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UNIDAD 11.- LA CRISIS DEL ANTIGUO RGIMEN

UNIDAD 11.- LA CRISIS DEL ANTIGUO RGIMEN

1.-LA CRISIS DE 1808: La Guerra de la Independencia y los comienzos de la revolucin liberal


La guerra de la Independencia fue una desgracia. Porque, ante todo, fue una guerra, con muertes, destrucciones, hogares deshechos, con crisis econmica y con la dureza que marcara las mejores sensibilidades. Fue, una lucha por la independencia, que acredit el vigor de la sociedad espaola y su capacidad de iniciativa. Como dice Gil Novales, Con la guerra de la Independencia, aparecen las masas espaolas en las escena poltica. Es la primera vez que el pueblo determina un cambio poltico. Estudimoslo ANTECEDENTES A finales de 1807 la situacin econmica y social del pas era muy grave. Desde haca quince aos, las guerras sucesivas, el hambre causada por la escasez de las cosechas y las epidemias haban provocado una importante mortandad. Los precios se haban disparado. El comercio con las colonias estaba colapsado desde la guerra de 1796-1797, y desde 1806 el bloqueo impuesto por Napolen contra Gran Bretaa agrav an ms la situacin. A todo esto se sumaba la bancarrota del Estado. Las guerras continuas haban provocado un endeudamiento creciente, que ni los vales reales ni la tmida desamortizacin de 1798 haban conseguido aliviar. En 1808 la deuda alcanzaba diez veces la cantidad que se ingresaba cada ao. La indignacin de todos los grupos sociales se diriga contra Godoy, pero tambin contra los reyes, por mantenerle al frente del Gobierno. Se le acusaba de las derrotas militares y se le haca responsable del hundimiento econmico. Los privilegiados, adems, arremetan contra l por su origen plebeyo, su poltica contra la Iglesia y porque protega a los ilustrados. La oposicin se fue concretando en torno al prncipe Fernando, apartado del Gobierno por Godoy, al que odiaba. Sus partidarios, entre los cuales estaban algunos aristcratas y miembros del clero, supieron propagar una imagen del prncipe positiva y presentarle ante el pueblo como el nico salvador posible del pas. En octubre de 1807 fue descubierta una primera conspiracin de Fernando, que acab obteniendo el perdn de sus padres en el llamado proceso de El Escorial, tras delatar a sus propios partidarios. La poltica de Godoy fue sumisa a Napolen, por lo que el Estado espaol se vio embarcado en la Batalla de Trafalgar (1805), que cost la liquidacin de su escuadra y le priv de continuar con una

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poltica colonial eficaz. En esa lnea, se firma el Tratado de Fontainebleau, entre Francia y Espaa, por el que ambos Estados se concertaban para atacar e invadir a Portugal. Con ese motivo o pretexto, importantes fuerzas armadas francesas atravesaron el territorio espaol para entrar en Portugal mientras que otros se quedaron en suelo espaol. La presencia de soldados franceses provoc alarma y descontento entre los espaoles, por lo que empezaron a producirse incidentes. En la noche de 17 al 18 de Marzo de 1808, se produjo el motn de Aranjuez, cuando un grupo de notables, partidarios de Fernando asaltaron el palacio. A la maana siguiente, Godoy fue depuesto y detenido. Carlos IV se vio obligado a abdicar, cediendo la Corona a su hijo. Cuatro das despus entr en Madrid el mariscal Murat, a quien Napolen haba nombrado jefe de un ejrcito de cien mil soldados que ocupaba ya puntos estratgicos de Espaa. Durante el mes de abril, Napolen reuni en Bayona a Carlos IV, Fernando, Mara Luisa y Godoy. All, Napolen oblig a Fernando a renunciar a la Corona en favor de sus padres y que ste se la entregara a l mismo. ste se la entreg a su hermano Jos, que hasta entonces era tambin monarca de Npoles. stas son las llamadas abdicaciones de Bayona. A continuacin Napolen promovi la Constitucin de Bayona, indita. Para ello convoc a una asamblea de notables espaoles, los afrancesados. Institua la monarqua hereditaria, Cortes de base estamental y unas disposiciones liberales (libertad de industria, supresin de aduanas interiores y de privilegios comerciales, libertad individual y de imprenta, disminucin de mayorazgos, igualdad de contribuciones). Jos aboli la Inquisicin, disolvi gran parte de rdenes religiosas y comenz la expropiacin de bienes nobiliares.

DESARROLLO DE LA GUERRA La salida de la Corte de Madrid, provoc el estallido del motn popular el 2 de Mayo de 1808. En Mstoles, el alcalde Torrejn ley un encendido manifiesto en el que se deca que la patria estaba en peligro y llamando a la carga contra los franceses. El motn fue apoyado, de forma espontnea por algunos militares, como Daoiz y Velarde que defendieron el parque de Artillera de Montelen y facilitaron armas. Murat dict un bando en el que proclam su autoridad absoluta en todo el territorio y decret la pena de muerte para los resistentes. Un centenar de prisioneros fueron fusilados aquella misma noche en la montaa de Prncipe Po y en El Pardo. Estos acontecimientos fueron pintados por Goya en varios cuadros: La carga de los mamelucos en la Puerta del Sol el 2 de mayo de 1808 y Los

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fusilamientos del 3 de mayo en la Moncloa. El motn se convirti en insurreccin popular cuando se extendi al resto de la Pennsula. En las primeras semanas de la guerra, los soldados franceses intentaron sofocar los levantamientos urbanos surgidos por todo el pas. A mediados de Junio se inici el sitio de Zaragoza, defendida por el general Palafox. Pero todo cambi con la derrota de los franceses en Bailn. Esto desconcert a Napolen y Murat. Jos I tuvo que abandonar la capital, donde entraron las fuerzas andaluzas. Las fuerzas de Napolen se replegaron hacia el Ebro, levantando el asedio de Zaragoza. Adems, los aliados ingleses, derrotaron a los franceses en Lisboa. Napolen decidi tomar el asunto en mano y entr en Espaa en Noviembre al frente de un ejrcito de 90000 soldados de la Gran Arme. Atraves los Pirineos y forz la capitulacin de Madrid el 4-12-1808. Las tropas francesas dominaron Catalua, Zaragoza, Castilla, La Mancha, gran parte de Andaluca (menos Cdiz)...

An

as,

los

ejrcitos

napolenicos estaban lejos de haber vencido. unidades espaol que An del se

quedaban ejrcito

haban organizado en un gobierno de guerra, La Junta Central, que aglutinaba a las Juntas Provinciales, y Juntas locales creadas ante el

estallido del conflicto. Comenz entonces

una guerra de desgaste, caracterizada por la imposibilidad de que las tropas francesas controlaran todo el territorio y por la guerra de guerrillas. La guerrilla es una nueva tctica de combate que complementa la accin de las fuerzas regulares. Son unidades de paisanos armados con el objetivo de mantener en constante amenaza a los franceses. Compuestas al principio por unas docenas de hombres, fueron creciendo rpidamente hasta ser agrupaciones armadas que ponen en jaque la retaguardia francesa. Los guerrilleros huan del combate frontal, sin o que golpeaban repetidamente mediante emboscadas, a fuerzas reducidas del enemigo.

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Vivan sobre el terreno, con el apoyo de la poblacin civil, que les suministraba vveres, informacin y escondites, lo que haca muy difcil a los franceses detectarles y capturarles. Sus objetivos eran las lneas de comunicacin, la retaguardia, los abastecimientos y los convoyes de armas. A partir de 1811, la guerra cambia de rumbo. Los franceses abandonaron Portugal y Wellington reconquist Badajoz. En la primavera de 1812 Napolen decidi atacar Rusia, por lo que retir de Espaa sus mejores tropas. Las tropas de Wellington entraron en Salamanca y un mes despus tuvo lugar la Batalla de Arapiles, en la que la victoria inglesa abri el camino hacia Madrid. En Junio de 1813 la batalla de Vitoria consum la derrota francesa y oblig a Jos I a cruzar la frontera. Napolen firm el Tratado de Valencia, por el que restitua la Corona de Espaa a Fernando VII.

LAS CONSECUENCIAS DE LA GUERRA La guerra supuso un colapso demogrfico. Se calcula que hubo medio milln de muertos, una cifra considerable para una poblacin total de unos once millones en 1807. A las bajas producidas en combate hay que aadir las debidas a las epidemias y a las hambrunas, como la terrible que asol Madrid en 1812, sin olvidar el exilio de los miles de afrancesados. Los daos materiales fueron cuantiosos. Ciudades como Zaragoza, Gerona, o San Sebastin quedaron totalmente arrasadas. En otras fueron destruidos edificios y monumentos artsticos. Respecto a los daos econmicos, la industria textil catalana perdi no slo el ritmo de progresin de los aos de preguerra, sino tambin numerosas fbricas y, lo que es ms grave, el mercado colonial. Tambin hubo fbricas y manufacturas destruidas en acciones de guerra. Pero fueron los campesinos quienes soportaron el peso principal: alistamientos masivos y campos arrasados dejaron un pas agotado en su principal fuente de riqueza. Adems, qued arruinada la Hacienda espaola. En cuanto a la repercusin internacional, la guerra espaola fue decisiva para la derrota napolenica. El bloqueo contra Inglaterra qued roto. Bailn reaviv la resistencia europea, al demostrar que los ejrcitos del emperador eran vulnerables. Por otro lado, la guerra activ el proceso de independencia de la Amrica espaola. Ante el vaco

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de poder creado, los grupos criollos optaron por negarse a acatar la nueva monarqua francesa. Sustituyeron a las viejas autoridades, organizaron sus propias Juntas y comenzaron un proceso de autogobierno que culminar con la independencia de las colonias.

LA REVOLUCIN POLTICA La creacin de Juntas Locales, provinciales y, ms tarde, La Junta Suprema Central fue una revolucin poltica, ya que asuman la soberana nacional y rompan con el rgimen absoluto. Estuvieron formadas por clrigos, nobles, burgueses Adems de dirigir la guerra, la Junta asumi la tarea de reformar las instituciones del Antiguo Rgimen. Se lleg a la conclusin de que slo las Cortes del reino elegidas por sufragio universal podan aprobar, en nombre del pas, las reformas necesarias. Mientras la Junta, asediada en Cdiz, daba paso a un Gobierno de Regencia, se celebraron las elecciones en medio de muchas dificultades. En septiembre de 1810 se inauguraron las sesiones. Ese mismo da, el Consejo de Regencia entregaba toda la autoridad a las Cortes, consumando as le proceso revolucionario.

2.-LAS CORTES DE CDIZ Y LA CONSTITUCIN DE 1812.


Ya en Septiembre de 1809 la Junta Suprema haba decidido convocar

Cortes, que deberan reunirse el 1 de Mayo de 1810. La Junta se traslad, por seguridad a Cdiz (hoy, San Fernando), donde design un Consejo de Regencia. ste convoc Cortes, con una nica asamblea, formada por representantes de la nacin. Se nombraban diputados cada 50.000 habitantes y eran electores todos los espaoles mayores de 25 aos. Muchos diputados tuvieron dificultades para llegar, por lo que se designaron suplentes para tal efecto. Un tercio de los presentes eran eclesisticos; medio centenar eran aristcratas; y, el resto, pertenecan a las clases medias: funcionarios, abogados, comerciantes y
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profesionales. Las Cortes se constituyeron en sesin y se declararon soberanas. La soberana resida en la nacin, representada por los diputados reunidos en Cortes; Fernando VII era reconocido como rey, pero la soberana ya no resida en l. La soberana resida esencialmente en la nacin y por lo mismo pertenece a sta exclusivamente el derecho de establecer sus leyes fundamentales. Creaba el sufragio universal indirecto de cuatro grados parroquia, partido judicial, provincial y nacional- pero era sufragio censitario para los candidatos. Es decir, los varones mayores de 25 aos podan ejercer el derecho al voto, pero slo podan presentarse como elegibles aquellos varones ilustrados y con determinadas rentas econmicas. Se establece la divisin de poderes, y se declara el Estado como una monarqua moderna y hereditaria. El poder ejecutivo lo ejerce el rey, que nombra libremente a los secretarios. Se limita el poder absoluto del rey de la siguiente forma: el monarca no poda suspender o disolver las Cortes, abdicar o abandonar el pas sin permiso de ellas, llevar una poltica exterior no supervisada por la cmara, contraer matrimonio sin su permiso o imponer tributos. El poder legislativo resida en las Cortes con el Rey. Las leyes las hacen las Cortes, y el rey las promulga y sanciona. En cuanto al poder judicial, corresponde a los tribunales, y se reconocen dos fueros especiales: el militar y el eclesistico. En cuanto a la religin, declara en el artculo 12: La religin de la nacin espaola es y ser perpetuamente la catlica, apostlica y romana, nica verdadera. Esto muestra la gran influencia sobre todos los presentes del poder de la Iglesia. Se estableca tambin un ejrcito permanente bajo la autoridad de las Cortes, y una milicia nacional, con los objetivos de reforzar el Ejrcito en caso de guerra y de servir de cuerpo de defensa del Estado liberal. Respecto a la administracin del Estado, el pas se divide en provincias, y se establece la eleccin popular de los alcaldes, regidores y un procurador sndico. Las diputaciones provinciales eran elegidas por el rey.

OTRAS MEDIDAS DE LAS CORTES DE CDIZ


Adems de la Constitucin, los diputados de Cdiz llevaron adelante una importante legislacin ordinaria, que complement las decisiones incluidas en el texto constitucional. En Agosto de 1811
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se decret la abolicin del rgimen jurisdiccional. No obstante, al no definirse con claridad qu pagos quedaban eliminados, los seores siguieron cobrando las rentas, y las tierras se convirtieron, en la prctica, en propiedad privada de los nobles. Se les exiga que mostraran sus ttulos de propiedad aunque, en general, fueron bastante benvolos. Tambin qued extinguida la Mesta. Se decret tambin la eliminacin del mayorazgo y se declar la libre propiedad. Fueron suprimidos los gremios, al tiempo que se estableca la libertad de trabajo, de produccin, de contratacin y de comercio, todos ellos principios acordes con el liberalismo econmico. Se estableci la libertad de imprenta, al servicio de la opinin pblica, aunque se excluan las cuestiones religiosas, que permanecan bajo control de la censura eclesistica. En cuanto a la Iglesia, se expropiaron bienes de rdenes religiosas, y se elimin la Inquisicin. Hubo tambin conflictos con el clero reaccionario, que llevaron a dejar vacantes algunas sedes episcopales. Por ltimo, se puso en marcha la desamortizacin de bienes y baldos, con el fin de amortizar la deuda y recompensar a los militares retirados. La obra de la Constitucin de Cdiz fue de tanto calado que se le ha llamado revolucionaria. Sin embargo, no fue una revolucin social, ya que la sociedad espaola no sufri una transformacin. Tampoco fue una revolucin poltica, ya que no hubo una toma violenta y rpida del poder del Estado (el trono estaba vaco). En realidad, se trat de rellenar un vaco de poder con un texto constitucional que, bajo la apariencia de una restauracin monrquica, limitara el poder de la monarqua y suprimiera los privilegios de la nobleza del Antiguo Rgimen, declarara a la nacin como sujeto de soberana e instaurara un rgimen representativo. Esta obra implicara, a largo plazo, una profunda transformacin del Estado y de la sociedad; pero, en lo inmediato, se limitaba a promulgar unas leyes y una Constitucin cuya eficacia los diputados no tenan modo de garantizar porque carecan de poder sobre el territorio de la nacin, ocupado por un ejrcito invasor.

3.-FERNANDO

VII:

Absolutismo

liberalismo. La emancipacin de la Amrica espaola

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SEXENIO ABSOLUTISTA (1814-1820)


Fernando VII era llamado por la poblacin el Deseado, ya que, tanto liberales como absolutistas, eran partidarios de la monarqua. As, el Gobierno de la Regencia dise un itinerario para su entrada, que el rey no respet. En Valencia, su llegada coincidi con la publicacin del llamado Manifiesto de los persas, ya que comenzaba as: Era costumbre de los antiguos persas... En l, un tercio de los diputados de las Cortes criticaban lo que haba venido sucediendo en Espaa desde el ao 1808 y hacan un llamamiento a la implantacin de la Monarqua absoluta. Mientras tanto, ya se haban apresado a dirigentes liberales, como Argelles, Muoz TorreroEn Mayo apareca el decreto en el que Fernando VII declaraba nulos, y de ningn valor ni efecto, ahora ni en tiempo alguno, como si no hubiesen pasado jams () y se quitasen de en medio en el tiempo. Comenz entonces la represin de los liberales, de los que un centenar cayeron presos y fueron purificados los empelados pblicos. No era una simple marcha atrs hacia el Antiguo Rgimen; era el terror, la venganza como norma de gobierno, de un Estado prximo a la quiebra. Adems de la Constitucin de Cdiz, fueron suprimidas las leyes desamortizadoras, la libertad de imprenta y la reforma de los impuestos. Se restituyeron los privilegios de la nobleza y de la Iglesia: jurisdicciones, tierras, edificios, derechos, etc. Se restablecieron el Tribunal de la Inquisicin y la Mesta, y se permiti incluso el retorno de la Compaa de Jess. A nivel poltico, Fernando VII gobern en permanente inestabilidad poltica, con continuos cambios de ministros. El autntico Gobierno en la sombra lo constitua la camarilla, formada por hombres de confianza del rey, que impedan cualquier cambio. La Economa era desastrosa. Tras el largo perodo de guerras en toda Europa, se produjo una cada de los precios, gracias a una racha de buenas cosechas, lo que acab perjudicando a los campesinos. Adems, el pas estaba devastado, la produccin industrial hundida y el comercio paralizado por la prdida del mercado colonial. Pero el problema ms importante era la quiebra financiera del Estado. Cada ao se gastaba ms de lo que se ingresaba, y los intereses de la enorme deuda acumulada iban en aumento. El envo de tropas a Amrica para sofocar el movimiento independentista agrav el problema, e hizo imposible acometer los gastos necesarios para reconstruir el pas tras la guerra. A nivel social, la situacin de los campesinos se agrav por las medidas tomadas en 1814. La restitucin de sus bienes y privilegios a la nobleza, y sus consecuencias, hicieron subir la tensin en las zonas agrarias, hasta desencadenar sucesivos movimientos de protestas. Tambin los burgueses
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se vieron agraviados, debido al hundimiento del comercio colonial y el paro. En el Ejrcito, Fernando VII volvi al rgimen estamental, ignorando por completo la labor de los guerrilleros. Adems, el retraso de las soldadas y el envo constante de tropas a Amrica, multiplicaron su malestar. Por estos motivos, se sucedieron los distintos pronunciamientos: Surgieron crculos secretos y sociedades masnicas en las principales ciudades. Establecieron contactos con los exiliados y empezaron a organizar conspiraciones. Entre 1814 y 1819 se sucedieron hasta siete pronunciamientos (Espoz y Mina, Daz Porlier) por parte de mandos militares, la mayor parte de los cuales pagaron el fracaso con su vida.

EL TRIENIO LIBERAL (1820-1823)


Finalmente, el uno de Enero de 1820, el comandante Riego, jefe de las tropas expedicionarias acantonadas en Cabezas de San Juan para ser enviadas a Amrica, se pronunci con xito a favor de la Constitucin. Durante dos meses, Riego recorri Andaluca sin obtener demasiado respaldo, hasta que el apoyo de otras regiones y, sobretodo, los campesinos, que expresaban su descontento por la situacin econmica, obligaron a Fernando VII a restablecer la Constitucin de Cdiz. Semanas ms tarde se celebraron elecciones a Cortes, mientras los liberales retornaban del exilio. El periodo del Trienio liberal se caracteriza por la agitacin poltica permanente, debida a diversas causas. En primer lugar, la divisin entre los liberales. Por un lado, estn los moderados, partidarios de un gobierno fuerte, de una libertad de prensa limitada, del sufragio censitario, de la defensa de la propiedad y del orden social. Representaban a la burguesa urbana de los negocios, y sus diputados procedan del exilio. Por otro lado, estaban los radicales. Eran partidarios de una aplicacin avanzada de la Constitucin: control parlamentario del Gobierno, sufragio universal, libertad de opinin, menor nfasis en la defensa del orden y la propiedad, anticlericalismo Se apoyaban en las capas populares urbanas y en las Sociedades Patriticas, en las que conspiraban abiertamente para forzar a las Cortes y al Gobierno a una poltica ms revolucionaria. Otra fuente de inestabilidad era el rey. Mantuvo a su lado a ministros absolutistas, se enfrent a las Cortes, vet leyes y manifest su desconfianza hacia los ministros liberales. Al cabo de pocos meses, comenz a pedir secretamente una intervencin extranjera que le restaurara en su poder absoluto. A lo largo de estos tres aos, las Cortes iniciaron una serie de reformas:
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AGRICULTURA: Se suprimieron los mayorazgos y los seoros jurisdiccionales, por lo que se eliminaba el pago de las rentas a los terratenientes. Este decreto fue congelado por Fernando VII poco despus. Tambin se permita comerciar con la tierra, y poder comprar o venderla libremente. Adems, se le impidi a la Iglesia adquirir ms tierras. RELIGIN: los liberales eran anticlericales. Por eso, exigieron a los clrigos jurar la Constitucin, que se estudiara en las escuelas (en manos de la Iglesia) y que se explicara desde los plpitos, medidas que fueron rechazadas por los obispos. Se suprimieron la Inquisicin y la Compaa de Jess. Con la Ley de Supresin de Monacales, eliminaban todas las comunidades monacales que no llegaran a veinticinco individuos. Sus bienes fueron suprimidos para paga la deuda pblica. Tambin en este caso Fernando impuso su veto, pero cedi a las pocas semanas. La Iglesia apoy, desde entonces, la contrarrevolucin. EJRCITO: Se reform para mejorar la instruccin, los salarios y el sistema de ascensos, as como para garantizar el sometimiento del ejrcito al poder civil y al orden constitucional. Se restableci la Milicia Nacional. EDUCACIN: Se cre un Reglamento general de Instruccin Pblica, que sent las bases de la enseanza espaola para largo tiempo. Se seculariz y se orden en primaria, secundaria y superior. Pero no se aplic. HACIENDA: se devalu la moneda, se recortaron gastos y se pidieron crditos al extranjero. Se inici una reforma fiscal, pero no hubo tiempo de llevarla a la prctica. Se cre el primer Cdigo Penal. La prensa slo tuvo una difusin local, debido a los psimos caminos, por lo que llegaba a ncleos como Barcelona, Madrid, Cdiz o Valencia. Se produjeron varios levantamientos contrarrevolucionarios, contrarios al rgimen liberal. Pero, fueron sofocados. En el Congreso de Verona, las potencias de la Santa Alianza (Inglaterra, Austria, Prusia, Francia, Rusia) encomendaron a Francia la tarea de restablecer en Espaa El Estado de cosas anterior a la Constitucin de Cdiz. Desde entonces, la presin diplomtica se hizo muy fuerte sobre el gobierno espaol. Chateaubriand decidi pasar a la accin, entrando en Espaa con Los cien mil hijos de San Luis. La defensa liberal se desmont fcilmente, replegndose en Sevilla. Fueron hechos prisioneros los dirigentes liberales (Riego). En resumen, el rgimen liberal no fue capaz de resistir a las fuerzas del Antiguo Rgimen de dentro y fuera de Espaa. Si en las ciudades haba sido sostenido por una minora entusiasta de clases medias, la mayora del pas

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permaneci insensible a las decisiones de apertura a un rgimen liberal burgus y en buena parte se sinti herida por las disposiciones anticlericales desamortizadoras.

LA DCADA OMINOSA (1823-1833)


Confiado por la presencia de las tropas francesas, Fernando VII comenz una de las mayores represiones conocidas. Las penas de prisin y de muertes e aplicaron por doquier a quienes eran acusados de delitos polticos tales como hablar bien de la Constitucin o mal de la soberana del rey. El programa poltico que Fernando VII encarg a Egua y el Duque del Infantado era el siguiente: creacin de una nueva polica, disolucin del ejrcito y creacin de uno nuevo; limpiar todos los ministerios, tribunales y oficinas de la corte y del reino de los adictos al sistema constitucional. La Inquisicin no fue restablecida, pero los obispos formaron Juntas de Fe, con idnticas funciones. A nivel econmico, la situacin era desastrosa. La emancipacin de Amrica cortaba el suministro de recursos para el Tesoro. La deuda externa, al final de su reinado, era de 4460 millones de reales. Por ese motivo, se vio obligado a recurrir a emprstitos extranjeros. En 1829 el Banco de San Carlos, agotado por los crditos concedidos a Hacienda, desapareci definitivamente. En su lugar se cre el Banco de San Fernando, como banco de emisin y descuento y, desde luego, prestamista del Estado. Por necesidades financieras exclusivamente, Fernando VII aprob un Cdigo de Comercio y una Ley de Enjuiciamiento Mercantil. Las comunicaciones experimentaron algunas mejoras y se cre el ministerio de Fomento, encargado del gobierno interior del reino; en resumen, ya que no por las instituciones polticas, se intentaba poner los cimientos de un Estado moderno por la administracin. Esta tmida moderacin provoc la aparicin de los llamados realistas, partidarios del absolutismo ms cerrado. A finales de 1826 apareci un manifiesto realista profundamente crtico con el rey, pero ms decisivo todava fue que en 1827 estallara en Catalua una sublevacin popular, primer movimiento de masas antiliberales que recibieron el nombre de agraviados o malcontents. A partir de 1830 vuelven a producirse conspiraciones liberales, que son abortadas, tanto la de Espoz y Mina, Torrijos En este contexto, comenz la crisis sucesoria. Fernando VII contrajo matrimonio con Cristina, que tuvo dos hijas. El rey promulg la Pragmtica Sancin que eliminaba la Ley Slica, para favorecer la sucesin femenina. Los carlistas protestaron airadamente y don Carlos la consider ilegal. Frente a los carlistas, se form un sector de absolutistas moderados, con apoyos liberales, partidario de

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introducir ciertas reformas polticas y econmicas que se apoy en la reina, en quien vean la nica posibilidad de cambio y que pasaron a defender los derechos de la princesa. Fernando VII puso al frente del gobierno a Cea Bermdez, absolutista moderado, al tiempo que la reina Mara Cristina era autorizada a presidir el Consejo. Cea decret una amnista general que liber a los presos polticos y permiti la vuelta de algunos exilados. El 29 de Septiembre de 1833 mora Fernando VII, y se iniciaba la regencia de Mara Cristina.

LA EMANCIPACIN DE LA AMRICA ESPAOLA


Los orgenes del independentismo americano se remontan al siglo XVIII, y tienen que ver con la poltica llevada a cabo por los borbones en Amrica y la estructura social del continente. Los criollos controlaban las haciendas y plantaciones y, en parte, la dbil produccin manufacturera, y formaban el grupo socialmente ms dinmico y econmicamente ms poderoso, pese a que apenas representaban entre un 10 y un 15% de la poblacin. Indios, mestizos y negros, mezclados en multitud de cruces raciales, constituan una masa campesina y minera explotada tanto por los criollos como por los peninsulares. Los movimientos de protesta y levantamientos campesinos del siglo XVIII haban creado un clima de reivindicacin emancipadora. En los aos previos a 1808 se fue difundiendo entre la minora criolla ms culta el ideario liberal. Las influencias que provenan de Europa se mezclaban con el ejemplo de la independencia de los Estados Unidos, para dar un tinte americanista a las reivindicaciones polticas. Una vez fraguado el sentimiento independentista, slo hubo que esperar a la oportunidad. sta lleg con las abdicaciones de Bayona, ya que supusieron un vaco de poder en la metrpoli. En las ciudades americanas ms importantes la burguesa criolla promovi Juntas similares a las espaolas, en nombre de Fernando VII, y depuso a los virreyes y capitanes generales. Ms tarde se rechaz la autoridad de la Junta Central, y, en 1810, convencidos los criollos de que Cdiz no poda resistir, se formaron juntas revolucionarias. Sin embargo, las divisiones internas entre los dirigentes criollos, que no tenan un proyecto definido, permitieron la reaccin de los ejrcitos realistas, que en 1813 comenzaron a reconquistar las ciudades sublevadas. Los lderes independentistas acabaron en prisiones espaolas o en el exilio. El envo de un ejrcito desde la Pennsula en febrero de 1814 fue decisivo para restablecer el control. No obstante, el proceso haba permitido extender el ideario independentista por toda Amrica,

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preparando el clima para la segunda oleada revolucionaria. Caso especial es el de Mxico, donde la explotacin de indios y mestizos por los hacendados y propietarios de minas dio al movimiento un marcado carcter de revolucin social. All los criollos se aliaron con los peninsulares para aplastar el movimiento indigenista.

Una segunda fase se produce tras la restauracin del absolutismo en Espaa, que reaviv las ansias de independencia. En el sur, los delegados enviados al Congreso de Tucumn proclamaron la independencia de las Provincias Unidas de Sudamrica, la futura Argentina (1816). Fue el ejrcito argentino de San Martn el que derrot en Carabobo a los espaoles y permiti la proclamacin de la independencia de Chile en 1818. Simn Bolvar dirigi el proceso en Venezuela. Tras la conquista de Angostura, un Congreso reunido all en enero de 1819 proclam la Repblica de la Gran Colombia, que habra de comprender las actuales Venezuela y Colombia, y nombr presidente a Simn Bolvar. Ese mismo ao, sus tropas atravesaron los Andes y cayeron sobre el territorio colombiano, derrotando a los realistas en la decisiva batalla de Boyac. La ltima fase del proceso de independencia, se desarrolla tras la revolucin de 1820 en Espaa, que debilit al ejrcito colonial e hizo ya imparable el proceso revolucionario. San Martn desde el sur y Bolvar desde el norte convergieron hacia el virreinato del Per para acabar definitivamente con los ejrcitos peninsulares. En julio de 1821 las tropas americanas entraron en Lima y proclamaron la independencia del Per. Un ao ms tarde el ejrcito de Bolvar entraba en Quito, anexionndolo a la Gran Colombia. Y en diciembre de 1824 tendr lugar la decisiva victoria de Ayacucho sobre el ejrcito espaol Meses ms tarde se proclam la independencia de Bolivia, que adopt tal nombre en honor del Libertador. Por otra parte, en Mjico, el general Agustn de Iturbide recibi el apoyo de todas las fuerzas sociales, derrot al ejrcito realista y proclam la independencia mediante el Plan de Iguala. Hacia 1825, slo Puerto Rico y Cuba permanecan sometidas a la corona espaola. El resto de la dcada de 1820 sirvi para decantar y consolidar los nuevos pases. Pese a los proyectos de una federacin al estilo estadounidense, las tendencias regionalistas y las diferencias marcadas por la divisin colonial en virreinatos acabaron imponindose. En pocos aos el sur se disgreg definitivamente entre Argentina, Uruguay y Chile, mientras que la Gran Colombia se disolvi en las repblicas de Colombia, Venezuela, Ecuador, Per y Bolivia.

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