350

L'illusion conomique

trale I'absurdit de la classe dirigeante franaise. Il n'est pas un accident de I'histoire et il n'est pas pire qu'un autre. Il reprsente un pas dcisif vers l'mergence de la vrit, il est le grand rvlateur. Avant Chirac, la population croyait encore, majoritairement, en la comptence de ses dirigeants. Depuis le revirement du 26 octobre 1995, et son approbation par les lites, les citoyens de base savent que le systme a cess d'tre srieux. La perception de Jacques Chirac en < guignol de I'info > sme le doute sur cette pense unique qu'il a finalement rallie et dont il est devenu le dfenieur exaspr. L'Europe de Jacques Delors' de Valry Giscard d'Estaing ou de Franois Mitterrand pouvait sembler un projet srieux, quoique inquitant. L'Europe de Chirac ne peut plus apparatre que comme un gag. En ce sens, Jacques Chirac est le personnage
historique ncessaire de la priode, dont le destin programm, I'autodissolution, se confond avec celui d'un
systme en crise. Le virage du 26 octobre mne directement au mouvement social de novembre-dcembre 1995 dclench par la maladresse d'Alain Jupp. Les plans du Premier ministre concernant la Scurit sociale et la SNCF apparaissent indispensables atx commentateurs parisiens. Ils provoquent I'un des plus beaux mouvements sociaux de I'histoire de France. A la paralysie du sec-

teur des transports s'ajoutent des manifestations rptition, particulirement intenses dans les villes de
prvince, exceptionnellement suivies dans celles du

Midi, le long de I'axe Bordeaux-Toulouse-MonellierMarseille-Nice. La rgion parisienne est beaucoup


plus calme. Cette distribution gographique des vnements a un sens sociologique. En France, comme dans la plu-

Le retour du conflit et des

croyances

351

part des pays, la stmcture sociale s'incame dans des lieux. Les concentrations industrielles, situes I'est d'une ligne Le Havre-Grenoble, dfinissent une France ouvrire et populaire. Le Midi est le pays des classes moyennes. Leur prdominance socioculturelle

y at tablie par la faiblesse industrielle,


paysannerie moyenne, perptue au

se superpo-

sant une structure rurale homogne centre sur la

xx'

sicle par une

forte petite bourgeoisie. Le Midi est, on I'a vu, un monde de famille souche, fort potentiel ducatif dans la priode rcente. On le voit se dtacher nettement sur les cartes d'obtention du baccalaurat. Toulouse et Montpellier sont des grandes villes universitaires. Au contraire du vote Front national, qui exprime le dsanoi des milieux populaires peu duqus

rvle I'entre en social de novembre-dcembre 1995 -,


scne des classes moyennes, des duqus de la priode

ouwiers, commerants et artisans

le mouvement

la plus rcente, menacs malgr leurs diplmes par


I'asphyxie conomique, brims par I'arrt de la mobilit sociale ascendante. Tel est depuis 1995 le trait fondamental des nouvelles luttes des classes : la rupture entre les classes moyennes et la caste suprieure, dont I'alliance avait permis la victoire du oui lors du rfrendum de Maastricht. Un rferendum sur la monnaie unique obtiendrait aujourd'hui 55 60
%o de non. souche > suggre que l'galitarisme n'est plus la seule force de contesta-

L'activation politique du Midi

<<

tion. C'est aussi I'aspiration I'intgration de la socit par l'tat et I'horreur de la pulvrisation qui
ont mis en mouvement les classes moyennes du Midi.

Au stade actuel, comme tous les moments dcisifs de I'histoire de France, lejeu des forces anthropologiques centrales et priphriques devient d'une extrme com-

352

L'illusion conomique

plexit. Affrontements, juxtapositions, formes synthtiques de contestation dessinent ensemble un tableau presque insaisissable. Rappelons cependant que l'tat et la conception franaise du service public, qui sont au cur des affrontements actuels, constituent dj ensemble une forme synthtique: la rationalit galitaire de l'tat s'inspire des- valeurs individualistes galitaires du Bassin parisien, sa puissance effective d'intervention drive du potentiel d'intgration bureaucratique des valeurs souches priphriques. Chaque mouvement social rvle dsormais qu'une majorit de la population sympathise avec les grvistes,60 70% des sonds approuvant successivement

les cheminots, les professeurs ou les routiers lorsqu'ils cessent le ffavail. De telles attitudes rvlent une runification de la socit. Le modle des annes 80 est mort. Alors, des classes moyennes goistes ne songeaient qu' se dsolidariser d'un monde ouwier en perdition, engendrant par contrecoup le sentiment d'alination ouvrire qui conduisait au vote Le Pen. Aujourd'hui, chaque glve, chaque plan social est I'occasion de vrifier que les classes moyennes s'identifient ces souffrances du monde populaire qui sont en train de devenir les leurs. De
plus en plus, les cadres participent aux grves. Nous pouvons discerner une volution des reprsentations sociales implicites. Jusqu' 1995, la majorit des Franais se reprsentaient un futur cruel pur 20Yo d'ente eux, mais dans lequel 80% allaient s'en sortir sans trop de difficults. A cette date, la vision du futur social a pivot, et s'est mise en place

vraisemblance d'un futur dur pour 80 o des citoyens, profitable aux 20 0/o restants. La succession des conflits a fait merger un imaginaire collectif

la

Le retour du contlit et des

croyances

353

proche de celui de 1789. Alors que le peuple franais s'tait dfini contre sa noblesse, aujourd'hui il rtablit peut-tre son unit face une nouvelle aristocratie, tourdie dans ses privilges et son incomptence, affole par une histoire culturelle et conomique devenue incomprhensible.

Conflits de classes et de gnrations


On ne peut encore, en France, parler dans le cas des catgories socioprofessionnelles d'une monte << brutale > des ingalits. Les diffrences entre ouwiers et cadres, par exemple, ne se sont violemment creuses ds les annes 80 que pour les laux de chmage, les carts entre niveaux de salaire ne commenant s'largir que durant les annes 90. L'examen des statistiques mesurant la monte des ingalits souligne surtout avec une grande nettet la distance croissante entre jeunes et vieux, qu'il s'agisse d'insertion dans I'entreprise, de niveau de salaire ou de possession de capital. On peut ainsi enregistrer une baisse des revenus des individus de moins de 25 ans, si on les compare ge gal aux gnrations antrieures. Un tel mcanisme de rgression absolue n'est pas observable pour les ouvriers qui ont un emploi. Cette situation

particulirement dfavorable des jeunes pennet de


comprendre l'extraordinaire polarisation selon l'ge du corps lectoral durant l'lection prsidentielle de 1995. Balladur tait alors apparu, au premier tour, cornme le candidat des personnes ges, particulirement des vieilles dames, et Jacques Chirac comme celui des jeunes, particulirement de sexe masculin.

354

L'illusion conomique

Certains analystes inflchis ont tir un peu vite de cette opposition des comportements politiques selon l'ge, et de la situation objectivement trs diffrcile des jeunes, l'hypothse d'un remplacement de la lutte des
classes par celle des gnrations.
Tableau22.

vote des classes d'pe en 1995


Jospin [ Pen

Hommes l8-24 ans


25-34 ans

32fo 23%

l09o
16%

t9%

199o

2l%
24%

3549

ans

t9%
20%
16%

t6%
24%
5)',lo

50-64 ans 65 ans et + Femmes 18-24 ans 25-34 ans 3549 ans 50-64 ans 65 ans et +

2lqo
19Eo

t7% t7% 17 lo
15%

23%
17 1o

t4% l3%
l7
Eo

16%

2t%
19Co

257o 37%

29% 29% 27% 23% 20%

t0%
16%

t3% t2%
9%

Denis Kessler, vice-prsident du CNPF

cheur pass au service du capital, aurait-on dit autrefois a expos dans une interview a! Figaro cette thse du dpassement du conflit de classes par le conflit de gnrationsr. C'est prendre une transition pour une structure acheve et stable. Dans I'Allemagne de Bismarck et de Guillaume II, o I'industrie absorbait ur\e partie de plus en plus grande de la po-

cher-

-,

pulation active, I'exode rural touchait en priorit les fils non hritiers de paysans, et certains avaient voulu voir l'poque en la social-dmocratie le parti des
cadets, faisant face aux ans propritaires. Une pola-

risation sociale naissante s'inscrit toujours, au dpart,

l.

Le Figaro, I I mai 1997.

Le retour du conflit et des

croyances

355

gnrations. Aujourd'hui, la nouvelle polarisation s'incame trs banalement dans une chute de la situation relative des nouveaux arrivs, les jeunes. Un vieil ouvrier, achevant paisiblement sa vie en retrait des trente glorieuses, aura chapp, c'est vrai, au ramnagement ingalitaire des rapports sociaux. Mais les
<<

dans une volution qui brise les familles et spare les

<jeunes pauvres > d'aujourd'hui ne sont pas les vieux riches > de demain. Si les tendances actuelles

ne sont pas corriges par une vigoureuse intervention

collective, sociopolitique, ils deviendront des vieux encore plus pauvres. Il n'existe aucune conhadiction entre la constatation d'une lutte des gnrations et celle d'une remonte des conflits de classes. En fait, l'une des caractristiques les plus surprenantes de la socit franaise actuelle est sa capacit gnrer du conflit malgr son vieillissement. L'ge mdian des lecteurs potentiels est dsormais lev, de I'ordre de 44 ans en 1994t. Et pourtant, en 1997 comme en 1995, le parti du changement l'a emport, du moins dans le corps lectoral. On n'aurait pas a priori attendu d'une telle population un phnomne
comme le mouvement social de 1995. Le fait que la France arrive produire un niveau de conflit aussi lev, dans une situation de vieillissement dmographique relativement avanc, rvle la violence latente du conflit socio-conomique.

l.

M.-L. Lvy, Populations et socits, 1995, no 299

356

L'illusion conomique

Conflits de classes et sentiment national

On aurait tort d'imaginer que le retour des conflits de classes reprsente pour la socit franaise une
sorte de fragmentation ultime, de dcomposition terminale. C'est tout le contraire qui est en train de se produire. La lutte des classes est un lment ncessaire de la rmergence de I'ide nationale. La divi-

Il s'agit l d'un mcanisme historique sociologique extrmement frquent. Lorsqu'un goupe humain passe d'un tat atomis un tat structur par des croyances collectives, la rintgration de I'individu se fait simultanment dans plusieurs entits, par la superposition de plusieurs sentiments

sion du corps social accompagne la prise de conscience

et

de son unit.

ble le plus vaste resse, la Nation

d'appartenance faussement contradictoires. L'ensemdans le cas concret qui nous intprend en mme temps conscience de son unit et de ses divisions. Appartenance de

classe et appartenance nationale marchent de conserve,

en apparence concurrentes mais en ralit complmentaires. L'histoire de I'Europe donne de multiples exemples d'une telle interaction. En France, on situe gnralement vers la fin du Moyen ge les premirei manifestations du sentiment national, l'poque de la guene de Cent Ans. Mais cette phase, dcisive du point de vue de la construction de la Nation, est galement celle des premiers affrontements de classes identifiables. La grande jacquerie de 1358, dcrite par certains chroniqueurs comme < la guene que les paysans firent aux nobles >, fut d'une ferocit inouie. Mais c'est I'impuissance de la caste militaire dfendre son sol et son

Le retour du conflit et des

cro)tances

357

peuple contre les Anglais qui avait motiv au niveau conscient les paysans rvolts du Bassin parisien, entre Picardie et Bourgogne. L'affrontement des classes suppose l'mergence simultane de cette entit plus vaste qu'est la nation, compose de groupes qui devraient tre solidaires et responsables les uns des autres. Sans l'existence de la communaut France, le

sentiment d'une dfaillance des lites militaires


n'aurait pu s'panouir. L'hypothse de classes en lutte hors de toute collectivit nationale englobante est une abstraction dpourvue de sens. Mais nous pounions aussi bien renverser la proposition et affirmer que la lutte des classes dfinit le groupe national. Dans I'Allemagne du dbut du xvr' sicle, la Rforme protestante rvle simultanment un sentiment national et des conflits de classes. Luther lance en 1517 la <noblesse chrtienne de la nation allemande ) contre Rome. Ds 1525, la grande guerre des paysans, analyse par Engels, enflamme I'Allemagne

du Sud.

La rvolution anglaise de 1640 s'appuie sur le mme mcanisme double dtente combinant mergence des classes et pousse nationale. Les couches moyennes, rurales et commeranteso de I'Angleterre du Sud remettent en question le pouvoir de I'aristocratie traditionnelle au nom d'un idal religieux protestant. Mais la monte en puissance simultane du sentiment national anglais conduit une autoperception de I'Angletene comme nation lue de Dieu. C'est dans ce contexte d'affrontements intrieurs et d'affirmation collective que sont adopts les Actes de navigation, mesure protectionniste efficace qui ouwe la phase < nationalelibrale > de I'histoire anglaise et permet le dcollage commercial et indusffiel du pays.

358

L'illusion conomique

La Rvolution franaise fournit videmment le plus bel exemple, hautement formalis, d'une telle association entre conflit de classes et mergence nationale. L'unit de la nation se constitue alors, explicitement, contre une classe. Le tiers tat abolit la noblesse et devient le peuple franais. L'expulsion du noble, symbolique dans un premier temps, relle par la suite, permet la constitution de la nation. Une fois de plus, division et unit se compltent dans un processus historique et sociologique d'accession une croyance collective structurante.

Incertitude de l'histoire et libert des Franais

La France des annes 1990-2000 est en train de redcouvrir cette trs vieille combinaison. Les thmatiques nationale et de classe y renaissent paralllement. Les gtoupes s'affrontent, les alliances se dplacent tandis que s'imposent nouveau les concepts de peuple et de nation. Le mot Rpublique, qui n'est que le nom de gauche de la nation, se rinstalle au cur du vocabulaire politique. La caste dirigeante est mise en accusation, comme le fut son anctre de la fin du xvrtr' sicle, ou mme de la guene de Cent Ans.
nouveau se rpand dans les strates infrieures et moyennes de la socit l'hypothse d'une trahison de la nation par sa classe dirigeante. Il s'agit l d'un phnomne idologique de longue priode dont on ne peut attendre qu'il aboutisse en une, deux ou trois annes. L'antinationisme des lites avait mis un quart de sicle s'panouir, une gnration, entre 1965 et 1990. Le mouvement inverse de remonte de la

Leretour du conflit et des

croyances

359

croyance collective nationale ne peut que s'taler sur une priode mesurable en dcennies plutt qu'en annes. Il n'est cependant pas possible d'affirmer, au stade actuel et en s'appuyant seulement sur le modle explicatif propos dans ce liwe, que la nation galitaire I'emportera en France sur la fragmentation ingalitaire.

La croyance collective nationale qui merge ne peut avoir la simplicit de la prcdente, arrive maturit entre 1789 et 1914. Alors, la marche de I'alphabtisation dfinissait inexorablement un grdupe
humain homogne, galitaire. Cette dimension d'une galit assure par I'alphabtisation universelle persiste, puisque l'crasante majorit des Franais sait

lire et crire. Mais la stratification culturelle qui

conduit l'mergence d'un subconscient culturel ingalitaire et la prdominance, dans les classes suprieures, de I'antinationisme persiste. La forme hybride et perverse qu'est le Front national, dont I'idologie mle galitarisme et ingalitarisme, est aussi symptomatique de cette ambiguil. Le sentiment galitaire qui se dveloppe est celui d'une galit de souffrance. L'chec conomique conduit une perception renouvele de la solidarit des classes inferieures et moyennes contre la classe dirigeante. Mais on ne peut a priori affirmer que cette communaut ngative permetha le dpassement des ingalits culturelles mises en place par le dveloppement de l'ducation secondaire et suprieure. On serait tent de dire que la France est le lieu d'un combat incertain entre les forces de l'galit et celles de I'ingalit. La prsence d'un fonds anthropologique

galitaire dominant, dont I'action inconsciente est


toujours perceptible, peut faire pencher la balance du ct de la nation galitaire. L'quilibre des forces est

360

L'illusion conomique

rendu plus incertain encore par la prsence concurrente sur la priphrie de I'hexagone d'un systme anthropologique ingalitaire, mais rfractaire I'ide de fragmentation du corps social. L'incertitude rgne donc sur le destin de la France. Mais pourquoi alors ne pas parler de libert, en un
sens absolu ? La prsence de plusieurs squences cau-

sales, concurrentes et superposes, cre une situation pratique d'indtermination dans laquelle chaque individu peut, en thorie, p.!r son choix et son action, dcider du basculement du systme national dans l'galit ou l'ingalit. Le doute de I'historien est ici la libert du citoyen.

CONCLUSION

La croyance et l'action conomique

La toute-puissance de l'conomie n'est donc qu'une illusion. La chute des taux de croissance, la monte

des ingalits et de la pauwet, I'incohrence des volutions montaires sont des phnomnes bien rels, et de nature conomique. Mais ils ne font que reflter et masquer des dterminants culturels et anthropologiques beaucoup plus profonds, encore plus angoissants. La chute puis la stagnation du niveau culturel amricain, la baisse du nombre des ingnieurs et des scientifiques forms chaque anne outre-Atlantique, le choc malthusien produit dans I'ensemble du monde dvelopp par I'arrive des classes creuses l'ge adulte, la monte d'une nolr velle stratification culturelle encourageant une percep-

tion ingalitaire de la vie sociale et menant

I'affaissement des croyances collectives, dfinissent ensemble bien plus qu'une crise conomique: une crise de civilisation. Celle-ci touche, avec des dcalages temporels, toutes les nations dveloppes, dont l'implosion, lorsqu'elle se produit, apparut comme un phnomne endogne. L'effondrement des croyances
amricaine, anglaise, franaise, sur fond de silence

362

L'illusion conomique

idologique des nations allemande et japonaise, pro-

duit la mondialisation. L'hypothse d'une < globalisation n, principe abstrait agissant < de I'extrieur )) sur toutes les nations, n'a pas de substance. Elle n'est qu'un mythe, une mise en scne du sentiment d'impuissance des lites politiques et culturelles. La diversit anthropologique des nations dveloppes accrot la confusion des classes dirigeantes. L'existence de plusieurs types d'organisation capitaliste individualiste anglo-saxon, intgr allemand ou japonais permet l'panouissement d'un paralogisme trs humain. L'chec d'un modle impliquerait automatiquement la russite d'un autre. Chacune des socits qui semble se dissoudre cherche ailleurs, chez un voisin, la solution ses propres problmes. Et I'on

court du triomphe montaire allemand et japonais des


annes 80 au succs du presque plein emploi amricain des annes 90, en une illusion sans cesse renouvele. Cet enfermement logique repose sur le postulat rassu-

nmt et faux que quelque part existe un

modle

dynamique, effrcace, sain. La cruelle vrit, et sans doute la plus difficile admettre, est qu'actuellement aucun systme conomique ne fonctionne bien. Allons mme plus loin: aucun ne peut tre considr comme pleinement raisonnable, c'est--dire viable long terme. Les modles allemand et japonais sont englus dans un besoin structurel de produire plus qu'ils ne consomment. Leur obstination a contribu transformer l'conomie amricaine, cratrice d'emplois plutt que de biens, en un gigantesque parasite industriel,

importateur de produits manufacturs, exportateur d'images et d'illusions idologiques. L'mergence


lente de la vrit plantaire se manifeste en France par une tendance de plus en plus frquente des tenants de

La croyance et l'action

conomique

363

la pense z&o proposer des modles de plus en plus petits et contre-perfonnants. Nous avons vu rcemment les Pays-Bas, dont le PIB par tte a finalement t

la France, devenir dignes d'ne imits vers 1997, c'est--dire dans la priode mme o ils perdaient leur avance. Et nous devrons sans doute bientt affionter le dfi libral de la Nouvelle-Zlande, dont le PIB par tte n'atteignait, en 1995, que 63 o/o de celui de la France. Les manifestations sont diverses mais la crise est partout. Le monde est dsordre, stagnation, rgression. Trois paramtres rsument assez bien la ralit de la mondialisation, dont chacun renvoie au destin particulier de I'un des trois grands de l'conomie. Aux EtatsUnis, entre 1991 et 1996,le dficit des changes de marchandises est pass de 75 l9l milliards de dollars. En Allemagne, entre ces deux dates, le taux de chmage a augment, de 6,7 plus de 10,3 o/o de la population active. Au Japon, pays le plus dynamique de I'aprs-guerre, le taux de croissance annuel moyen est tomb, durant la premire moiti des annes 90, 1,7 o/o. Il n'existe pas au monde d'conomie pleinement rassurante, ce qu'exprime sa manire le comportement de plus en plus erratique des monnaies. On pouvait encore interprter facilement la pousse du dollar des annes 1980-1985 et la hausse du yen ou du mark entre 1985 et 1995, en s'appuyant sur quelques donnes simples: hausse des taux d'intrt amricains dans le cas du bref dollar fort, puis excdents commerciaux cumuls dans le cas des ascensions de longue dure allemande et japonaise. Les fluctuations de la seconde moiti des annes 90 sont d'une autre nature. Par leurs mouvements, les capitaux ne recherchent plus, sur le mode positif, les conomies et les

dpass par celui de

364

L'illusion conomique

monnaies les plus rentables et les plus solides court ou long terme, mais, sur le mode ngatit les moins inquitantes moyen terme, mcanisme que l'on a vu fonctionner l'chelle plantaire au moment du laach asiatique d'octobre 1997. Comment viwe tranquille lorsque I'on est riche et que I'on doit choisir entre la stagnation culturelle amricaine, le vieillissement de la population japonaise et la contraction de l'conomie

ntre le dficit commercial des tatsttmande Unis, la stagnation industrielle du Japon et les fantaisies politiques de la monnaie unique europenne ?
Souplesse et dsarroi de l'Amrique

Les erreurs de gestion conomique des classes dirigeantes sont la mesure de leur dsanoi. L'attitude amricaine est la fois souple et non responsable. On peut nanmoins voquer, dans le cas des Etats-Unis, une adaptation pragmatique la stagnation culturelle, dans une socit qui retrouve, court terme, un quilibre modeste. Le niveau ducatif semble stabilis, tout comme la criminalit. Individualisme et anti-ta-

tisme interdisent aux tats-Unis les manifestations dlirantes de volont politique. On ne peut croire, dans une telle socit, en I'action magique et rdemptrice de la monnaie, ainsi qu'en tmoigne l'mergence d'un style souple de gestion du dollar, charg d'accompagner la socit plutt que de la violer. Mais, aux Etats-Unis, le sentiment d'impuissance des clas-

ses dirigeantes vaut bien celui qui s'exprime en France. La vociferation globalisante, libre-changiste, n'exprime qu'un abandon au destin. Elle fait de ncessit vertu.

La croyance et I'action

conomique

365

C'est un phnomne nouveau dans un pays qui, depuis la dclaration d'indpendance de 1776, semblait savoir o il allait. La chute a t rapide. Entre 1947 et 1963, entre le plan Marshall et I'assassinat de Kennedy, I'Amrique avait offert au monde, en dpit des commentaires critiques des lites europennes tiers-mondistes ou staliniennes, I'exemple d'une nation simultanment dominante et responsable. Ses classes dirigeantes taient la fois conscientes du monde et de leur pays. Leur sentiment de responsabilit bnficiait aux socits europennes ou asiatiques ravages par la guerre et l'ensemble de la population amricaine. Etudes stratgiques et sociologiques progressaient de conserve. Personne ne hurlait alors la ncessit de globaliser, au lendemain d'une guerre mondiale qui avait t suffrsamment globale. Il est impossible de ne pas associer le caractre rgressifl et parfois inesponsable, de la gestion amricaine actuelle, inteme ou exteme, la chute du niveau intellectuel dans les couches suprieures de la socit, mesurable entre 1963 et 1980. La politique conomique < firn > de Reagan, < unusual > disent certains conomistes polis, de diminution des impts sur les privilgis accompagnant une augmentation des dpenses militaires, s'inscrit dans cette phase ducative rgressive. Les paramtres culturels sont heureusement stabiliss, mais on ne peut vraisemblablement pas attendre d'un groupe dirigeant diminu par le niveau de formation, paralys par I'absence de croyances collectives, qu'il dfinisse une stratgie pleinement responsable long terme, pour I'Amrique et pour le monde. La seule voie conomique menant au rtablissement des quilibres internes

et externes serait la dfinition explicite d'un protectionnisme intelligent, lment de la stabilit du

366

L'illusion conomique

monde, coopratif, non agrcssif. Un tel choix ne ncessite pas, au fond, une grande comprhension de l'conomie, mais il prsuppose une conception claire de la collectivit, une ide forte de la nation et de l'galit. Entre la guerre de Scession et la Seconde Guerre mondiale, ces deux concepts simples avaient
anim I'Amrique, permettant alors un protectionnisme

massif et une croissance forte quoique cyclique. Ils semblent aujourd'hui hors de sa porte. On ne peut attendre d'lites qui consacrent tant d'nergie < protger

> les essences differentes des femmes, des

Noirs, des homosexuels ou des Hispaniques, qu'elles s'engagent dans I'affirmation d'une collectivit galitaire et solidaire. Une telle question n'est cependant
jamais dfinitivement rgle. La puissance souterraine et inconsciente de I'aspiration collective explique l'apparition d'essais politiques rclamant, aux EtatsUnis, un retour la nation. Le terme mme de nation est omniprsent dans les articles et les livres, mme

lorsque ceux-ci prsentent

la

globalisation comme

inluctable. Rappelons que I'essai qui a fait la rputation de Robert Reich, traduit en franais sous le titre L'conomie mondialise, se prsentait en anglais sous celui de The llork of Nations. Le classique de Porter s'intitulait The Competitive Advantage of Nations. Mme aux Etats-Unis, la conscience collective est teinte plutt que morte.

Europe et mondialisation : confusion des concepts et addition des problmes

La construction montaire e I'Europe reprsente le choix, inverse de celui des Etats-Unis, d'un volonta-

La croyance et l'action

conomique

367

risme inadapt, bien dans la tradition autoritaire du continent. Les difficults conomiques et sociales rsultant de I'ouverture commerciale absolue sont aggraves par la rigidit montaire. Dans une Europe o une dpression dmographique svre s'ajoute au libre-change pour contracter la demande globale,

voici nos dirigeants obstins comprimer un peu plus la consommation par des tentatives incessantes de
rduction des dficits budgtaires. Si le gouvernement amricain n'affronte pas la ralit, il a au moins I'immense mrite de ne pas aggmver la situation par une action mal conue. En Europe, ce qui subsistait de volont politique a fait monter le taux de chmage.
Partisans et adversaires de la pense zro ont tendance considrer la mondialisation, commerciale ou financire, et I'Europe, montaire, cornme une totalit qui doit tre accepte ou rejete en bloc. Mais, on I'a vu, monnaie unique et globalisation relvent de deux logiques divergentes. La soumission enthousiaste la globalisation et l'euro est certes caractristique d'une mme catgorie sociale suprieure; elle prsuppose un postulat de dpassement de la nation. Mais, audel de cette insertion sociologique et de cette dtermination axiomatique communes, les processus co-

nomiques de

la mondialisation et de I'euro ne

se

compltent pas. Leurs effets ngatifs s'additionnent. Il n'est simplement pas wai qu'une mme ncessit capitaliste, ou de modernisation, entrane simultanment les deux volutions. La mondialisation est vcue sur le mode passif : elle est prtendument inluctable, naturellement produite par les nouvelles techniques informatiques ou financires. Elle est quelque chose qui < arrive ), partout et nulle part, indpendamment de la volont des Etats. La

368

L'illusion conomique

monnaie unique, lors de sa conception, fut prsente sur le mode actif, comme quelque chose que I'on voulait faire, que les Etats devaient raliser. Ses partisans
prsentaient d'ailleurs une fcheuse tendance se gargariser du terme volont, I'abondance du mot tant un signe sr de I'absence de la chose, corme on a pu le constater par la suite. La monnaie unique est souvent propose, en une sorte de rflexe pavlovien, coilrme une rponse, une solution au dfi de la mondialisation. Les petites nations dpasses ne pourront se dfendre

que par la fusion et la cration d'une monnaie influente: un gros euro pouna affronter I'omniprsence du dollar et la puissance du yen. Une grosse Europe poura tenir tte aux Etats-Unis ou au Japon. Une telle attitude est, du point de we de l'conomie franaise ou plus gnralement des conomies europennes non allemandes, absurde. La libert de circulation des marchandises, du capital et des hommes aboutit une mise en concurrence des populations actives de la plante. Ce phnomne a eu pour premier effet, dans les annes 80, de menacer les industries fortement utilisatrices de main-d'uwe et
de faire baisser les revenus ou monter les taux de chmage des travailleurs faiblement qualifis, en attendant de peser, dans les annes 90, sur le travail qualifi et les classes moyennes. La politique dite du franc fortn du mark CFA ou de la monnaie unique, parce qu'elle lve la monnaie au-dessus de la valeur qui optimiserait les chances de I'industrie nationale, a ajout aux diffrcults de ces secteurs industriels. Il n'est dj pas facile de rester concurrentiel dans la production de textiles, d'habits, de chaussures, de jouets, ou dans I'assemblage de matriel lectronique. Mais il est clair que la politique du franc fort a ajout aux problmes

La croyance et l'action

conomique

369

de ces secteurs, crant les conditions d'un carnage industriel. Si la ralisation d'une ( grosse >> monnaie, calque sur le mark, a pour but de protger les Franais des effets de la mondialisation, alors nous pouvons affirmer que I'euro est le protectionnisme des imbciles'. La politique du franc-mark voque insistiblement I'image d'un boxeur dont la garde rigide abrite le visage, tandis que son adversaire lui martle I'estomac et les ctes. La monnaie ne protge que si elle est flexible, si la variation la baisse du taux de change peut attnuer le choc d'une concunence extrieure devenue trop svre ou tout simplement dloyale. Ne soyons cependant pas atteints ici de naivet : un franc fort, un mark-CFA fort, un euro fort conus pour attirer les capitaux ne sont pas dfavorables aux rentiers. Comme celle du libre-change, la question de la parit montaire met en vidence une opposition entre intrt gnral et intrts particuliers. Au stade actuel, ni le

libre-change

ni la monnaie

unique ne sont d'intrt

gnral. En France, globalisation et europisme superposent en pratique leurs effets destructeurs, pour produire une situation de tension conomique et sociale qui n'a son

quivalent nulle part dans le monde. Les Etats-Unis ont, entre 1980 et 1985, pratiqu simultanment le libre-change et un dollar fort, avec des effets cataclysmiques pour leur industrie. Ils sont revenus par la suite une politique montaire pragmatique, considrant sans doute que les tensions induites par le commerce international satisfaisaient pleinement.le dsir de sou france de la socit amricaine. Aux Etats-Unis. libre1. En hommage Bebel qui avait qualifi I'antismitisme de < socia lisme des imbciles >.

370

L'illusion conomique

change et politique montaire drivent dsormais, de faon cohrente, d'un mme axiome de flexibilit. La France a os ajouter aux problmes rsultant de I'ouverture commerciale ceux qui drivent d'une politique montaire mgalomane. Ses dirigeants, effective-

ment actifs

l'chelle du continent, ont entran

I'Europe dans une confusion conceptuelle mlant, sans souci de cohrence, concepts commerciaux libraux et choix montaires autoritaires. C'est pourquoi les conomistes amricains, qu'ils soient postmontaristes ou nokeynsiens, et le plus souvent les deux la fois puisque la relance I'amricaine se fait dsormais par la monnaie et le crdit, considrent de plus en plus le nait de Maastricht comme une construction baroque, un cas unique de libralisme autoritaire ou d'autoritarisme libral. L'Amrique a ses problmes, elle n'est pas un modle suivre, mais la rmergence outreAtlantique d'une vision traditionnelle percevant I'Europe comme devenue folle est raliste et acceptable. Hier capable de produire, en vrac et en srie, des nationalismes hystriques, de I'antismitisme, des guenes mondiales et des regimes antidmocratiques, I'Europe est en train, selon une vision amricaine rcente et

lucide, d'inventer une nouvelle manire de s'autodtruire, par la monnaie. Aujourd'hui comme hier, la France et I'Allemagne sont au cur du naufrage, coresponsables de I'errance. L'Allemagne s'enferme dans une conception dogmatique de la monnaie et semble sur le point de vivre I'un de ses traditionnels
accs de fatalisme historique, de montrer sa capacit aller jusqu'au bout d'une voie sans issue. Cette fois-ci

jusqu'au bout de la stabilit montaire, comme elle s'tait laisse emporter, en 1923, jusqu'au bout de I'inflation.

La croyance et I'action

conomique

371

L'Allemagne a des excuses, conomiques et idologiques. Jusqu' ce que se manifestent les effets dpressifs rsultant du libre-change et de la contraction dmographique, elle profitait de la politique du franc fort, qui lui assurait une position privilgie sur le march franais, dans une situation de supriorit technologique et industrielle vidente. On ne saurait reprocher la classe dirigeante allemande d'avoir trs pacifiquement gr sa politique de coopration montaire europenne dans I'intrt de sa population. Depuis que les tendances dflationnistes s'affirment, il reste trs difficile pour I'Allemagne d'assumer seule le choix d'un destin montaire purement national. Rcemment unifie, puissante industriellement, la Rpublique fdrale est mal place pour dcider seule un retour gnral I'Europe des nations tant que la France s'obstine exiger le dpassement des nations, tenue d'une main de fer par des hauts fonctionnaires vivant agrablement d'un prlvement tatique de valeur l'chelle nationale.
Les chances gches de la France

L'incapacit des lites franaises faire face la crise aura t particulirement navrante. Leur comportement strictement mimtique a interdit que leur pays profite de son vritable atout: I'absence d'un problme majeur, unique, central, conditionnant I'avenir. Le monde anglo-saxon doit s'adapter conomiquement une volution problmatique de son niveau culturel, une stagnation de fond. L'Allemagne doit grer une contraction dmographique sans prcdent dans I'histoire de I'humanit. La France apparaissait,

372

L'illusion conomique

au dbut des annes 90, comme le pays dont le niveau culturel continuait sa progression, sur un rythnte mesur, et o le tassement dmographique, sensible, n'atteignait cependant pas des proportions alarmantes. Il aurait alors suffi d'en faire le moins possible, de laisser flotter la monnaie, de laisser vivre la socit et l'conomie leurs rythmes spontans, pour que, dans

un contexte mondial difficile, la France apparaisse


le monde assez vite non comme le pays dynamique mais comme dvelopp va mal dans son ensemble un pays moins problmatique que les autres. Avec un tel pragmatisme, et avant mme d'avoir remis en question le libre-change, tape ultrieure ncessaire, la nation aurait pris confiance en ses capacits d'exprimentation conomique. Elle n'aurait t mentalement paralyse par aucune des idologies conomiques dominantes. Le respect des virnralits sociales naturelles aurait permis une dfense pratique et idologique efficace de ses spcificits positives et, notamment, de ses services publics ou de sa Scurit sociale.

-,

En imitant simultanment la monnaie de l'Allemagne et le libre-change du monde anglo-saxon, la classe dirigeante parisienne a assur la conversion de tous les avantages relatifs de la France en handicaps supplmentaires. Ses jeunes en particulier, relativement plus nombreux qu'outre-Rhin, sont devenus, du fait de la rigidit montaire, une population inutile, liminer socialement. Ce quoi I'on a procd, dans chacune de nos banlieues. Ici, la politique du franc fort rejoint en pratique le projet lepniste d'exclusion, puisque les jeunes d'origine algrienne, marocaine ou tunisienne sont trs largement surreprsents parmi les exclus de la politique montaire.

La croyance et I'action

conomique

373

La ngation de la spcificit franaise n'a fait


aucun bien rel, durable, nos voisins, et en particulier au plus important d'entre eux, I'Allemague. Su-

perficiellement, on peut considrer qu'en maintenant le franc un niveau trop lev les dirigeants franais ont < fait le jeu commercial de l'Allemagne >r en lui assurant des dbouchs stables dans I'hexagone. Tout dcrochage du franc, c'est vrai, produirait, en instantan, des problmes transitoires de hausse des prix I'exportation pour la Rpublique fdrale. Mais un tel choix aurait pour effet bnfique moyen terme de tirer l'Allemagne de ses certitudes conomiques, de la rigidit de ses conceptions, en la confrontant au vrai problme de l'poque, I'insuffisance stnrcturelle de la demande. L'Europe ne peut pas viwe avec, en son cur, une puissance industrielle dominante qui se contente d'attendre de I'augmentation de ses expor-

tations un retour l'quilibre. Surtout si, en France puis en Italie (avec plus d'effrcacit), le mme rve
exportateur s'installe et ajoute ses efiets dpressifs au dsquilibre allemand central. La France, par sa politi que systmatique d'imitation, est devenue le mauvais gnie de I'Allemagne. En lui assurant sans cesse

qu'elle a toujours raison, elle la prive d'esprit critique, de la possibilit de changer lorsque c'est ncessaire. La germanoltrie des lites franaises enferme I'Allemagne en elle-mme. Au-del de ces questions conomiques, importantes mais superficielles, I'attitude franaise vis--vis de I'Allemagne peut tre dfinie comme nwotique, terme dstabilisatrice pour la Rpublique fdrale. Les discours officiels parlent d'amiti, d'imitation et de fusion. Les attitudes profondes sont la rivalit, la peur et le rejet. L'antinationisme des lites franaises

374

L'illusion conomique

nie I'existence de I'Allemagne autant que celle de leur propre pays. Il refuse les spcificits anthropologiques, culturelles, sociales, conomiques, du monde germanique. Il veut faire disparatre la Rpublique

fdrale dans une Europe abstraite, tout comme il dsire effacer la France. Lorsque l'antinationisme des

lites franaises s'attaque I'hexagone, il est pervers, destructeur de la solidarit des hommes et des classes. Mais la France universaliste peut au moins concevoir sa propre disparition sans trop d'anxit. Lorsque I'antinationisme du village parisien agresse I'Allemagne, il est dangereux parce qu'il sous-estime radicalement I'attachement des Allemands leur nation et leur mark. Fonde par des structures familiales souches, comme le Japon, I'Allemagne croit intensment en sa spcificit. Jouer avec les dterminations anthropologiques est ici dangereux. L'angoisse qui sue chez nos voisins et allis d'outre-Rhin I'approche de la ralisation de I'euro devrait tre un avertissement. Les classes dirigeantes franaises ont laiss passer, en 1990" lors de la runification, I'occasion d'une rconciliation finale, d'une acceptation dfinitive de

I'existence

de I'Allemagne. La vraie gnrosit,

expression d'une relle foi en I'avenir, consisterait donner enfin aux Allemands le droit d'tre allemands. Mais, en une course ridicule, de Berlin-Est Maastricht, Franois Mittenand, n'ayant pas russi perptuer I'existence de la RDA, a essay de noyer, dans le papier diplomatique et la monnaie, I'Allemagne relle. Ajoutons, pour terminer cet inventaire la Ionesco des eneurs franaises, que la stratgie antigermanique de I'euro repose sur un contresens historique. L'Allemagne est la grande puissance industrielle du continent, fait qui doit tre accept intellectuellement, ainsi

La croyance et l'action

conomique

375

que I'existence d'une spcificit anthropologique et culturelle allemande. Mais, compte tenu de sa contraction dmographique, I'hypothse d'une domination
conomique et politique de I'Europe par la Rpublique fedrale est inaliste. Plaons-nous du point de vue d'txre realpolitik la Bismarck : le reflux du nombre des jeunes Allemands, phnomne dmographique concret, assure de lui-mme ce que la monnaie unique, abstraction mythique, ne peut raliser : le rquilibrage des puissances europennes. En 1995 sont ns 765 000 Allemands, 729 000 Franais et 732 000 Britanniques. Ces trois nombres annoncent l'quilibre et la

paix d'un continent dans lequel personne ne pourra rver d'envahir ou d'craser son voisin. Mal conue, dvastatrice de l'conomie, l'unification montaire de I'Europe tait politiquement inutile. C'est pour rien que l'on a fait souffrir la population franaise et, par contrecoup, la population allemande, puisqu'il est vident qu' moyen terme la dpression de la demande intrieure franaise a accentu la crise de l'conomie
allemande.

La monnaie unique, du volontarisme

au passivisme

Nous devons cependant tre conscients que le projet montaire europen, stable dans sa forme et ses effets dpressifs, a progressivement, subtilement mais totalement chang de nature psychosociale. Il exprimait lors de sa conception, entre 1988 et 1992,we volont,

un acte < positif >,

contredisant consciemment les

fondamentalement tatique. Il s'agissait de violer les natures et les rythmes des socits europennes, de

hypothses ultralibrales. La monnaie I'allemande est

376

L'iltusion conomique

fabriquer, par la magie du signe, un nouveau monde. C'est pour cela que la marche la monnaie unique a produit tellement de destructions industrielles et de

souffrances sociales. Mais entre 1992


convergence montaire

et

1998 la

a fait apparatre, en chiffres

mesurant la stagnation et le chmage, I'absurdit intellectuelle et sociologique du projet. Nous savons, les Amricains savent, << ils >> savent, que la monnaie unique n'apportera aucune amlioration la situation conomique des nations europennes. Dans le noyau dur, et du point de vue d'un conomiste, la monnaie unique existe dj: la stabilit du lien franc-mark, I'insignifiance des carts de taux d'intrt enfre la France et I'Allemagne en tmoignent. Et c'est pourquoi les deux pays vont si mal, constituant, au cur d'un continent malade, une sorte de trou noir, dont la taille, d'chelle japonaise avec 140 millions d'habitants, est effectivement suftisante pour paralyser I'Europe entire. La monnaie unique est devenue I'habit du roi dans le conte d'Andersen, sans qu'aucun homme politique central et responsable ose jouer le rle du

petit garon dnonciateur, rvlant au roi, qui est ici le peuple, la vrit. On pressent qu'une crise sociopolitique grave rsultera de la poursuite des tendances actuelles. Mais le mouvement continue. Le volontarisme initial est bien mort, achev par les faits plutt que par la polmique. Mais il est aujourd'hui relay par le passivisme. Le passivisme, c'est, rappelons-le, la clbration active de quelque chose qui est passif, I'enthousiasme dans la soumission au destin. L'absence de forces collectives, I'implosion des partis politiques, l'insignifiance des individus que sont dsormais les hommes politiques interdisent que l'on reprenne la bane et que I'on roriente le mouvement

La croyance et l'action

conomique

377

des tats dans un sens raisonnable. On peut ici parler d'une convergence psychosociale entre libre-change et monnaie unique. L'absence de sentiment collectif empche que I'on renonce la monnaie unique cornme elle interdit que I'on se dbarrasse du libre-change. La somme de ces deux impuissances constitue la pense zro de I'anne 1998. Les effets de ces deux < choses >>, vcues comme invitables, restent cependant contradictoires, leur superposition produisant une aggravation permanente de la situation. Nous pouvons

ainsi distinguer deux gnrations dans la ralisation de la monnaie unique, en nous en tenant I'univers des socialistes franais, choixjustifi par le rle dcisifdu PS, au dpart comme I'arrive du train fou. Lors de la conception du projet, des hommes comme Jacques Delors, Franois Mittenand ou Michel Rocard exprimaient une adhsion activiste la monnaie unique. Leurs successeurs, Lionel Jospin, Dominique StraussKahn et Piene Moscovici, ne sont pas, ainsi qu'en

tmoigne leur attitude avant et durant la campagne lectorale du printemps 1997, des convaincus sans eqprit critique. Tout indique qu'ils ont compris I'immensit des problmes crs par la monnaie unique. Il est caractristique que Lionel Jospin ait t I'un de ses plus tides partisans en 1992, poussant alors I'originalit jusqu' tre poli avec les partisans du non. Et pourtant, les dirigeants de la France continuent, sans dvier la trajectoire d'un seul centimtre, plus presss encore que Jacques Chirac, si c'est possible, de s'abandonner au cours des choses. Ils relvent, comme le prsident de la Rpublique, d'une mentalit passiviste. L'obstination des dirigeants franais nous conduit surestimer la difficult d'un changement de politique conomique. Sortir de la monnaie unique ne serait pas

378

L'illusion conomique

un tel drame, sauf peut-tre pour les dirigeants trop


< mouills > dans le naufrage du projet. J'ai eu I'occasion maintes reprises dans ce liwe de souligner quel

point I'utopie montaire bridait les conomies relles. Un relchement de la pression politico-montaire suffirait pour obtenir, en quelques annes, une amlioration de la situation par le libre jeu des forces productives. Une telle rorientation ne rglerait pas la question, encore plus importanten du libre-change mais donnerait la socit le temps de rflexion ncessaire la
mise en place de solutions de long terme.

L'abandon de I'euro permettrait, paradoxalement,


une reprise de la coopration europenne. La marche

mystique

I'unit a en pratique fait lever de telles

fini par paralyser la collaboration technologique entre les pays, particulirement entre la France et I'Allemagne. Or I'histoire des sciences montre quel point I'interaction entre pragangoisses nationales qu'elle a

matisme anglais, mtaphysique allemande et rationa-

lisme franais fut


pologique

la

source de

la

prminence

scientifique de I'Europe entre le xvr' sicle et la premire moiti du xx' sicle. La mme diversit anthro-

et culturelle qui empche

I'unification

montaire du continent se rvle tre dans le domaine de la recherche un atout majeur. De la pluralit des approches intellectuelles et de leur conjonction peut rsulter une crativit dmultiplie. Le retour au cadre traditionnel de scurit sociale et

mentale qu'est

la nation

autoriserait

la reprise de

grands projets technologiques. L'Europe, ralentie dans

le domaine conomique par le vieillissement de sa population, ne peut plus esprer dominer le monde, ce qui est probablement une bonne chose. Au terme d'une histoire particulirement sanglante, la disparition du

La croyance et I'action

conomique

379

rve de domination est en lui-mme la ralisation d'un autre rve, de modestie et de paix. Mais I'Europe est en train de retrouver son leadership scientifique et technologique et doit ici assumer son destin.

L'aveuglement est naturel Comment expliquer I'aveuglement des lites, leur refus d'affronter la ralit de mcanismes conomiques relativement simples ? Le rapport enffe librechange et monte des ingalits est une vidence. La question de la demande globale fut rsolue pour I'essentiel la veille de la Seconde Guerre mondiale, en thorie par Keynes et en pratique, malheureusement, par Hitler qui russit en quelques annes l'limination totale du chmage par une politique de grands travalD(. Nous ne trouverons pas une explication pleinement satisfaisante de I'aveuglement dans les classiques du marxisme. Aucun intrt de classe rel ne motive ces effeurs monstrueuses, gnratrices de souffrances plutt que de profits. Tout au plus peut-on accepter l'ide que ceux qui tolrent le mieux les erreurs de gestion conomique sont ceux qui en souffrent le moins: les diplms de I'enseignement suprieur, les riches, les vieux, les hauts fonctionnaires. Mais les waies raisons de I'aveuglement doivent tre cherches hors de la
sphre conomique.

Nous devons d'abord, pour comprendre, nous dbarrasser d'une habitude mentale : I'ide a priori que l'aveuglement est absurde, antinaturel, exceptionnel. Toute explication doit au contraire partir de I'hypothse inverse que rien n'est plus facile et ncessaire l'homme que I'aveuglement. En conomie et en

380

L'illusion conomique

politique autant qu'en amour. J'ai dfini, au chapitre rr, I'homme par sa curiosit intellectuelle, qui le pousse et explique le progrs des connaissances. Un tel postulat permet de comprendre la marche en avant de I'humanit, la hausse du taux d'alphabtisation, le dveloppement de l'ducation secondaire et suprieure. L'homme est donc I'animal qui veut savoir. Mais il est aussi. en une ambivalence fondamentale qui ne peut tre rsolue, I'animal qui ne veut pas savoir, qui, pour viwe paisiblement son existence terresffe, doit oublier I'essentiel : I'inluctabilit de sa propre mort. Il est chaque instant capable de nier la ralit, de se mentir lui-mme, pour ( fonctionner >> de faon satisfaisante. C'est pourquoi, I'inconscient, ainsi que I'a soulign Freud, ignore sa propre mortr. Un homme efficace est psychologiquement et biologiquement construit pour, la plupart du temps, ne pas penser I'essentiel, sa disparition. Il serait donc tout fait absurde de considrer le fait mme de I'aveuglement comme extraordinaire, inwaisemblable, stupfiant. Nous devons au contraire admettre I'existence,
au cur de l'tre humain, d'un programme de ngation de la ralit, capable de gnrer I'illusion ncessaire la vie. Dtoum de sa fin premire, ce programme si

utile autorise d'autres ngations de la ralit. Toute


situation perue comme trop complexe, trop pnible, trop menaante, est contourne, vacue, nie. La crise de civilisation que nous vivons est une situation de ce type, qui active puissamment, au cur de l'lite occidentale, le programme biologique et intellectuel de ngation de la ralit.
I . S. Freud, < Considrations actuelles sur la guerre et sur la mort (1915), Essars de psychanalyse, Payot, 1981, p.26.

La croyance et I'action

conomique

381

Le dclin des croyances collectives, parce qu'il isole I'individu dans sa peur, rvle cette fragilit essentielle. On peut mme dire qu'il la dmultiplie. Toute croyance collective est une structure d'temit qui dfinit un groupe capable de se perptuer au-del de la vie individuelle. L'une de ses fonctions essentielles est le dpassement par I'individu du sentiment de sa propre finitude. Si le groupe est effac, I'individu est ramen l'vidence centraleo intolrable. Le programme humain de fuite hors de la ralit doit entrer en action. Hors des croyances collectives, le long terme n'a plus de sens. Une prference pour le court terme, des hommes, des socits et des conomies peut s'installer. Au cur de la crise, nous devons donc identifier un effondrement des croyances collectives, et particulirement de I'ide de nation. Nous constatons, empiriquement, que I'effondrement de cet encadrement social et psychologique n'a pas men la libration et l'panouissement des individus mais au contraire leur
crasement par un sentiment d'impuissance. Nous som-

mes ici au cur du mystre humain. Toute croyance vritable, forte et structurante. est simultanment individuelle et collective, ainsi que le souligne le terme mme de religion qui renvoie une foi personnelle et un lien social. Ce que dmontre abondamment I'histoire de I'humanit, c'est que I'individu n'est fort que si sa collectivit est forte. Les grands de l'histoire, personnalits dcrites et perues comme exceptionnelles et exemplaires, s'appuient toujours sur des collectivits cohrentes. Derrire Pricls, il y a la croyance d'Athnes en son existence : derrire Csar celle de Rome; derrire Danton, Robespierre ou Napolon celle de la France rvolutionnaire, qui est en train

382

L'illusion conomique

d'inventer la nation modeme : derrire Luther ou Bismarck, il y a une Allemagne qui, des stades divers, est en train de prendre conscience d'elle-mme' Dans le monde anglo-saxon lui-mme, haut lieu de l'individualisme occidental, les individus ne sont grands que
religieuses, socialorsque les croyances collectives les ou nationales sont puissantes. Aux Etats-Unis, le dclin du sentiment national et religieux explique le passage de Lincoln ou Roosevelt Reagan ou Clinton. Tout comme en Grande-Bretagne, le glissement de Disraeli ou Gladstone Major ou Blair. Seul, et convaincu de sa solitude, I'individu se rvle incapable de croire rellement en la ncessit d'atteindre un

objectif quelconque. C'est pourquoi le dclin

des

croyances collectives mne inexorablement la chute de I'individu. Dans une telle ambiance peuvent mer-

ger des dirigeants gars, grgaires, mimtiques, assoiffes de reconnaissance plutt que de rel pouvoir : simultanment incapables d'agir collectivement et d'exprimer des opinions individuelles. La thorie
philosophique ou sociologique ne permettait pas de prvoir une telle fragilit. Nous aurions pu attendre de la monte du niveau culturel, de l'mergence d'une classe cultive, savante, celle d'un homme nouveau, capable de dominer I'histoire.
Certains effets positifs sont apparcnts, dont I'attachement la libert qui rend I'hypothse d'un totalitarisme I'ancienne inconcevable. Mais, pour I'essentiel, la ralit que nous observons est une rversion intellectuelle, le spectacle fantastique de classes suprieures europennes aussi gares que celles des annes 30, dont

le dflationnisme avait tant fait pour

encourager la

monte des fascismes. Nous vivons une extraordinaire leon : I'histoire nous dit que I'homme, lorsqu'il ne se

La croyance et I'action

conomique

383

pense plus comme membre d'un gtoupe, cesse d'tre

un individu.

L'avenir

du protectionnisme

des solutions. La dfinition d'un protectionnisme intelligent, allant au-del de la flexibilit montaire,
sera le grand dbat des dcennies venir. Les socits ne peuvent indfiniment vivre sous tension d'adaptation dans un contexte de dficience de la demande globale. Si les socits nationales n'arrivent pas dfinir les voies nouvelles d'une protection conomique assurant le maintien des protections sociales, la stabilit des infrastructures matrielles et des systmes ducatifs, nous pouvons nous prparer vivre des phnomnes de rgression massifs: des conflits de classes violents ou le retour pur et simple certaines formes de barbarie. Une rflexion conomique doit s'engager, mettant en place des concepts gnraux, mais s'intressant aux dtails administratifs et sectoriels. Le cadre dfini par List d'une conomie protge sur le plan extrieur, mais librale et comptitive sur le plan intrieur, reste sans doute valable. Contrairement ce qu'affirment les ultralibraux, I'ouverture commerciale n'est pas indispensable au maintien de la concurrence. Surtout si le niveau culturel continue de s'lever. Nous devons chapper aux croyances magiques sur les causes du dynamisme conomique, qui placent hors de I'homme les forces du progrs. En I'an 1998, une concrurence conomi-

Si les problmes des socits dveloppes ne sont que superficiellement conomiques, il en va de mme

que entre analphabtes n'engendre pas de gains de

384

L'illusion conomique

productivit. En revanche, une population dont le niveau ducatif s'lve sera invitablement comptitive et progressiste, si I'on s'abstient de choisir I'une des voies de la draison macro-conomique: conomie centralise. ultralibralisme ou sadomontarisme. Le protectionnisme du march commun agricole n'a pas empch, c'est le moins qu'on puisse dire, une
hausse de la productivit. C'est en ralit dans ce sec-

teur que les progrs ont t les plus impressionnants 4epuis la guerre. L'adoption de mesures protectionnistes aurait, entre autres effets. celui de rendre caduc le dbat sur

la libert de circulation du capital, sa glorification par la pense zro comme sa dnonciation par un nomarxisme sommaire. Un march protg par un
gouvernement qui ne se prsente pas comme idologiquement hostile I'activit d'entreprise est formidablement attractif pour le capital. Chaque fois que les tats-Unis ou I'Europe ont os fermer leurs marchs intrieurs aux firmes exportatrices japonaises ou
corennes, celles-ci ont eu le rflexe immdiat d'in vestir directement dans les pays consommateurs. En pratique, dans la France des annes 90, chacun des restes du protectionnisme hrit du pass apparat comme une zone de croissance rsiduelle. On n'ose imaginer l'tat du pays lorsque seront abaisses les dernires barrires protgeant le secteur automobile. La combinaison du protectionnisme et de la libert de circulation du capital est probablement, dans l'tat actuel des rapports.de forces internationaux, optimale.

Ce fut celle des Etats-Unis dynamiques des annes


1865-1929. Ce n'est pas celle du Japon actuel, protec-

tionniste mais n'autorisant que la sortie des capitaux de son territoire. En revanche, les moralistes qui se

La croyance et I'action

conomique

385

proposent de contrler le mouvement du capital sans intervenir sur celui des marchandises sont des vendeurs de nuages. En rgime de libre-change, il est toujours possible de faire passer une fuite de capital pour une transaction commerciale. C'est pourquoi le libre-change finit toujours par dboucher sur I'effondrement des restrictions aux mouvements de capitaux. La pense zro est pseudo-conomique, pseudo-librale. Dsigner le capital comme adversaire principal, c'est faire le jeu des hauts fonctionnaires incomptents qui se gargarisent de I'expression < marchs financiers

>

sans savoir de quoi

ils parlent. Flexibilit

montaire et libert de circulation du capital, si on les combine un protectionnisme intelligent, exprimental, ne sont pas, par nature, de droite, anti-ouwiers, ou antipopulaires. Ils peuvent constituer les prconditions d'une dfense efficace des services publics et de la Scurit sociale. La rsolution des problmes conomiques de la France ne passe pas par un durcissement de la lutte entre les secteurs et les groupes. L'aggravation de la lutte des classes, c'est le programme de la
pense zro.

L'affrontement des concepts tatiques et libraux


est au stade actuel important mais secondaire. Chaque pays doit, en conformit avec son temprament et ses traditions, trouver un quilibre entre activit prive et intervention tatique. Dans le cas de la France, particulirement mixte dans ses conceptions conomiques, qui mlent confiance en l'entreprise prive et en I'Etat, le conflit entre libralisme et tatisme, archa'ique, est un syrnptme de crise plutt qu'un dbat rel. Dans un pays asphyxi par I'insuffisance de la demande, les vic-

times prives et publiques s'accusent mutuellement d'un mal qui vient d'ailleurs. A l'opposition du lib-

386

L'illusion conomique

ralisme et de l'tatisme doit succder celle du librechangisme et du protectionnisme.

est wai que, d'un point de vue conjoncturel, les >> ont, en 1997-1998, raison. Tout effort pour remettre en question la Scurit sociale et les services publics, pour assurer plus de flexibilit au march du ce que les travail et faire ainsi baisser les salaires
< tatistes

Il

ultralibraux justifient par un impratif d'efftcacit, n'a aucun sens dans un contexte de de productivit dficience de la demande. Chacune de ces mesures aggraverait la situation, en dprimant un peu plus la consommation intrieure. Dans l'tat actuel de stagnation de l'conomie franaise, I'existence du SMIC, du RMI, de services publics et de fonctionnaires en nombre suffisant, a jusqu' prsent empch I'amorce d'une plonge dfinitive, a prvenu I'entre dans un

cycle pleinement dfl ationniste. Reste que, moyen ou long terme, une dfense de la protection sociale et des services publics qui s'abstient de poser la question du libre-change est drisoire. Il n'est tout simplement pas possible gu'une partie de la population les employs de I'Etat bnficie d'une protection absolue vis--vis du march international, tandis que I'autre subit de plein fouet le choc de la concurrence et de la compression de la demande. Ne pas le voir, c'est tomber dans le pige ultralibral : celui-ci s'abstient soigneusement de poser la question du protectionnisme pour mieux exiger l'galit des citoyens face au march international. Englober tous les citoyens, mieux tous les habitants du pays, en incluant les immigrs, dans le cercle d'une protection de la demande et de I'activit, c'est tuer I'attaque contre les services publics et la Scurit sociale, c'est rconcilier les groupes et les classes dans

La croyance et I'action

conomique

387

la solidarit galitaire de la nation. C'est isoler la


caste rgnante et sa pense

z&o

face une socit qui

services publics sont au cur du dbat. La mise en question du libre-change par les fonctionnaires, qui incarnent, par statut, la continuit et la cohsion de la nation. est une ncessit sociologique, conomique et morale.

a retrouv son unit. Les

La croyance et l'action

Il

Le retour au protectionnisme ne peut s'improviser. demandera beaucoup de travail et d'efforts. Ce sera

l'uvre d'une ou de deux gnrations; comme le fut le passage au libre-change. Mais ce dbat purement conomique est de nature triviale, quoique intressant dans ses dtails pour les spcialistes. Le wai problme, et la waie solution touchent les fondements culturels et anthropologiques du systme. Le protectionnisme prsuppose une conception de la collectivit et de l'galit. Il ne peut se passer de I'ide de nation. La tche apparat alors plus vaste, et beaucoup plus mystrieuse. Une telle croyance peut-elle renatre dans un contexte de paix, dans des pays fortement stratifis
sur le plan culturel ? Nous ne le savons pas. Mais

il

est

en revanche possible d'affirmer, sous la forme d'une proposition conditionnelle, que, si I'ide de nation renat, le sentiment d'impuissance conomique qui paralyse le monde dvelopp et ses lites disparatra. L'action redeviendra concevable. Ici, le diagnostic historique est essentiel. Si ce n'est pas la mondialisation qui dissout les nations, mais I'autodissolution des nations qui produit la mondialisation, alors la recomposition des nations fera s'vanouir le problme de la

L'illusion conomtque mondialisation. Lorsque les dirigeants d'une collecti-

vit s'appuient sur une conscience nationale forte,


I'exprimentation conomique est possible. Dnoncia-

tion du trait de Maastricht, annulation de I'indpendance de la Banque de France, rengociation de tous les aspects de la politique europenne, transferts de ressources entre gnrations, rforme fiscale, politique industrielle et technologique: tous ces rves qui semblent aujourd'hui hors de notre porte, pour ne pas dire fous, redeviendraient une ralit accessible. Et si nous sommes une communaut humaine, pourquoi ne pas raliser, d'un coup de baguette magique, la liquidation de la dette publique par la montisation ? Ecrivons un chiffre au compte du Trsor, la Banque de France: en situation de dflation virtuelle nous n'avons gure craindre I'inflation. Une collectivit qui pense exister, dans laquelle les individus se reconnaissent, au-del de leurs differences de richesse, de pouvoir et de formation, comme semblables et solidaires, n'est jamais frappe par un sentiment d'impuissance conomique. Le problme n'est pas vriablement d'ordre intellectuel. Il nous faut certes des conomistes, libres d'esprit et capables d'exprimenter. Mais ce dont nous avons d'abord besoin est d'un saut de la foi, dans une croyance collective raisonnable, la nation.

TABLE DES TABLEAUX

Les produits manufacturiers (1992) 12. Les ingalits de revenu mesures par le coefficient de Gini 13. Les riches et les pauvres 14. L'volution des ingalits aux tats-Unis 15. Le ralentissement de la croissance dans les pays de I'OCDE 16. Droits de douane sur les biens manufacturs la fin du xrx" sicle 17. ducation, revenu et chmage dans le monde dvelopp 18. Catgorie socioprofessionnelle et diplme en France en 1995 19. L'audience des news magazines franais en 1995

ll.

l. Valeurs familiales et niveaux d'individualisme 2. Scores moyens en mathmatiques 3. La comprhension de textes schmatiques 4. La comprhension de textes contenu quantitatif 5. Types familiaux et fecondit 6. Mobilits gographiques et professionnelles 7. La croissance de la productivit 8. L'asymtrie dans la circulation du capital 9. Richesse et productivit 10. Mortalit infantile et richesse

45
63

65 65 76
93

98

r07 t27
133 137 157 159 159
195

2t2

3ll 3ll
3t2

390

L'illusion conomique

20. Les catgories socioprofessionnelles et l'tat en France 21. Classes sociales et dviances idologiques 22. Le vote des classes d'ge en 1995

317
J+4t

354

TABLE DES GRAPHIQUES

jeunes de 20-24 ans dans le monde dvelopp. Source: Annuaire statistique de I'Unesc.o, 1995. 2. Le recul de l'ducation suprieure aux Etats-Unis. Source : R. D. Mare, < Changes in educational attainment and school enrollment >, in R. Farley et coll., State of the Union. America in the 1990s, vol. | : Economic Trends, Russell Sage Foundation, New York, 1995, p. 164. 3. La chute du niveau intellectuel amricain. Source: R. J. Hermstein & C. Munay, The Bell Curve, New York, 1996,p.45. 4. Les diplmes scientifiques dcerns annuellement aux
I . Les

28

58

59

Etats-Unis et en Europe. Source : National Science Foundation. 5. Les diplmes scientifiques dcems annuellement en Allemagne, en France, en Italie et au Royaume-Uni. Source : National Science Foundation. 6. Les balances commerciales des trois grands de 1979

67

69

1996.
1997. 103

juin

Source: Percpectives conomiques de I'OCDE, no6l,

7. L'immigration aux tats-Unis

: famille complexe

et

famille nuclaire. Sources: Historical Statistics of the United States,Btxeat of the Census. Mes calculs pour la rpartition en types
familiaux.

l13

392
:

L'illusion conomique

8. Le revenu mdian des familles aux tats-Unis. Source : Bureau of the Census, Money Income in the United States 1995, sept.1996, tableau B-4, en dollars
1995.

ll9

9. La monte en

puissance montaire

du

capitalisme

souche: le dollar, le mark et le yen depuis 1972. Source: Perspectives conomiques de I'OCDE, n" 61,

juin 1997. 10. La mortalit infantile.


deq

t29

Source: Base de donnes Statistiques dmographiques pays industriels, mise en place I'Institut National d'tudes Dmographiques par Alain Monnier et Cathe135

rine de Guibert-Lantoine. La population active dans I'industrie. A: Les trois grands. Source OCDE, Statistiques de la population active, I 974- I 994, Paris, 1996. 12. La population active dans I'industrie. B : Les quatre grands europens. Source : OCDE, Statistiques de la population active' 197*

ll.

r31

1994.Pans.1996.
13. Le franc fort contre I'industrie franaise. Sources : pour la monnaie, Perspectives conomiques de I'OCDE, no 61, juin 1997 ; pour la production industrielle, INSEE, Comptes et indicateurs conomiques. Rapport sur les comptes de la Nation, 1996. 14. Les balances commerciales de la France, de I'Italie et du Royaume-Uni de 1979 1996. Source : Perspectives conomiques de I'OCDE, no 61, juin 1997. 15. La production automobile mondiale. Source: Images conomiques du monde.

138

140

t4l
193

Prface

Introduction; La nature de la crise


Chapitrer ; lments d'anthropologie
I'usage des conomistes Chapitre tt: Un plafond culturel Chapitre rl.' Les deux capitalismes Chapitre u : Le tournant des annes 90. L'conomie amricaine est-elle dynamique ? Chapitre r .' Retour de I'ingalit et fragmentation des nations Chapitre zr .' L'utopie libre-changiste Chapitre zll ; L'utopie montaire Chapitre vrrr : La France cartele Chapitre rx: Sociologie de la pense zro Chapitre x.' Le retour du conflit et des croyances Conclusion.' La croyance et I'action conomique

I l3
33 53

8l

it7
155

189

233 265 293 329


361 389 391

Table des tableaux Table des graphiques

DU MEME AUTEUR
LA CHUTE FINALE. Essai sur la dcomposition Robert Infont, 1976. L'INVENTION DE LA FRANCE.
Hachene-Plurtel. 1981.
de la sphre sovitique.

LE FOU ET LE PROLTAINE, Roben l-afont, 1979.


en collaboration avec Herv Le Bras.

LA TROISIME PLANTE. Strucus familiales et systmes ideologiques, Ze,Saril 1983. L'ENFANCE DU MONDE. Stnrchrs familiales et dveloppement I Seuil, lg8. LA NOWELLE FRANCE. Z Searl 1988. L'INVENTION DE L'EUROPE, lc SadL 1990. LE DESTIN DES IMMICR$. I.e Seuil, 1994.

C omp o sition N ord C omp o.

hnpression Bussire Cutdan Inprimerics Saht-Amod (CIur),le 9 t 199. Dpt lgal : aofr 1999. Numro d'imprneur : 93260/1.
ISBN 2-{I|44t(b&TJlnpim

at

Francc.

91761

Emmanuel Todd L ilhrsion conomique


Essai

sn

ln,

stagnntion dcs

socitzs divelapp:

La chute des taux de croissance, la monte des ingalits et de la pauwet, I'incohrence des volutions montaires sont des phnomnes bien rels, et denature conomique. Ils ne font cependant que reflter des dterminants culturels et anthro-

pologiques beaucoup plus profonds. Le dclin ducatif amricain,le choc malthusien produiten Europe par I'arrive des classes creuses l'ge adulte, l'mergence d'une stratification culturelle ingalitaire, I'affaissement des croyances collectives - parmi lesquelles la nation - dfinissent ensemble bien plus qu'une crise conomique : une crise de civilisation.
C'est dans ce contexte que s'panouissent la " pense zro " des classes dirigeantes franaises et le projet d'une impossible

monnaie unique europenne. Mais I'ide d'une contrainte conomique agissant " de I'extrieur o sur les tats.Unis, leJapon, I'Allemagne ou la France, baptise mondialisation, n'est qu'une illusion. Le sentiment d'impuissance qui paralyse les gouvernements ne sera surmont que si renat I'ide de nation.
EmmanuelTbdd, n m 1951, est diplmz d,e l'Institut d'tudcs politiques dc Paris et doctzur sn histoire de I uniaersit de Carnbridge.

D'aprs Bruegel I'Ancien, La parabole des aveugles. Gallerie Nazionali di Capodimonte, Naples. Photo @ G. Dagli Orti

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ISBN

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