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Verdades honestas: la tica en el cine documental


Master Class de Bill Nichols en el foro de cine documental BorDocs

Por Toms Crowder-Taraborrelli

El sbado 3 de septiembre de 2011, Bill Nichols ofreci una clase magistral en la Universidad de Baja California, como parte de BorDocs, foro de cine documental en Tijuana, Mxico. El ttulo de la clase fue When Filmmakers Shoot Real People: Some Ethical Considerations (Cuando los cineastas filman personas de verdad: algunas consideraciones ticas). Nichols habla de una manera pausada, dndole importancia a cada frase y trmino que enuncia. Sus argumentos van de lo simple a lo complejo, algo importante especialmente cuando uno se est dirigiendo a una audiencia de jvenes realizadores. El objetivo de su clase era analizar el importante compromiso que asume un documentalista frente a su obra. En esta ocasin, se ocup principalmente del aspecto tico de este compromiso. De entrada, el terico estadounidense dej en claro que los principios ticos cambian de cultura a cultura, y tambin en diferentes mbitos ideolgicos, de cualquier manera afirm, el debate sobre la tica puede encuadrarse dentro de ciertos lmites discursivos. A pesar de lo complejidades del tema, Nichols sostiene que el lema de todo documentalista responsable debera ser: Respeta a tus protagonistas y gnate la confianza de tu audiencia. Estos son los puntos de partida para ir por buen camino. Luego agreg: Pero en realidad esto no es tan fcil de lograrEl objetivo principal de todo documental es la bsqueda de una verdad superior [higher truth]". Nichols mostr cierto descontento al descubrir que son pocos los textos que se ocupan de tan importante cuestin, ya que como l considera, un pas fortalece sus instituciones democrticas al contar con medios independientes que ejercen su funcin con honestidad. Con el objetivo de llenar este vaco terico Nichols, junto a los autores Patricia Aufderheide, Peter Jaszi y Mridu Chandra, y con el patrocinio del Center for Social Media, publicaron Honest Truths: Documentary Filmmakers on Ethical Challenges in Their Work (Verdades honestas: los realizadores de cine documental consideran sus desafos ticos). Este estudio, que se puede bajar de la pgina de la organizacin, analiza muchas de las cuestiones y debates a las que se refiri Nichols en su clase magistral en Tijuana. A los que tengan la oportunidad de leer Honest Truths no les sorprender que los documentalistas identifiquen ciertos factores que

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condicionan sus decisiones: las presiones comerciales, los lmites presupuestarios, la tentacin de dramatizar ciertos conflictos, la negociacin de estrategias de montaje fundamentadas en principios ticos, etctera. Ahora bien, los autores del estudio no se enredan en examinar casos particulares y sus problemas de produccin y distribucin, sino que se enfocan en determinar los principios ticos que informan los modelos de toma de decisiones. Algunos de los temas de los que se ocup Nichols durante su charla fueron: si se debe compensar a los actores sociales por participar en un documental, cules son las responsabilidades legales y jurdicas de un documentalista, en qu circunstancias uno puede (o debe) mentir para conseguir una entrevista, entre otras cuestiones. En este artculo me referir tanto al estudio como a la clase magistral para compartir con los lectores de Cine Documental algunos de los sondeos de Nichols sobre esta problemtica tan importante. Al principio de su trabajo, los autores de Honest Truths, informan al lector que el principal material de su investigacin consiste en 41 entrevistas (annimas) a directores y productores en los Estados Unidos. La primera pregunta a la que tuvieron que responder los encuestados fue al meollo de la cuestin: a qu tipo de desafos ticos debieron enfrentarse mientras realizaban sus documentales? Segn el reporte, los entrevistados determinaron que hay dos tipos de relaciones que plantean desafos ticos: la relacin con los sujetos de sus documentales y la relacin con sus espectadores (2009: 6). En general, seala el estudio, los realizadores manifestaron cierta frustracin al no tener acceso a ciertos estndares para una prctica tica (2009: 2). En su clase magistral, Nichols compar la situacin de los documentalistas con la de otros profesionales que trabajan con sujetos humanos: abogados, doctores y profesores. Segn Nichols los cdigos ticos de estas profesiones tienen por lo menos tres funciones generales: proteger a las instituciones donde trabajan, proteger a los empleados y proteger a los sujetos con los cuales trabajan (pacientes, estudiantes, clientes, etctera). A diferencia de los profesionales ya mencionados agreg Nichols en la clase magistral el cineasta se encuentra ante una serie de desafos muy particulares, ya que su pelcula es un testimonio de cmo el realizador ejerce su trabajo en relacin con otros: Los documentales son documentos de una postura tica". De ah su importancia. A pesar de las peculiaridades de la profesin Nichols seal en BorDocs el documentalista puede recurrir a dos cdigos ticos de disciplinas con larga y reconocida tradicin: la antropologa y el periodismo. Hace tiempo que la antropologa viene reflexionado sobre la actitud que un investigador debe asumir al investigar a otra cultura, tales como mantenerse siempre abierto y respetuoso a tradiciones culturales que pueden causar

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cierto repudio. La antropologa, dijo Nichols, recomienda tambin que el investigador anticipe las posibles consecuencias de su estudio y los daos que puede causar en los sujetos investigados. Otra leccin importante que el documentalista puede incorporar de esta disciplina es "el discernimiento que uno debe tener al considerar su contribucin a una precisa definicin de la realidad". Esta es una muy sugestiva proposicin, porque no solo compromete al realizador con su contexto social y artstico, sino que lo obliga a estar siempre atento al desarrollo de los diferentes modos de representacin en el cine documental. Del periodismo, por otro lado, Nichols rescata su propensin a cuestionar, siempre que sea con honestidad, las fuentes de informacin. Uno nunca debe asumir, le record el terico a su audiencia, que los testimonios de los entrevistados son objetivos: Todo el mundo tiene sus intereses. Del periodismo tambin se puede aprender a cmo comportarse frente a personas afectadas por una tragedia en su salud fsica o psicolgica. En estos casos tan particulares, el realizador debe reflexionar sobre la obligacin que tiene no solo con los actores sociales sino tambin con la audiencia. Steven Ascher dice en Honest Truths sentirse privilegiado porque otras personas le abren sus puertas para que l pueda conocer sus vidas: "eso acarrea la responsabilidad de tener que anticipar cmo la audiencia los va a ver, y en algunos momentos a protegerlos si es necesario" (2009: 7). Honest Truths menciona que varios documentales de los noventa, entre ellos Fahrenheit 9/11 (Michael Moore, 2004), generaron mucha controversia a la hora de estimar su valor como documento fehaciente que pueda generar cambios en estructuras sociales opresivas. A pesar que el periodismo y los programas de noticias en la televisin han servido de punto de referencia en la prctica de muchos documentalistas, el estudio seala que los realizadores, en su gran mayora, basan sus juicios en incidentes que se suscitan durante la filmacin y no tienen ni el tiempo ni el espacio para reflexionar sobre cuestiones ticas. Nichols, como algunos de los entrevistados en Honest Truths, creen que los cineastas deben establecer instituciones donde se puedan investigar y desarrollar pedagogas para una prctica tica. En su conclusin, los autores del estudio advierten que varios realizadores consideran que estas deliberaciones pueden "exponerlos al riesgo de ser censurados o de perder su prximo trabajo" (2009: 21). Como ejemplo de estos debates, Honest Truths, menciona la controversia que gener Errol Morris al remunerar a sus sujetos en Standard Operating Procedure. Algunos realizadores, explic Nichols durante la clase magistral, consideran que al remunerar a un protagonista uno corre el riesgo de comprometer su comportamiento, una prctica repudiada en el periodismo. El realizador tambin debe considerar cmo las vidas de los sujetos pueden ser afectados por su participacin en la

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pelcula, especialmente si recibe un salario. Nichols considera que es fundamental tomarse el tiempo necesario para evaluar los beneficios y perjuicios que la participacin en una produccin causar en cada individuo. Otra cuestin interesante a la que se refiri Nichols durante su charla fue la diferencia que muchos cineastas encuentran entre filmar a un individuo poderoso en comparacin con uno pobre. Esta diferencia asegur Nichols, tiene implicancias ticas. Los documentalistas, y la gente en general, tienden a sentirse ms responsable por aquellos en situaciones de desventaja, es por eso que muchas veces se sienten con la suficiente libertad para dejar algunos cdigos de lado en su interaccin con individuos poderosos. Por ejemplo, dijo Nichols, algunos documentalistas consideran que no est mal mentir para conseguir una entrevista, lo que en el medio se conoce como "soft lie" o "mentira trivial". Como ejemplo cit a una documentalista de la BBC que se present como parte del equipo de produccin de Plaza Ssamo para conseguir una entrevista con un evasivo empleado del Banco Mundial. Con respecto a individuos en desventaja, el realizador debe asegurarse de no representarlos como vctimas impotentes. Como ejemplo cit varios documentales que lograron mostrar con xito las estrategias de supervivencia y reivindicacin de los afectados por el Huracn Katrina en los Estados Unidos. Hacia el final de su clase magistral, Nichols proyect, en glorioso VHS!, No Lies (Mitchell Block, 1972) para despus debatir con los participantes los conflictos ticos que presenta ese documental tan inquietante. No Lies es un mockumentary, en el cual el realizador interpela brutalmentea una joven para que le describa cmo fue violada. La pelcula dura tan solo 16 minutos, y como explic Nichos despus de su proyeccin, el espectador perspicaz poco a poco se va dando cuenta que lo que est viendo es tan solo una sofisticada puesta en escena. Para Nichols, No Lies desafa la postura voyerista y distanciada del espectador, invitndolo a cuestionar su conviccin en la fidelidad de lo representado. Al final de la proyeccin, se inici un debate valioso que dur ms de media hora. En ningn momento Nichols se mostr incmodo por las preguntas y las observaciones de la audiencia. Qued claro que a Nichols no solo le preocupan las cuestiones tericas sino tambin las prcticas, pero ms que nada, la concepcin de una postura tica que promueva la produccin de documentales cada vez ms honestos.

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