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La formacin del campo de estudios de Comunicacin en Colombia*

Jess Martn-Barbero**/ Germn Rey Caracterizacin del campo El desarrollo de los estudios de comunicacin se ha visto marcado por hechos que rebasan la dinmica propia de las disciplinas que lo integran: por una parte lo reciente de su constitucin como campo acadmico y la fuerte incidencia de la revolucin tecnolgica en la conformacin y acelerada transformacin de sus objetos-de estudio, y por otra la constante interaccin entre las variaciones sociales, los cambios culturales y polticos y las modificaciones que en una perspectiva histrica iban teniendo las comunicaciones en el mundo y en el pas. De esa manera se encontraban en un juego no siempre simtrico las comprensiones disciplinares con los acontecimientos sociales, los caminos de la investigacin con las nuevas exigencias de los mercados o de la poltica. Esta interpenetracin llenar de tensiones pero tambin de sugerencias el campo de los estudios de comunicacin: mientras en un momento la comunicacin pensada como difusin se inserta funcionalmente en procesos de desarrollo, en otro incursiona en una cartografa de los gustos que delinean las nuevas conformaciones de lo social o los trazos de las violencias que durante aos han asolado el pas. Incorporada cada vez ms activamente a los procesos sociales la comunicacin es desbordada desde diferentes instancias de la sociedad sin que la investigacin acadmica logre sobreponerse a semejantes presiones. Si fue requerida -como ya lo anotamos-, desde las estrategias desarrollistas y los intentos modernizadores de los aos sesenta, ser fuertemente impactada por la apertura de los mercados y el predominio de las lgicas empresariales de los aos ochenta y noventa. Si antes de la aparicin de las facultades de comunicacin y de periodismo, e incluso durante sus primeros aos la preocupacin terica fue fundamentalmente historiografa de la prensa, se debi a la hegemona que durante aos tuvo el periodismo escrito frente a medios que apenas empezaban su itinerario como modernos, pero sobre todo a su mimetismo exagerado con la poltica. Adems de representar a la poltica, el periodismo era un instrumento de ella: doctrinal, confundido con los partidos, combativo, combinaba la propiedad familiar con la filiacin poltica. La capacidad divulgativa de los medios y de las campaas de difusin de innovaciones, las formas de representacin simblica que empezaron a participar centralmente en la vida cotidiana de los colombianos, o la constitucin de poderes mediticos asociados a grandes intereses

Los autores presentan la evolucin de esta rea, que aunque relativamente reciente, ha estado sujeta a constantes cambios y nuevos enfoques, debido a la velocidad con que se desarrolla el objeto de su inters, y a la aceleracin de los procesos histricos y sociales que caracteriza el presente siglo. El trabajo trata tres aspectos fundamentales: la definicin del objeto de estudio, la historia de su estudio en Colombia desde los aos cincuenta, y los temas actuales de investigacin, todos ellos ligados a otras ciencias sociales y a las preocupaciones de ms inters en este momento para las mismas.

*Para la elaboracin de este texto hemos contado con el, inform solicitado por COLCIENCIAS a J. Martn-Barbero en 1997 sobre "La investigacin de comunicacin en Colombia: balance y prospectiva". **Doctor en Filosofa, asesor de proyectos en comunicacin y poltica, Fundacin Social. "Psiclogo de la Universidad Nacional de Colombia, trabaja en la Fundacin Social.

corporativos, incidieron en la delimitacin de un campo que empieza a diversificarse, a ampliarse en objetivos de estudio y en aproximaciones metodolgicas. Una complejidad que con el tiempo ha acogido otros asuntos que desbordan a la comunicacin desde la velocidad de las tecnologas, la expansin demogrfica, pero sobre todo, cultural de las ciudades o los cambios -de actores y procedimientos-, de la poltica. Incipiente y desgarrado entre dos concepciones antitticas -investigacin crtica vs. investigacin de mercado-, el campo de comunicacin apenas comienza a contar en Amrica Latina con verdaderas "comunidades de investigadores" en los aos ochenta, (especialmente en Mxico, Brasil, Venezuela, Chile), integradas desde 1978 en ALAIC (Asociacin Latinoamericana de Investigadores de Comunicacin). El campo de la comunicacin se forma as en Amrica Latina del movimiento cruzado de dos hegemonas: la del paradigma informacional/instrumental procedente de la investigacin norteamericana, y la del paradigma crtico / ideolgico en las ciencias sociales latinoamericanas. Hacia fines de los aos sesenta la modernizacin desarrollista propaga un modelo de sociedad1 que convierte a la comunicacin en el terreno de punta de la "difusin de innovaciones" y en el motor de la transformacin social: comunicacin identificada con los medios masivos, sus dispositivos tecnolgicos, sus lenguajes y sus saberes propios. Del lado latinoamericano, la Teora de la Dependencia ser las inspiradoras de la articulacin del estudio de los medios al de las estructuras econmicas y sus condiciones de propiedad, y al anlisis del contenido ideolgico de los medios que, junto con la teora crtica y el estructuralismo semitico, posibilitaron la gestacin de una lnea de investigaciones de comunicacin propiamente latinoamericana. Pero tambin esta lnea de investigacin arrastr pronto un serio reduccionismo: el que le niega a la comunicacin especificidad alguna en cuanto espacio de procesos y prcticas de produccin simblica y no slo de reproduccin ideolgica. "En Amrica Latina la literatura sobre los medios masivos de comunicacin est dedicada a demostrar su calidad, innegable, de instrumentos oligrquico-imperialistas de penetracin ideolgica, pero casi no se ocupa de examinar cmo son recibidos sus mensajes y con cules efectos concretos. Es como si fuera condicin de ingreso al tpico que el investigador

olvidase las consecuencias no queridas de la accin social' para instalarse en un hiperfuncionalismo de izquierdas"2. La confrontacin durante los aos setenta de esos dos reduccionismos produjo una peligrosa escisin entre saberes tcnicos y crtica social, y una verdadera esquizofrenia entre posiciones tericas y prcticas profesionales. La insercin del estudio de la comunicacin en el mbito de las ciencias sociales posibilit en esos aos la tematizacin de la complicidad de los medios con los procesos de dominacin pero signific tambin la reduccin del estudio de los procesos de comunicacin a la generalidad de la reproduccin social, condenando las tecnologas y sus lenguajes a un irreducible exterior: el de los aparatos y los instrumentos. De esa amalgama esquizoide no permitieron salir ni los aportes de la Escuela de Frankurt ni la semitica. Pues lo que se ley, especialmente en los textos de Adorno, fueron argumentos para denunciar la complicidad intrnseca del desarrollo tecnolgico con la racionalidad mercantil. Y al identificar las formas del proceso industrial con las lgicas de la acumulacin del capital, la crtica legitim la huida: si la racionalidad de la produccin se agota en la del sistema no haba otro modo de escapar a la reproduccin que siendo improductivos. Tampoco los aportes de la semitica estructuralista permitieron superar la escisin. Al descender de la teora general de los discursos a las prcticas de anlisis, las herramientas semiticas sirvieron casi siempre al reforzamiento del paradigma ideologista: la omnipotencia que en la versin funcionalista se atribua a los medios pas a depositarse en la ideologa, que se volvi dispositivo totalizador-integrador de los discursos. La investigacin de la comunicacin en esos aos no pudo superar su dependencia de lo que Mabel Piccini3 ha llamado "la remisin en cadena a las totalidades", que hacan imposible abordar la comunicacin como dimensin constitutiva de la cultura y por tanto de la produccin de lo social. A pesar de sus limitaciones, la incorporacin de la teora crtica y de la semitica a los estudios comunicacionales abrieron unas perspectivas hasta entonces poco transitadas por los investigadores: la formacin modernizadora pudo ser evaluada crticamente mientras que la comunicacin se encontr integrada a las dinmicas sociales y se reencontr de otro modo con la poltica. Porque ya no era lo meramente institucional lo

1 Snchez Ruiz, "La crisis del modelo comunicativo de la modernizacin", en Rquiem por la modernizacin, Guadalajara, Universidad de Guadalajara, 1986.

2 J. Nun, "El otro reduccionismo", en Amrica Latina: ideologa y cultura, San Jos, Flacso, 1982, pg.40. 3 M. Piccini, La imagen del tejedor: lenguajes-y polticas de comunicacin, Mxico, G, Gili, 1987, pg.16.

que importaba (la representacin casi religiosa de lo partidario, la defensa a ultranza del gobierno o la poltica presente en la retrica legislatura del Congreso), sino la participacin social. La semitica, por su parte, resalt objetos de estudio desconocidos y esfuerzos analticos novedosos que diversificaron el campo de una manera, que en ocasiones fue redundante y confuso pero que permiti penetrar internamente textos, objetos audiovisuales y prcticas culturales que la tradicin investigativa hasta entonces acumulaba o no destacaba o simplemente no poda descifrar. La lingstica y el anlisis del discurso, el estudio de contenidos o las exhaustivas descripciones estructurales permitieron penetrar los mensajes de una manera que si bien en ocasiones exager en formalismo tambin permiti radiografas de objetos comunicativos que antes pasaban casi desapercibidos. La imaginera publicitaria, los rituales sociales, los palimpsestos semiocultos en los textos periodsticos o en los programas televisivos podan ser develados y revelaban significados ms all del mundo de las apariencias como lo haba enseado a comienzos de siglo el psicoanlisis. La mirada crtica aument sensiblemente la complejidad de lo social, puso un tiempo histrico donde antes haba una mera secuencia de cambios, intersect esttica, poltica, ideologas y cultura de una manera que superaba las articulaciones funcionales. Adems aport un debate denso y profundo al positivismo y la un dimensionalidad de la vida cotidiana que estaban muy presentes en el proyecto comunicativo del desarrollismo. Desde mediados de los aos ochenta la configuracin de los estudios de comunicacin muestra cambios de fondo, que provienen no slo de transformaciones internas al propio campo sino de un movimiento general a las ciencias sociales. Los profundos cambios en el horizonte poltico-ideolgico y la globalizacin de la economa y la cultura desbordando los alcances de la Teora de la Dependencia y el imperialismo coinciden con el emborronamiento de los linderos que demarcaban los territorios de las disciplinas produciendo no slo recurrencias temticas o prstamos sino decisivas rearticulaciones y reapropiaciones de los objetos de conocimiento: desde la comunicacin se trabajan procesos y dimensiones de lo social que incorporan

preguntas y saberes histricos, antropolgicos, estticos, al mismo tiempo que la sociologa, la ciencia poltica y la antropologa se hacen cargo, ya no en forma marginal, de los procesos y medios de comunicacin y de los modos como operan las industrias culturales. En Colombia esos cambios han entrado tambin a configurar el campo de estudios de la comunicacin pero en forma aun muy dbil, debilidad producida por una triple ausencia: la de una comunidad de investigadores que rebase los espordicos encuentros que generan los "eventos acadmicos", la aun ms flagrante de las ciencias sociales en el estudio de los medios e industrias culturales y la incomprensin que de la importancia de la investigacin para el desarrollo del campo han mantenido los agentes del Estado, las asociaciones gremiales y las empresas de comunicacin. Con excepcin de las dimensiones econmica y legal, los medios de comunicacin -la envergadura de los cambios polticos y culturales que ellos protagonizan-, se hallan aun en gran medida ausentes de las preocupaciones de los socilogos, de los politlogos y los antroplogos, al tiempo que hay una ausencia palpable de polticas culturales y comunicativas: el pas no cuenta an con un Conpes de Comunicacin que integre deliberativamente a los diversos actores de la comunicacin: Estado, organizaciones de la sociedad civil, universidades, gremios y de los que haga parte la investigacin. Ser entonces en las Facultades o Departamentos de Comunicacin Social, y en algunos pocos centros como el Cinep y la Fundacin Frederich Ebert de Colombia, Fescol, -a los que se han aadido en los ltimos aos la Fundacin Social, la Direccin de Comunicacin Social del Ministerio de Comunicaciones, los Institutos CEPER y CIJUS de la Universidad de los Andes, el Departamento de Investigaciones de la Universidad Central, el IEPRI y la Facultad de Artes de la Universidad Nacional-, donde se van a desarrollar investigaciones que, pese a la precariedad de sus infraestructuras institucionales, han ido construyendo un campo de conocimiento hoy estratgico para la comprensin de los cambios que atraviesa el pas y su propio desarrollo. En el espacio acadmico de los estudios de comunicacin asistimos en los ltimos aos a un significativo contraste: mientras crece el nmero de programas de pregado -ya hay 17 oficialmente aprobados y varios en proceso de aprobacin-, y crecen los postgrados profesionalizantes, esto es las especializaciones -ya hay 10 aprobadas-, slo existen en el pas 2 maestras (Universidades Javeriana y del Valle), sto es, dos programas estructurados sobre lneas y

prcticas de investigacin. La precariedad de la investigacin que puede hacerse en cualquier campo a nivel de pregrado se ve incrementada en el de Comunicacin por la inevitable amalgama de saberes sociales con adiestramientos tcnicos que conduce en la mayora de los casos a unos trabajos de grado eminentemente "prcticos". En el mbito de las especializaciones de postgrado la presencia de algunos cursos de investigacin no impide que sta tenga un estatuto marginal y un carcter marcadamente instrumental. Lo que no debe entenderse en forma puramente negativa ya que en el campo de comunicacin la instrumentalidad no seala siempre la reduccin de los conocimientos a saberes tcnicos o su funcionalizacin a las estrategias e intereses del mercado, indica tambin modalidades propias de investigacin: ya sea por su insercin en los procesos de produccin de comunicacin, en la experimentacin de lenguajes que conlleva la transformacin tecnolgica o en el diseo de usos alternativos de los medios por parte de comunidades o colectivos sociales. Perspectiva histrica La investigacin de procesos de comunicacin se inicia en Colombia a finales de los aos cincuenta ligada estratgicamente a la difusin de innovaciones y tecnologas que agencian instituciones como el Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, el Instituto Colombiano para la Reforma Agraria, INCORA, Accin Cultural Popular (Radio Sutatenza) y el Fondo de Capacitacin Popular. Con asistencia financiera y metodolgica norteamericana, esas instituciones promueven y realizan investigaciones sobre "Comunicacin para el Desarrollo" orientadas a la modernizacin del campesinado mediante el uso intensivo de cartillas y programas de radio, a las que en los aos sesenta se sumarn las investigaciones sobre "Televisin educativa" promovidas, con idntica orientacin, por los Cuerpos de Paz bajo la direccin del Institute for Communication Research de la Universidad de Stanford. Desde 1963, con el apoyo financiero de la Agencia para el Desarrollo Internacional, AID, se impulsa la produccin de cursos para televisin y la construccin de una red de escuelas en las que los maestros daran sus clases alrededor de los cursos televisados. Colombia ser el primer pas de Amrica Latina en que el Institute for Communication Research de Stanford mantendr en el pas un equipo de investigadores entre 1964 y 1966. Del trabajo se producirn dos informes: uno que recoge las investigaciones4 con profesores, estudiantes, las

propuestas de curriculum y de cursos, y otro en que al evaluar el programa5 se exonera a los cuerpos de paz y a la AID del fracaso de la televisin educativa, y se hace responsables de l por completo a los colombianos. Fiel a las concepciones de la modernizacin desarrollista, la conclusin que arroja esa experiencia de investigacin importada no puede ser ms sintomtica: estos pases ni siquiera se dejan modernizar. Enfrentados a la conmocin cultural de la modernizacin los estudios de comunicacin colombianos se unieron al proyecto desarrollista de los sesenta que ofreca un ideal de progreso planificado y racional ante el desorden y los desastres de guerras larvadas. Era el orden civilizatorio frente a la irracionalidad de la violencia, el progreso social y econmico frente el atraso y el encerramiento provinciano. Mientras en dcadas anteriores la comunicacin era absorbida por la poltica institucional ahora adquira el status de informacin que conectaba de otro modo la produccin de mensajes con una estratificacin de lo social que tambin era funcional. Todo ello formando parte de diseos sociales externos, ayudas interesadas de los pases desarrollados, dispositivos modernizadores que se desataban para tratar de producir unos cambios que muy pronto escaparon de las previsiones tcnicas de sus gestores. Los aos setenta se abren paradjicamente con un ambicioso proyecto de investigacin, tambin financiado por una entidad norteamericana, la Fundacin Ford, pero concebida y elaborada por el nico instituto de investigacin social existente por entonces en el pas y de marcado carcter crtico y contestario, el ICODES. Un equipo de profesionales de las ciencias sociales se propone por primera vez investigar las condiciones del surgimiento de la prensa, la radio y la televisin.6 Si en lo referente a prensa y radio los resultados fueron pobres, aportaron sin embargo ciertas contextualizaciones sobre la propiedad de la prensa y el papel de la radio en algunos acontecimientos nacionales. Respecto a la televisin, la investigacin se limit a extrapolar conclusiones a partir de la evolucin de la publicidad en ese medio y de algunos elementos de su estructura comercial. La evaluacin de esta investigacin -en la que participaron cuatro expertos internacionales de la talla de

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Stanford University, 'The Peace Corps Educational Televisin Proyect in Colombia: Two Years of Research" 1967. M Bennet, Overseas Evaluation Colombia EVT Program, Stanford University, 1967. L lvarez y otros, Estructura y funcionamiento de los medios de comunicacin en Colombia, Bogot, Icodes, 1975.

Herbert Schiller, mximo exponente de la investigacin crtica norteamericana, Elseo Vern, pionero de la investigacin de comunicacin en Amrica Latina, Rosa Goldsen, investigadora de la Universidad de Cornell, y Oswaldo Capriles, del Instituto de Investigaciones de la Comunicacin de la Universidad Central de Venezuela-, fue tan negativa que la Ford abandon otros proyectos que se preparaban y ni siquiera se hizo una elemental publicacin de los documentos. Como si esta fallida experiencia hubiera quebrado de raz la posibilidad de proyectos colectivos de investigacin de las ciencias sociales sobre medios de comunicacin en el pas, nunca hasta hoy ha vuelto a haber un proyecto de parecida envergadura. El foco de la reflexin y la investigacin de comunicacin en los aos setenta ser la penetracin del imperialismo cultural. Ms all de la cantidad de programas importados lo que configura, por ejemplo, nuestra televisin es un modelo, el norteamericano: una televisin vertical y centralizada que secuestra las posibilidades tecnolgicas de interaccin social transformando el servicio pblico en negocio privado.7 Entrando ms a fondo en la investigacin de la dominacin cultural ejercida por Estados Unidos en los medios de comunicacin8 se estudiar la trama econmico-poltica que sustenta la dominacin cultural, analizando el dominio norteamericano de las agencias de informacin, de la publicidad, del cine, de las revistas y de la televisin. Para comprender el alcance de ese dominio, especialmente en el caso de la televisin se tematizan hroes, modelos de vida en ciertos programas "estratgicos" de ese momento como Plaza Ssamo, Batman o Los picapiedra, descifrando las claves de su estructura ideolgica y los dispositivos de enunciacin de sus imgenes. Se investigan as mismo las modalidades de la penetracin norteamericana en la financiacin de la televisin colombiana9, a partir de los sesenta, a travs de Tel tigre, Caracol y RTI, de las agencias de publicidad y de la importacin de tecnologa. A fines de los setenta la investigacin crtica en Colombia recoge la lnea que en Amrica Latina inicia la superacin de la concepcin puramente ideolgica y reproductiva de los medios de comunicacin, para pensar la televisin en cuanto
7 A. Bibliowisch, "Lo pblico y lo privado; un anlisis de la televisin colombiana", Tesis PhD, Cornell University, 1979. 8 L.R: Beltran y E. Fox, La comunicacin dominada: Estados Unidos en los medios de Amrica Latina, Mxico, llet, 1979. 9 E. Fox, "US Televisin Industry and Development of Televisin in Latin America: Colombian Case", Tesis University of Pensilvania, 1973.

discurso especfico y forma de construccin de la realidad social10: un discurso regido por una economa que vuelve equivalentes las tragedias colectivas y los triunfos deportivos pues est construido con imgenes que hacen igualmente consumible su espectculo; y una telenarracin que, al identificar el lugar donde se forma la imagen con el lugar en que transcurre "lo real", hace desaparecer, como ningn otro medio, su propio y complejo trabajo de construccin de la realidad social. La investigacin sobre la prensa, que tuvo en sus orgenes -como ya se anot-, una importante orientacin historiogrfica, en la que se trataba de documentar su evolucin y contrastar su presencia, ha ido produciendo anlisis textuales, seguimiento del desarrollo de los gneros periodsticos, algunos estudios sobre rutinas de produccin y ya en los ltimos aos investigaciones ms especializadas sobre cmo se representan acontecimientos sociales -como la paz-, en el discurso del periodismo escrito. Ana Mara Lalinde constata, por su parte, en un reciente estudio exploratorio sobre la investigacin de la radio en Colombia, que sta ha sido "la menos trabajada en los mbitos acadmicos y profesionales, a pesar de ser el medio con mayor arraigo entre la poblacin del pas"11. Si un gran porcentaje de la investigacin de los sesenta estuvo dedicada al auge de la radio educativa (Accin cultural popular, ACPO, y radio Sutatenza), ratificando la convergencia de la preocupacin comunicativa con el proyecto desarrollista, entre los setenta y los ochenta se mantiene la investigacin referida a las relaciones radio-educacin apoyada por la institucionalizacin de la investigacin comunicativa en ACPO, ICA, FCN, la intervencin de misiones extranjeras y la presencia de profesionales especializados12. El relativo auge de la investigacin radial en los ochenta se debe segn Lalinde "al mayor impulso de la radio comercial, la incorporacin de novedades tecnolgicas y la vinculacin con otros sectores claves de la economa. As mismo, a nivel terico, se presenta un impulso a la reflexin relacionada con las posibilidades del medio para el desarrollo comunitario jalonado por la tendencia general del continente en la reflexin sobre la
10 H. Martnez, Lo popular en y ante la televisin: un diagnstico y una propuesta, Bogot, Cinep, 1979. 11 A. Ma. Lalinde, La radio en Colombia: estudio exploratorio documental 1973-1994, Bogot, Universidad Javeriana, 1996 12 P. Anzola y P. Cooper, La investigacin de comunicacin social en Lima, Acics/Desco, 1985.

comunicacin popular"13. Del inventario realizado por Lalinde entre el 73 y el 94 sobre las tesis de grado, el inters investigativo se orienta mayoritariamente hacia los estudios del mensaje a travs de anlisis de contenido y del discurso que buscan develar las ideologas subyacentes en el discurso radiofnico. Se ratifica as el enfoque "ideologista" de los estudios sobre medios unidos a las teoras sociales de la dominacin y del imperialismo cultural que an subsisten hasta hoy en algunos anlisis, aunque los fenmenos sean otros como la globalizacin o la "empresalizacin" de la comunicacin. Un sesgo conspirativo que tiene sus conexiones, an pasado el tiempo, con el concepto althusseriano de los aparatos ideolgicos del Estado. Diagnsticos de la radio, observacin del quehacer radial, historias de la radio, legislacin, enseanza y recepcin son otras de las lneas de la investigacin sobre la radio que no difieren mucho del perfil general de la investigacin en los otros medios. En lo que concierne al cine, los estudios se han dirigido a la indagacin documental sobre la historia de la produccin cinematogrfica colombiana, algunos trabajos sobre consumo, discusiones sobre las variaciones legislativas, testimonios y anlisis cinematogrfico. En publicidad existen algunos inventarios iconogrficos de indudable valor documental y una abundante aunque casi siempre pobre y reiterativa literatura de anlisis de publicidad o de estudios de la publicidad como lugar de representacin de imaginarios y actores sociales. Es en los aos ochenta cuando empiezan a configurarse las lneas que vertebran de algn modo la investigacin que se realiza en las Escuelas de Comunicacin con la que se produce en Centros como el Cinep y Fescol. Esas lneas son dos: la democracia en la comunicacin y la violencia en los medios. La primera, comunicacin y democracia, busca insertar en las peculiares condiciones polticas de Colombia la preocupacin de la UNESCO, y el debate mundial que ella promueve, sobre el "nuevo orden informativo" que tendr su polmica expresin en el famoso Informe MacBride y en el proyecto latinoamericano de Polticas nacionales de Comunicacin, trazado en la Reunin Gubernamental de Costa Rica (1976). En 1980 la Fundacin para la Educacin Permanente en [Colombia, FEPEC, con la colaboracin del Centro Internacional de Investigaciones para el Desarrollo, CIID, y FESCOL emprenden una investigacin sobre

Televisin y Democracia en Colombia14, cuyo objetivo es "analizar los aspectos presentes y ausentes en la estructura que regula la televisin en Colombia, con relacin a la viabilidad de una real participacin de la poblacin colombiana en el proceso de comunicacin a travs de este medio, y sealar algunas recomendaciones que la posibiliten y garanticen". Lo que implicar elaborar por primera vez un marco de conceptos y criterios que inserte el derecho a la comunicacin en la normatividad de la legislacin colombiana a la vez que acoja la institucionalidad aun no formalizada de las experiencias de comunicacin alternativa. Esta preocupacin por profundizar las conexiones entre comunicacin y democracia tiene que ver con las fracturas que sufre un sistema poltico deslegitimado, pero sobre todo que necesita transformaciones urgentes de su paisaje y su funcionamiento. Hacer posible la democracia se convierte en un imperativo que a diferencia de los pases del sur, no responde a la modificacin social de proyectos autoritarios y represivos sino a la crisis de la poltica tradicional, a la realidad de las instituciones, a la existencia de una sociedad civil debilitada y al acrecentamiento de violencias de diverso tipo que vulneran severamente la vida en sociedad. El debate internacional insiste en los vnculos entre democracia y derechos civiles y dentro de ellos se va dejando atrs el clsico derecho de prensa para proponer un derecho a la comunicacin ms inclusivo y adaptable a la irrupcin de las tecnologas y a los cambios en los rdenes sociales internos e internacionales. Recurrir a lo jurdico es entonces la primera salida: no en vano se trata de uno de los horizontes que definen el funcionamiento de una sociedad y el cuadro que demarca las posibilidades desde la actuacin de los actores comunicativos reconocidos como de aquellos que empiezan a hacerse visibles en la escena pblica. Aunque lo jurdico como lo tecnolgico han copado la preocupacin estatal de la comunicacin presente en las regulaciones constantes y en el pesado andamiaje

13 A. Ma. Lalinde, La radio..., pg.7

14 A. Gadavid y R. D. Espinosa (coord.), Televisin y democracia en Colombia, Bogot, Fepec/Fescol/Ciid, 1982.

normativo, tambin ha sido un lugar del debate sobre las comunicaciones que ha permitido expresar derechos ciudadanos muy importantes. Un ejemplo es el cuerpo doctrinal que a partir de 1991 la Corte Constitucional ha podido acumular intersectando exgesis jurdica con juicios de expertos y casos prcticos en un importante corpus de tutelas en el tema. De las propuestas-de Lpez Michelsen a la de Belisario Betancur, todos los intentos de reforma acabaron siendo digeridos por los sofisticados mecanismos de equilibrio que ajusta el sistema a las demandas del sector privado y a los intereses de los dos partidos hegemnicos, impidiendo cualquier ruptura. De Betancur a Pastrana se ha removido este equilibrio modificndose el diseo de la propiedad, las interacciones entre lo pblico y lo privado, los sentidos de la competencia o la composicin de poder de los organismos encargados de orientar las polticas televisivas. Un anlisis de contenido de diarios, noticieros de radio y televisin ha comprobado posteriormente en la prctica la "experiencia" de los medios en adecuarse a los vaivenes polticos para impedir la emergencia de voces que pongan verdaderamente en peligro ese "equilibrio". Pero el estudio de las relaciones entre medios y democracia no se agota en el mbito de lo poltico, tambin es abordable desde lo cultural. As lo entendi el CINEP al empujar pioneramente investigaciones sobre los modos populares de comunicacin y de relacin con los medios.15 Lo que exiga, de entrada, un desplazamiento que democratizase la mirada del investigador para hacerse capaz de percibir esos otros "modos de ver" que configuran las culturas populares. Insertos en un trabajo de construccin de formas de participacin popular y de autogestin de soluciones a sus problemas ms vitales, los estudios del CINEP van a converger con el proyecto de investigacin que empezaba a gestarse en la Universidad del Valle acerca de las relaciones entre "lo popular y lo masivo"16. Al introducir el espesor de las mediaciones culturales cambiaba el sentido de la relacin que la gente tiene con los medios: su influencia pasaba a residir menos en la cantidad de tiempo

que se les dedique que en la mediacin social que logran sus imgenes -esas nuevas formas de sensibilidad y socialidad desde las que las gentes se imaginan y representan sus identidades individuales y colectivas-, y en las demandas que la gente le hace a los medios desde las frustraciones de la rutina y la humillacin cotidiana, desde la inseguridad ciudadana y el desarraigo cultural tanto de las mayoras como de las minoras tnicas y raciales. Esa convergencia tomar cuerpo en un proyecto conjunto de investigacin sobre "La telenovela en Colombia: televisin, melodrama y vida cotidiana"17 cuyo objetivo central residi en abordar la televisin como medio estratgico en la modernizacin del pas pues, como ningn otro, la televisin integra al discurso de la modernidad gneros y dispositivos de narracin tanto premodernos como postmodernos. Lo que implicaba la indagacin de las mediaciones entre las lgicas de la produccin y las dinmicas del consumo o la recepcin: "la televisin no 'funciona' sino en la medida en que asume -y al asumir legitima- demandas que vienen de los grupos receptores; pero a su vez no puede legitimar esas demandas sin resignificarlas en funcin del discurso social hegemnico" Por su parte la telenovela se converta, desde esa perspectiva, en el ms expresivo "lugar" de las articulaciones que entrelazan matrices populares y lgicas del mercado, narrativas anacrnicas y transformaciones tecnolgicas del audiovisual, contenidos nacionales y formatos industriales transnacionales. En su conjunto las investigaciones sobre la estructura poltica de los medios en Colombia no slo develarn la ausencia de democracia que padecen especialmente la radio y la televisin, sino que buscarn indagar la relacin de las gentes con los medios, tanto desde la perspectiva del derecho a la informacin (los medios espacio de la participacin ciudadana), como desde la de las modalidades populares de comunicacin: qu en los imaginarios que promueven los medios responde a matrices (narrativas, gestuales, sentimentales), de cultura popular y cules son

17 En ese proyecto participaron, adems del Departamento de Ciencias de la Comunicacin, Universidad del Valle, la Facultad de Comunicacin Social de la Universidad Bolivariana en Medelln y el ClNEP en Bogot. El proyecto estaba a su vez inserto en un proyecto latinoamericano de estudio de la telenovela en el que participaron grupos de investigadores de Mxico, Per, Chile y Argentina. El proyecto colombiano apareci publicado: J. Martn Barbero (Coord.), "La televisin en Colombia: melodrama y vida cotidiana" en Dilogos de Comunicacin, No 17, Lima, 1987. Y los resultados en: Rodrguez y M.P Tllez, la telenovela en Colombia. Mucho ms que amor y lgrimas, Cinep, 1989; M.H. Montoya y F. Cano, La telenovela: el milagro del amor, Medelln, Univ. P. Bolivariana, 1989; J. Martn Barbero y S. Muoz (Coord.), Televisin y melodrama. Gneros y lecturas d la telenovela en Colombia, Bogot, Tercer Mundo, 1992.

15 H, Martnez, "El contexto de la comunicacin popular y la comunicacin alternativa", en Revista Latinoamericana de Educacin Popular, Lima, 1982. Del mismo autor, Lo popular en y ante la televisin, Bogot, CINEP, 1982. 16 J. Martn Barbero, Procesos de comunicacin y matrices de cultura, Mxico, G. Gil, 1985; S. Muoz, Barrio e identidad. Comunicacin cotidiana entre las mujeres de un barrio popular, Mxico, Trillas, 1988; A. Ulloa, La salsa en Cali. Arte popular e industria cultural, Medelln, Unte P. Bolivariana, 1986.

los usos que los sectores mayoritarios hacen cotidianamente de la radio o la televisin. La segunda lnea, violencia en los medios/violencia de los medios, se insertar en el panorama investigativo de las ciencias sociales colombianas que, desde La violencia en Colombia, ha dado una gran importancia a la indagacin sobre las violencias. El pensamiento reaccion reflexivamente a lo que se haba convertido en una realidad creciente y dramtica que poco a poco fue involucrando a sectores cada vez ms amplios de su poblacin y extendido sus expresiones de terror. Atravesada por un fuerte debate ciudadano la investigacin de la violencia en televisin har posible un incipiente acercamiento de la investigacin social al "tema" de los medios a partir de la investigacin promovida por el Ministerio de Gobierno en 1987 -Colombia: violencia y democracia, Bogot, Universidad Nacional de Colombia-. Aunque el estudio de los "violentlogos" se acerca al tema en forma muy parcial y sin desarrollos posteriores, la reubicacin de la violencia, del mundo campesino al espacio urbano, y la redefinicin de su pluralidad, llevada a cabo por socilogos, politlogos, historiadores, antroplogos de una parte, y de otra, el reconocimiento de la compleja actividad de los pblicos en su relacin con la TV, planteada por los investigadores de la comunicacin -Televisin y violencia, Bogot, Colciencias, 1988-, van a posibilitar la superacin de la concepcin hegemnica que centra la atencin en los contenidos explcitos y los efectos inmediatos y medibles del medio sobre la audiencia, para introducir una mirada nueva sobre la violenciaproceso social y los hbitos y representaciones que median la relacin de la violencia vivida (en la familia, el trabajo, la calle, la escuela), con la violencia vista en el espectculo televisivo. Televisin y Violencia reflej las confrontaciones de sistemas explicativos diferentes de la violencia que en el fondo eran ms que divergencias de enfoque: representaban, en efecto, comprensiones radicalmente diferentes tanto de la comunicacin como de sus incidencias sociales que llevaban a unos a insistir en los efectos o las influencias comportamentales con unas desviaciones morales por lo menos cuestionables y a otros a desmitificar los sesgos unilaterales enfrentando a la pasividad la interaccin, al dominio

la apropiacin. Si desde la primera se acoga un enfoque de salud mental desde la segunda se perciba el entronque de la televisin con los procesos de socializacin, el significado de los gustos y el consumo y la dimensin social de los conflictos. Ser en la investigacin realizada por el Cinep, con la direccin de Fernn Gonzlez -Colombia: conflicto social y violencia Bogot, 1989-, donde se visualizar de manera ms integral y fecunda el papel de los medios en la configuracin de las violencias que vive el pas. Se supera el aislamiento que el campo de comunicacin mantiene con la problemtica social general y la concepcin puramente instrumental de los medios, desde la que es imposible comprender los modos especficos como stos se imbrican en la expansin de la violencia. Recogiendo los pocos antecedentes de anlisis del tema antes de los ochenta y las corrientes tericas que han dominado, se pasa a diferenciar la accin de los medios segn los diversos escenarios en que actan para dar cuenta de los modos en que los medios sirven de voceros de conflictos que no encuentran otro cauce poltico o se convierten en propagadores de discursos de exclusin e intolerancia. Esa accin sin embargo no es imputable, como en el caso de la televisin, al medio como tal sino a su estructura mercantil y a los intereses polticos que ella vehicula divorcindolo de su estatuto de servicio pblico, Y tambin a la incapacidad de nuevos actores y grupos sociales -sindicatos, organizaciones no gubernamentales, universidades, etc.-, para consolidarse como demandantes de canales y medios de expresin. Frente al incipiente esfuerzo de esas investigaciones por comprender el sentido y el alcance de la violencia en los medios, el debate periodstico sobre la violencia en televisin pareci responder a otra demanda: la de alguien o algo sobre el que descargar la frustracin, la rabia y la desazn. Esa fue la funcin que cumpli, y la explicacin de la resonancia que alcanz, un libro18 que basado en "testimonios" de reclusos, de siclogos de crceles, de jueces y de periodistas, construye un escenario, la televisin: escuela del crimen. Todo ello a costa de identificar violencia con un solo tipo de violencia, el observable en el nivel ms obvio e inmediato de las imgenes y los relatos, dejando as por fuera otras violencias menos escandalosas pero quiz mucho ms dainas y eficaces: "la positiva valoracin de las

18 G. Castro Caicedo, B libro rojo. Televisin, crimen y violencia, Bogot, Presencia, 1988.

tecnologas de guerra o del autoritarismo justificado por la crisis de valores, la morbosa utilizacin poltica y comercial del terrorismo o la miseria, la desvalorizacin de la raza negra o las etnias indgenas, la humillacin de la mujer, la burla de los homosexuales, la descarada utilizacin publicitaria de los nios, la descalificacin de lo diferente, la ridiculizacin folklorizada de lo popular. Cmo medir el efecto de esas violencias? o ser que la imposibilidad de medirlas las vaca de realidad?"19 En posteriores investigaciones20 se analizan los efectos que la violencia tiene sobre los medios y el papel que stos asumen situndose en una de las orillas del conflicto. La exclusin de sectores sociales de la comunicacin y la concentracin de la propiedad de los medios son hechos que influyen en la parcializacin de la informacin, el fortalecimiento de los mitos informativos, el bloqueo a los procesos de reconocimiento social y la defensa de una institucionalidad afincada en sus propios intereses a la vez que legitimadora de acciones violentas especialmente del Estado. En las ltimas investigaciones21 se recupera para el anlisis el carcter mediador y no instrumental de los medios, poniendo atencin tanto a los procesos como a las lgicas sociales y culturales que subyacen a la construccin del discurso noticioso. Buscando las conexiones entre convivencia y generacin de sentido, entre la existencia del otro como diferente y la capacidad de reelaboracin que tienen los medios, este trabajo intenta revelar el discurso periodstico reciente sobre la paz. Se trata de "develar las estructuras mentales y simblicas que sirven de sustento a la configuracin de modos de ver y de pensar frente a situaciones de conflicto, contradicciones sociales, actos de violencia y propuestas de convivencia al interior de una sociedad"22. Imaginarios del orden, de la unidad y de la salvacin, percepciones esquemticas que dividen maniqueamente entre buenos y malos y que se aplican a una explicacin banal de los conflictos, campaas para aislar a los violentos y recobrar la moral son algunos de los tpicos que se encuentran en las noticias y los espacios discursivos sobre la paz en los medios de comunicacin colombianos. En los aos noventa el foco de los estudios es doble, de un lado el proceso de industrializacin de los medios,
19 J. Martn Barbero, "Violencia televisada", en Pretextos."Conversaciones sobre la comunicacin y sus contextos, Cali, 1995, pg. 116. 20 R, Quintero y M. Jimeno, "Los medios de comunicacin y la violencia" en Violencia en la regin andina, Santa fe de Bogot, Cinep, 1994. 21 J.l. Bonilla, Violencia, medios y comunicacin, Mxico, Trillas, 1995. 22 Ibd., pg. 83 .

pero no slo en su dimensin econmica sino en la reconfiguracin de las relaciones entre lo pblico y lo privado, y de otro, los procesos de recepcin y consumo. Este giro investigativo es explicable. Los medios han ido dejando atrs su estructura familiar y cobrando para s una identidad como actores sociales que trastorna su perfil de mitad de siglo. Cada da las comunicaciones se convierten en un lugar estratgico de importantes inversiones econmicas, de renovaciones tecnolgicas aceleradas y de presencia social relevante. Las polticas de apertura y ajuste observan en las comunicaciones una discusin estratgica para la expansin y consolidacin de los mercados como tambin para la gestin tcnica del Estado. Entre los aos ochenta y los noventa se acrecienta el inters de los grupos econmicos por la informacin y el entretenimiento a la vez que se plantean exigencias a la construccin de una opinin ms heterognea, con un espectro de fuentes ms variadas y unos temas plurales que han hecho ceder los imaginarios monolticos y los sistemas de representacin cohesionados. Un recorrido por los estudios colombianos sobre la industrializacin de los medios demuestra la variacin histrica de su configuracin como empresas, sus redefiniciones internas sobre la propiedad y el proyecto corporativo que orienta sus intervenciones sociales. Con desarrollos desiguales la radio, originariamente privada, ha tenido una expansin comercial y tcnica ms acelerada, la televisin -mixta- un proceso ms lento -apenas se privatiza a fin de siglo-, y la prensa un desarrollo mucho ms conservador y medido. Sin embargo, en la dcada de los noventa la prensa ha ido dejando su focalizacin en el periodismo escrito para diversificarse conformando grupos multimedia, la radio experimenta en gneros y la televisin ensaya modalidades inditas como las emisoras locales, los canales privados, la televisin por cable y las televisiones comunitarias. El fenmeno de los grupos econmicos, propietarios de medios, ha dado lugar a una tonalidad meditica nueva que genera preocupaciones investigativas sobre problemas como la concentracin, la convergencia entre poltica y economa o la independencia informativa. La discusin sobre la democratizacin se descentra entonces i de la cuestin de la propiedad hacia las relaciones de la ciudadana con los medios, la imaginacin de las agendas, los entrabamientos entre lgicas corporativas, gobernabilidad y participacin social. De alguna manera la historia de la investigacin de los medios de comunicacin muestra las transiciones entre familia,

empresa y grupo corporativo destacando las influencias de cada uno de estos modelos en su figuracin comunicativa y en su actuacin poltica. En la evolucin de los estudios sobre industrializacin/concentracin de los medios resulta especialmente significativo y aportador el estudio coordinado por Mara Teresa Herrn,23 patrocinado por FESCOL, apoyado por COLCIENCIAS y con la colaboracin del Centro de Investigaciones para el Desarrollo (CID) -Facultad de Economa de la Universidad Nacional-. Se trata de la primera investigacin "de conjunto", lo que significa dos cosas: que se estudia el peso global de la prensa, la radio y la televisin en la economa del pas; y que se analizan articuladamente las dimensiones econmicas, tecnolgicas e institucionales. En lo que concierne a la economa esta investigacin destapa la subvaloracin sufrida por el sector de los medios en los mbitos de anlisis y seguimiento de la economa nacional, incluido el DANE. Hasta ese nivel llega la discriminacin y el menosprecio: se registra con precisin lo que atae al sector "letrado", prensa diaria y revistas, pero no hay nada parecido con la radio y la televisin; las nicas cifras al da a ese respecto son las del sector pblico, mientras la industria privada de esos dos medios, que es la ms poderosa econmica e ideolgicamente, permanece desconocida. El segundo aspecto revelador es el grado de concentracin de los medios, y ello en un doble sentido: empresas de comunicacin van adquiriendo poco a poco peridicos y cadenas de radio regionales, adems de invertir en editoriales, empresas de distribucin, etc. Y a la vez, los grandes grupos financieros se han consolidado en la radio y la televisin. Desde la perspectiva de los procesos de transformacin empresarial y poltica de los medios, tienen una especial relevancia los estudios de Germn . Rey producidos a lo largo de las dcadas del ochenta y noventa, y recogidos recientemente en el libro Balsas y medusas. Visibilidad comunicativa y narrativas polticas24. Lejos de la anacrnica pero persistente idea de los efectos o la influencia inmediata de los medios -de la brevedad y frivolidad, la espectacularidad y amarillismo de su discurso-, vaciando la poltica de sentido, estos estudios proponen insertar esas relaciones en un mapa

23 Ma T. Herrn (Dir. del proyecto), "La industria de los medios de comunicacin en Colombia", Bogot, Fescol, 1991.Participan en la investigacin R .Moreira, economista, J .Len, administrador y D. Snchez, comunicadora. 24 Germn Rey, Balsas y medusas. Visibilidad comunicativa y narrativas polticas, Bogot, Cerec/Fundacin Social/Fescol, 1998.

cruzado por tres ejes: el de la construcin de lo pblico, la constitucin de los medios y las imgenes en espacio de reconocimiento social, y las nuevas formas de existencia y ejercicio de la ciudadana. Fagocitado durante mucho tiempo por lo estatal, slo en los ltimos aos lo pblico empieza a ser percibido en las peculiaridades de su autonoma, sustentada en su doble relacin con los mbitos de la "sociedad civil" y de la comunicacin. De ah la articulacin fundante de lo pblico entre el inters comn, el espacio ciudadano y la interaccin comunicativa: circulacin de intereses y discursos que lo que tienen de comn no niega en modo alguno lo que tienen de heterogneos, ello es ms bien lo que permite el reconocimiento de la diversidad haciendo posible su contrastacin. Pues es lo propio de la ciudadana hoy el estar asociada al "reconocimiento recproco", esto es al derecho a informar y ser informado, a hablar y ser escuchado, imprescindible para poder participar en las decisiones que conciernen a la colectividad. Cambia entonces la identidad de los medios al pasar de la funcin de intermediarios a la de actores sociales, con la consiguiente diversificacin de sus modos de accin, ligada a la diversificacin de sus alianzas ya las nuevas tensiones estratgicas que los movilizan. De meros transmisores de informacin o de doctrina y consignas, los medios han empezado a actuar en la poltica -aunque en ello se disfracen tambin otras intenciones e intereses-, como fiscalizadores de la accin del gobierno y de la corrupcin en las distintas instituciones del Estado. Actan tambin como promotores de la apertura poltica del rgimen al estimular y apoyar la presencia de candidatos independientes o cvicos a las corporaciones pblicas, y al facilitar la interlocucin entre Estado y organizaciones de la sociedad civil. Actan, pese a la confusin que con frecuencia producen, haciendo parte activa de los escenarios ms conflictivos del pas, particularmente los de la guerra. Esas nuevas actuaciones buscan a su manera responder a las nuevas demandas sociales y las nuevas figuras de lo poltico, y en esa bsqueda los medios se ven obligados a desbordar los intereses de sus aliados tradicionales para abrirse a la interlocucin con organizaciones nacionales y locales de tipo cvico, ecolgico, educativo, dndose as mismo interlocutores cada da ms numerosos provenientes del mbito de las ciencias sociales y las transformaciones culturales. De otro lado las nuevas tensiones estratgicas que fuerzan a los medios a cambiar se ubican entre su predominante carcter comercial, el reordenamiento de sus relaciones con el Estado y el surgimiento de nuevas figuras y expresiones de la libertad; entre su bsqueda de

independencia y las condiciones que crean los procesos de globalizacin; entre sus tendencias a la inercia y las transformaciones que imponen los cambios tecnolgicos y las nuevas demandas de los pblicos. De otro lado, tambin las formas de propiedad de los medios estn cambiando. Por la tendencia a la corporacin multimedia y la cada vez ms notoria y decisiva presencia de los conglomerados econmicos en las telecomunicaciones, y por el des-ordenamiento de la propiedad de los medios. La primera no parecera presentar ningn de Jess Martn Barreto/ German Rey safio conceptual: estamos ante un proceso que combina un rapidsimo proceso de concentracin del poder meditico con una amplia des-centralizacin de los modos de operacin y gestin. La segunda, la "desubicacin de la propiedad" seala cambios en la concepcin y la prctica de una propiedad pensada como algo sustancialmente esttico y acumulativo, que nos estara impidiendo percibir la emergencia en el mundo de las industrias culturales y comunicacionales de una propiedad que funciona ms por "fusiones y alianzas mviles" que por acumulacin propietaria. Esto es, por vnculos operativos de relativa estabilidad, y cuya unidad provendra entonces de la "oferta integral de productos individualizados", de la "creacin artificial de nichos de mercado" y de una nueva "cultura organizacional" que pone el nfasis en la originalidad de los diseos y en un cierto fortalecimiento de los derechos de los consumidores, que correspondera a los nuevos usos de los flujos informativos de parte y parte, a la participacin creciente de la ciudadana en el campo de las industrias comunicacionales. Una de las constataciones ms evidentes sobre los medios de comunicacin pasada la mitad de siglo es su papel en la construccin de pblicos y en la formacin de los gustos. Frente a un mundo de letrados y alfabetos, que fue el objetivo de la prensa, hegemnica durante aos, la aparicin de la radio en los aos treinta subvertira radicalmente no slo el universo de los lectores sino las posibilidades de acceso a la informacin y el entretenimiento. La televisin universalizar su recepcin en grados generalizables prcticamente a toda la poblacin. La audiencia meditica se convirti en un hecho corriente y en un fenmeno realmente masivo. Quienes estuvieron distantes de la escritura por barreras

educativas ingresaron a la programacin de los medios electrnicos imponiendo sus gustos, interviniendo directamente en la composicin de la oferta meditica. Al complementarse mercados con consumo, lgica comercial con afiliaciones de las audiencias, se impuso el estudio de las audiencias, el seguimiento sistemtico de las preferencias y el anlisis de unos procesos de recepcin que resultaban mucho ms complejos que previsibles. La investigacin dej entonces de ser un recurso acadmico y empez a ser una necesidad comercial. Aunque alejada y con propsitos diferentes, la investigacin acadmica de los usos y consumos ha desestabilizado en algn grado la rigidez de los estudios comerciales de audiencia y stos han merecido mayor atencin y menos reprobaciones tajantes de parte de la investigacin acadmica. En otros pases de la regin, y ms lentamente en Colombia, los grandes grupos televisivos han desarrollado comunidades de anlisis, metodologas etnogrficas y cualitativas de interpretacin de sus programas y de las relaciones de diversas audiencias con ellas. Tambin los peridicos ensayan consejos de lectores, veedores e instrumentos ms participativos de anlisis de sus procesos y productos. Esta relevancia de los medios, acompaada de la generacin de pblicos y cruzadas con las realidades del pas atraen de inmediato desde las miradas moralizantes hasta estudios mucho ms densos y cuestionadores. Los estudios sobre recepcin y consumo arrancan en Colombia de la preocupacin por los efectos nocivos de la televisin, teniendo en los aos ochenta su ms significativa expresin en la primera investigacin sistemtica de su accin sobre los nios.25 En esa investigacin, realizada en Bucaramanga con apoyo del ICFES y la Universidad Industrial de Santander encontramos confirmados los prejuicios con que la mayora de los educadores se acercan a los medios y especialmente a la televisin, esto es una mezcla de recelo pedaggico y de pesimismo cultural desde los que se pretende comprender el ver y el gusto de los que, como los nios, gozan vindola. Las hiptesis no pueden ser ms reveladoras pues nos muestran la negatividad completa de las ideas de que se parti: que los medios -la televisin muy particularmente-, no propician la identidad nacional, que refuerzan la agresividad y la violencia en los nios, que les crean necesidades ficticias, que les inculcan el dinero como valor supremo. Todas ellas, claro
25 Ma. J. Domnguez, Los nios y los medios de comunicacin, Bogot, Antares, 1985

est, aparecen confirmadas por la investigacin. Por esos mismos aos son otros, ms matizados y cuestionadores, los resultados que presentan mltiples y muy serias investigaciones hechas en Chile, Mxico y Brasil.26 En ellas la televisin aparece mediada por dimensiones cognitivas, contradicciones sociales, condiciones familiares, afinidades estticas, y mediadora tanto de procesos de homogenizacin y conformismo, de consumismo y negacin de identidades, como de configuracin de identidades nuevas, de conformacin de la experiencia urbana, de choque con el universo autoritario de la familia y con el formalismo de la escuela, de apertura a la diversidad de ideas y costumbres. Tambin el desplazamiento de los estudios de recepcin a los de consumo ha debido enfrentar en Colombia no pocos malentendidos. De entrada su confusin con la "medicin de audiencias", que en el pas se inda con la Nielsen en 1983, y que desde ese mismo ao empieza a recibir crticas que descalifican su validez como mtodo y su contabilidad, pero cuyo rating se convierte muy pronto en el criterio decisivo que gua las inversiones de los anunciantes. En un primer momento la descalificacin del rating no deja de presentar ambigedades: en "un sistema de televisin como el colombiano manejado empricamente con base en compadrazgos"27 la medicin estadstica introduca trabas en el circuito de arbitrariedades y clientelismos polticos; y de otro lado -an tomando sus cifras con cautela-, el rating vena a hacer visibles los gustos mayoritarios, "populares", esos que ya en 1985 hicieron salir de los horarios triple A las series norteamericanas y las reemplazaron por las telenovelas nacionales. Pero poco a poco la "dictadura del rating" va a revelar las trampas de su populismo y el profundo efecto de distorsin que introduce en la calidad y diversidad de la programacin. Es justamente contra esa dictadura y esas distorsiones del rating que se enfoca el estudio de la recepcin de televisin en cuanto consumo cultural.

26 V. Fuenzalida, Televisin: padres, hijos, Santiago, Paulinas, 1984; del mismo autor, La televisin desde la recepcin, Santiago, Cneca, 1988; V. Fuenzalida y Ma H .Hermosilla, Visiones y ambiciones del televidente, Santiago, Cneca, 1989; G. Orozco, Televisin y produccin de significaciones, Mxico, CEIC, 1981; R .Mier y M Piccini, El Desierto de espejos: juventud y televisin en Mxico, Mxico, Plaza y Valds, 1987; VVAA, Hablan los televidentes. Estudios de recepcin en varios pases, Mxico, Univ. Iberoamericana, 1992; C.E. Lins da Silva, Muito alen do jardn botnico.Um estudo sobre audiencia de Jurnal do Globo entre trabajadores, Sao Paulo, Summus, 1985; M.Wilton de Sousa, A rosa purpura de cada datrayectoria de vida e cotidiano de receptores de telenovela, ESP, Universidad de de Sao Paulo,1986. 27 Revista Semana, Junio 1985.

Estudio que se abre paso en los ltimos aos en medio de un debate por poner en claro que de lo que se trata no es de aceptar el sofisma del populismo neoliberal segn el cual "el poder reside en el consumidor", sino de algo muy distinto: de superar tanto el fetiche de lo cuantitativo, que desconoce por completo la interrogacin sobre las causas sociales y culturales que originan las regularidades de conducta y contacto con los medios, como del racionalismo economista que reduce el consumo al espacio de expansin del capital y al tiempo de la reproduccin de la fuerza de trabajo. Desde la nueva perspectiva investigar el consumo cultural significa indagar "cmo los grupos compiten por la 'apropiacin' del producto social, organizan su 'distincin' como sujetos individuales y colectivos, 'se integran1 intercambiando significados, compartiendo el sentido mediante rituales cotidianos".28 Lo que implica rescatar la creatividad de los sujetos, la complejidad de la vida cotidiana, el carcter interactivo y ldico de la relacin de los usuarios con los medios. Y para ello desplazar las fronteras entre las disciplinas y las estrategias metodolgicas, integrando encuestas con indagacin etnogrfica, discusin en grupo con relatos de vida. Los primeros trabajos en mirar el consumo de medios en Colombia desde esa perspectiva son investigaciones recientes o aun en curso. As la investigacin colectiva, coordinada por Germn Muoz y patrocinada por el Departamento de Investigaciones de la Universidad Central, con apoyo de Colciencias, sobre Los espectadores de cine en Bogot: identidades culturales e imaginarios colectivos29. En ella, a partir de la caracterizacin cultural del "sujeto-espectador", y de la configuracin del "espacio audiovisual" que conforman cine/televisin/ video, se combina la encuesta sobre preferencias cinematogrficas con el anlisis de las matrices narrativas de las pelculas-tipo, y talleres de discusin sobre las dinmicas de la percepcin, resemantizacin e identificacin de los espectadores. Aunque la ambicin terica desborda en mucho las posibilidades concretas del anlisis, esta investigacin tiene el mrito de abrir brecha en un campo que apenas se esboza y de sealar nuevas claves de comprensin de
28 N. Garca Canctini, "El consumo sirve para pensar", en Dilogos de la Comunicacin, no 30, Lima, 1991, pg.7. 25 G. Muoz, G. Rivera y M. Marn, "Anlisis de recepcin de medios en Bogot: cine", Informe de investigacin, Bogot, Univ. Central, 1993; de los mismos autores, "Anlisis de recepcin de cine en Bogot: identidades culturales e imaginarios colectivos", en Nmadas, No 1, Bogot, 1996.

procesos y prcticas culturales que al pasar por los medios se han visto hasta ahora presos de visiones miopes y reduccionistas, tanto desde el sesgo ideologista como moralista. Un trabajo, que avanza en la elaboracin de la propuesta y en la articulacin que logra el anlisis, es la investigacin de Sonia Muoz sobre el consumo cultural en Cali30. Teniendo como base una compleja encuesta sobre el equipamiento cultural tanto pblico de uso comunitario, restringido, masivo, popular-, como domstico -libros, prensa, televisin, radio-, la frecuencia de asistencia a conciertos, exposiciones, teatro, cine, hbitos y gustos de lectura, este estudio pone en cuestin una buena cantidad de deas fijas y de maniquesmos obstinados, inaugurando algunas pistas claves de investigacin: el cuestionamiento de la concepcin excluyente entre la experiencia de reflexin (lo verdadero), y la de los sentidos (lo agradable), que es la que sigue oponiendo maniqueamente el libro a la televisin, pues las razones/causas de esa divisin remiten al origen social y a la desigual distribucin del capital cultural, y a disposiciones estticas discriminadas por la institucin escolar. Del mismo modo, la capacidad o la prdida del gusto por la reflexin o la lectura estn basadas ms en viejas y profundas exclusiones sociales que en la difusin actual de las tecnologas audiovisuales: para los sectores habituados a leer no es la tcnica -escritura/ imagen audiovisual-, la que media sus opciones de consumo sino matrices de percepcin, sensibilidades ms expositivas o narrativas, ms informativas o literarias, y tambin el mbito de procedencia de los bienes: local, nacional, internacional. Otra investigacin, aun en proceso, sobre Trayectos del consumo31 innova explorando, basada en relatos de vida, los modos de relacin de los trayectos de consumo con el grupo familiar, la institucin escolar y los dinamismos tecnolgicos. Siguiendo atentamente las formas tanto de continuidad como de ruptura, el anlisis tematiza especialmente la configuracin de una nueva generacin "cuyos sujetos culturales no se constituyen a partir de identificaciones con figuras estilos y prcticas de aejas tradiciones, que definen la cultura', sino a partir de una conexin des-conexin (juego de interfaz), con los aparatos". Es la generacin que aprendi a hablar ingls en la televisin captada por antena parablica, se

siente ms a gusto escribiendo en el computador que en el papel y tiene una empatia "natural" con toda clase de tecnologas electrnicas. Frente a la fijeza y rigidez de las identidades tradicionales, los sujetos de esta nueva generacin estn dotados de una gran flexibilidad y elasticidad cultural, de una "plasticidad neuronal" que les permite una camalenica capacidad de adaptacin a los ms diversos contextos y una enorme facilidad para los "idiomas" de la tecnologa. Por contraste, pero tambin por compatibilidad, con ese tipo de trayecto se configuran otros dos: uno que se hallara ms arraigado en la cultura tradicional y otro que marcara la transicin. El anlisis se enriquece al trabajar las dinmicas de localizacin y deslocalizacin, de enraizamiento y desarraigo cultural de cada trayecto, en las que la televisin juega un rol primordial, pero tambin los modos de relacin con el medio familiar, con el barrio y la institucin escolar, as como con las diferentes culturas -erudita, popular, masiva-, y las memorias "largas" y "cortas" que las atraviesan. Sobre ese nuevo sensorium de los jvenes, que se materializa y expresa especialmente en nuevos modos de relacin con la cultura audiovisual -que explica en gran parte la desazn y el desconcierto de los adultos ante el nuevo estatuto social de los jvenes en nuestro tiempo-, indaga otra investigacin, tambin auspiciada por el Departamento de Investigaciones de la Universidad Central, que tiene como objeto "El rock en las culturas juveniles urbanas de Bogot"32. Y en la que el rock no es slo msica sino ingrediente clave de una cultura que se expresa en nuevos derechos y nuevas socialidades. El rock como mbito y medio de socializacin y de expresin esttica vestimentaria y gestual, como territorio e idiolecto/jerga que demarcan un "nosotros", unas formas de pertenencia e identidad. Atravesando esa evolucin de los problemas-objeto de investigacin se hallan los desplazamientos en el mbito terico y metodolgico. Ellos revelan una fuerte paradoja: mientras existe un indudable encuentro de las propuestas epistemolgicas y los debates metodolgicos que se experimentan en las ciencias sociales con los que se plantean y trabajan en el campo de comunicacin -del empirismo y la cuantificacin de los aos sesenta al estructuralismo semitico, la "lectura ideolgica" y el anlisis de

30 S Muoz, el ojo, el libro y la pantalla. Consumo cultural en Cali, Cali Univalle, 1995" 31 S. Ramrez Lamus y S. Muoz, Trayectos del consumo. Itinerarios biogrficos, produccin y consumo cultural, Cali, Univalle, 1995.

32 Avances de esa investigacin: G .Muoz, "La mutacin como alma de la investigacin"; J. Fdo. Serrano, "Observaciones sobre el consumo del rock entre jvenes urbanos" en Nmadas, no 3, Bogot, 1996.

contenido de los setenta, al anlisis discursivo y las metodologas cualitativas de los ochenta, y a la hermenutica y los estudios culturales en los noventa-, en el terreno de los problemas y las demandas sociales el desencuentro es grande. Desde las ciencias sociales se desconocen la importancia poltica y cultural de los procesos y medios de comunicacin, mientras en el espacio acadmico de los estudios de comunicacin hay un generalizado desconocimiento del espesor social y poltico de la comunicacin. La reticencia de la investigacin social -de la que hacen parte claros prejuicios de elitismo cultural-, a valorar como problemas dignos de investigacin lo que pasa en los medios, pues all slo habra una "subcultura" del entretenimiento, se ver complementada por la miopa de los estudiosos del campo acerca de la relacin de los medios con los conflictos sociales de este pas y con la incomunicacin poltica que los medios catalizan. Agendas actuales de investigacin Un doble movimiento atraviesa el estudio de comunicacin en los ltimos aos. Asistimos de un lado al estallido del campo: emergen con fuerza nuevas problemticas que, a la vez que responden a la aparicin de nuevos espacios y figuras profesionales, abren nuevos mbitos de problemas al conocimiento: la comunicacin educativa, organizacional, la gestin cultural, el anlisis de redes informticas, etc. De otro, se producen fuertes convergencias sobre algunas zonas de frontera en torno a las cuales se dibujan ciertas lneas claves. Y aunque en la mayora de la Facultades se tiende a confundir las reas de desempeo profesional o las temticas de mayor inters con lneas de investigacin, se pueden sin embargo sealar las siguientes como aquellas que condensan, con diferentes denominaciones, la mayor convergencia investigativa. Comunicacin, identidades cultura urbana y nuevas

as en la indagacin de: -las transformaciones que atraviesa la identidad nacional desubicada tanto por el movimiento de homogenizacin que produce la cultura-mundo como por la revaloracin de las culturas regionales y locales que los propios medios potencian; -el nuevo sentido que adquieren las culturas tradicionales sometidas a intensos procesos de interaccin e hibridacin que la multiplicacin de las comunicaciones producen hasta en las regiones ms apartadas; -los nuevos modos de habitar la ciudad descentrada y estallada, los imaginarios desde los que se percibe la ciudad, los nuevos estilos de vida, de lenguajes y cdigos de costumbres introducidos por una urbanizacin-masificacin acelerada del pas, que se halla fuertemente asociada a los imaginarios y representaciones que los medios difunden de lo moderno, identificado con lo valioso, lo bello y deseable; -la reorganizacin del espacio y el tiempo: la contraccin de ste por la instantaneidad de la informacin y el achicamiento de aquel por la aceleracin de los trficos-, que induce una inmersin cada da mayor de la cotidianidad en el territorio virtual de la televisin, el computador domstico o el dinero plstico, y en la fragmentacin y velocidad del internet o los videojuegos; -la remodelacin de los discursos de la informacin y la cultura al pasar por unos lenguajes y dispositivos tecnolgicos que introducen no slo cuestiones de forma sino de fondo, no slo de formato sino de sentido. Cultura tecnolgica, mundo audiovisual y sensibilidades jvenes En las jvenes generaciones est emergiendo una nueva cultura configurada por nuevas sensibilidades que, desligadas de las figuras del saber, de los estilos y las prcticas legitimadas, se constituyen primordialmente a partir de la experiencia temporal y espacial que produce el sensorium audiovisual. Se trata de una experiencia colectiva que est empezando a ser explorada a travs de investigaciones sobre: a) la complicidad cognitiva y expresiva de los jvenes con los idiomas de la tecnologa; b) la complejidad cultural comportamientos, lenguajes, ideologas, modas vestimentarias y alimenticias-, en que se encarnan los universos del rock y del rap; c) el desarraigo moral y los nuevos modos de juntarse de las nuevas tribus urbanas: pandillas, parches, bandas, ghettos de marginados.

Lo que la comunicacin designa hoy no son slo decisivas innovaciones tecnolgicas o enormes desplazamientos de capital sino hondas transformaciones en la cultura cotidiana de las mayoras, esto es, en sus modos de juntarse y de tejer lazos sociales, en las identidades que plasman esos cambios y en los discursos en que emergen socialmente. Investigar la comunicacin se convierte

Los medios en cuanto escenario de conflictos sociales Que no se limitan a reflejar lo que sucede sino que intervienen activamente en la conformacin del sentido que adquieren los conflictos, en las imgenes que se construyen de sus actores, en las actitudes que frente a ellos se inducen y por lo tanto en las modalidades pacficas o violentas de afrontarlos. Lo que hace de los medios de comunicacin un componente fundamental en la solucin civilizada y negociada de nuestros conflictos.

Bibliografa
Cambios en los modos de la representacin poltica Los ltimos acontecimientos nacionales han puesto en el primer plano del anlisis la pregunta por el papel que estn jugando los medios en la transformacin de la poltica. Al identificar lo pblico con lo que sucede en la escena meditica, al asimilar la poltica al modelo de comunicacin propuesto por los medios, y al aparecer stos como un escenario clave de la fiscalizacin ciudadana, es ya imposible desconocer que los medios han entrado a formar parte constitutiva de la representacin y el hacer polticos. Comunicacin y nuevos actores sociales El surgimiento de movimientos sociales (tnicos, ecolgicos, barriales, feministas), que replantean las formas tradicionales de entender la poltica, y el acento puesto por la nueva Constitucin en la participacin ciudadana, abre interrogantes claves sobre el papel de los medios en la gestacin de formas alternativas de participacin de las comunidades en la toma de decisiones. Y hace de la investigacin de comunicacin un ingrediente decisivo en el desarrollo de las ONGS y de todas aquellas instituciones de la sociedad civil que buscan renovar la vida democrtica. Retos de la comunicacin a la educacin En un pas que ha presenciado una notable expansin de la educacin, pero a la vez un creciente deterioro de su calidad, las transformaciones que las tecnologas de la informacin introducen en el modo de produccin y circulacin social de los conocimientos le plantean un reto a la vez complejo pero ineludible: cmo se inserta la escuela en el nuevo ecosistema comunicativo. Esto es, cmo interactuar con los nuevos campos de experiencia que abren las hibridaciones de la ciencia y el arte, de las literaturas escritas con las audiovisuales, y la reorganizacin de los saberes desde los flujos y las redes informacionales desde los que est siendo modificada en profundidad la idea misma de saber,
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