¿Qué es Educación Ambiental?

"La educación ambiental, en un sentido amplio, incluyendo la concienciación y el entrenamiento, provee el complemento indispensable de otros instrumentos del manejo ambiental." por N.J. Smith-Sebasto, Ph.D. Es difícil determinar con exactitud cuando el término educación ambiental (EA) se usó por primera vez. Una posibilidad es la Conferencia Nacional sobre Educación Ambiental realizada en 1968 en New Jersey. A finales de los años 1960; en esa época se usaban varios términos, incluyendo educación para la gestión ambiental, educación para el uso de los recursos y educación para la calidad ambiental, para describir la educación enfocada a los humanos y el ambiente. Sin embargo, educación ambiental es el término que con mayor frecuencia se ha usado. ¿Qué es educación ambiental? Para comprender qué es EA, será conveniente explicar lo que no es. La EA no es un campo de estudio, como la biología, química, ecología o física. Es un proceso. Para muchas personas, este es un concepto que se le hace difícil comprender. Mucha gente habla o escribe sobre enseñar EA. Esto no es posible. Uno puede enseñar conceptos de EA, pero no EA. La falta de consenso sobre lo que es EA puede ser una razón de tales interpretaciones erróneas. Por ejemplo, con frecuencia educación al aire libre, educación para la conservación y estudio de la naturaleza son todos considerados como EA. Por otro lado, parte del problema se debe también a que el mismo término educación ambiental es un nombre no del todo apropiado. En realidad, el término educación para el desarrollo sostenible sería un término más comprensible, ya que indica claramente el propósito del esfuerzo educativo: educación sobre el desarrollo sostenible, el cual es en realidad la meta de la EA. De hecho, el Consejo sobre Desarrollo Sostenible [del Presidente Clinton, Estados Unidos] sugirió que la EA está evolucionando hacia educación para la sostenibilidad, que tiene un "gran potencial para aumentar la toma de conciencia en los ciudadanos y la capacidad [para que ellos] se comprometan con decisiones que afectan sus vidas." ¿Puede definirse la educación ambiental? Sí; muchos autores, agencias y organizaciones han ofrecido varias definiciones. Sin embargo, no existe consenso universal sobre alguna de ellas.

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En otras palabras. la EA es educación sobre cómo continuar el desarrollo al mismo tiempo que se protege. ¿Cuáles son los componentes de la educación ambiental? Se puede pensar que la educación ambiental consiste de cuatro niveles diferentes. desea aprender a jugar un juego. etc. entonces ellas jugarían el juego por las reglas. biología. meteorología. El primer nivel es I. la vida es un juego que estamos jugando. la contaminación del aire. Una razón importante por la cual se creó el campo conocido como educación ambiental es la percepción de que las sociedades humanas se estaban desarrollando de maneras que rompían las reglas. etc y de manera que minimicen lo más que sea posible la degradación del paisaje original o las características geológicas de una región. geología. preserva y conserva los sistemas de soporte vital del planeta. crezcan sus cultivos. opiniones y creencias y que apoyen a su vez la adopción sostenida de conductas y que guían tanto a los individuos como a grupos y para que vivan sus vidas. Por desgracia. 2 . En muchos aspectos. con frecuencia. desarrollen tecnológicamente. Esta es la idea detrás del concepto de desarrollo sostenible. fabriquen sus productos.Defino EA como: y un proceso y que incluye un esfuerzo planificado para comunicar información y/o suministrar instrucción y basado en los más recientes y válidos datos científicos al igual que en el sentimiento público prevaleciente y diseñado para apoyar el desarrollo de actitudes. Los científicos han descubierto muchas reglas ecológicas de la vida pero. agua o suelo. química. se descubren nuevas reglas. Una de las primeras tareas que necesita hacer es aprender las reglas del juego. muchas personas no comprenden muchas de estas reglas ecológicas de la vida. Parecería curioso que tengamos que enseñar como desarrollar. Suponga que Ud. fundamentos ecológicos Este nivel incluye la instrucción sobre ecología básica. El propósito de este nivel de instrucción es dar al alumno informaciones sobre los sistemas terrestres de soporte vital. compren sus bienes materiales. y las amenazas a la supervivencia de otras especies de plantas y animales. Se pensó que si a la gente se le pudiera enseñar las reglas. geografía física. Muchas conductas humanas y decisiones de desarrollo parecen violar a muchas de ellas. Estos sistemas de soporte vital son como las reglas de un juego. Pero hay razones para creer que algunas personas no comprenden el impacto que muchos comportamientos humanos han tenido y están teniendo sobre el ambiente. botánica. física. ciencia de los sistemas de la Tierra.

Es decir. los individuos resultan ser las causas primarias de muchos problemas. y la solución a los problemas probablemente será el individuo (actuando colectivamente). agencia u organización responsable de los problemas ambientales. las cuales son colectividades de individuos. también uno debe comprender cómo las acciones humanas afectan las reglas y cómo el conocimiento de estas reglas pueden ayudar a guiar las conductas humanas. Por ejemplo. la investigación y evaluación de problemas Esto implica aprender a investigar y evaluar problemas ambientales. las circunstancias y condiciones específicas complican las respuestas a tales preguntas y solamente pueden comprenderse luego de considerar cuidadosamente muchas informaciones. ¿es mejor para el ambiente usar pañales de tela que pañales desechables? ¿Es mejor hacer que sus compras la pongan en un bolsa de papel o en una plástica? La recuperación energética de recursos desechados. El componente final de la EA es IV. ¿es ambientalmente responsable o no? Muy pocas veces las respuestas a tales preguntas son sencillas. no existe una persona. El tercer componente de la EA es III. Debido a que hay demasiados casos de personas que han interpretado de forma incorrecta o sin exactitud asuntos ambientales. La mayoría de las veces. no es suficiente que uno comprenda los sistemas de soporte vital (reglas) del planeta. concienciación conceptual de cómo las acciones individuales y de grupo pueden influenciar la relación entre calidad de vida humana y la condición del ambiente.El segundo nivel de la EA incluye II. 3 . la capacidad de acción Este componente enfatiza el dotar al alumno con las habilidades necesarias para participar productivamente en la solución de problemas ambientales presentes y la prevención de problemas ambientales futuros. Por lo tanto. También se encarga de ayudar a los alumnos a que comprendan que. muchas personas se encuentran confundidas acerca de cual es el comportamiento más responsable ambientalmente. frecuentemente. Los problemas ambientales son frecuentemente causados por las sociedades humanas.

3. 2. lo que quizás sea más importante. 4 . 4. la educación ambiental es sobre oportunidades.El propósito de la EA es dotar los individuos con: 1. En una palabra. las oportunidades para desarrollar las habilidades necesarias para investigar y evaluar la información disponible sobre los problemas. y. las oportunidades para desarrollar las capacidades necesarias para ser activo e involucrarse en la resolución de problemas presentes y la prevención de problemas futuros. el conocimiento necesario para comprender los problemas ambientales. las oportunidades para desarrollar las habilidades para enseñar a otros a que hagan lo mismo.

Entre los primeros se cuentan el suelo. la víctima principal. los animales. El interés por la protección del medio ambiente está centrado en la salud y el bienestar del hombre. combustibles y minerales. amor e interés por la conservación de todos los elementos que conforman el medio ambiente. En la escuela y en el hogar debe forjarse esta conciencia conservacionista del hombre del mañana.LA EDUCACIÓN AMBIENTAL Nota: La versión original de esta sección puede verse en la dirección http://www. al mismo tiempo. el agua y el aire. y ha ocasionado que comiencen a agotarse los no renovables. formado política e 5 . la ciencia y la técnica. más industrias. cada vez hay más edificios. se requiere disponer de un gran número de recursos.unescoeh. menos animales. cada vez es más difícil encontrar el agua necesaria. Por esta razón. depende en gran medida de la enseñanza y la educación de la niñez y la juventud. más ruido y. Pero la adopción de una actitud consciente ante el medio que nos rodea. más desperdicios.html (enlace externo) Para el mantenimiento de la vida. en peligroso constraste para la supervivencia del hombre a largo plazo. aunque la atmósfera. El niño crece y se desarrolla bajo la influencia de un complejo proceso docente-educativo. las plantas. respeto. menos árboles. Sin embargo. más vehículos. los cuales pueden dividirse en dos grupos: renovables y no renovables. y del cual formamos parte indisoluble. las aguas y los suelos parecen tan vastos que resulta difícil creer que el comportamiento de los seres humanos pueda llegar a afectarlos. el cual es el agente causante fundamental de la continua degradación del medio y. La protección de todos estos recursos resulta de la mayor importancia para el desarrollo de la sociedad.org/ext/manual/html/manual. en el que la escuela cumple un encargo social que tiene el objetivo de que el futuro ciudadano reciba enseñanza y educación. así como para asegurar el desarrollo de la sociedad. Desde edades tempranas debe inculcarse al niño las primeras ideas sobre la conservación de la flora. Como recursos no renovables. pueden señalarse principalmente los combustibles y los minerales. la población aumenta constantemente. alimentos frescos. y se integre a la sociedad en que vive de una manera armónica. corresponde a la pedagogía y a la escuela desempeñar un papel fundamental en este proceso. El maestro debe realizar su trabajo de manera que forme en los estudiantes. cada vez hay menos campos. la fauna y los demás componentes del medio ambiente. Pero la actuación del hombre ha puesto en peligro los recursos renovables. más polvo.

La formación y el desarrollo de hábitos correctos en los estudiantes. Esto facilita que comprendan la importancia de la protección del medio ambiente y sus distintos factores. el suelo. los animales. el mar. se corresponde a la zona donde llegan las salpicaduras de las olas.ideológicamente en correspondencia con los principios de nuestra sociedad. y cómo una sociedad puede planificar y controlar la influencia del medio ambiente en beneficio de la colectividad. Las plantas. 6 . por lo que resulta un deber ineludible para todos conservar estos recursos naturales básicos. contribuyen a vincular la teoría con la práctica y a familiarizarlos con estas tareas y exigencias a escala local. En estos cuatro apuntes sobre posibles actividades pedagógicas con el mar como telón de fondo vamos a proponer no sólo adentrarnos en la dimensión ecológica del mar sino también en la influencia que éste tiene sobre nuestras vidas cotidianas. a nivel regional y nacional. Él debe comprender que es parte integrante del sistema ecológico y que. en lo concerniente a la protección del medio ambiente en la escuela y sus alrededores. Actividades de Educación Ambiental Un pequeño mar de posibilidades Introducción Incluso para los habitantes de pueblos y ciudades costeros. En este sentido distinguimos: y el piso supralitoral cuya característica más importante es que los organismos que lo habitan necesitan una emersión continua. El mar como medio natural El mar conforma un ecosistema único aunque desde un punto de vista práctico es conveniente dividirlo. el océano es algo ajeno a la realidad humana. La responsabilidad en la protección del medio ambiente y los recursos naturales y artificiales. tiene deberes que cumplir. sólo para las familias de pescadores es algo vital y que hay que conocer. el agua y otros elementos. son indispensables para la vida del ser humano. como elemento componente de esta. El ser humano es un animal terrestre y el mar siempre le ha inspirado un fuerte respeto. es de todos. como tal. Al fin y al cabo nuestro origen es marino. En este sentido hay que educar al niño para que ocupe plenamente el lugar que le corresponde en la naturaleza. En el mejor de los casos.

en este sentido. Existen algunas guías que nos ayudarán en nuestro trabajo de campo para identificar los seres vivos que descubramos. En este caso recomendamos que preparéis una ficha donde pongáis una clasificación de los peces y demás fauna marina según diversas categorías. Apenas se necesita más que una lupa. Otra posibilidad pedagógica es la de visitar un acuario marino. algunos potes y salabres para poder facilitar la observación de estos seres vivos que. después. establecer algunas relaciones de tipo etológico o ecológico. por supuesto. Su localización es la propia costa y varía en función de la intensidad de las mareas. Habitualmente este tipo de instalaciones están pensadas más para los turistas que para los escolares. el acuario facilita la tarea de observación. luego debemos devolver a su medio. Podemos incluso observar los diferentes mecanismos de defensa y las relaciones que se establecen entre ellos.o menos regular de emersiones e inmersiones. y crustáceos y cefalópodos. Con organizar alguna salida de campo será suficiente para poder darse cuenta de las mismas. aplastados y peces fusiformes. los peces de forma fusiforme son normalmente de tipo pelágico y veloz. Existe un sin fin de posibilidades para poder familiarizarse con las estrategias vitales más comúnmente adoptadas por la vida marina y. 7 . ¿Qué diferencia hay entre los peces llamados azules y blancos respecto a su morfología externa o modo de vida? Además. en caso de haber uno cercano. y el piso infralitoral que se correspondería con el mar abierto más cercano a la costa. es preciso que el docente prepare la visita. y peces con colores calientes. y el piso mediolitoral que sería la zona entre mareas o con alternancia más El objetivo sería poder. Si no disponen de un guión o dossier pedagógico. y peces de forma ovalada. Para cada una de estas zonas existen animales y vegetales con estrategias vitales apasionantes. Por ejemplo. Por ejemplo: y peces que viven apoyados sobre el fondo o incluso enterrados. y animales transparentes o sin esqueleto aparente. podremos observar la gran diferencia entre los peces de nuestros mares y los peces típicos de arrecifes coralinos. en cambio los de forma ovalada y aplastados no son nadadores veloces y viven más bien sobre fondos litorales. Su límite inferior se hace coincidir con la profundidad máxima a la que pueden vivir las fanerógamas marinas como la Posidonia. Es interesante apreciar cómo el substrato rocoso condiciona alguna de las comunidades biológicas. Permiten visualizar algunas de las formas de vida marina "vivitas y coleando".

La fertilización y engorde de los peces marinos ha sido posible gracias a los avances de la biología en estas últimas décadas. el número de personas de la tripulación. es la captura de caracoles. un tema que puede ser muy apasionante y excusa para organizar un debate sobre la pesca y la piscicultura de cara a garantizar el futuro de la conservación de la vida marina. puesto que todo lo que han capturado los barcos durante la jornada está a la vista de curiosos. 8 . El momento clave para visitar un mercado es justo durante la subasta del pescado. se puede entablar algún diálogo con los pescadores. Un dato muy interesante para hacer cálculos sobre el esfuerzo energético de la pesca es averiguar la cantidad de combustible que gasta un barco.El mar como recurso para la vida humana La pesca es la actividad que más claramente pone en evidencia la importancia del mar para los humanos. Otro tipo de pesca. Otro aspecto a focalizar es el de la organización de los pescadores. En definitiva. Los barcos de pesca están especializados según el tipo de pescado que capturan. donde está atracada la flota pesquera. La visita se puede complementar con un paseo por el muelle. no sólo permite un interesante paseo socioeconómico. ¿Cuántas veces a la semana comemos pescado? En la mayor parte de los pueblos litorales existen puertos de pescadores con mercados donde se comercializa la cosecha marina. Desde la forma del barco hasta las artes son diferentes. Además. sino que también. Así la flota de bajura nada tiene que ver con la flota de altura o la de arrastre. las millas que recorre y el peso total de captura por salida. Desde las cofradías hasta los refranes relacionados con la profesión. Finalmente. es una forma fácil de adentrarse indirectamente en el piso circa litoral y conocer la vida marina. para poder observar las artes de pesca. más artesanal y que se practica con pequeñas barcas cerca de la costa. Visitar el mercado del pescado de un pueblo marinero. debemos señalar las piscifactorías de pescado marino.

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