Está en la página 1de 128

ALGO MS QUE UNA CARA BONITA

CANDACE SCHULER

Uno
Pierce Kingston, con su casi uno noventa de estatura, se arrellan en el sof lleno de cojines de chinz de la terraza cubierta de su mansin de Berverly Hillsy alz la vista hacia su hermana con una expresin de leve desagrado en su atractivo rostro clsico. -Vamos, Claire. Un guardaespaldas? No es un poco exagerado? Slo han sido unas pocas cartas extraas. Yo ya he recibido cartas raras otras veces. -No tan raras -dijo Claire, haciendo un gesto hacia la media docena de cartas esparcidas sobre la mesa. Parecan bastante inofensivas. El papel era azulado y estaban escritas a tinta. La letra, muy femenina, estaba plagada de adornos y florituras. Claire suspir pesadamente. -S que parecen escritas por una adolescente enamorada, pero... -No lo s -dijo Pierce, arrugando la nariz ante el sensual aroma a almizde que emanaba del papel-. Este perfume es demasiado fuerte para que se lo ponga una persona menor de treinta y cinco aos. -Pero las ha escrito alguien bastante desequilibrado -continu Claire sin hacer caso de la interrupcin-. Alguien que ha perdido por completo la nocin de la realidad. -Eso no quiere decir que no pueda ser una adolescente -coment Gage, el tercero y mayor de los hermanos Kingston, desde el otro sof de chinz-. Muchos adolescentes estn un poco desequilibrados. Claire le dirigi una mirada fra con los ojos entrecerrados; la misma mirada que haca que la prensa amarilla la apodara la Reina del Hielo de Hollywood a pesar de tener slo veintin aos. -Bueno, es la verdad -insisti su hermano-. No has escuchado las canciones de amor que les gustan ahora? Algunas son una porquera -sacudi la cabeza con pena-. Una autntica porquera. Claire volvi la cabeza hacia la adorable rubia sentada al lado de Gage. Su hermano le haba apoyado el brazo sobre los hombros. -Dile que se comporte -le pidi Claire a la mujer de su hermano. Tara Channing Kingston puso una mano en la rodilla de su marido. -Comprtate! -le pidi ella con una sonrisa mimosa. Gage le devolvi la sonrisa. -Por ti -dijo mientras retiraba el brazo para acariciarle el pelo dorado-, lo que sea. Entonces le envi otro beso con los dedos. -Dios! No es eso demasiada dulzura? -protest Pierce, aparentando enfado ante la manifestacin de afecto entre su hermano y su cuada-. Es que no llevis casados lo suficiente como para dejar de hacer arrumacos en pblico?

-entonces mir a su hermana-. No es de extraar que vuelva a estar embarazada, y eso que el pequeo Beau slo tiene un ao. -Lo que te pasa es que ests celoso -dijo complacido Gage, volviendo a pasar el brazo sobre el hombro de su esposa. -Celoso? -refunfu Pierce-. Ja!, el da que est celoso de un pobre casado como t ser... -Os importa? -interrumpi Claire con una voz cuidadosamente medida-. Estoy intentando discutir algo serio. Los dos hermanos se tranquilizaron al instante. Conocan su tono de voz. Era la voz de enojo que su hermana pequea utilizaba para no recibir ni una queja ms de directores ni de actores. La haba heredado de su madre. -Perdona -dijeron los dos a la vez. -Puedo continuar ahora? -S, por supuesto -Pierce hizo un gracioso gesto de aplacamiento con una mano-. Por favor, contina. -Gracias. Ahora, como iba diciendo, quien quiera que haya escrito esas cartas sabe demasiado de tus movimientos para mi tranquilidad. El ltimo annimo deja bien claro que saba lo de la cena en beneficio del SIDA que presidi Elizabeth Tayor la semana pasada. -Tuvo mucha publicidad -seal Pierce-. Eso es todo. -Pero tambin saba lo de la cena en el Spago que presidiste. -Spago es un sitio pblico. Cualquiera podra haberme visto all. Con Alanna Fairchild -aadi refirindose a la modelo con la que sala ultimamente. -Y tambin saba que trajiste a Alanna aqu despus de la cena -le record Claire-. Y eso no ha salido en ningn peridico, que yo sepa. -Era una deduccin muy fcil de hacer. Alanna y yo llevamos saliendo juntos desde hace... cunto, tres meses? -Ni siquiera llega al mes -le aclar Claire-, pero ese no es el asunto. -Slo un mes? -a Pierce se le haca mucho ms largo-. Ests segura? -Completamente -afirm Claire con sequedad-. Y ahora, podemos seguir con nuestro asunto? -No veo yo que haya que seguir con nada. Claire suspir exasperada. -Pierce! -Bueno, yo no lo veo -insisti su hermano-. Esas cartas son de una pobre mujer desequilibrada que cree que est enamorada del hombre que ve en la pantalla. Y cree que ese hombre soy yo. Es una pena, debo admitir, y un poco srdido, pero tendrs que reconocer que no es tan raro. Me mandan cartas raras por correo todo el tiempo. Y adems... esa mujer lleva escribindome ms de un ao y nunca antes has mencionado nada de un guardaespaldas. -Maldita sea, Pierce! Esa pobre mujer desequilibrada, como t la llamas, ha amenazado con matarte en su ltima carta! -grit Claire mientras levantaba la

ltima cuartilla azul-. Y un guardaespaldas podra mantenerla lo suficientemente alejada de ti como para que no lo haga. Hubo un momento de silencio mientras todos sopesaban sus palabras. -No ests exagerando un poco? -sugiri Pierce, intentando calmar a su hermana-. Ella no ha dicho nada de matarme. -S que la otra mujer no significa nada para ti -ley Claire en respuesta-, lo s en lo ms profundo de mi corazn. Yo soy la nica que te pertenece y tu nico amor, pero simplemente no puedo soportar el dolor de otra traicin. Har lo que sea para que no vuelva a ocurrir. Lo que sea. Incluso aunque signifique perderte para siempre. Claire alz la vista hacia su hermano. -A m me parece una autntica amenaza. -Parece mas bien una amante despechada - coment Tara en voz alta-. Como si conociera a Pierce o lo hubiera conocido ntimamente. -Bueno, bueno, bueno - medi Gage-. Si vais a empezar a usar la vida amorosa de Pierce como punto de partida... entonces, la mitad de las mujeres de Hollywood lo han conocido ntimamente. -No llegan a la mitad -musit con modestia Pierce, intentando aligerar la tensin y borrar la expresin de preocupacin de las caras de su hermana y de su cuada-. De acuerdo, puede que la mitad, pero la mayora de ellas siguen siendo amigas mas y no se hacen ilusiones de llegar a ser mi autntico y nico amor -termin con una cmica expresin de horror ante la idea. Las dos mujeres ignoraron los esfuerzos de Pierce para tranquilizarlas. -Has hablado de esto con la polica? -pregunt Tara. Claire sacudi la cabeza. -No, pero he hecho algunas averiguaciones con discrecin -dijo-. Y la polica no puede hacer nada de momento. Incluso aunque supiramos quin es, que no lo sabemos, no podran hacer nada. No, a menos que esa mujer hiciera algo ilegal y la pillaran en el acto o hubiera testigos. -Crees que ser suficiente con un guardaespaldas? -El que he contratado est muy cualificado, pero eso no quiere decir que haya descartado la necesidad de un equipo completo de seguridad si lo considero necesario. Las palabras de su hermana sacaron a Pierce de su distraccin. -Bueno, bueno, espera un minuto. Pens que habas convocado esta reunin familiar para decidir si haba necesidad de un guardaespaldas, no para anunciar que ya habas contratado a uno. -Eso -hizo un gesto hacia las cartas-, es lo que ha establecido la necesidad. -As que has contratado por tu cuenta a un guardaespaldas sin siquiera haberme avisado? -Te lo estoy contando ahora. -Despus de haberlo hecho. -No me hubieras dejado hacerla si te lo preguntaba, "Verdad?

-Lo que no justifica que hayas actuado a mis espaldas y... Claire alz una de sus estilizadas manos para detenerlo. -Slo quiero que me escuches un minuto, vale? Si no ests de acuerdo conmigo despus de hacerlo, entonces despedir al guardaespaldas y te dejar llevar el asunto a tu manera -amenaz-. De acuerdo? Pierce vacil sospechando de la fcil rendicin de su hermana. Ella normalmente luchaba mucho ms antes de ceder. Si es que ceda. La terquedad de un mulo era otra de las cualidades que haba heredado de su madre. -De acuerdo -dijo por fin con los ojos azules nublados-. Habla. -Si alguien le hubiera escrito unas cartas como esas a Tara, qu haras t? La expresin de sorpresa de Pierce fue la respuesta. -Exactamente -dijo Claire antes de que pudiera expresarlo en palabras-. Daras los pasos necesarios para protegerla al instante. -Tara es una mujer. Claire enarc las cejas. -Y? -Pues que es mucho ms vulnerable en una situacin como sta. -Y t eres invulnerable? Un gran macho que permanece impertrrito ante la misma cosa que asustara a muerte a una mujer? -Claire, no trates de llevar este asunto a algn tipo de reivindicacin feminista. No tiene nada que ver con la igualdad de derechos. Su hermana chasque la lengua de forma muy poco elegante. -Entonces debes de empezar a estar creyendo en tu propia publicidad. -Esto no tiene nada que ver con mi publiddad y lo sabes. Tiene que ver con las diferencias bsicas e inevitables de la capacidad fsica entre hombre y mujer. Su hermana arque an ms las cejas y Pierce mir a su hermano. -Aydame con esto, Gage. T sabes lo que quiero decir. -Bueno, bueno, yo no quiero entrar en esa discusin -dijo Gage, sacudiendo la cabeza para mirar a su mujer-. No me apetece dormir en la habitacin de invitados. -Cobarde! -mascull Pierce antes de volverse hacia Claire con el aspecto de un hombre que intenta ser razonable bajo circunstancias exasperantes-. Una mujer es ms vulnerable en una situacin como sta porque la persona que escribira esas cartas sera un hombre. Y el hecho innegable es que el hombre es ms grande que la mujer. Y ms fuerte. No es lo mismo en el caso contrario. Hay menos amenaza. Diablos! -acab con la conviccin de un hombre ms fuerte y grande que la mayora-. En la mayora de los casos, yo dira que esa amenaza es prcticamente inexistente. -A menos que la mujer tenga un arma. -Esas cartas no dicen nada acerca de un arma -explot Pierce completamente irritado con ella.

-Estoy segura de que el asesino de Rebecca Schaeffer's tampoco dijo nada acerca de un arma en sus annimos -le ret Claire igualmente exasperada-, pero eso no hace que est menos muerta. Los dos hermanos se miraron fijamente durante al menos diez segundos. -Por Dios, Claire! -dijo por fin Pierce, intentando cambiar de tema-. Sabes lo que dira la prensa si empezara a ver a un luchador de sumo de cuello de toro pegado a m con una magnum 357 en la cintura? Claire lo mir con expresin de triunfo. -Y desde cundo te importa lo que diga la prensa del corazn? -Desde nunca -solt Pierce airoso-. Pero como directivo de Kingston Productions, a ti debera preocuparte, porque lo que empezarn a decir es que me he asustado y he contratado a una niera. El Juego del Diablo se estrena el prximo mes y piensa en el efecto que esa publicidad negativa tendra en las taquillas. Pierce se refera a la ltima pelcula que su empresa haba producido. -Ya he pensado en eso -dijo Claire. -Ah! Saba que podas ser razonable. -Por eso he contratado a una mujer. Pierce se qued con la boca abierta. -Una mujer? Has contratado a una mujer guardaespaldas? -Cuidado ah! -murmur Gage. -Y qu hay de malo en una mujer como guardaespaldas? -pregunt Claire. -Si yo necesitara proteccin, que no estoy diciendo que la necesite, crees que me la podra proporcionar una mujer? -sta en particular est muy preparada -le inform Claire-. Ha servido en los marines durante cuatro aos y pas los ltimos ocho meses en el Golfo Prsico para mantener la paz entre quin sabe cuantos batallones de soldados rudos y con ganas de volver a casa. -Entonces, ser capaz de manejar tambin a Pierce -dijo Gage con una tmida sonrisa en direccin a su hermano. Tara apoy una mano en la rodilla de su marido y sacudi la cabeza en direccin a su cuado, acallando la contestacin que hubiera pensado darle a su hermana. -Escucha a Claire -orden con suavidad. -Tambin es una experta con las armas -sigui Claire-, y es cinturn negro de karate. Bill Bender no pudo alabarla ms; ha dicho que es dura entre los duros. Claire se refera a un corpulento hombre que haba sido acrbata en otro tiempo y ahora llevaba una discreta empresa de seguridad. -Dios mo! -gimi Pierce, recostndose contra el respaldo del sof-. Me has puesto a una mujer Rambo a las espaldas. Una luchadora de sumo sin cuello y con botas de militar. -Simplemente te he proporcionado la proteccin que necesitabas -le corrigi Claire con calma, ignorando su teatralidad-. Y si te niegas a cooperar

conmigo, s que te pondr a una Rambo a las espaldas; llamar a mam para que vuelva de Italia. Pierce baj las manos de la cara. -No sers capaz? -Pues claro que s. -Pero mam est trabajando -dijo, intentando acudir al profundo sentido de la profesionalidad de su hermana-. El viejo est embobado con su protagonista. -Y? Claire puso un gesto de no dejarse convencer con sentimentalismos. Los cuatro saban, al igual que todo Hollywood, que Elise Gage haba dejado de preocuparse por los asuntos de su ex marido quince aos atrs, cuando por fin haba pedido su segundo divorcio. Slo prestaba atencin a la vida amorosa de su marido cuando amenazaba con interferir en el funcionamiento de Kingston Productions. Que era exactamente lo que intentaba sugerir Pierce. -Y no me mires as, Claire. No es ningn secreto que el ltimo romance de pap est interfiriendo en los negocios. Ya se ha retrasado con los plazos y se ha pasado de presupuesto. Por no mencionar el escndalo que est provocando -mir a su hermano y a su cuada como para pedir apoyo sin pensar en los escndalos que l mismo haba dado-. Francesca Soleri slo tiene veinte aos y he ledo en alguna parte que estaba viviendo en un convento antes de que pap la descubriera. -Por favor! -Claire cerr los ojos-. Francesca anda ms cerca de los veinticinco que de los veinte y lo ms cerca que ha estado de un convento habr sido por algn desliz ilcito. -Bueno, ya sabes cmo son los paparazzi italianos. Mucho peor que la prensa americana cuando consiguen alguna historia escandalosa. Por no mencionar el dao que ya han hecho -mir a su hermana con una expresin de lo ms razonable-. No querrs que mam vuelva antes de haber dejado todo controlado all, verdad? Piensa en lo que pasara al final. Dirigi a su hermana su sonrisa ms persuasiva y sincera que saba que nunca le fallaba para conseguir lo que quera de las mujeres, Haba olvidado que Claire no era como la mayora de las mujeres. Era su hermana y estaba familirizada con su encanto devastador. Y ella misma haba sido actriz no muchos aos atrs, una de las nias estrellas con ms futuro hasta que haba dcidido entrar en el mundo de los negocios y trabajar detrs las cmaras. Se sent al lado de su hermano y pos la mano sobre su brazo. -Crees de verdad que lo que pase al final es ms importante para mam que tu seguridad? Habl con suavidad alzando los ojos a la vez. Los tena del mismo azul intenso que los de Pierce, con el iris salpicado de brillos como una joya. -Diablos, Claire! Esto no es justo.

Su hermana agit el labio inferior de forma teatral. -No tienes escrpulos, lo sabes? -Pierce apart el brazo de su mano-. Ninguno en absoluto. Claire pestae y dej caer una lagrimita que qued suspendida como un diminuto diamante de sus espesas pestaas. -Podras tambin ceder t, Pierce -aconsej Gage con una sonrisa ante la lucha entre sus hermanos-. Creo que te ha ganado. -Pero yo no quiero a una maldita guardaes... Claire pestae de nuevo y la lgrima se derram. -De acuerdo, de acuerdo! Me rindo. Has ganado. Har lo que quieras y dejar a esa bruta que me siga a todas partes. Diablos! Dejara que me siguiera a todos lados un batalla entero de ellas con tal de hacerte feliz. Pero deja de mirarme como si hubiera roto tu mueca favorita. Las lgrimas que amenazaban con seguir desaparecieron como por arte de magia. -Slo te pido que la conozcas -exclam ella contenta de su victoria-. Simplemente habla con ella. Si no te gusta, contratar a otra persona. -Bueno -asinti Pierce sabiendo que su hermana no lo hara. Estir la mano para acariciarle la barbilla y limpiar la lgrima que rodaba por su mejilla de color marfil.

Dos

Nikki Martinelli se qued de pie delante del espejo de la puerta de su habitacin y decidi que no, que aquellos vaqueros y mocasines tan brillantes no le iban bien. Incluso vestida con su nica chaqueta de traje y una blusa blanca, segua sin dar una imagen profesional. Demasiado desenfadada y juvenil. Demasiado... Sacudi la cabeza y estudi su imagen con el ojo crtico de la mujer que ha aprendido lo que las apariencias cuentan en el mundo de las estrellas. Normalmente ms de lo que deberan. Por fin se decidi. Pareca ms una estudiante universitaria mimada y dedicada a gastar la mayor cantidad posible del dinero de su padre en las tiendas de Rodeo Drive. Y aquella no era exactamente la imagen que quera dar. Ni por la que Claire Kingston estara dispuesta a pagar. Segn Bill Bender, la productora ms bella de Hollywood haba dejado bien claro que pretenda contratar a una persona seria y musculosa para proteger a su hermano de alguna mujer loca que se dedicaba a enviar annimos amenazadores. Y una persona de fuertes msculos requera trajes adecuados que los resaltaran. Sobre todo en Hollywood, donde se juzgaba a menudo a la gente por su parecido con los mitos creados en la pantalla. Por desgracia, lo nico serio en su indumentaria era la Baretta de 9 mm automtica escondida bajo la chaqueta en una funda ajustada bajo su brazo izquierdo. Ech otro vistazo al armario abierto y se pregunt si apareciendo en la mansin de Pierce Kingston con toda la indumentaria militar, botas de combate, casco y machete, sera considerada lo suficientemente seria por sus posibles jefes. -Para nada -murmur en voz alta. Probablemente pensaran que acababa de salir de una audicin para un papel en la prxima pelicula sobre comandos nazis de la Universal. Adems, aunque Claire Kingston hubiera dejado claro que quera a una persona muy musculosa, tambin haba insistido en que se tratara de una mujer. Aparentemente, era tan importante proteger la reputacin de macho de su hermano como su vida. Pierce Kingston estaba a punto de estrenar otra pelcula,

una de esas de accin llenas de heroismo, gloria y gestas imposibles. Si la gente pensaba que el hroe de tal pelcula era incapaz de protegerse a s mismo, podra afectar a la recaudacin de las taquillas. Lo que significaba que tener a un marine a su alrededor vestido con indumentaria militar, fuera hombre o mujer, para que una perturbada escritora de annimos no le hiciera dao, hara sin duda estremecer a todo el clan Kingston. Reprimi un suspiro, se quit los vaqueros y los mocasines y volvi a repasar mentalmente el contendido de su armario. Lo que necesitaba, decidi, era algo que la hiciera parecer competente y fuerte, pero no demasiado dura. Slo tena una prenda que la pudiera servir y rebusc con prisa hasta que encontr los pantalones de cuero en los que se haba gastado el presupuesto para ropa de tres meses. Nikki fren al entrar al camino de coches de la mansin de Pierce Kingsley y se pregunt de nuevo si haber ido en su Harley no habra sido una decisin poco inteligente. Y no es que tuviera otra eleccin. El antiguo Volkswagen escarabajo que haba comprado al salir de los marines estaba en el mecnico de nuevo, as que su moto era el nico medio de transporte a menos que quisiera gastar una fortuna en un taxi. Lo que no era el caso. Los taxis eran un lujo y siempre la dejaban a una a merced de la gente. A Nikki no le gustaba gastar ni su dinero ni su tiempo. Sobre todo teniendo su Harley. Y qu diablos!, pens al mirarse en el retrovisor con una sonrisa. Le va muy bien a los pantalones de cuero. Por supuesto que los pantalones tambin podran ser un error, aunque lo haba intentado suavizar ponindose la americana roja en vez de la chaqueta de cuero que normalmente se pona para ir en moto. Pero fuera cual fuera el efecto, pens encogindose de hombros, ya no tena solucin. Se neg a pensar ms sobre ello o sobre cualquier otra cosa que le devolviera a su viejo hbito adolescente de preocuparse siempre por causar la impresin adeuada. Aparc la Harley detrs de un Jaguar plateado y la fij con el pedal. Al lado del Jaguar haba aparcado un Mercedes de color amarillo plido con un asiento de beb en la parte trasera. Haba otros tres vehculos ms, un Lamborghini de un rojo muy brillante, un Range Rover negro y un Rolls Royce limusina largusimo. Con un sordo silbido de admiracin, Nikki se quit el casco y ech un vistazo a su alrededor. El jardn de setos recortados era de ensueo y estaba plagado de rosas. Los arbustos estaban esculpidos en curiosas formas y rodeaban una fuente neoclsica emplazada directamente frente a la casa. A ambos lados de la fuente discurran preciosos senderos para facilitar la entrada y salida de la mansin. El csped aterciopelado y perfectamente cortado llegaba hasta la cancha de tenis y la piscina. Por detrs, enormes pinos creaban una cortina y los macizos de flores

diseminados por todos lados rodeaban aquel castillo de estilo normando. Frente a la enorme puerta frontal, descansaban dos leones de piedra recostados de un esplendor casi palaciego. Bienvenida al mundo de los ricos y famosos, se dijo Nikki mientras desmontaba de la moto. Una vez de pie, se agach un poco para mirarse en el retrovisor, con el casco colgado de un brazo. Se estaba arreglando el pelo cuando oy que abran la puerta principal. Esboz una clida sonrisa arquando ligeramente sus generosos labios. Apareci una mujer pequea de pelo negro con un sencillo vestido azul y un mandil. La mir con preocupacin. -Senorita Martinelli? -pregunt. La sonrisa de Nikki se desvaneci mientras asenta con un gesto. De repente, se sinti como si estuviera en un campo de entrenamiento a punto de ser devorada por un oficial superior por haber hecho algo malo sin siquiera haberse dado cuenta. -Estaba arreglndome el pelo -dijo Nikki con un gesto hacia el espejo. -Ya veo -replic con aspereza la mujer. Su tono de voz era una mezcla entre Mary Poppins y un sargento de brigada. Nikki se pregunt si sera por ella o por la moto. Probablemente por las dos cosas, pens con amargura sabiendo lo que la mayora de la gente pensaba de una chica que condujera una Harley. -Yo soy Marjorie Gilmore, el ama de llaves del seor Kingston. O su moto al subir por el camino -dijo como si el ruido hubiera sido excesivo-. Quiere pasar, por favor? -se hizo a un lado de la puerta-. La estbamos esperando. Y llega tarde, aadi mentalmente Nikki. Marjorie Gilmore no pronunci las palabras, pero Nikki entendi la indirecta con claridad. Ech una ojeada a su reloj para ver si la velada acusacin era cierta. Agradeci el que no lo fuera. Como persona educada en una base militar, valoraba profundamente el tiempo y le horrorizaba perderlo o hacerlo perder. -Seorita Martinelli? -irrumpi el ama de llaves con impaciencia. Nikki no quiso que aquella mujer esperara mientras ataba el casco a la Harley, as que lo dej colgado del brazo y empez a subir la escalinata de piedra. -Seora? Tuvo que reprimir el impulso de hacer un saludo militar al pasar a su lado. La puerta se cerr tras ella con un crujido seco. -Por aqu -indic Marjorie Gilmore antes de darse la vuelta para guiarla por el inmenso recibidor de mrmol blanco y negro y por el pasillo de espesas alfombras que conduca al interior de la casa. Bonito, pens Nikki mirando a su alrededor mientras segua al ama de llaves. Capt una rpida impresin de luz, color y buen gusto sin las ostentaciones

que se podan esperar por el exterior. Entonces, el ama de llaves se hizo a un lado e indic a Nikki que pasara por la puerta frente a ella. -Ha llegado la seorita Martinelli -anunci antes de desaparecer por el pasillo. -Gracias, seora -dijo Nikki a sus espaldas, resuelta a superar en educacin a aquella seca mujer. Entonces se volvi con su estilo ms desenvuelto para enfrentarse al grupo reunido en el otro extremo de la habitacin. Su primer pensamiento fue que eran la gente ms guapa que haba visto en toda su vida, lo que era mucho decir en un sitio donde hasta las camareras tenan que ser deslumbrantes. Vistos de uno en uno, cualquiera de ellos mereca un segundo vistazo, pero en grupo eran... Nikki tuvo que buscar la palabra adecuada. Sobrecogedores, fue la nica que le lleg a la mente. Mientras los contemplaba all de pie, volvi a tener aquella familiar sensacin de estar fuera de lugar. Haba pasado mucho tiempo desde que se haba sentido la torpe novata de la base, todo brazos y piernas y una cobarda adolescente que le amordazaba la lengua. Era una sensacin que recordaba muy bien. Y aquel gigante y rubio Adonis sentado en el sof de chinz, que rezumaba elegancia y confianza, era la encarnacin del sueo de cualquier adolescente y eso no la ayudaba en lo ms mnimo a mantener un poco de aplomo. Era alto y esbelto y estaba semireclinado como un jeque rabe descansando en su harn. Llevaba prendas oscuras y dramticas, que aumentaban el aura de relajacin indolente y resaltaban ms su pelo rubio. Unos vaqueros negros ajustados marcaban sus esbeltas caderas y cintura y una camisa de seda negra acariciaba los msculos de su pecho como si fueran unas manos femeninas. El corte de hombros cado todava resaltaba ms la anchura de su espalda y el cuello abierto dejaba ver una sugerente imagen del vello de su torso. Los puos enrrollados mostraban la fuerza de sus antebrazos y la masculina belleza de sus largas manos. El pelo rubio era suave y ligeramente rizado y le llegaba por el cuello de la camisa enmarcando una cara que hubiera hecho llorar a Miguel ngel de desesperacin por no poderle hacer justicia en el mrmol; la frente era noble, la nariz fuerte y aristocrtica y la mandbula cincelada a la perfeccin. Sus labios, finamente dibujados, despertaran fantasas ocultas en millones de mujeres, pero eran sus ojos, aquellos ojos famosos en el mundo entero, hechizadores y penetrantes, lo que ms llam la atencin de Nikki. Eran los ojos ms azules, brillantes y deliciosamente pcaros que Nikki haba visto en toda su vida. Y los tena clavados en ella. Nikki trag saliva intentando llevar algo de humedad a su boca reseca. Qu haba pasado con su confianza tan duramente ganada?, se pregunt alarmada. Con aquella firme mirada de acero con que haba aprendido a

enfrentarse al mundo? Qu haba pasado con la mujer que se haba jurado, s jurado, nunca ms dejarse impresionar por una cara bonita?

Dios santo!, pens Pierce mientras se enderezaba en el sof. Haba entrado en su saln una diosa amazona con botas tejanas y unos ajustados pantalones de cuero negro que resaltaban cada pulgada de las piernas ms largas, estilizadas y formadas que l hubiera tenido el privilegio de ver en toda su vida. Llevaba un casco de moto colgado del brazo derecho, que le record a un caballero armado para la batalla y mantena las piernas ligeramente abiertas y los pies plantados en el suelo de terrazo con firmeza. Tena la espalda recta, la cabeza alta y el pecho sacado como un soldado listo para recibir rdenes. A Pierce se le ocurrieron en el acto varias rdenes ntimas que le gustara darle mientras deslizaba la mirada sobre la largura de aquellas piernas inspiradoras de fantasas. El resto de su cuerpo era tan esbelto e impresionante como sus fabulosas piernas; estrecho donde una mujer debe ser estrecha y sinuoso, al menos lo que l poda percibir bajo la americana roja, donde deba. Llevaba el pelo negro muy corto y brillante, uno de esos cortes que podan dar un aire masculino, pero no en ella. Los mechones un poco ondulados enmarcaban una cara de una belleza fiera y viva. Los ojos eran del verde de la esmeralda, limpios y directos bajo sus pestaas sin rmel; sus pmulos altos y exquisitamente cincelados, la nariz estrecha y recta y la boca generosa e invitadora como un pecado carnal, slo estaba cubierta de un ligero brillo. Pierce sonri despacio en franca admiracin y masculino aprecio y fue recompensado por un leve tinte de sonrojo en sus mejillas. Quiz no est tan mal tener un guardaespaldas, despus de todo, pens mientras se preguntaba si ella se dara la vuelta para poder admirar como le quedaban los pantalones por detrs. Entonces, alguien le dio un puntapi en un tobillo y vio a su hermano con el ceo funcido. Apart la mirada de la cara de la diosa y se dio cuenta de que todo el mundo se haba puesto ya en pie. Claire se encontraba en medio de la habitacin en direccin a la recin llegada. -Seorita Martinelli -dijo, extendiendo la mano-. Es un placer haberla conocido por fin. Nikki se pas el casco de un brazo a otro para estrecharle la mano y, sin darse cuenta, expuso el mango de la pistola bajo su americana. Tir de la solapa con rapidez para ocultarla y extendi la mano. -Gracias. Para m tambin es un placer conocer a... Desliz la mirada de Claire a Pierce para volverla a posar en la mujer como un nio intentando descubrir lo que contienen las cajas de regalo que le han prohibido abrir. Olvdate!, se orden a s misma al darse cuenta de lo que estaba haciendo.

Pierce Kingston no era el hombre ms atractivo de Hollywood. Y aunque lo hubiera sido, bueno... ella se haba jurado mantenerse apartada de hombres como aqul cuatro aos atrs, despus del fraude de su compromiso con un hombre ms guapo de lo que ninguno tena derecho a ser. Nikki estir ms an los hombros y se concentr en la hermana para apartar la bellsima cara de Pierce de su mente. -Es un placer conocerla tambin, seorita Kingston -dijo brevemente para entrar enseguida en materia. -Llmame Claire, por favor -dijo Claire con amabilidad, consciente del efecto de su hermano en el sexo femenino incluso cuando no enviaba a propsito seales como misiles ardientes-. Y yo te llamar Nikki, te molesta? -dijo mientras conduca a su husped a travs de la habitacin-. Es abreviatura de algo? -No, es slo Nikki. Se supona que iba a ser Nicholas, pero creo que fui una sorpresa para mi padre. -Esperaba un hijo despus de muchas nias? -pregunt Tara con amabilidad. -No, esperaba el hijo que le faltaba para completar el equipo de baloncesto -dijo sin una sombra del rencor que su situacin en la familia le haba causado durante la juventud-. La vi el ao pasado en La Promesa, seorita Channing -espet con la ingenuidad de una adolescente frente a su estrella favorita-. Estuvo fabulosa. Y qu hay de m?, pens con amargura Pierce al notar que ella lo evitaba a propsito. No estuve yo tambin maravilloso?. Despus de todo, haba ganado una nominacin al Oscar por aquel papel. -Gracias -dijo Tara con gracia-. Pero es simplemente Tara, por favor. -T no podras ser simple ni aunque lo intentaras -le dijo Gage a su mujer mientras la rodeaba para llegar hasta Nikki-. Yo s soy simplemente Gage -dijo al presentarse a s mismo. -No tan simple -coment Nikki mientras le estrechaba la mano-. Gan un Oscar por la cinematografa de La Promesa. Creo que su tercer Oscar. -S. Cmo lo sabas? Gage sonri impresionado. La mayora de la gente fuera de la profesin ni siquiera saba lo que era un cmara. -Bill me inform -admiti Nikki. -Y ste -dijo Claire haciendo un gesto en direccin a su otro hermano-, es Pierce. Es... -La espalda que vas a tener que guardar -interrumpi l con suavidad levantndose al hablar. Se estir y tom la mano de Nikki entre las suyas sujetndola con un apretn ms ntimo de lo normal. -Y estoy deseando que seas como mi sombra -termin sonrindole a los ojos que le llegaban casi a la altura de los suyos.

Dios bendito!, pens. Esta mujer debe de medir uno ochenta y cinco. Baj la vista un instante para deslizarla con rapidez sobre sus piernas enfundadas en cuero. Desde lo alto, discurran haca abajo interminables, perfectas y muy atractivas. Sinti una ligera oleada de excitacin al evocar media docena de imgenes lacivas: largos y suaves muslos apretando sus caderas; redondeadas rodillas dobladas sobre sus hombros; delgados tobillos cerrados contra lo ms estrecho de su espalda. Mir hacia arriba y sus inconfesables pensamientos se le aparecieron a Nikki con tal claridad como si los hubiera detallado con toda viveza. Nikki le devolvi la mirada, hechizada, incapaz de apartarla con una expresin medio asombrada, medio intrigada y completa e irremisiblemente fascinada. l sonrea como un pirata admirando su tesoro con una mirada que prometa innombrables tesoros a cambio. Nikki jade suavemente e, indignada, apart la vista, intentando retirar la mano de la suya. Pierce sonri, pero se neg a soltarla y la acerc a unos milmetros de sus labios. -Predigo un larga y bendita... -esper hasta que ella alz las pestaas y lo volvi a mirar-, asociacin. Sin embargo, la mirada de sus ojos deca otra cosa. Los dos se quedaron con la vista clavada en el otro un instante que se hizo eterno. El ardor se enfrent al ardor, el reto al reto. Una silenciosa declaracin de intencin amorosa por parte de un par de ojos azules y una furiosa negacin por el de ojos verdes. Entonces, Pierce sonri otra vez, muy despacio en anticipacin, deleite y deliberada provocacin y le roz la mano con los labios. -Vamos, por amor de Dios, Pierce! -exclam su hermana con una mezcla de admiracin y exasperacin-. Deja ya de exhibirte. Tenemos que hablar de negocios.

-Novia?! -exclam Nikki un rato despus, intentando no expresar la alarma que senta-. Bill Bender no me dijo nada de aparentar ser la novia de nadie. Y menos an una novia que vive con el novio -termin atrada a su pesar por la idea. Ech un vistazo a los cuatro, de uno en uno, con la sospecha de que la estaban manipulando. Tara le devolvi la mirada con aquellos ojos de color aguamarina y con expresin de sincera preocupacin y ni una pizca de complicidad. La expre- sin de Gage Kingston era decididamente de diversin, y la de Claire expectante y con la calma y confianza de un ejecutivo. En cuanto a Pierce, miraba como un gato hambriento al que hubieran, abierto la puerta de la jaula del canario. Nikki se mordi el labio inferior, sin querer reconocer cmo se

le haba acelerado el pulso al ncontrarse con sus ojos. Entonces, alz la mirada en direccin a Claire. -Bill me dijo que estabas buscando un guardaespaldas que pudiera ser discreto -dijo con cuidado de no mirar de nuevo a Pierce-. Alguien que pudiera pasar inadvertido. -Quiz si te pusieras una bolsa en la cabeza -murmur Pierce. Gage solt una carcajada y Tara frunci el ceo y les hizo a los dos un gesto de enfado. Claire dirigi una mirada amenazadora a su hermano para que se mantuviera al margen y la dejara actuar a ella. -Lo que Bill quera decir es que necesitamos a alguien que encaje aqu -estir una mano con gracia dejando claro que no slo se refera a aquella bonita habitacin en que se encontraban-. En Beverly Hills y las fiestas de Hollywood y... cosas as. Estoy segura de que entiendes lo que quiero decir -dijo con una sonrisa de confianza-. Lo que queremos es a alguien cuya apariencia no huela a guardaespaldas. Especialmente ante nadie conectado con la prensa. . Nikki asinti. Por supuesto, se record a s misma. Ya me lo imaginaba. -Bill me dijo que no queras que nadie supiera que habais contratado a un guardaespaldas por el efecto negativo sobre la prxima pelcula que vais a estrenar. Y la verdad, llevo en Hollywood el suficiente tiempo como para entender lo razonable de esa decisin, pero, hace falta de verdad que yo aparente ser su... -dirigi una breve mirada a Pierce por el rabillo del ojo -, su ltima... -se detuvo buscando la palabra adecuada. -Amante -la ayud Pierce. Nikki lo mir con los ojos encendidos de rabia. l le devolvi una sonrisa con expresin blanda, inocente y cargada de especulacin. Nikki apart la vista aprisa hacia Claire. -No sera igual de eficaz si intentara aparentar ser su... bueno, no s, su secretaria o algo as? -Ya tengo una secretaria -contest Pierce como si le hubieran hecho a l la pregunta-. Kathy Frye. Una magnfica secretaria. Lleva conmigo... cunto? -dirigi la vista hacia su hermana-. Un ao ya? -Ms o menos -asinti Claire. -Lleva conmigo cerca de un ao y es la mejor secretaria que he tenido nunca. Simplemente, no puedo despedirla para proporcionarte una coartada -sonri otra vez con gesto de triunfo-. Y adems, no vive aqu. Se queda de vez en cuando si tiene que trabajar hasta tarde -admiti con un encogimiento de hombros-, pero no vive en la casa. -Podra aparentar ser una nueva doncella -le dijo Nikki a Claire, sabiendo que se estaba agarrando a un clavo ardiendo-. Una doncella vivira en la casa, no?. -Yo no tengo doncellas -dijo Pierce-. Viene un equipo de servicio a ayudar a la seora Gilmore con el trabajo pesado una vez a la semana. A veces, tambin echa una mano su sobrina si hay que preparar algo especial. Exasperada, Nikki lo mir por fin a los ojos.

-Bueno, podras contratar a una, o no? Pierce sacudi la cabeza. -A la seora Gilmore no le gustara. No, no lo creo, pens Nikki. -Y la seora Gilmore es la que est a cargo de todo en la casa? -Pues la verdad es que s -admiti Pierce sin querer ofenderse por la negativa de ella a aceptar su autoridad-. Si no fuera por ella, no se hara nada en esta casa. -Eso s me lo creo -empez a decir Nikki. -Aparentar ser una doncella no nos ayudara en nada -interumpi Claire con suavidad para llevar el asunto a su terreno antes de que se le escapara de las manos-. Necesitamos a alguien que pueda acompaar a Pierce a cualquier sitio sin levantar especulaciones ni sospechas. Una doncella no podra hacerla. -No, por supuesto que no -concedi Nikki-. Debera haberlo pensado yo misma -y lo hubiera hecho de no ser por la mirada como un rayo lser que le traspasaba hasta los huesos-. Pero pretender que soy su nueva... -se neg a pronunciar la palabra amante-, va a levantar todo tipo de especulaciones. -Especulaciones s -admiti Claire-, pero no sospechas. -Pero si aparento ser su asistente o algn tipo de ayudante eliminara las dos cosas a la vez. Gage solt una carcajada. -Quiz si te pusieras una bolsa en la cabeza -repiti el comentario de su hermano. Nikki lo mir, esperando una aclaracin. -Lo que mi marido est intentando decir -explic Tara-, es que eres una mujer muy atractiva y aunque de verdad fueras la asistente de Pierce, nadie creera nunca que slo fueras eso para l. Nikki pareci pensado con calma. -Por la fama de playboy que tiene? -Bueno, algo hay de eso -Tara dirigi una mirada de broma a su cuado-. Pero pensaba ms en la malevolencia de Hollywood -dijo con la seriedad de una mujer que ha pasado toda su carrera rodeada de rumores-. Siempre son muy voraces y pueden llegar a cotillear con verdadera saa. Nikki asinti. -De acuerdo -accedi, dirigindose a Claire-. Y cmo quieres que lo organicemos? -No deberas preguntarme eso a m? -interrumpi Pierce. Nikki sigui mirando a Claire. -Yo pens que eras t la que me estaba contratando. -La verdad es que no. Es Kingston Productions quien te contrata. Yo slo he hecho los arreglos. Y como ser a Pierce a quien tendrs que cuidar -dijo, dirigiendo una sonrisa a su hermano-, supongo que l tendr algo que opinar al respecto.

-Hombre, muchsimas gracias! Se estir en su pose desenfadada y se ech hacia delante en el sof dispuesto a hacerse cargo de la situacin ahora que los preliminares estaban resueltos. Ya era hora de que aquella amazona de piernas largas supiera exactamente con quin estaba tratando. -Como ya ha dicho Claire, vivirs aqu y... -empez para interrumpirse y mirar por encima de sus hombros a la mujer de la puerta-. S, seora Gilmore? Qu sucede? -Siento interrumpirle, seor, pero el nio se ha despertado y est llorando. La seora Kingston me pidi que la avisara al instante. -Gracias, seora Gilmore. Ahora mismo voy -dijo Tara mientras se levantaba-. Beau tiene resfriado y lo est pasando fatal. -Y todos los que tenemos odos tambin -aadi su marido, levantndose para seguirla-. De todas formas, ya es hora de que nos vayamos -dijo, pasndole un brazo por los hombros a su mujer-. Encantado de conocerte, Nikki. Te deseo buena suerte con l -dirigi la mirada a su hermano-. Y t, intenta no ser insoportable. Claire, nos vemos en el estudio maana. -Yo tambin tengo que irme -Claire se puso en pie para unirse a la desbandada general-. Tengo una reunin con Sly Stallone para hablar de un guin sobre Los das de Gloria. Hemos quedado para comer en el Dome -pas la mirada de Nikki a Pierce-. No os asesinis el uno al otro -dijo medio en broma-. Y contadme los arreglos a que lleguis. Y entonces, de repente, fueron las dos nicas personas en aquella soleada habitacin repleta de plantas de la mansin de Kingston en Beverly Hills. Nikki enderez la espalda y alz la vista para mirar a travs de la mesita a su nuevo jefe. Pierce le dirigi su sonrisa ms juguetona, aquella que haca que las chicas buenas se derritieran de excitacin y deliciosa anticipacin ante las ms lujuriosas fantasas. Empezaba por sus ojos, que se arrugaban por el rabillo y se desplazaba hacia abajo, haciendo que sus labios exquisitamente moldeados se curvaran en una lenta sonrisa pcara mezclada con una inocencia casi infantil y con las decadentes intenciones de un experto amante. Nikki entrecerr los ojos. -Podras tambin guardarte esa sonrisa de estrella de cine para quien le haga efecto -dijo. Procur poner su tono ms desinteresado, el que siempre funcionaba con los aventureros de la alta sociedad que slo deseaban aadir un trofeo ms a su coleccin. -A m no me impresiona lo ms mnimo -termin, intentando parecer aburrida. Se pregunt si l adivinara que estaba mintiendo.

Tres

Nikki pas el resto de la tarde procurando con todas sus fuerzas no dejarse impresionar por la palaciega mansin de Pierce Kingston. Pero cada cosa nueva que le mostraba era para quitar el aliento. La casa era una de las ms bellas que ella hubiera visto por dentro en toda su vida, clida y acogedora a la vez que grande y lujosa, a pesar de lo exagerado del lujo exterior. Estaba repleta de telas de chinz inglesas, cuero finsimo, muebles de las maderas ms nobles, plantas exuberantes y ms obras de arte de las que Nikki hubiera visto en ningn museo. Y los jardines eran una maravilla de la jardinera. Alrededor de la resplandeciente piscina azul una gran variedad de especies exticas desplegaban toda su belleza, y un csped verde esmeralda rodeaba la cancha de tenis. Y el hombre. Ah, el hombre! Era el ms fascinante y encantador, el espcimen masculino ms esplndido con el que se hubiera tropezado en toda su vida. Y eso que ella se haba criado en una casa rebosante de hombres esplndidos que haran que la reina de Inglaterra se comportara como una colegiala sonrojada y torpe slo en su presencia. - Trtale igual que a uno de tus hermanos- mascull mientras segua a su anfitrin por la escalera curvada hasta el segundo piso. -Perdona? -pregunt Pierce, acariciando con su larga mano la barandilla antes de volverse hacia ella. -Yo... me preguntaba si eso sera un Picasso -dijo, haciendo un gesto hacia un cuadro en lo alto de la escalinata. Era una mujer de un solo ojo, dos narices y tres pechos, con un color de piel que ninguna mujer real podra tener. A menos, pens Nikki, que a la pobre la hubieran dejado desnuda en la nieve durante dos horas. Pierce asinti. -S, del periodo azul -explic-. La verdad es que no me gusta mucho, pero Claire dijo que era una buena inversin. Y en lo que se refiere a inversiones, siempre le hago caso. Pasaron por delante de varias obras de arte ms mientras recorran el pasillo: una delicada escultura de estilo Art Dec cubierta con un cristal sobre una estrecha columna d mrmol, un colorido abstracto con un toque oriental y una serigrafa de un estilo que se le hizo vagamente familiar. -Estn electrificadas? -pregunt Nikki, inclinndose para ver la firma de la serigrafa. Era de Andy Warhol. -Electrificadas?

-Con alarma -aclar ella-. Simplemente estn... ah colgados. No te preocupa que alguien llegue hasta aqu y se lleve alguno? Pierce sacudi la cabeza. -Intenta arrancar uno de la pared y vers el infierno que se monta. Sirenas, luces, aullidos... Se oyen a un kilmetro a la redonda. Nikki se acerc un poco ms e inspeccion con atencin los marcos buscando cables o sensores. No haba nada a la vista. -Y qu tipo de sistema es este? Pierce se encogi de hombros de nuevo. -No tengo ni la ms remota idea. Lo mand instalar Claire cuando compr la casa -se detuvo y empuj una puerta-. Aqu est tu habitacin. Nikki pas por delante de l y entr. La decoracin era sobria, cmoda y denotaba riqueza. Le recordaba a la habitacin de visitas de una mansin de campo inglesa. Las cortinas cubriendo los altos ventanales, el espeso edredn con sus cojines a juego y un silln de orejas frente a la chimenea con su cojn tambin a juego, todo de un estampado al estilo de Laura Ashley en tonos verde plido y marfil. El resto de la habitacin estaba pintado en verde, marfil y toques de rosa palo. Slo esa habitacin era mucho ms grande que su apartamento entero. Y la cama... era absoluta y decadentemente gigantesca. Nikki se dio la vuelta para admirar las pinturas impresionistas colgadas sobre la chimenea. Eran tres damas inglesas en distintos grados de desnudo en un arroyo. -Adorable -dijo, resuelta a no mostrarse demasiado entusiasmada delante de su anfitrin. -El bao est ah -Pierce hizo un gesto hacia una puerta medio abierta y Nikki ech un vistazo. El suelo era de baldosa rosada y las toallas de color verde musgo-. Todo para ti. As no tendrs que preocuparte por salir de la baera. -Prefiero las duchas. -Bueno, tambin tienes. Pero deberas darte un bao de vez en cuando mientras ests aqu. Tiene burbujas de masaje. Estir el brazo para abrir del todo la puerta y se acerc a enserselas. Nikki se apoy contra el quicio de la puerta retirndose por instinto de la oleada de ansiedad que le impona su sola presencia. -La mayora de las mujeres encuentran el masaje muy... -se detuvo con una sonrisa de lobo para hacerla ver que saba por qu se mantena apartada- muy... relajante. -Mmm! -exclam Nikki sin hacer caso a su comentario-. Hay una vista preciosa desde aqu. Pierce contempl su rgida espalda un momento y se pregunt cmo reaccionara si le apoyaba las manos sobre los hombros y la conduca a la cama. Decidi que era demasiado pronto para descubrirlo. Quiz maana, pens. Le dara un da para que se acostumbrara a l antes de saltar sobre ella.

-Todava es ms bonita desde fuera -dijo. La rode y abri uno de los altos ventanales plegndolo hacia dentro. -Ah, es una puerta! Nikki pas por delante de l corriendo intentando no mostrar la ansiedad por salir de la habitacin y se qued en la enorme terraza que daba a los jardines. Estaba cubierta por buganvillas y una escalera de piedra descenda hasta la piscina. Nikki se acerc a la balaustrada y mir hacia abajo. -Tenas razn! -exclam cuando Pierce se uni a ella-. Es mucho mejor desde aqu. No volvi la cabeza al hablar prefiriendo que pensara que estaba sobrecogida por la vista de sus jardines. -S -dijo Pierce. Apoy un codo contra la balaustrada de piedra y volvi la cara hacia ella, acercndose un poco ms de lo conveniente. Nikki sinti una oleada de precaucin femenina al instante. Quera separarse pero no lo hizo. Conoca todas las astutas estratagemas que los hombres usaban para impresionar a las mujeres. Tener cuatro hermanos era toda una escuela para cualquier mujer y ella saba que la mejor forma de contraatacar aquella primera tentativa era no darse por enterada. El ego masculino no poda soportar que lo ignoraran. -Debemos de estar justo encima del saln -dijo como si lo nico que le importara del mundo fuera la arquitectura. , -Tienes buen sentido de la orientacin -la halag Pierce-. Yo tuve que pasarme entre estas piedras ms de dos semanas antes de averiguarlo. Y a veces, todava me pierdo -le confi, acercndose an ms. Nikki sigui mantenindose firme. Ni se movi ni lo mir. -Es una casa muy grande -asinti con la vista fija en la flor morada con la que esta jugando. Nikki intent pensar en algo ms que decir. Algo inteligente. Las frases triviales eran estupendas para crear distancia entre la gente, los silencios tensos eran... enervantes. Pierce la dej retorcer la flor otros treinta segundos antes de desviar la vista. -Cuando estoy en casa, suelo desayunar en la terraza casi todos los das -dijo con ligereza mientras pensaba si su pelo sera tan suave y sedoso como pareca. Entonces se pregunt qu hara ella si estiraba la mano y lo acariciaba. Como nunca se haba negado a s mismo nada que le apeteciera y nunca se lo haba negado nadie tampoco, decidi descubrirlo. -Ests invitada a unirte a m cuando quieras -termin, alargando la mano para retirarle una mecha detrs de la oreja.

Nikki alz la vista con inseguridad y una expresin de alarma en los ojos, pero l ya haba retirado la mano negndola la orden de que mantuviera las manos alejadas de ella. Entonces alz su propia mano y se toc con nerviosismo donde l la haba rozado. -Que me una a ti? No pudo pensar en otra cosa que decir. -A desayunar. Aqu mismo -Pierce alarg la mano e hizo un gesto hacia la mesa y las sillas de hierro-. Todas las maanas a las ocho y media, a menos que est rodando. -No, gracias -se neg Nikki con cortesa-. Yo me levanto mucho ms pronto. -Y yo tambin. -Pero has dicho... -He dicho que el desayuno es a las ocho y media. Yo me levanto a las seis. -S? Era a la misma hora a la que se levantaba ella. Le gustaba programar su trabajo diario a primera hora de la maana. -Me gusta hacer ejercicio a primera hora de la maana -dijo Pierce con un gesto en direccin a la piscina-. Unos cuantos largos, despus pesas y uno o dos rounds de boxeo con los sacos. Hay un pequeo gimnasio en la cabaa. -T boxeas? -pregunt Nikki, sorprendida de manifestar inters. -Slo contra los sacos. Bueno, eso explica lo de las espaldas, pens Nikki, admirndolas por el rabillo del ojo. -Lo has intentado alguna vez? -El qu? -El saco. Nikki sacudi la cabeza. -Deberas. Muchas mujeres lo practican hoy en da. Es un ejercicio estupendo. -Ya lo veo. Nikki desliz la mirada a lo ancho de sus espaldas sin poder evitarlo. A Pierce le brillaron los ojos con expresin depredadora. -Lo has notado, eh? Demasiado tarde, pens Nikki. -Cada ejercicio desarrolla un grupo de msculos diferente -dijo, intentando esconder el lapsus con un toque de profesionalismo-. Es evidente que t has hecho mucho ejercicio con los pectorales y los deltoides y... Le fall la voz ante la mirada ardiente de sus ojos. -A m tambin me gusta el grupo de msculos que t has desarrollado -brome mientras alargaba la mano para tocarla.

Nikki se puso rgida y le dirigi una mirada asesina; la que haba utilizado siempre para parar a los hombres. Pero Pierce Kingston no era como la mayora de los hombres; haba sido mimado y consentido por las mujeres desde la cuna; haba tenido lo que haba deseado siempre sin tener que pedirlo y, adems, no haba intentando nada ms que probar la fuerza de sus bceps. -Impresionantes -dijo, apretando ligeramente a travs de la manga-. Pero tensos. Deberas aprender a relajarlos. Los ojos verdes de Nikki se tornaron del color del hielo. -Y t tienes la solucin para eso, supongo -exclam, sabiendo lo que vendra a continuacin. Pero se equivoc. -Unos rounds con el saco de boxeo te aflojaran. Pierce saba lo que ella haba esperado escuchar; lo poda leer en sus ojos. Tambin saba que un hombre no llegaba a ningn sitio con una mujer si haca lo que se esperaba de l. Desarmar y conquistar, era su fuerte. Le dirigi una sonrisa amistosa. -Por qu no bajamos para que conozcas al servicio?

Primero conoci a la jardinera, que estaba cavando en un parterre de flores en la parte ms alejada de la cabaa. Se trataba de una mujer californiana muy guapa de unos treinta aos, con una amplia sonrisa y una figura muy esbelta. Llevaba unos vaqueros desgastados y una camiseta azul plido con la inscripcin: Poder de las flores sobre el pecho. Segn se enter Nikki, estaba divorciada y miraba a Pierce como si quisera bebrselo. Tambin se enter de que iba un da a la semana y se encargaba de todas las plantas de la casa y de los jardines. Tena acceso a toda la propiedad. Despus conoci a su secretaria particular en la oficina del primer piso. -Nikki, esta es Katty Frye -present con una sonrisa encantadora Pierce-, la mejor secretaria que haya tenido nunca un hombre. Kathy, esta es Nikki Martinelti, mi nueva guardaespaldas. -Guardaespaldas? -pregunt con asombro Kathy, mirando a Pierce. l hizo una mueca. -Ya sabes, las cartas azules. Claire cree que necesito proteccin. Kathy frunci el ceo. -Tienes la entrevista con People esta tarde a las tres -le record-. Un fotgrafo y una periodista. -No te preocupes -Pierce apoy un brazo sobre los hombros de Nikki y la atrajo a su lado. Not que encajaba a la perfeccin con l-. En lo que a todo el mundo respecta, la seorita Martinelli es mi ltima aventura -le dio un beso en la sien-. No es as, querida? -As es -asinti con rigidez Nikki.

Kathy Frye solt una carcajada. -Bueno, mantenla alejada de tu lado o dale unas lecciones rpidas de actuacn. Si no, no va a engaar a nadie. Pierce mir a la mujer que tena al lado. -Ya te dije que estabas demasiado tensa -brome, contento consigo mismo. Despus encontraron al ama de llaves en la cocina. Estaba preparando la bandeja de t para la entrevista de por la tarde. -Ya conoces a la seora Gilmore -anunci Pierce, sonriendo a la mujer. Llevaba un cuchillo muy afilado y estaba cortando una enorme barra de pan-. La mujer sin la que esta casa se hundira. -Seorita Martinelli. La mujer hizo un gesto sin apartarse de su trabajo. -Y Lisbeth Greene -present Pierce a una jovencita que estaba abrillantando la plata. Era muy joven, de dieciocho o diecinueve aos como mximo. Tena el pelo negro muy liso recogido en una coleta y los ojos muy azules. Ech un vistazo a Nikki a travs de las espessimas pestaas negras. -Lisbeth es la sobrina de la seora Gilmore. Te acuerdas que te la mencion esta tarde? -S, me dijiste que vena a veces a ayudar. -Y a veces slo de visita -dijo Lisbeth con una sonrisa hacia Pierce. Pierce alcanz una de las galletas recin horneadas de una bandeja de plata y recibi una mueca de su ama de llaves. l sonr y se comi la mitad de todas formas con un guio en direccin a Lisbeth. Despus tom a Nikki de la mano y se la llev de la cocina. -Vamos a intentar que te relajes un poco antes de que llegue ese fotgrafo -dijo, ponindole un pedacito de galleta en la boca antes de que ella pudiera responder.

La idea de relajamiento de Pierce consistia en convencerla de que se quitara la americana y la pistolera para que estuviera ms cmoda. -No creo que corra ningn peligro en mi propia casa -razon cuando Nikki vacil-. Y si el fotgrafo de People te ve la pistola bajo el brazo? Eso te desenmascara antes de que empezramos siquiera. A Claire le dara un ataque si sucediera. -Pretendo que el fotgrafo no me vea para nada -replic Nikki-, as que no habr ninguna posibilidad de que vea mi pistola. -Quieres decir que piensas dejarme solo cuando lleguen? -la mir con expresin escandalizada-. Sin proteccin? -Crea que habas dicho que no la necesitabas en tu casa. -Con la gente que conozco no -explic con desverguenza Pierce para conseguir sus propsitos-, pero no conozco de nada a ese fotgrafo ni a esa

periodista. Cualquiera de los dos podra ser un manaco sexual en busca de mi cuerpo. -Si cualquiera de los dos es mujer, no me extraara -murmur Nikki para s misma. -Qu has dicho? -He dicho que estoy segura de que tienes mucha experienca en cmo tratar a manacos sexuales. -A algunos -admiti l con modestia guindole un ojo-. Quieres que te ensee lo que he aprendido por experiencia? -No, gracias. No me interesa. Pierce pens dejarlo pasar por alto slo durante dos segundos. l era un hombre demasiado dominante como para que lo retaran. -Podra probarte que te equivocas -dijo con suavidad, acercndose a ella como un nativo en la jungla. Nikki se estremeci por dentro, pero decidi que debera establecer algunos lmites. En ese mismo instante, antes de que l avanzara ms. -Podras intentarlo -dijo con calma-, pero no te lo aconsejara. Pierce se acerc an ms, intentando que se derrumbara y saliera corriendo. -No? -No. Nikki no se movi ni un milmetro. Se encontraban prcticamente pecho contra pecho y slo a un aliento de tocarse. -Y quin va a detenerme? -la ret el. Nikki no lo dud un instante. -Yo -afirm sin apartar los ojos de l. Pierce sonri con picarda. -Puedes intentarlo -susurr, esperando que lo hiciera-, pero perderas. Se pas la mano por los antebrazos, se rode los bceps y sinti el escalofro de ella. Los ojos le brillaron triunfales. -Te iba a gustar perder -prometi antes de inclinar la cabeza para besarla. Nikki apart la cabeza unos centmetros. Slo aquello, un leve movimiento, una mera tensin de los msculos del cuello y un ligero entrecerrar de ojos al mirarlo le detuvo. Por el momento. -Puede que te interese saber -dijo con frialdad en un tono que enfriaba hasta a los soldados-, que conozco algunas formas efectivas de reducir a un hombre. Pierce sonri ante el reto encubierto por el tono desenfadado. -De verdad? -pregunt, invitando a que lo demostrara. -La mayora de ellos son bastante dolorosos. O eso me han dicho -Nikki arque una ceja en broma-. No me gustara hacerte dao, pero... -Lo hars si te ves obligada -termin l por ella.

-S. Me alegro de que me entiendas. -Oh, claro que te entiendo, dulzura! Te entiendo perfectamente. Entonces lade la cabeza y tom su boca. El asombro la mantuvo inmvil durante un largo y delicioso momento. Asombro por que hubiera hecho aquello despus de haberle amenazado. Asombro de que se atreviera a lo que otros hombres no se haban atrevido nunca. Y el ardor de su boca penetr dentro de ella, con su natural experiencia y su inconfundible sensualidad tocando todos sus nervios hasta que sinti que empezaba a responder. La piel empez a erizarse donde la tocaba y los pechos a inflamrsele. Sus labios empezaron a abrirse para su lengua. Asustada, desliz la bota por detrs de su tobillo y le empuj el pecho con las dos manos. Pierce cay como un jugador de rugby atrapado entre dos rivales llegando de direcciones opuestas. -Te dije que no... -empez a decir Nikki con ardor. Con un estremecimiento, sinti que entrelazaba los pies alrededor de sus piernas y la arrastraba al suelo con l. Nikki sinti que la rodeaba en sus brazos atrapando los suyos mientras rodaba para situarse encima de ella. Empez a pelear con ferocidad intentando liberar los brazos, pero l bloqueaba cada movimiento suyo con una facilidad insultante, informndole en silencio que las artes marciales que realizaba en las pelculas no eran una mera farsa. Nikki solt un juramento y pele con ms fuerza. -Es eso todo lo que sabes hacer? -pregunt l con los ojos brillantes de diversin y excitacin. Nikki lo mir con los ojos encendidos de rabia. -Si no me diera miedo hacer un dao permanente en ese cuerpo tuyo de un milln de dlares, te enseara lo que soy capaz de hacer. -Doce millones de dlares -corrigi l con una sonrisa. Dios, que cuerpo tan apetitoso, pens mientras ella se retorca bajo el suyo. Es suave y clido. Y fuerte Hizo lo que pudo para que no se soltara sin que ninguno de los dos saliera daado. -Me han pagado doce millones de dlares por mi ltima pelcula. Ms un porcentaje de taquilla. Nikki dej de resistirse y lo mir a los ojos. -Eso es una obscenidad. -La verdad es que s -asinti l contento antes de agachar la cabeza para volver a besarla. Nikki volvi la suya con rapidez y Pierce suspir en su sien. -Vas a seguir aparentando que no deseas besarme tanto como yo a ti? -le susurr al odo. -Hay gente que no cree que sea necesario conseguir todo lo que se desea en el acto -dijo ella con rigidez intentando no sentirse afectada por la ternura de su caricia.

-Ves? -susurr l ante su inadvertida admisin-. Tena razn. Quieres besarme. -No es verdad! Pierce apart la cabeza para mirarla. -Demustralo -la ret. Nikki simplemente lo mir a los ojos. -Demustralo -repiti-. Qudate quieta y djame besarte y, si no sientes la irresistible tentacin de devolverme el beso en... bueno, digamos veinte minutos, te prometo que no te molestar nunca ms. Nikki solt una carcajada a su pesar. -Eso es ridculo! -Pero te sientes tentada, verdad? Nikki intent aparentar indiferencia. -No. En absoluto. -Oh, s. Claro que s. Conozco a las mujeres. Te mueres por devolverme el beso, pero no lo admitiras nunca. Vamos, Nikki -le roz la mejilla con los labios con suaves besos sobre su piel-. Slo un beso. Uno -le roz la comisura de los labios con los suyos para apremiarla a que girara la cabeza slo un poco-. Un pequeo... -sus labios se detuvieron a milmetros de ella como esperando el permiso- ...besito. Dej escapar un gemido cuando ella volvi la cara hacia l. El beso fue profundo, ardiente, dulce y... -Ejem! -se oy una voz desde la puerta. Nikki se estir y sinti que se le tensaban los msculos. Se prepar para ponerse en pie a la mnima oportunidad. Pierce slo apret los brazos mantenindola abrazada mientras alzaba la cabeza. -S, seora Gilmore? -pregunt con calma como si el que su ama de llaves lo encontrara por el suelo con una mujer a la que acababa de conocer fuera de lo ms normal-. Qu pasa? -Los periodistas de la revista People estn aqu. Como para confirmar sus palabras, el brillo de un flash sali por detrs de ella. Pierce fij la vista en el hombre de la cmara. -Le agradecera que no volviera a hacer eso - dijo con un tono que Nikki todava no le haba odo. Sin una sola palabra, el fotgrafo baj la cmara. -Gracias -dijo Pierce con educada frialdad antes de ponerse en pie. Estir la mano para ayudar a Nikki a incorporarse. Una mirada a su cara sonrojada y furiosa le indic que no pensaba quedarse a que la presentara a sus invitados. -Por qu no te renes con Kathy mientras yo estoy ocupado? -le susurr al odo-. As te podr dar mi calendario para los dos prximos das y ensearte las rutinas de la casa y esas cosas. Esta entrevista no durar mucho y despus

nos encargaremos de tu instalacin -alz la vista hacia su ama de llaves con una sonrisa-. La seora Gilmore te ensear donde est la oficina de Kathy. -De acuerdo -acept Nikki con rapidez-. Me acuerdo del camino. Entonces, con un avergonzado vaivn de cabeza hizo lo que cualquier soldado inteligente hubiera hecho al enfrentarse a un imprevisto: retirada. Kaythy Frye no estaba en su despacho. El botn del telfono insista en su intermitencia, pero una enorme agenda de cuero permaneca abierta sobre la mesa con un bolgrafo de oro sobre ella. Pareca como si la hubieran interrumpido en medio del trabajo. Volvera en cualquier instante. Nikki dej escapar un suspiro, agradecida de poder disponer de unos minutos a solas. El pulso todava le golpeaba con violencia en la base de la garganta como si hubiera corrido unos kilmetros con una mochila de veinte kilos en la espalda. Tena todava los pechos inflamados; los labios le temblaban... Y todo por un solo beso. Se cruz de brazos, se volvi hacia la puerta de cristal abierta y sinti la extraa urgencia de escaparse de all. Se qued unos segundos con la mirada perdida, sumergida en sus pensamientos y, entonces, poco a poco, empez a fijarse en la figura de la jardinera trabajando al final de la piscina. Estaba arrodillada sobre un parterre de flores que separaba la piscina del suelo del patio. Estaba de perfil y tena la mano izquierda alzada para protegerse los ojos del sol; en la derecha sujetaba una herramienta de jardinera. Sorprendida por la inmovilidad de la mujer, Nikki descruz los brazos y se acerc ms a las puertas de cristal para seguir con la vista la mirada de la mujer. Desde donde estaba, distingua a Pierce con facilidad. Estaba sentado en uno de los sofs de chinz de la terraza cubierta al lado de la periodista de People. Mantena la cabeza ladeada mientras escuchaba con atencin las preguntas de la entrevistadora. Cuando ella termin, sacudi la cabeza y solt una carcajada. La mujer se ri con l y se estir para tocarle el brazo. Y la otra mujer segua en el parterre con la rigidez de una estatua sin apartar los ojos de ellos. Nikki se pregunt si tambin habra sido testigo de su amago de pelea con Pierce. Era una idea descorazonadora. Y an ms, pensar en quien ms la habra visto sucumbir a los encantos de su jefe. Por la forma en que estaba construida la casa, en forma de U con la piscina casi en medio, todas las habitaciones de la parte trasera eran ms o menos visibles desde las dems. -Es una buena idea echar las cortinas de tu habitacin por la noche -dijo una voz a sus espaldas. Nikki dio un respingo y se volvi. -Perdona, no quera asustarte -sigui Kathy con una sonrisa mientras se acercaba a su escritorio-. Djame terminar con esta llamada y ser toda tuya. Kathy apret el botn de espera y descolg el receptor.

Nikki se volvi hacia la puerta abierta para dejar que la secretaria tuviera ms intimidad y se sinti como si estuviera violando el secreto de la mujer del parterre que espiaba a Pierce. -La pobre Janice lo lleva realmente mal -dijo Kathy un momento despus mientras se acercaba a Nikki por detrs. Nikki sinti el leve aroma de su perfume. -Janice? Kathy hizo un gesto de asentimiento hacia la jardinera que por fin haba reemprendido el trabajo. -Se muere por Pierce desde que empez a trabajar aqu. A veces es hasta peor que Lisbeth. Sonri con una mezcla de simpata por la mujer y la idea de que le pareca ridculo. -Qu quieres decir con lo de peor que Lisbeth? -Oh, no es que haga nada, o al menos nada ms de lo que hace Lisbeth, si eso es lo que quieres saber. Simplemente lo sigue con los ojos a todas partes. Lo mira cuando l est distrado como si fuera una adolescente enfebrecida. Bueno, quin puede culparlas? -dijo con una sonrisa conspiradora de mujer a mujer-. Ese maldito encanto nos afecta a todas ms o menos de la misma forma. Por lo menos al principio. -Maldito encanto? -Maldito, s. Arrogante, atrevido... Tmalo como te plazca -Kathy se encogi de hombros con descuido-. La prensa le pone esos calificativos y algunos peores -de repente se volvi a su escritorio para volver a su trabajo-. La seora Gilmore quiere que te cuente la rutina de la casa -pas varias pginas de la agenda de cuero-. Vas a estar realmente ocupada si tienes que seguirlo a todos lados. Una hora ms tarde, cuando las ltimas galletas se terminaron, Pierce ya haba contado algunas ancdotas divertidas del rodaje, dado un par de pistas de sus futuros planes y posado para algunas fotografas, la periodista de People dej su taza de t vaca y pregunt lo que llevaba murindose por saber desde que haba entrado. -As que, la mujer con la que estaba... cuando llegamos... quien es? Pierce sonri con picarda. -Slo una amiga -dijo, sabiendo que la periodista sacara la conclusin que ellos pretendan-. Una buena amiga.

Cuatro

Nikki se cruz de brazos como un nio obstinado y se reclin en el asiento de cuero del Lamborghini. -No pienso salir -insisti mientras Pierce empezaba a maniobrar para sacar el coche. Ech un vistazo hacia ella y arque una ceja con gesto interrogante. -Lo digo en serio, no tengo ninguna intencin de ir de compras. -Pues yo s. Pierce solt el freno de mano con un gesto de absoluta decisin. Sin una palabra ms, abri la puerta y sali del deslumbrante coche rojo a uno de los centros comerciales ms caros del mundo con la pretensin de que Nikki lo siguiera. Que fue lo que hizo ella, despus de un suspiro de exasperacin. Despus de todo, era para lo que la haban contratado. -Bien, de acuerdo. Espera un minuto -dijo irritada abriendo la puerta sin esperar a que l rodeara el coche para hacerlo por ella-. Ya voy. Dirigi la vista arriba y abajo de la calle para observar si haba algn sujeto sospechoso y esper a que l cerrara con llave. Vio a muchos personajes curiosos que caminaban apresurados por las aceras, pero ninguno pareca dispuesto a lanzarse contra su famoso jefe. Unos cuantos, sobre todo mujeres, miraron de reojo al hombre a su lado, pero nada ms. Hubiera sido poco elegante para aquellos californianos del sur mostrar demasiada sorpresa por algo tan comn como encontrarse a una estrella de cine en Rodeo Drive. A Nikki le hubiera gustado que hubiera pasado algo, algn turista que se acercara gritando a l o algo as. Hubiera sido una bena excusa para acabar con aquella tonta excursin de compras. -De acuerdo? -pregunt Pierce mientras daba la espalda al coche. La mir con gesto sardnico como si supiera lo que haba estado pensando-. Nos podemos ir ya? -S, pero que conste que slo vengo por profesionalismo. No pienso comprar nada. -Bien. Nadie te lo ha pedido. Entonces alarg la mano y cogi la de Nikki. Esta retrocedi instintivamente y sin pensarlo, se llev la mano a la espalda, lejos de la tentacin. Pierce le dirigi una mirada de diversin. -Se supone que eres mi nueva novia, recuerdas? Estir el brazo por detrs de ella y le volvi a coger la mano. Aquel movimiento le acerc mucho a ella y l aprovech an ms pegando los labios a su odo. Nikki estaba segura de que desde fuera pareca que la estaba besando.

-Se supone que tenemos que ser ardientes el uno con el otro -murmur con una voz tan ronca que le provoc la tentacin de revolverle el pelo. Nikki dio un paso atrs, lade la cabeza y lo mir con fiereza en un esfuerzo por negar que senta algo por l y con una silenciosa advertencia de que se comportara. -De acuerdo -dijo, intentando controlar las oleadas de placer que le recorran la columna cada vez que l la tocaba-. Intentar aparentar que me dejas como un flan, pero agrrame de la otra mano, por favor -apart la mano derecha y le ofreci con desgana la izquierda, ponindose al otro lado de l-. sta la guardo para la pistola. -Uauh! -Pierce se detuvo en la acera y se qued mirndola-. No me digas que llevas una pistola debajo de esa americana? -Pues claro que s! Cmo esperabas si no que te protegiera? l hizo un ruido poco elegante. -De lo nico que voy a necesitar proteccin en Rodeo Drive es de los vendedores a comisin. Entonces empuj la puerta de una lujossima boutique muy pequea y exclusiva. Estaba decorada en color plata bruida y gris azulado con una iluminacin indirecta para no estropear las carsimas mercancas. No haba perchas, como en cualquier otra tienda de ropa, sino algunos maniques de largas piernas y mirada arrogante, vestidos de forma exquisita a la ltima para hacer creer a la compradora que ella tambin podra parecer una rica y bien vestida anorxica con el atuendo adecuado. Era el tipo de sitios que siempre haban intimidado a Nikki de una forma que ni un sargento grun o un hombre inteligente y arrogante haba conseguido nunca. La hacan sentirse una torpe Gulliver en el pas de los liliputienses. Las dependientas, elegantsimas como muecas de porcelana, aumentaron su incomodidad. Con todo, se puso de un humor imposible. Una de ellas alz la vista cuando entraron con una expresin tan distante en su aburrida cara como los maniques. El cambio fue instantneo en cuanto reconoci a quien haba entrado en la tienda. -Seor Kingston! -salud, apresurndose a recibirlo como si fuera un personaje real-. Qu placer verlo! -sonri encantadora. Los ojos le brillaron ante la perspectiva de una fuerte comisin-. En qu puedo ayudarle hoy? -Hola, Marla -dijo con calidez Pierce. La cara de la mujer an se ilumin ms al ver la facilidad con que la haba recordado. El brillo de sus ojos pareca menos interesado en dinero y ms en romance, slo por haberse acordado de su nombre. -Nos gustara ver algunos vestidos -indic Pierce sin hacer caso del sonido de protesta de Nikki. Le apret la mano para evitar que la retirara y baj la vista hacia las largas piernas enfundadas en cuero con una mirada lasciva.

-Vestidos cortos -dijo con un tono completamente profesional al volverse a la dependienta. -De da o de noche? -pregunt la mujer con el mismo tono mientras sus fantasas de romance se desvanecan al instante. La fascinacin de Pierce Kingston por aquella extica mujer de pelo oscuro que tena al lado era evidente. Se tendra que conformar con una alta comisin. -De noche -decidi Pierce con una rpida mirada hacia Nikki. Con la cazadora, las botas, la camiseta blanca y los vaqueros ajustados, la imagen de da de Nikki estaba ms que a la moda. -Alguna preferencia de color o estilo? -Nikki? -pregunt Pierce. Ella lo mir enfurecida, negndose a responder con obstinacin. l sonri. -De estilo sencillo. Vestidos estilizados, estrechos y sin muchos perifollos. Quiz unos de esos minivestidos de lycra -mir a Nikki y desliz la vista por su cuerpo-. S, definitivamente uno de lycra -termin muy divertido-. Y una minifalda de cuero como la que lleva esa maniqu de all. Siento una atraccin especial por las mujeres en cuero -desliz los dedos por la cazadora de cuero de Nikki para resaltar su comentario-. De la talla... ocho? Nikki sigui mirando al frente sin querer responder. Haba sido capaz de adivinar su talla slo con mirarla, refunfu en silencio. Seguramente tendra mucha experiencia en comprarle ropa a las mujeres. Y en aquella misma tienda, si la mirada de avaricia de la mujer era indicio de algo. Bueno, pues no pensaba dejar que le comprara ropa a ella. -Colores? -pregunt la vendedora. -Vivos -indic Pierce sin nign reparo-. Rojo, negro, fucsia y prpura. O verde si tiene alguno que haga juego con sus ojos. Y algo de fiesta brillante. Quiz con lentejuelas, si lo tienes. Vamos a estrenar dentro de un par de semanas -explic mientras miraba a Nikki para ver su reaccin. Ella sigui ignorndolo. La dependienta sonri y se fue a buscar lo que le haban encargado. -Ests perdiendo el tiempo -refunfu Nikki en cuanto desapareci la mujer-. No pienso ponerme ningn traje de los que saque. Ni siquiera voy a probrmelos. -Es m tiempo el que pierdo -dijo encantador Pierce-. Y t vas a probrtelos, porque pienso insistir. -Puedes insistir hasta la noche, pero no te va a servir de nada. No pienso ponerme esos trapos carsimos. -Ya lo discutimos anoche cuando llevaste tu equipaje a casa, no? -pregunt ms divertido que impaciente-. Pens que habas entendido que para pasar por mi amante ibas a necesitar un guardarropa ms extenso y extravagante del que tienes. -Y yo pens que t habas entendido que no puedo permitirme un guardarropa ms extravagante. Y menos uno comprado en Rodeo Drive.

-Que es por lo que pienso pagarlo yo. -No -insisti Nikki-. No vas a hacerlo. Ni yo voy a... -Aqu estn. La dependienta apareci con al menos una docena de modelos en las manos. -Es slo la primera seleccin que he hecho, pero tengo otros si no es esto lo que esperabas. -Son suficientes para empezar -le asegur Pierce-. Verdad, cario? -No, no lo son -dijo Nikki entre dientes. Pierce sonri a la dependienta. -Por qu no te los llevas al vestuario, Marla? -sugiri con gracia. Como si fuera normal la obstinacin con que una mujer rechazaba aquellos carsimos trajes, cuando su experiencia era todo lo contrario! Las mujeres nunca haban rechazado sus regalos. Especialmente cuando eran caros. -Estaremos ah en un momento. Pierce esper a que la mujer desapareciera. -Mira -dijo, volvindose hacia Nikki con la exagerada paciencia de un adulto con un nio tozudo-. Cul es exactamente el problema? -Eso es problema mo -dijo Nikki, mirndolo con una expresin de todo menos infantil-. Es que yo no soy una muequita de las que dejan que hombres que apenas conocen les paguen la ropa. -No es un regalo. No en el sentido que t crees, al menos -sonri-. Si te hace sentirte mejor, piensa que es uno de los beneficios del trabajo. -No quiero beneficios especiales tampoco. -Piensa entonces que es una obligacin. Por fin la diversin haba dado paso a la impaciencia. Nikki entrecerr los ojos y lo mir con furia. Pierce la imit. Durante cinco segundos, permanecieron as, con los nudillos apretados y el ceo fruncido el uno hacia el otro. -Montar una escena -advirti Pierce. -No sers capaz. -Claro que s. Montar tal escndalo que se te pondr esa bonita cara roja como un tomate. Y creo que ya debes saber que a m no me da ninguna vergenza. Nikki lo saba. Aunque slo haca dos das que lo conoca, lo saba. Aquel hombre no tena ni el ms mnimo sentido del decoro ni del pudor. Haba recibido demasiadas miradas de admiracin como para tenerlo. Y yo no debera dejar que me afectara tanto, pens ella. Me educaron para ser ms fuerte que todo eso. Y si hubieran estado en otro sitio, en una base militar, en medio de una guerra o en cualquier otro lugar en el que ella estuviera al mando, no le habra importado. Pero en medio de Berverlly Hills, en una exquisita tienda y con un hombre al que no poda amenazar con arrestarlo si no se comportaba... y adems con las rodillas temblorosas cada vez que la miraba...

-Eres una serpiente -dijo en voz muy baja-. Una serpiente rastrera, manipuladora y sin principios La sonrisa de Pierce se ensanch. -Quiere eso decir que aceptas? -S, maldita sea -susurr ella-. Me los probar. Pero no me los pondr jams.

Estpidos zapatos, pens Nikki frunciendo el ceo ante los tacones altos que Pierce Kingston haba elegido para aquel precioso modelo negro que tena puesto. Si no se hubiera agarrado con rapidez al bolinche de la barandilla, se habra estampado contra el suelo de la cocina. Por suerte, lo nico que se le cay fue el bolso cuando se estir para evitar la cada. Todo el contenido se desparram por el suelo. Lisbeth Greene, sentada a la mesa de la cocina en la misma silla que la haba visto el da anterior, alz la vista por entre sus pestaas negrsimas, arrug la nariz y sigui tomando notas del libro de texto abierto frente a ella. Con un juramento entre dientes, Nikki se agach y empez a recoger sus pertenencias. -Estoy bien -dijo como si Lisbeth hubiera expresado alguna preocupacin-. No me he hecho ningn dao. Lisbeth sigui inmvil en su silla. -Necesitas ayuda? -pregunt por fin mirando por el rabillo del ojo cmo Nikki se agachaba y levantaba para recoger los bolgrafos. -Es muy amable por tu parte, Lisbeth, pero creo que ya he recogido todo. Excepto... -la voz le traicion-. Ah, ah est! -estir el brazo bajo la mesa, pero no era suficiente largo-. Podras alcanzarme eso, por favor, Lisbelh? Est justo al lado de tu pie. -Alcanzar qu? -pregunt con tono aburrido la jovencita. Cuando se agach a mirar, abri unos ojos como platos al encontrarse con los de Nikki bajo la mesa-. Es una pistola de verdad? De repente, pareci mucho ms nia de los diecinueve que le calculaba Nikki. -Una Baretta 9 mm. -explic Nikki mientras sala de debajo y se pona en pie-. As que recgela con cuidado. Por el mango, por favor. Lisbeth estir la mano y la recogi con dos dedos con mucha aprensin. -Siempre llevas una pistola? -pregunt, estirndola en direccin a Nikki. -Cuando trabajo s. Siempre. -Y eres una buena tiradora? Lisbeth contempl cmo Nikki la revisaba para comprobar si haba sufrido daos. -No tendra mucho sentido llevarla si no lo fuera, no crees?

Nikki se asegur de que el seguro estaba puesto antes de volverla a meter en su sitio. -Uauh! Supongo que eres una autntica guardaespaldas. Nikki arque una ceja. -Es que creas que no lo era? Lisbeth se encogi de hombros y desvi la vista, incmoda con la pregunta. -No -contest a regaadientes. -Pues te puedo asegurar que lo soy. -Ah, seorita Martinelli! Aqu est -exclam Marjorie Gilmore entrando en la cocina con un jarrn en la mano-. El seor Kingston me ha preguntado si ya estaba lista. Nikki hizo una mueca. -Tan lista como siempre, supongo -dijo, estirndose la falda del vestido. -Ests muy guapa -dijo Lisbeth con una tmida sonrisa-. No est guapa, ta Margie? Marjorie Gilmore alz la vista desde el fregadero, donde estaba fregando el jarrn. -Muy guapa -coment con un tono tan fro que la hizo sentirse desnuda. Ella tambin se senta como una muequita. Se tir del dobladillo del vestido elstico. Hubiera deseado que le tapara un poco ms los muslos y se preguntaba qu pasara cuando se sentara. Cuatro aos enfundada en un uniforme de Marina no preparaban a una mujer para llevar trajes de fiesta, especialmente a una mujer que se haba criado como un chicarrn que siempre haba odiado los vestidos. Pero no poda llevar vaqueros viejos ni una cazadora de cuero a una entrevista de televisin. A menos que los vaqueros fueran exclusivos de Calvin Klein y la cazadora decorada en pedrera de Chanel. Y ella no era ni tan extravagante como Cher ni tan famosa como Elizabeth Taylor. Y no era que fuera a aparecer frente a las cmaras. Se haba negado, pero estara tras las cmaras mientras duraba la entrevista de Pierce. Y despus, pens amedrentada, saldran a cenar fuera. Y aunque tena que admitir que su sencillo traje de chaqueta rojo no pegaba en el ambiente de Hollywood, tampoco haca falta romperse la cabeza para saber que Pierce Kingston y los hombres de su tipo nunca quedaban con mujeres que tuvieran apariencia de secretarias. As que all estaba, enfundada en un vestido que era demasiado corto, unos pendientes demasiado largos y unos tacones que le hacan preguntarse si no se rompera una pierna por culpa de aquel trabajo. -Me siento como si fuera veinte kilos de cerdo embutidos en una salchicha de diez kilos -dijo Nikki. -Oh, no! -le asegur Lisbeth con otra tmida sonrisa-. Si pareces una modelo. -Gracias.

Le sorprendi que Lisbeth se hubiera dignado a alabarla. Diez minutos antes, Nikki hubiera jurado que aquella chica se hubiera alegrado si se hubiera roto el cuello al caer por las escaleras. Y ahora actuaba de forma casi amistosa. Ser porque cree que soy de verdad una guardaespaldas y no una competencia en los favores del amo?, se pregunt Nikki. Quiz todo el asunto de los annimos pudiera resolverse de alguna forma sencilla. -Necesitaba algo de la cocina, seorita Martinelli? -pregunto el ama de llaves al ver que Nikki segua en pie mirando atenta a su sobrina. -Si quera algo? Ah, s. Baj a ver si tena un poco de bicarbonato. No encontr nada en el cuarto de bao de huspedes. -Eso no lo guardamos en la cocina -dijo la seora Gilmore-, pero estoy segura de que hay algo en el armario de la escalera de arriba. Lisbeth se lo buscar. -No, no, est bien -dijo Nikki, agitando la mano hacia la sobrina mientras intentaba echar un vistazo a las notas que estaba apuntando en su cuaderno-. No quiero que interrumpa sus estudios. Tomar un poco de leche. Eso me asentar el estmago mejor que el bicarbonato. -No te sientes bien? -pregunt Lisbeth. -Son slo los nervios -dijo Nikki mientras alcanzaba un cartn de leche-. Nunca antes haba salido a cenar con una estrella del cine. -Alcanza un vaso para la seorita Martinelli, Lisbeth -orden la seora Gilmore como si Nikki fuera a beber directamente del cartn. Durante un instante, Nikki se imagin hacindolo slo para ver la expresin del ama de llaves, pero prevaleci su innata educacin y tom el vaso que Lisbeth le pas. -Gracias -dijo, sonriendo a la muchacha. Lisbeth le devolvi la sonrisa por tercera vez. Aunque no era parte de su trabajo, a ella slo la haban contratado para proteger a Pierce, no para averiguar quin escriba los annimos, Nikki decidi hacer un poco de investigacin por su cuenta. -No querras ir esta noche en mi lugar, verdad? -le pregunt mientras se serva la leche. -Es que no quieres ir? Nikki se encogi de hombros. -No especialmente -dijo entre sorbos. Sinti que los pendientes le rozaban el cuello con los movimientos. -Ni siquiera con Pierce? -insisti Lisbeth. -Ni siquiera. Pierce es slo parte del trabajo para m. No tengo el mnimo inters en l como hombre. -De verdad? -No es mi tipo -la mentira le sali con facilidad-. En lo que a m respecta, debe estar bien para cualquier mujer que lo desee, exceptuando, claro est, a la que se dedica a escribirle esos annimos.

-Ha visto alguien a mi guardaespaldas? -flot la voz de Pierce por las escaleras. En un respiro, Nikki perdi la atencin de Lisbeth. -Sub a tu habitacin a ver si estabas ya lista y aqu te encuentro -dijo con los ojos azules clavados en Nikki cuando entr en la cocina. Sonri con un gesto de placer muy masculino. Se sinti invadido de satisfaccin al verla de pie al lado del frigorfico con el diminuto vestido elstico que la haba comprado el da anterior. No se detuvo a pensar qu era lo que le produca tanta satisfaccin. Slo saba que la senta. -Saba que ese vestido te quedara perfecto -coment. Pierce no pareci notar que Lisbeth estaba all sentada mirndolo con adoracin, pero Nikki s lo not. Y si no se equivocaba, tambin su ta, a la que no pareca gustarle ni un poco. Nikki se pregunt por qu. Sera simplemente disgusto por la evidente adoracin de su sobrina, o por la insensibilidad de Pierce hacia sus sentimientos? O sera algo ms siniestro? Algo como... celos, quiz? Nikki sopes la posibilidad por un momento y record la expresin de desaprobacin del ama de llaves al encontrarla por el suelo con su jefe. Pero Marjorie Gilmore es lo suficientemente mayor como para ser su abuela, se record Nikki con el ceo fruncido mientras intentaba aclarar las cosas en su mente. O por lo menos, su madre. Y, de todas fomas, lleva muchos aos con l. Era ridculo pensar que de repente le hubiera dado por escribirle annimos amorosos. O no? -Definitivamente, te sientan fenomenal los vestidos cortos -dijo Pierce con una sonrisa de astucia cuando Nikki alz la vista hacia l-. Ests fantstica. Date la vuelta para que pueda verte -pidi con un gesto mientras anticipaba la imagen de aquel pequeo trasero enfundado en aquel elstico. Nikki se defendi contra la clida oleada de placer que le producan sus halagos y lo mir con una expresin que podra haber helado la lava. Pierce sonri. -No? -pregunt como si no le afectara su negativa-. Bueno, termnate la leche para que podamos irnos. No querrs tener esperando a Arsenio Hall.

Cinco

Saba que esto me iba a pasar, pens Nikki tirando del dobladillo con disimulo mientras buscaba la mejor postura para acomodar sus largas piernas en el asiento del Lamborghini. Ya haba sido una proeza conseguir entrar sin que se le viera todo. No quera ni pensar en cmo iba a salir de aquel deportivo sin sacrificar lo poco que le quedaba de pudor ante los vidos ojos de Pierce. Junt las rodillas y las lade hacia la ventanilla para tener ms espacio y decidi no preocuparse hasta que tuviera que hacerlo. -Pens que Lisbeth no viva en la casa -dijo por buscar algo en qu pensar. -Y no lo hace -Pierce redujo al llegar a las puertas de hierro y despus aceler en la carretera. El motor rugi de potencia-. Vive en un Colegio Mayor de La Universidad de Los ngeles. -De verdad? Parece pasar mucho tiempo en tu cocina. Pierce le dirigi una mirada de reojo. -Y? -Y lo normal es que a una chica de su edad le guste salir por ah con sus amigos. -Lo normal... -Sabes por qu ella no lo hace? -No hace el qu? Pierce pareca ms interesado en la forma en que la falda de Nikki estaba empezando a subir por sus muslos que en lo que estaba diciendo. Unos muslos muy lascivos, pens agradeciendo para s el elstico de la tela. -Que por qu no sale con sus amigos? -insisti Nikki . -Qu amigos? Muslos de primera clase, pens l. Eran suaves y firmes, con un toque de redondez entre los msculos. Muslos fuertes. Sinti una oleada de calor de unos grados por encima de la temperatura del coche. -Los amigos de Lisbeth! -exclam Nikki, exasperada-. Pierce, ests escuchndome? Pierce apret el volante cuando el dobladillo del vestido subi unos centmetros ms.

-Cada palabra -dijo, aunque saba que no podra repetir ni una. -Bueno, no crees que es raro que se pase tanto tiempo con su ta? -Quin? -Lisbeth! -exclam ya fuera de quicio. Entonces se volvi por completo hacia l sin acordarse del vestido-. No crees...? -se detuvo al captar la direccin de la mirada de Pierce-. Oh, por el amor de Dios! Se estir en su asiento, apret las rodillas contra el salpicadero y tir del vestido lo ms que pudo. -Es que nunca piensas en otra cosa? -pregunt sin soltar el dobladillo. -Cuando estoy a tu lado parece que no. A Nikki le llev unos segundos luchar contra el placer de orle decir aquello, pero lo consigui. -Todava funcionan los viejos trucos? -dijo con el tono ms custico que pudo. -No es un truco. -S, claro! -emiti un leve chasquido de sorna-. Y yo soy el hada madrina. -Yo no uso trucos -dijo Pierce inmensamente dolido por su incredulidad. l haba sido completamente sincero en su trato con ella-. Yo no ten... Se detuvo al comprender lo engredo que sonaba. -Porque no lo necesitas -termin Nikki por l con un tono ms cido que el limn. Pierce no pudo evitar sonrer ante su acidez. -S, de acuerdo. Es verdad que no lo necesito. Lo dijo porque era verdad y porque deseaba or los comentarios de ella al repecto. -Simplemente, las mujeres caen en tus brazos como cerezas maduras, no es as? Nikki pens en Lisbeth, Janice y la vendedora de la tienda. Y en ella misma, si estaba lo suficientemente loca como para dejar que ocurriera. -As es -asinti Pierce mientras esperaba un poco-. Te sientes madura ya? Nikki le dirigi una mirada asesina por el rabillo del ojo. -Que me ahorquen si vuelvo a esperar a la cola por ningn hombre otra vez! -Otra vez? -Eso no te importa -afirm ella con un tono que no admita discusin. Pierce retrocedi al instante al ver la amargura y el dolor bajo sus palabras. Ahora tena un dato interesante, pens. Una historia amorosa con mal final. Eso quera decir que fuera quien fuera, la haba engaado. El muy idiota! Pierce no poda entender aquel tipo de comportamiento. l haba estado con muchas mujeres en su vida, aunque no tantas como le haban atribuido, pero bastantes. Y nunca haba estado con ms de una a la vez. Era verdad que se haban sucedido con bastante rapidez, especialmente en sus aos ms locos, pero nunca haba estado con dos a la vez.

Simplemente haber observado a su padre le haba enseado el tipo de destruccin y dolor que causaba aquel comportamiento y l se haba jurado muchos aos atrs no seguir aquel camino. A pesar de su reputacin de playboy de usar y tirar a las mujeres, era un juramento que se tomaba muy en serio. El da anterior, cuando la reportera de People se haba ido, haba llamado a Alanna Fairchild para despedirse de ella. El final haba sido un poco ms abrupto de lo que l hubiera deseado, pero tanto Alanna como l haban sabido desde el principio que aquella relacin no sera nunca nada ms que fsica y ella no le haba guardado rencor. Tampoco hubiera sido diferente si se lo hubiera guardado, comprendi un poco molesto al mirar a la mujer silenciosa a su lado. Haba bebido los vientos por Nikki Martinelli desde el mismo instante en que haba entrado en su terraza con aquellas botas vaqueras y los pantalones de cuero ajustados. No era slo por su cuerpo, aunque Dios saba que se le haca la boca agua slo de anticipacin. Era algo ms. Algo en la forma de alzar la barbilla y en el brillo de sus notables ojos; algo en la forma en que se plantaba en pie y permaneca en el suelo retndole, aunque hasta un tonto podra notar que la asustaba hasta la mdula, a un nivel muy bsico entre hombre y mujer. Y esa era otra de las cosas que le intrigaban. Toda su vida, las mujeres lo haban deseado, lo haban perseguido y flirteado con l. Se arrojaban literalmente a sus brazos, como haba dicho Nikki, y caan en su regazo como cerezas maduras, pero no recordaba que ninguna hubiera sentido miedo de l. Se pregunt si aquella pizca de vulnerabilidad que asomaba por encima de su dura imagen sera otro de los regalos que le deba a aquel hombre que la haba hecho esperar en la cola. Se estir y le roz levemente la mano. -Lo siento -dijo con suavidad. Nikki volvi la cabeza muy despacio y lo mir sorprendida por su suavidad. -Por qu? -pregunt suspicaz. -Estabas intentando hablar conmigo como un ser racional y yo me he comportado como un asno. -S -asinti Nikki con un toque de aspereza en el tono-. As te has comportado. -Me perdonas? No deberia, pens Nikki. Si supiera lo que es bueno para m, no lo haria. -Hablas en serio? -pregunt. Pierce asinti con un gesto. -Sin bromas? -insisti ella. Y sin picardas? -Por mi honor de Kingston -dijo con solemnidad jurando mantener los ojos fijos en la carretera y apartados de sus piernas. Por lo menos de momento.

-Cuntanos algo de El Juego del Diablo -sugiri Arsenio Hall, el presentador del programa-. Toda la ciudad rumorea que va a ser la pelcula ms caliente del verano. Arsenio se inclin hacia adelante en su asiento como para animarle a que contara sus secretos ms escandalosos. Sentada frente a un monitor en la sala verde, que no era verde en absoluto a pesar de su nombre, Nikki observ a Pierce esbozar una sonrisa de modestia y empezar a explicar a Arsenio y a su audiencia por qu la pelcula de accin era diferente de todas las que haba hecho hasta entonces. Nikki estaba asombrada de lo relajado y natural que apareca ante las cmaras; de la facilidad con que consegua promocionar su pelcula bajo la apariencia de una simple conversacin. Sentado al mismo nivel del presentador del programa de ms audiencia de la noche, daba sensacin de calidez, encanto y de una sensualidad natural que consegua que las mujeres del pblico se agitaran en sus asientos y que los hombres pensaran que era el tipo con el que no les importara irse de copas. Nikki sonri para s misma preguntndose si alguno de aquellos hombres se parara a pensar que el hombre del escenario llevaba tanto maquillaje como la cantante de jazz que le haba precedido. Aquello tirara por tierra su estudiada imagen. Y sin embargo, quiz no. Ella misma, despus de todo, haba estado a su lado mientras la maquilladora le haba dado la base y el maquillaje porque las luces te chuparn todo el color de la cara, haba dicho. Hasta le haba dado una sombra de colorete y ella no haba cambiado su opinin acerca de su masculinidad. En todo caso la haba reforzado. Cualquier hombre que siguiera pareciendo masculino despus de llevar un maquillaje tan exagerado era demasiado hombre como para que amenazara su virilidad algo menos que una operacin de cambio de sexo. -Estamos listos para el vdeo clip ya? -pregunt Arsenio a alguien de detrs de las cmaras mientras Pierce terminaba de hablar. Por lo visto s lo estaban, porque la imagen del monitor cambi de repente del escenario del estudio a un vaporoso interior de algn pas centroamericano. Vestido de faena, con un Mauser automtico en las manos, un cuchillo de veinte centmetros atado al muslo, y una herida en la sien con la sangre goteando, Pierce apareca sumergido en una jungla infestada de guerrilleros con una mujer inconsciente sobre el hombro. Ella empez a resistirse dbilmente. -Estte quieta, maldita sea! -la rega apretndole ms las piernas. Ella sigui luchando hasta que l se detuvo y la dej deslizarse a lo largo de su cuerpo. La cara de la protagonista inund de pronto la pantalla mientras lo miraba. Tena los ojos muy abiertos. -Luc -jade. -Creas que no iba a encontrarte? -pregunt l con fiereza agarrndole por la larga melena negra cuando ella baj la cabeza-. De verdad pensabas que te dejara escapar?

-Luc, yo... -la mujer cerr los dedos contra la tela de su camisa de camuflaje-. Por favor... Sus labios se unieron en un beso abierto y compartido. Entre la audiencia del estudio, las mujeres vitorearon pidiendo ms. Nikki apret los nudillos contra la necesidad de arrancar todos los pelos de la actriz de la pelcula. En la pantalla, la escena se fue desvaneciendo y apareci la cara del invitado. Pierce sonri y agit una mano. -He odo que tu protagonista y t habis tenido una ardiente aventura -su sonrisa se hizo astuta, como invitando a las confidencias-. Es verdad que que erais tan ardientes fuera de la pantalla? -Andie MacDowell es una mujer felizmente casada -explic Pierce con facilidad sin demostrar ninguna seal de odio hacia aquel tipo de preguntas-. Y yo tengo relaciones con otra persona a la que no le gustara que se hablara de lo nuestro en una televisin estatal. Nikki, junto con otras mujeres de la audiencia, se pregunt quin podra ser la afortunada mujer mientras Arsenio Hall agradeca a su invitado su presencia en el programa.

Pierce pas las llaves al guardacoches y tom a Nikki de la mano. -Pens que podramos ir a un sitio ms tranquilo -dlijo para explicar su eleccin del Chasen en vez de los ms famosos Morton o Spago-. Necesitamos acostumbramos a ser vistos juntos en pblico y tenemos que acordar algunas reglas de juego antes de entrar -aadi mientras se diriga a la entrada de uno de los sitios favoritos de la vieja guardia de Hollywood. -Reglas de juego? -pregunt con escepticismo Nikki-. Qu tipo de reglas? Y por qu? -Para que no intentes hacerme una llave de karate si te paso el brazo por la cintura. Nikki le mir de arriba abajo. -No me haba dado cuenta de que planearas pasarme el brazo por la cintura. -No lo estaba planeando -dlijo, aunque era exactamente lo que estaba haciendo-, pero podra ocurrir naturalmente en el transcurso de la velada. Ella le lanz una mirada torva. -Durante la cena? Pierce suspir con profundidad. -Se supone que tenemos que dar la impresin de estar teniendo el romance ms ardiente de la dcada -dijo con tono agraviado-. Bajo esas circunstancias, no creo que un ocasional abrazo est fuera de tono -la mir por el rabillo del ojo para ver su reaccin ante lo que iba a decirle-. Y hasta t podras intentar devolverme el abrazo.

-Y qu hay de la mujer con la que ests relacionado? Qu sentir cuando hagas en pblico todas esas exhibiciones con otra mujer que no sea ella? Pierce se par delante de la puerta, deteniendo a Nikki a su lado. -De qu mujer ests hablando? -De la que no le gustara que comentaras vuestra relacin frente a las cmaras. Tampoco creo que le agradara que te encontraran abrazando a otra mujer en un restaurante de moda. Pierce sonri encantado ante sus celos por la otra mujer. -Ah, esa mujer! Nikki arque una ceja. -S, esa mujer. Pierce se encogi de hombros. -No es nadie de quien tengas que preocuparte. -Nadie de quien tenga que...? -empez Nikki indignada. -Es slo un producto de mi imaginacin -aclar Pierce. La verdad era que la relacin que deseaba tener con Nikki todava estaba slo en su imaginacin. -Es una excusa conveniente para evitar que la gente haga preguntas que no le importan. Nikki consider sus palabras por un momento. -Vale, de acuerdo. Intent no revelar la oleada de euforia que senta. La otra mujer no exista! -Me lo creo -acept con un encogimiento de hombros. -Entonces, de acuerdo? -En qu? -En las reglas del juego. Nos daremos la mano y yo te abrazar una o dos veces. Incluso puedo darte un beso si parece oportuno. Slo un pequeo beso -aadi con rapidez antes de que ella pudiera protestar-. Como ste -le alz la mano y se la volvi para besarla en la mueca-. Ves? No es tan grave. -No es tan grave -repiti Nikki, intentando que lo creyera su corazn desbocado antes de entrar al Chasen mirndose los dos como si fueran las nicas personas existentes en el mundo. -Perdone -se oy una voz masculina. Pierce alz la vista. -Seor Peck! -dijo con respeto, hacindose a un lado-. Qu tal est, seor? -Muy bien, gracias Pierce -dijo el legendario actor con un gesto de dignidad y un brillo de simpata en los ojos-. Pasa -dijo, hacindose a un lado para que ellos siguieran adentro. Nikki le apret la mano a Pierce. -Era Gregory Peck! -dijo con voz de excitacin-. Has saludado a Gregory Peck y saba tu nombre!

-Es un viejo amigo de mis padres. Lo conozco desde que era un nio. -Lo vi a l y a tu madre en El juramento de Silencio cuando tena quince aos -confes Nikki con voz ronca-. Me pareci que era la pelcula ms triste y romntica que haba visto nunca. Y todava lo creo -suspir-. Gregory Peck! No puedo creerlo. Cregory Peck te conoce -sonri con una expresin de picarda-. Me tienes realmente impresionada. -Si quieres, te lo puedo presentar -dijo Pierce como si la estuviera sobornando-. Pero ms tarde. Veamos primero qu tal sigues las reglas del juego.

Seis

El nuevo romance apasionado de Pierce Kingston fue la noticia caliente del da siguiente. De alguna forma, el peridico Star haba conseguido la fotografa que les haba tomado el fotgrafo de People por el suelo de la terraza y figuraba en primera pgina. La cara de Pierce sala con claridad, pero Nikki, con la cabeza enterrada bajo su hombro, sala como la extica mujer misteriosa de pelo negro que se haba ido a vivir con l despus de un apasionado romance. Se comentaba mucho que el legendario casanova Pierce Kingston nunca se haba llevado a ninguna mujer a vivir a su casa y las campanas de boda ya parecan repiquetear por todo el texto. Se daba la pista de que podra haber habido una ceremonia relmpago en Las Vegas. El National Enquirer se las haba tenido que arreglar con una foto menos escandalosa que alguien haba tomado la tarde anterior a Pierce y a Nikki cuando entraron al Chasen, pero haban conseguido su nombre y sacaban una fotografa de ella en uniforme de la Marina. El titular deca: La estrella y el Soldado. Despus de contar sus cuatro aos de carrera en los marines y alabar su heroica contribucin a Amrica en la Guerra del Golfo, segua con los detalles de su actual romance con el galn ms sexy de Hollywood. La revista la defina como una mujer acrbata, que era la ocupacin que ella haba intentado cuando lleg a Los ngeles, pero que haba abandonado por ser demasiado peligrosa. Slo lo haban deducido porque era la nica forma de que se hubieran puesto en contacto Pierce y ella durante el rodaje de El Juego del Diablo. Segn las fuentes de informacin de la revista, los dos se haban mirado a los ojos y se haban

enamorado al instante. Y como Pierce nunca haba tenido a ninguna de sus amantes viviendo en casa, aquello era la indicacin de campanas de boda. La entrevistadora de televisin Joan Rivers abria la seccin de cotilleos de la maana con su historia, el USA Today les dedicaba un prrafo en su seccin Estilo de Vida y los titulares de la CNN les mencionaban en su segmento .El Minuto de Hollywood.. Pierce sonri con satisfacin cuando Kathy Frye le inform que ella haba proporcionado la informacin a la CNN. -Y no mencion Dennis Michael El Juego del Diablo? -Dos veces. La sonrisa de Kathy era tan amplia como la de Pierce. -Bien -dijo mientras daba un sorbo a su taza de caf-. Bien. Asegrate de que se entere Claire, lo hars? A ella le gusta seguir este tipo de cosas. -Bien? -pregunt Nikki desde el otro extremo de la mesa-. Publican toda esa basura sobre nosotros y a ti te parece bien? Est lleno de especulaciones Y mentiras.. -S, pero han mencionado la pelcula -dijo Kathy-. Eso es lo importante. Entonces le pas a Pierce una copia de la revista People. Pierce se mir a s mismo en la portada y arque los labios en lo que a Nikki le pareci una sonrisa de pirata. -Es un buen artculo -coment Kathy-. Se concentra principalmente en la pelcula y sacan los fotogramas que yo les di de la seora MacDowell y tuyos del Juego del Diablo. Y una fotografa antigua tuya con toda la familia en la boda de Gage y Tara. Slo mencionan a la misteriosa mujer -ech un vistazo en direccin a Nikki-, dos veces y de pasada. Pierce asinti con un gesto. -Hay algo ms que requiera mi atencin urgente esta maana? Kathy ech un vistazo a su agenda. -Han llamado de la revista Esquire. Quieren hablar de un posible artculo de portada. Claire quiere que la llames esta tarde hacia las cuatro. Ha dicho que hay que tomar una decisin acerca del director del nuevo guin. Tienes que tomar una decisin entre estas tres opciones -anot tres nombres y se los pas-, tan pronto como puedas, y hay una pila de cartas en mi oficina para que las revises y las firmes hoy. Tambin tienes que firmar las fotografias publicitarias porque las vamos a necesitar pronto. Y ya nos quedan pocas con autgrafo. Pierce suspir pensando en el dolor de mueca que iba a sufrir. -Har una pila de ellas en cuanto termine el desayuno, de acuerdo? -Yo podra firmrtelas y ahorrarte un montn de tiempo -se ofreci Kathy-. Nadie notar la diferencia. Pierce sacudi la cabeza. -Yo la notara -dijo. Reciba tanta correspondencia de fans a diario que le era imposible responder a todas una por una, aunque s intentaba leerlas, pero crea

firmemente que alguien que se molestaba en escribirle mereca al menos una foto firmada por l mismo. Kathy asinti y cerr la agenda. Inspir con fuerza. -Hay una cosa ms -dijo. Pierce arque una ceja ante el tono de su secretaria. -Podra no ser nada -dijo con evidente incomodidad-. Puede que yo est viendo problemas donde no los hay, pero... bueno, aqu est. Es una nota de Lisbeth a su ta. Pos una hoja arrugada de papel azul pastel sobre la mesa. Pierce mir a su secretaria. -Y por qu me la das a m? -Pierce, no seas obtuso -exclam Nikki-. Te la est dando a ti porque es el mismo tipo de papel con que te han escrito los annimos. -T crees que los ha escrito Lisbeth? -Pierce mir de una a otra mujer como si no pudiera creer lo que estaba oyendo-. Lisbeth es slo una nia. Y una nia tmida, diria yo. -Lisbeth es una jovencita -replic Nikki-. Y tmida o no, est loca por ti. Todo el tiempo est merodeando por la casa. -Porque viene a ver a su ta! Este es su primer ao fuera de su casa y la seora Gilmore es el nico familiar que tiene en Los ngeles. La nia merodea por aqu porque echa de menos a su familia. -Quiz -dijo Nikki-. Y quiz merodee para estar cerca de ti. -Esas cartas vinieron por correo -seal Pierce con un gesto hacia el papel arrugado-. No las deja nadie por ah para que las encontremos. -No estaba por ah -aclar Kathy-. La encontr en el suelo de la cocina al lado del cubo de basura. -Y ah es exactamente donde deberia estar. En la basura. -Al menos deberias comparar la escritura -sugiri muy despacio Nikki. -Comprala t -replic Pierce con expresin de disgusto-. Para empezar, yo nunca cre que quienquiera que escribiera esas cartas fuera una amenaza real. Y aunque lo hubiera credo, no podra creer que se tratara de Lisbeth. En segundo lugar, se puede comprar ese tipo de papel en cualquier papeleria del pas. Y en tercer lugar... -hizo una mueca de disgusto-. Diablos! Podra hasta sospechar de la seora Gilmore o... de Kathy o de ti. -Nadie ha dicho que sea Lisbeth todava -Nikki alarg la mano para alcanzar la nota mientras hablaba-. Pero enterrar la cabeza en tierra no demostrar ni una cosa ni otra. -Por qu no mandas sacar las huellas digitales, ya que te pones? Nikki lo mir con expresin de reproche. -Tu actitud no es de ninguna ayuda. Entonces inclin la cabeza para leer la nota. La escritura era redonda y flotante, las letras estaban llenas de volutas y rizos un poco infantiles. Se

pareca a las letras de los annimos, pero, sera la misma? Nikki no lo saba. Quiz si las pudiera comparar... -Yo no soy una experta en grafologa -dijo por fin-. Creo que deberamos llevrselas a algn experto. Si Claire no conoce a nadie que pueda hacerlo -dijo Nikki mientras le pasaba la nota a Kathy-, yo le puedo dar un par de nombres de gente que conozco. Kathy recogi la nota de color azul plido y se levant para irse. -Kathy? -la detuvo Pierce. Ella volvi la cabeza con expresin interrogante. -Necesito una reserva para esta noche en el Spago. Cena para dos a las ocho en punto -dijo, mirando a Nikki a travs de la mesa-. Si t tienes razn y hay una loca que enva annimos, ya es hora de que la descubramos. Y si tengo yo razn, acabaremos con esta tontera de una vez por todas.

-No creo que sea buena idea. Las multitudes me dificultan el trabajo Nikki mir a las fans y fotgrafos agolpados a la entrada del restaurante desde dentro del Rolls Royce de Pierce. -Reljate -la aconsej Perce reclinndose en su asiento mientras esperaba a que el chfer les abriera la puerta-. No estn esperndonos a nosotros especialmente. Simplemente se concentran para ver a cualquier estrella de cine. La que sea. Nikki apret la larga correa de su bolso contra el hombro, sintiendo el peso de su pistola y se pas la mano por el dobladillo de la minifalda roja para que no se le subiera por los muslos. -Todava creo que lo deberas pensar -dijo mientras se acercaba a la portezuela para salir ella la primera. Nikki ya saba que no iba a aceptar su consejo y prefera interponerse entre l y el posible peligro. -Claire y t pensis que va a haber una peligrosa enamorada ah fuera -agit una mano-, al alcance de mi mano esperando hacerme dao por haber sido infiel. Si es as, entonces, la mejor forma de quitrmela de encima es mostrarle abiertamente mi infidelidad, que eres t -le roz la nariz con la punta del dedo-. As que cuanta ms publicidad lea sobre nosotros, mejor, Sonre a los fotgrafos, querida -termin mientras el chfer les abra la puerta con una reverencia. De alguna manera, a pesar de las cuidadosas maniobras de ella, Pierce consigui salir de la larga limusina primero. -Oh, mira. Es Pierce Kingston! -grit alguien. -Me encantaste en La Promesa -grit otra persona mientras Pierce rodeaba el coche para abrir la portezuela a Nikki. -Podra darme un autgrafo, seor Kingston? Otra persona le coloc un bloc rosa de cuero prcticamente delante de sus narices.

Pierce solt la mano a Nikki para recogerlo. -Dedquelo a Millie -pidi la mujer, mirndolo con ojos de adoracin. -Son ciertos los rumores? -pregunt un fotgrafo mientras Pierce cumpla firmando otra media docena de autgrafos--. Ha habido una ceremonia secreta en Las Vegas? Se ha casado con Nikki? -Todava no. Con una clida sonrisa firm otro autgrafo en una servilleta del Spago. -Todava no? -pregunt otro fotgrafo-. Quiere eso decir que piensa hacerlo? Piece sonri como si guardara un gran secreto. -Usted ser el primero en enterarse -entonces rode a Nikki por los hombros para entrar al restaurante-. Perdonen, seoras y seores, pero tenemos reservas para cenar -su sonrisa se volvi deliciosamente pcara-. Es una celebracin privada. -Bueno -dijo Nikki un momento despus en la mesa con preciosas vistas a Los ngeles-. Ha sido una actuacin magistral. -S, verdad?

-Nadie va a creer que dormimos juntos si no te relajas y te acercas un poco ms -susurr Pierce al odo de Nikki. -Ms cerca? -se agit Nikki-. Si me acerco ms, cabremos en la misma camisa. Pierce sonri. -A m me parece bien. Entonces apret el brazo alrededor de su cintura, flexion las rodillas y desliz las caderas en un movimiento tan sensual, que ella tuvo que inspirar para recuperar el aliento antes de sujetarle por el pecho con las dos manos. -Ahora ests aprendiendo -murmur l con aprecio mientras se balanceaba. Estaban en el Michael Bolton bailando el tema Slvame, con los cuerpos pegados juntos. En la atestada pista de baile de uno de los locales ms sofisticados de Hollywood. La iluminacin era indirecta e ntima y la falsa niebla bajo sus pies estaba iluminada por sensuales luces azules que pulsaban al ritmo de la msica mientras un hombre cantaba acerca de estar ardiendo de pasin por la mujer que podra salvarlo. Nikki haba estado luchando por pensar con claridad desde el minuto en que Pierce la tom en sus brazos para llevarla a la pista. Pero cuando l desliz la mano hacia sus caderas e introdujo una rodilla entre las de ella, abandon todo intento de no dejarse caer en aquellos sentimientos primarios. Quin necesitaba pensar cuando Pierce Kingston le canturreaba al odo: cario, tienes que salvarme Quin podra pensar? Desde luego, ella no. No cuando estaba apretada contra un hombre que se mova ms sinuosamente que una mariposa. No cuando el

corazn le lata desbocado y retumbaba en sus sienes y el de l retumbaba como un tambor contra sus pezones. No cuando estaba al lmite de olvidar todo lo que haba aprendido acerca de la inutilidad de aullar a la luna. Con la poca cordura que le quedaba, Nikki se dijo a s misma que estaba a punto de cometer el error ms grande de su vida. Mucho mayor que morirse por los jugadores de baloncesto en el colegio. Mayor an que haberse comprometido con un piloto que estaba ms interesado en conseguir la influencia de su padre, el coronel Anthony Martinelli, que en ensearla lo que era el amor. Pierce Kingston era rico, una estrella de cine famosa en todo el mundo que poda conseguir a la mujer que deseara. Que haba tenido a todas las mujeres que haba deseado, se record a s misma. Estaba consentido, mimado y lo peor de todo, estaba actuando. Y ella saba que estaba actuando; llevaba hacindolo toda la noche. En el restaurante, delante del champn, la pizza de salmn, caviar y crema fresca, Pierce la haba mirado con aquellos traviesos ojos azules y le haba lamido los dedos entre mordisco y mordisco, para darle a la prensa del da siguiente algo de que hablar. Todo era una actuacin. Entonces, por qu le pareca tan real? Tan autntico? La msica sigui con el tema: Ahora que te he encontrado, una balada apasionada de un hombre que acababa de encontrar lo que siempre haba necesitado en una mujer. Nikki sinti los labios de Pierce deslizarse por su mejilla, murmurando la letra de la cancin. Tena las manos en su espalda, una ms baja, con los dedos extendidos cerca del final de la columna que la apretaban contra su duro cuerpo y la otra entre sus hombros, bajo la larga y sinuosa correa del pequeo bolso de noche. Sus palmas la frotaban de arriba abajo, acaricindole la espalda a travs de la seda de la blusa de Armani que le haba regalado. Nikki suspir y apret los brazos alrededor de su cuello, deslizando los dedos entre su pelo rubio que era ms largo que el suyo. Se deslizaron despacio durante unos momentos deliciosos rotando uno contra el otro y fundindose juntos en la msica y en sus propios cuerpos anhelantes, aunando sus deseos individuales en uno solo y torturndose el uno al otro con la trrida simulacin de un acto por el que ardan de deseo. Entonces Pierce dej escapar un gemido desde lo ms profundo de su pecho y volvi la cabeza, acercando sus labios a los de ella, buscando su sabor. Sin remedio, como una flor hambrienta de sol y humedad, Nikki gir la cara hacia l y abri los labios a sus besos. Dejaron de bailar y se quedaron all de pie, una isla de inmovilidad en medio de la multitud, besndose como si estuvieran a solas en su habitacin. Pierce desliz las manos hasta rodearle la cara y ella le apret la nuca. Sus cabezas giraron, sus labios bebieron y sus lenguas se buscaron. Era todo caliente, hmedo y salvaje. E increblemente dulce. Y continu durante una eternidad, hasta que Pierce apart los labios.

-Vmonos de este condenado sitio antes de que nos arresten -jade, sacndola de la pista de baile.

Los dos se haban apaciguado algo cuando llamaron al coche y lleg a recogerlos a la salida del club. Lo suficiente como para que Nikki mantuviera las distancias en la parte trasera de la limusina. Pierce sinti su nerviosismo y no la presion, pensando que era la presencia del conductor lo que la intimidaba. A l no le gustaba tmida. La quera ardiente y vida como l estaba por ella, sin vacilacin y sin dudas, de la forma en que la haba tenido pocos minutos antes en la pista de baile. Y slo por eso esperara. Aunque no mucho, pens al mirar las largas piernas, los pequeos senos y la orgullosa barbilla al pasar bajo las farolas; slo lo suficiente hasta llevarla a la intimidad de su habitacin. Pretenda hacerle el amor despacio, con cada tomo de paciencia y experiencia que poseyera. Deseaba hacer el amor durante mucho tiempo. Saborearla lentamente. Un banquete para los sentidos que terminara con los dos saciados y jadeando. Quera poseerla en cada pensamiento y cada sentimiento. Quera, comprendi con un poco de sorpresa, atarla a l en la forma ms bsica y primaria posible. Al comprender lo que estaba pensando sinti un susto de muerte... hasta que consigui convencerse de que sus hormonas estaban por encima de su raciocinio. La deseaba y punto. No haba de qu asustarse. Haba deseado a docenas de mujeres en su vida. Quiz no con tanta desesperacin como deseaba a Nikki Martinelli, pero slo era una cuestin de intensidad. Y la cura para el deseo era la posesin. Y pronto. Se inclin y acerc los labios hasta su odo. -Cuando te lleve arriba -susurr mientras el coche cruzaba las verjas de la casa-, pienso despojarte de esa preciosa minifalda y de esa blusa de seda y de todo lo que lleves encima y pienso lamer cada centmetro de esa maravillosa piel tuya -dijo con voz caliente y ronca-. Empezando por tus pies. Nikki volvi la cabeza con brusquedad mirndolo con los ojos muy abiertos y una expresin de sobresalto como si en su vida hubiera escuchado una cosa parecida. Entonces se sonroj, con un tono intenso que empezaba desde el mismo escote. Pierce se sinti profundamente conmovido. -Espera a que te cuente otras cosas que vamos a hacer juntos -prometi con su sonrisa de pirata-. Se te pondr todo el cuerpo rojo si es que no lo est ya. Ella estaba fuera de la limusina y al final de la escalinata antes de que Pierce le hubiera dado la propina al conductor y le hubiera despedido. -No puedes entrar sin m -dijo Pierce, apresurndose a subir las escaleras-. Yo tengo la llave, aunque podras dar la vuelta y entrar por la terraza. O por mi habitacin. Creo que dej abiertas las puertas de cristal -empuj la puerta y entr al oscuro recibidor-. Normalmente lo hago.

Nikki.

-Eso no es usar el sistema de seguridad muy bien qe digamos -brome

Pierce le sonri. -No tengo ningn sistema de seguridad excepto el de los cuadros -estir la mano para rozarle la punta de la nariz-. Y a ti, por supuesto. Nikki le apart la mano y se separ. -Qu es lo que pasa, Nikki? -Nada -respondi ella con rapidez-. Y todo. Oh, Dios mo! Me siento tan tonta. Pierce tena la fuerte sensacin de saber lo que iba a venir. Slo esperaba que no le dijera lo que estaba temiendo. Pero lo hizo. -S que te he dado la impresin de... de que quera... bueno... de que quera ir a la cama contigo. Y es verdad -admiti dolida-. Pero no debera. -Que no deberas? -Por tratarse de ti y por ser como soy yo. La verdad es que apenas te conozco y adems eres mi jefe. Y lo que ha pasado entre nosotros esta noche ha sido slo... -agit la mano un poco nerviosa-, slo una actuacin. Ya lo s. Y sin embargo... -No -afirm Pierce-. No lo era. -Qu no era? -No era una actuacin. Yo te deseaba. Y te deseo -se corrigi enseguida-. Pens que no te cabra ninguna duda. -Oh, bueno, fsicamente puede, pero... -volvi a sonrojarse-. No es suficiente. Nunca lo haba sido para ella, pens. Pero si l insista un poco ms, podra decidir que s lo era. Y eso sera desastroso. Nikki esper un minuto a que l insistiera. -Creo que ser mejor que me vaya a mi habitacin -dijo por fin-. Sola. -Si eso es lo que sientes, entonces deberas hacerlo -dijo con gentileza Pierce. No se le ocurra nada para rebatir su comentario de que era slo algo fsico lo que haba entre ellos, porque era la verdad. O al menos principalmente fsico, no era cierto? -No te importa? -Me importa muchsimo -admiti l-, pero es tu decisin. -Entonces, supongo que ser mejor que me vaya -dijo, dando unos pasos atrs para detenerse insegura-. Asegrate de cerrar la puerta del jardn. Lo hars? l asinti con la cabeza. -Con llave. l asinti de nuevo. -Bueno -empez buscando algo ms que decir.

-Nikki -Pierce esper hasta que ella lo mir-. Si piensas ir a tu habitacin... sola, entonces te sugiero que vayas ya. Antes de que me olvide de que soy un caballero y te quite la eleccin de las manos. Ella abri mucho los ojos ante su tono de voz. -Entonces, buenas noches -dijo, tragando saliva. -Buenas noches, Nikki. Pierce la vio volverse y subir a la carrera hasta el primer descansillo antes de desaparecer hacia el segundo piso, mientras l permaneca en el recibidor luchando contra el deseo de echar la cabeza hacia atrs y gritar para sofocar la frustracin.

Siete

Nikki permaneci despierta bajo el mullido edredn de hojas marfil y verde dicindose a s misma que olvidara lo que podra haber sido y se durmiera. Despus de una larga y agonizante hora dando vueltas, empuj el edredn hasta los pies de la cama y abandon la idea. No haba forma de conciliar el sueo. Sobre todo teniendo a -lo que podra haber sido- en la habitacin de al lado. Se pregunt cmo dormira Pierce al otro lado de la pared. Se enroscara de medio lado como ella, o boca arriba? Se abrigara hasta la nariz o arrojara el edredn al suelo? Dormira con pijama de seda negra cortado a la medida o gloriosamente desnudo? Roncara? Hablara en sueos? Y se habra acordado de cerrar con llave la puerta que daba al jardn? Sigui elucrubrando un rato ms luchando contra la urgencia, dicindose a s misma que no era asunto suyo, que era un hombre crecido que poda dormir con las puertas abiertas si le daba la gana.

Maldicin, s es asunto mo!, pens al final. Era su guardaespaldas. Y si l no tomaba las nmimas medidas para protegerse a s mismo... bueno, all estaba ella para hacerlo en su lugar. Para eso la haban contratado. -Me levantar a revisar -dijo en voz alta mientras sacaba los pies de la cama-. Eso es todo. Echar un vistazo rpido y volver a dormir. Sali de la cama de puntillas y cruz la habitacin a oscuras guiada slo por la luz de la luna que se filtraba por las puertas de paneles. En silencio, con la mano izquierda apoyada contra el marco de la puerta para hacer el menor ruido posible, gir el ornamentado tirador antiguo hasta que se abri con un suave crujido. Reson como un can en la quietud de la noche. Nikki contuvo el aliento y esper que algo, lo que fuera, pasara. Cuando no sucedi nada, empuj muy despacio la puerta y sali a la terraza de piedra. Haca una noche perfecta, clida y dulce con el aroma de las buganvillas, las rosas y los jazmines inundando el ambiente. La luz de la luna se reflejaba en la piscina ms abajo y soplaba una suave brisa que agit la larga camiseta de Nikki pegndosela a las piernas. Camin de puntillas entre el mobiliario de hierro de jardn sin mirarlo y se dirigi al ventanal doble de la habitacin de Pierce. Estaba abierto de par en par. Nikki se qued inmvil e indecisa. Si estaba dormido, le despertara si la cerraba? Y si le despertaba, creera l que se mova impulsada por algo que no fuera su seguridad? Se acerc un poco ms... un paso... dos pasos... hasta que estuvo frente a la puerta abierta. Se inclin hacia adelante y asom a la oscuridad de su habitacin. -Pierce? -susurr demasiado bajo para que pudiera or nadie. No obtuvo respuesta. Cmo diablos puede estar tan dormido?, pregunt indignada. All estaba ella, incapaz de cerrar los ojos, toda confundida y frustrada. Y l durmiendo como un nio! Le dio la tentacin de despertarle y decirle lo que pensaba de su comportamiento tan poco delicado. Dio un paso adelante, a punto de hacerlo. -Planeando mi asesinato mientras duermo? -dijo una voz detrs de ella. Nikki gir sobresaltada como si la hubieran disparado, con la mano en la boca para contener el grito de sorpresa. Pierce estaba sentado en la mesa de la terraza con aquella postura suya descuidada, el pecho descubierto y unos pantalones de chandal cados a la altura de las caderas. -Pierce, qu diablos ests haciendo ah fuera en mitad de la noche? -pregunt avergonzada de que la hubiera pillado husmeando en su habitacin. -Yo podra preguntarte a ti lo mismo. -Slo estaba revisando -respondi con rapidez-, para... para ver si habas cerrado las puertas como te haba dicho. l le dirigi una mirada de sospecha. -Uh, uh!

-Bueno, pues es verdad. -Ya, ya. Estaba claro que no le haba engaado con aquella dbil excusa. Pierce hizo un gesto en direccin a la mesa de cristal frente a l. -Te apetece tomar una copa conmigo? Nikki avanz de puntillas unos pasos ms. -Qu tomas? -pregunt, intentando no mirar su torso desnudo. Pareca una escultura de mrmol a la luz de la luna. -Armagnac. De cincuenta aos -Pierce dio un saludable trago de la inmensa copa y la dej en la mano-. Es bueno para lo que te inquieta. Nikki lleg hasta el respaldo de una de las sillas de hierro. -Y a ti tambin te inquieta algo? -pregunt en voz muy baja. Pierce la mir con incredulidad. -S, a m tambin -admiti ella, sorprendindoles a los dos con su candor. Empuj la silla y se sent frente a l-. La frustracin sexual es un infierno, verdad? -dijo sin rodeos como una nia que acabara de descubrirlo. Pierce casi sonri. -S lo es -acord-. Un trago? Nikki acept la enorme copa y se la llev a la nariz. -Sirve de ayuda? -No -dijo l, contemplando cmo su lengua paladeaba el lquido antes de atreverse a tragarlo. Nikki Martinelli era una mujer cauta. Por qu no se haba dado cuenta hasta ese momento? En ese momento ella alz los ojos por encima del cristal. -Hace algo? -pregunt con curiosidad como si quisiera saberlo de verdad-. Quiero decir que si ayuda. -Slo si consigues quitarte antes la causa de la inquietud -dijo l sin rodeos. Nikki pos la copa en la mesa sin probarla. -Lo siento -dijo-. Yo no pretenda excitarte para despus... cmo lo llamaban siempre sus hermanos?-, no llegar hasta el final. S cmo se sienten los hombres con ese juego. Que era por lo que ella nunca se haba permitido caer en una situacin en la que la pudieran acusar de jugar con ellos. Hasta el momento. -No era un juego si lo sentas as -la excus Pierce con delicadeza-, aunque despus cambiaras de idea. Desliz el dedo por el borde de la copa concentrndose en el movimiento repetitivo para mantener los ojos apartados de sus piernas. -Adems, yo dira que nos pas a los dos lo mismo esta noche. Creo que t tambien has dicho que sufras de cierto tipo de frustracin sexual. -Bueno, s -admiti Nikki-, pero la culpa ha sido ma. T estabas deseando... Pierce sonri.

-Llegar hasta el final? -S -afirm ella sin aliento. -Y sigo desendolo; ahora, dentro de una semana y dentro de un mes -se reclin en la silla con aspecto deliberadamente desenfadado y nada amenazador-. Cuando t ests dispuesta. Ella slo lo mir indefensa. No saba qu decir ni hacer. Conmovido por su confusin, Pierce alarg la mano y cubri la de ella por encima en la mesa. -Creo que te he presionado demasiado y demasiado rpidamente. T no eres una mujer que se lance al vaco. Necesitas tiempo para conocerme y sentirte cmoda conmigo. Para acostumbrarte a que te toque de forma natural antes de comprometerte a nada. No tienes por qu sentirte culpable por eso -dijo, apretndole la mano-. En estos tiempos, la intimidad es una cualidad que escasea. -No es esa la razn por la que dije que no. Bueno, al menos no la principal. Dije que no porque... -se encogi de hombros-, bueno, en parte porque eres mi jefe. En parte por ser quien eres. Lo que dije antes de no esperar a la cola de nadie, lo pensaba de verdad -desliz la mano y la apoy en el regazo para que l no la volviera a acariciar-. Pero sobre todo porque... -Por qu? -Hay algo que deberas saber de m -dijo ella. Pierce sigui sentado en silencio, esperando que continuara y preguntndose qu cosas terribles tendra que confesarle. Por la expresin de sus ojos tena que ser algo serio. Nikki inspir con fuerza y alz la mirada hacia l. No era fcil confesarlo. -Siempre me engaan las caras bonitas -dijo como si hubiera admitido una depravacin sexual. -Y? Pierce intent no sonrer. -Supongo que me atraen los hombres guapos. S que es superficial y estpido, considerando el dao que me han hecho, pero no puedo remediarlo. Todos los hombres que me han gustado tenan que ser atractivos, aunque no tanto como t -admiti con sinceridad, deslizando la mirada sobre l un instante-. Pero ms de lo corriente. Debe de ser algn complejo freudiano o algo as. Mi padre y todos mis hermanos son hombres fuertes y guapos, especialmente cuando van vestidos con el uniforme blanco de Marina. Y todos los chicos con los que sala en los colegios eran guapos tambin. Y mi novio era como para salir en un pster de reclutamiento de la Marina. -Y te enga. -Cmo lo sabes? -Por el comentario que hiciste de no ponerte a la cola para ningn hombre -Pierce se encogi de hombros-. No era difcil imaginarlo. Quieres contrmelo?

-No hay mucho que contar. Me enamor como una colegiala de una cara bonita y de lo que estaba l enamorado era del rango de mi padre. Fin de la historia. -Eso no es mucho decir. La voz de Pierce era de incredulidad. -Pues yo creo que es bastante -dijo Nikki-. El resto es la vieja historia de una mujer engaada. Fui a su apartamento una tarde con una cesta de merienda para darle una sorpresa porque le haban prorrogado una misin de entrenamiento. Y la sorpresa me la llev yo. -Estaba con otra mujer. -S, pero desnudo y rodando por el suelo del saln. -Debi dolerte mucho. -En el alma -admiti Nikki-. Sobre todo porque l se negaba a hacer el amor conmigo. Yo le haba demostrado de todas las formas que saba que estaba deseando acostarme con l en cuanto quisiera, pero l deca que le gustaba hacer las cosas bien y esperar hasta la noche de bodas. Yo lo acept porque me pareci muy romntico y galante por su parte. La verdad era que tena miedo de que mi padre o alguno de mis hermanos descubrieran que se acostaba conmigo antes de casamos y estropearan su ascenso en el Cuerpo. No me quera lo suficiente como para arrriesgar su carrera. -Qu tonto! -No, tena razn. Probablemente hubiera afectado a su carrera. Los hombres de mi familia son los tpicos italianos en lo que respecta a las mujeres. Cualquiera de ellos lo hubiera aplastado como a un mosquito si se hubiera enterado de que se aprovechaba de m. -As que, le arruinaste t la carrera? -No, le dije a mi familia que haba cambiado de idea acerca de lo de casarme y me fui a alistarme en la Marina. -Y te juraste no volver a confiar en ningn hombre atractivo en lo que te quedara de vida. -Me jur nunca ms confiar en m misma en lo que respectara a hombres atractivos -le corrigi Nikki. Pierce la mir pensativo durante largo rato, preguntndose qu podra decir para convencerla de que poda confiar en s misma respecto a l. Pero no estaba seguro de que pudiera, al menos completamente. -Yo nunca te engaar -dijo por fin, porque era la nica promesa que poda hacer. Alarg la mano para acariciarle las mejillas-. Y te quiero lo suficiente como para arriesgar lo que sea, hasta puedo sobrellevar la amenaza de tus parientes. La cuestin es, me quieres t lo suficiente como para arriesgar algo? Aquella era la pregunta temida. Lo deseaba lo suficiente como para dejar a un lado todas sus dudas y vacilaciones? Lo suficiente como para arriesgarse una vez ms a que le hicieran dao? Inspir con profundidad. -S -respondi con voz temblorosa.

De repente comprendi que era la mayor verdad de su vida: Le quera lo suficiente como para arriesgar lo que fuera. -No te estoy prometiendo toda una vida de felicidad -la advirti Pierce, dispuesto a ser brutalmente sincero-. Yo no creo poder hacerlo, pero lo que s te prometo es que te ser completamente fiel mientras estemos juntos. Si eso no es suficiente, bueno... -apart la mano de su cara-, me retiro desde ahora mismo. Nikki le cogi la mano que haba estado acariciando su cara. -Es suficiente -dijo, llevndosela al pecho. A Pierce se le alter la respiracin por la exitacin, pero se control. Curv los dedos con suavidad sobre su redondez. -Ests segura? murmur. -S -afirm ella con fiereza, cerrando los ojos ante el placer de su caricia-. S. -No prefieres esperar hasta que me conozcas un poco ms? Ella abri los ojos de par en par. -No, a menos que quieras t -empez a decir vacilante. Pierce pudo leer la duda de s misma ardiendo en sus ojos. Maldicindose por su torpeza, se puso en pie y retir el espaldo de su silla para tomarla en brazos. Una de sus enormes manos apret su pequeo trasero presionando la parte baja de su cuerpo contra la dureza de granito del suyo. -Ni siquiera quiero esperar a llevarte a la cama -susurr a su odo-. Pero creo que podr controlarme hasta entonces. Aunque apenas -dijo, doblndose para llevarla en brazos. Atraves, con ella en brazos, la terraza de piedra y cruz las puertas abiertas de su habitacin. Nikki sinti las sbanas revueltas bajo su espalda, prueba de su anterior inquietud, y despus su cuerpo se pos sobre el de ella apretndola contra el colchn y lo nico que pudo sentir fue a l. Pierce le cubri la boca con la suya con ansia, empujando la lengua a travs de sus labios, pidiendo una posesin inmediata. Desliz las manos a los lados de su cuerpo, sujetndola por las caderas para atraerla ms contra l y despus las baj hacia sus muslos y la suave parte interior de las rodillas. Se las levant para poder instalarse entre ellas con ms comodidad. Se apret contra ella con fuerza en una enfebrecida simulacin del acto que iba a llegar. Instintivamente, desendolo ms cerca, Nikki cerr los tobillos contra la parte ms estrecha de su espalda y alz las caderas contra la caricia carnal. Pierce dej escapar un gemido desde lo ms profundo de su pecho y se incorpor sobre los codos para poder mirarla. -He fantaseado sobre esto desde el primer momento en que te vi -dijo con voz ronca mientras mantena su cara entre las manos-. T, debajo de m, con tus maravillosas piernas alrededor de mi cintura. Entonces desliz suaves besos con la boca entreabierta sobre toda su cara mientras rotaba sus caderas contra la parte interior de sus muslos. -Te prometi lamer cada milmetro de tus piernas... te acuerdas?

Los labios de Nikki temblaron bajo los suyos. -Me acuerdo -dijo. -Y lo har -murmur l con voz ronca-. Pero ms tarde. La volvi a besar ardiente y profundamente deslizando los dedos por los sedosos mechones negros. Los dos tenan la respiracin agitada cuando el alz la cabeza de nuevo. -Ahora mismo, lo nico que quiero es estar dentro de ti. Necesito estar dentro de ti -confes con voz rota de pasin mientras bajaba la mano para alcanzar el dobladillo de su camiseta y tirar de ella hacia la cabeza-. Vamos a quitar esto. Nikki le ayud, arqueando la espalda y alzando los hombros y los brazos para facilitar que la desnudara. Las prendas no eran ms que una barrera para lo que deseaba con todas las fibras de su ser. Cuando l le quit la camiseta, ella misma empez a tirar del elstico de sus braguitas, intentando enfebrecida quitrselas de una vez. Pierce rod de medio lado para quitarse su ropa. Los pantalones del chndal cayeron al suelo mientras volva a buscarla con un brazo bajo sus hombros y la otra mano buscando el tesoro escondido entre sus piernas. Cuando lleg al hmedo centro de placer, ella apret sus msculos mientras se morda el labio inferior. Se le escap un ronco gemido de la garganta cuando Pierce insert el dedo ndice dentro de ella y se tens apretando los pies contra el colchn. l se retir para volver a penetrar, llegando un poco ms adentro esa vez. Su gemido se conviriti en un jadeo que son como un atvico temor femenino, casi insoportable de lo excitante que sonaba. Nikki apret ms los dedos contra sus bceps como si esperara que l diera el siguiente paso. Pierce se qued inmvil y retir la mano, dejndola descansar en el suave tringulo de sedoso vello entre sus piernas. Tom aliento tembloroso hasta que inspir suficiente aire como para poder hablar. -Creo que hay una pequea cosa que se te ha olvidado mencionar. -No es nada -se defendi Nikki. Entonces afloj su abrazo de uno de los potentes brazos y lo baj para tomarle de la mueca y empujrsela de vuelta entre sus piernas-. No es importante. -S es importante -Pierce se solt la mano que ella intentaba empujar Y la alz hasta su barbilla para que lo mirara-. Nikki -la mir con infinita ternura bajo la mortecina luz-. Por qu no me habas dicho que eras virgen? Ella permaneci en silencio un largo instante con los ojos cerrados y con la mano todava colgando de su mueca, mientras rogaba ardientemente que l no notara su verguenza. -Importa algo? -dijo por fin. -Slo para decidir cmo lo hacemos. Nikki abri los ojos en el acto. -Quiere decir eso que todava quieres...?

-Dios santo, claro que s! -la atrajo hacia s con el brazo que tena bajo sus hombros y le dio un rpido y posesivo beso. -Cmo podras pensar que no quera?-.Ms que nunca! -Ms que nunca? -repiti ella sorprendida. -Tienes la ms remota idea de lo que supone para un hombre descubrir que es el primero? -sus labios se arquearon en un gesto de orgullo mientras ella alzaba los ojos para mirarlo-. No, supongo que no. Bueno, digamos que despierta todos los instintos masculinos menos evolucionados y ms bsicos. Nikki consigui arquear una delicada ceja. -Los del hombre? Pierce esboz su sonrisa de pirata. -Bueno, los mos -reconoci, deslizando los dedos sobre la suave piel de su pecho para bajarlos hasta su cintura con una sonrisa posesiva al ver que ella se estremeca en respuesta-. Despierta todos mis instintos menos evolucionados y ms bsicos -dijo mientras dibujaba el tringulo oscuro entre sus piernas-. Todos esos instintos instigados por la testosterona que se supone que la civilizacin ha sacado del macho masculimo, realmente siguen ah -le pos la mano sobre la boca en un gesto descaradamente posesivo y agach la cabeza para besarla-. Cmo puedo tener tanta suerte? -murmur contra sus labios. -Suerte? -No hay muchas mujeres en estos das y a tu edad que todava sean vrgenes -alz la cabeza para mirarla-. Veintitres o veinticuatro? -Veinticuatro -aclar ella con rapidez, intentando atraer su boca de nuevo para que no profundzara en el tema. Pierce se resisti. -Por qu? -No quiero hablar de eso ahora. -Por qu, Nikki? -De verdad que no creo que te importe -le dirigi una mirada para desanimarle-. A menos que quieras responder a algunas preguntas sobre tu pasado a cambio -aadi, pensando que eso le desanimara. -Contestar a todas las preguntas que quieras sobre mi vida sexual, pero primero tienes que contestar a la ma. Nikki apret los labios. Cmo le iba a explicar la razn por la que permaneca virgen a los veinticuatro aos? Le pareca que resultara tan pattica! -Por qu, Nikki? -Porque nadie me lo pidi nunca, por eso -solt por fin al comprender que l no iba a dejarla hasta que respondiera-. Porque siempre he sido tan alta y delgada y... tan poco sociable, que nadie ha querido acostarse conmigo. Volvi la cabeza para que no viera la pena en sus ojos.

Pierce permaneci en silencio asombrado por un momento. No consegua creer lo que acababa de or. Que nadie la haba deseado? Estaba loca? Cmo poda pensar que algn hombre pudiera mirarla y no desearla al instante? -Y esos chicos del colegio? -murmur como empezando a comprender-, y el idiota de tu novio? De acuerdo, me lo creo. Seguro que eras una de esas chicas desgarbadas, altas y torpes. Bastante ms alta que los chicos, verdad? -sonri con ternura al imaginrsela-. Ahora veo cmo eso pudo limitar tus experiencias romnticas en la adolescencia, pero, y despus? -Despus? -repiti ella sin mirarlo. -Por lo que he odo, la Marina est llena de hombres. No me digas que ninguno te lo pidi. -La vida militar es mucho ms fcil si slo eres uno de los chicos -Nikki se encogi de hombros contra la almohada-. Y yo siempre he sido uno de los chicos toda mi vida. Pierce emiti un sonido de incredulidad. -Un chico un poco extrao -dijo mientras deslizaba la mano entre sus piernas para mostrar las diferencias. Nikki contuvo el aliento y alz los ojos. Querra eso decir que todava quera...? -Te deseo ms que nunca -dijo Pierce, contestando a la pregunta no formulada. Nikki se estremeci con una mezcla de delicia y excitacin y un cierto temor mientras le rodaba el cuello con los brazos. Sus labios se fundieron en un suave y delicioso beso que pareci durar una eternidad hasta que Pierce se apart besndola las mejillas, los prpados y las palmas de las manos cuando las retir de su cuello. -Lo que me gustara es caer sobre ti como un lobo hambriento -dijo con una mirada tan lasciva que a ella no le cupo ninguna duda-, pero la primera vez para una mujer debe ser extra especial -se levant de la cama-. Espera ah mismo mientras yo veo lo que podemos hacer para conseguirlo. -No tienes que hacer ninguna... Pierce le puso un dedo sobre los labios para callarla. -Quiero hacerlo -dijo con los ojos encendidos de pasin y ternura al mirarla-. No muevas ni un milmetro hasta que vuelva. Nikki le desobedeci y se sent contra la cabecera cuando l se dio la vuelta. Tir de la sbana y se cubri el pecho para volver a echarse, sonriendo clidamente mientras le miraba moverse por la habitacin para preparar la escena de su desfloracin. Pierce estaba glorioso en su desnudez. Totalmente inconsciente y ms perfecto que ningn hombre que ella hubiera visto. Sus hombros eran fuertes, su espalda ancha y suave dividida limpiamente en dos por la columna. Tena las caderas estrechas y las nalgas firmes y pequeas; las piernas largas y fuertes y los muslos tan duros y musculosos como los de un atleta profesional.

Pierce se acerc a la chimenea de la pared opuesta a la cama y encendi una cerilla que aplic a los troncos preparados en el hogar. Despus encendi media docena de velas y las coloc por toda la habitacin. Su luz los ba en un suave brillo dorado. Lo siguiente que hizo fue abrir un armario de caoba del siglo diecisiete y revolver entre su vasta coleccin de compactos hasta que encontr el que buscaba. En un instante, la misma cancin que haban estado bailando inund el ambiente con sus versos de pasin y amor, mientras l regulaba los controles de aire acondicionado para compensar el calor generado por la chimenea y se acercaba a cerrar las puertas de cristal. Cuando lo hizo, empuj las cortinas y quedaron aislados del mundo exterior. -Ahora, querida ma -dijo volvindose a mirar a Nikki con gesto de broma-, te tengo entera a mi disposicin. Nikki trag saliva intentando no mirar a su ereccin e instintivamente se arrop ms con la sbana. -Te has movido -la acus al acercarse a los pies de la cama-. Nia mala. Te dije que no te movieras -estir la mano y alcanz la sbana que ella apretaba entre los dedos-. Sabes lo que hago yo con las nias desobedientes? Con los ojos muy abiertos y brillantes de excitacin y anticipacin, Nikki sacudi la cabeza contra la almohada. Pierce tir de la sbana pidindole en silencio que la soltara y empez a arrastrarla, centmetro a centmetro a lo largo de su cuerpo soberbio excitndolos a los dos con la lentitud de desvelar sus femeninos encantos. -Las vuelvo locas de deseo -susurr mientras la sbana descenda sobre los duros montculos de sus pezones-. Las hago enloquecer de pasin y lujuria -baj an ms la sbana por debajo del liso abdomen a la altura de sus caderas-. Las hago deli- rar de necesidad -prometi mientras el suave percal rozaba el sedoso vello negro de su pubis antes de deslizarse a lo largo de las esculturales piernas hasta llegar a los pies-. Las hago suplicar piedad -dijo, tirando la tela al suelo. -Por favor -susurr Nikki con voz entrecortada. Pierce se inclin y le agarr el tobillo. -Creo que empezar por aqu -dijo con una mirada diablica mientras le daba un beso en los dedos. Nikki jade y removi el pie apresado en su mano, pero l lo mantuvo sujeto con firmeza para intentar hacer lo que haba prometido. Tambin intentaba con sus caricias que supiera lo adorable que encontraba su lnguido y largo cuerpo. La bes paso a paso y lami sus tobillos. Desliz los dedos sobre sus pantorrillas y rodillas y dio lentos lametones como un gato a lo largo de la suave piel de sus muslos. Y entonces, por fin, con el estmago entre los muslos de ella, los abri y se los coloc sobre los hombros. Abri los suaves pliegues femeninos con los dedos e inclin la cabeza para darle el beso ms ntimo de todos. Nikki emiti un sordo gemido y le apret el pelo con los dedos, gimiendo y estremecindose, rogando con incoherencia que se parara y que no parara nunca...

volvi a estremecerse unos dulces segundos ms tarde jadeando sin remedio cuando alcanz el clmax por primera vez. -Por favor -susurr sin aliento intentando separar su atormentadora boca de su cuerpo tirndole del pelo-. Por favor, Pierce, me ests volviendo loca. -Quiero que te vuelvas loca -murmur, l contra la sueve piel de sus muslos-. Me encanta cuando te vuelves loca. Pero la permiti que tirara de l hacia arriba mientras deslizaba hmedos besos por su estma go y costillas hasta que por fin alcanz los temblorosos montculos de sus senos. Eran increblemente suaves y delicados, coronados con unos pequeos pezones rosados duros de deseo. -Preciosos -murmur mientras los rodeaba con sus grandes manos-. Perfectos. Los alz y agach la cabeza para saborearlos mejor. Nikki suspir y meti la mano entre su pelo para atraerlo hacia ella pidindole en silencio que la poseyera mientras acariciaba los dorados rizos que caan detrs de sus orejas y de su fuerte cuello. Pierce la dej que disfrutara del lujurioso orgasmo que le acababa de producir mientras dedicada su lasciva atencin a sus senos. Entonces tom uno de los pequeos pezones en su boca y lo mordisque con suavidad. Nikki gimi y se arque en la cama. -Por favor -repiti sin saber lo que estaba diciendo-. Pierce, por favor, te necesito... l alz la cabeza y la mir con los ojos azules brillantes de deseo y otras emociones ms complicadas. -Qu es lo que necesitas? -A ti. Te necesito a ti. Dentro de m. Ahora. Por favor. No quiero esperar ms. -Ni yo tampoco -susurr l, saltndose con delicadeza de sus brazos para buscar los preservativos en la mesilla. Se apart un poco de ella para colocrselo y entonces, slo unos segundos despus, se acomod entre sus piernas. -Ahora -dijo con suavidad mientras le tomaba las muecas entre sus manos. Las estir y las apret contra el colchn a ambos lados de su cabeza-. Mrame, Nikki -le orden con voz ronca. Ella lo obedeci con la mirada pegada a la de l mientras Pierce entrelazaba sus dedos con los de ella. -Ma -susurr cuando empez a entrar lentamente en ella. Nikki sinti su intento en la hmeda entrada de su cuerpo, empujando la frgil barrera de su virginidad y arque la espalda para recibirlo, gimiendo cuando l la rompio y la llen por completo. -Bien? -murmur l ronco y resuelto a no moverse hasta que ella estuviera lista para recibir ms.

A ella le llev un momento acostumbrarse a la sensacin de sentirle dentro de su cuerpo, un momento o dos mientras el cuerpo de l tembl con violencia y pens que se morira del esfuerzo por contenerse. Y luego ella sonri y suspir. -S -dijo con los plidos ojos verdes brillantes de satisfaccin y maravilla-. S. -S -repiti el con una sensacin masculina de triunfo y posesin-. Oh, s! Y empez a moverse, muy despacio al principio y enseguida ms rpido al comps de la respiracin de Nikki que le responda con gemidos y gritos y reciba cada una de sus sacudidas con una propia. Por fin sus cuerpos se balancearon de forma inconsciente al comps de la msica y se movieron en la danza ms antigua del mundo. Pierce gimi con fuerza apretando su delicado cuerpo contra el de l mientras se quedaba rgido al llegar al culmen. El segundo orgasmo explosivo de Nikki fue cubierto por la letra de la cancin: El Amor es una Cosa Maravillosa, y la respiracin de su amante que susurraba ma una y otra vez.

Ocho

Pierce se tens respirando por la boca mientras flexionaba los poderosos msculos de su espalda y pecho y enderezaba los codos. Lo hizo once veces ms con la misma lentitud y fuerza que la primera vez y regulando la respiracin para que coincidiera con sus movimientos hasta que, por fin, estir los brazos por completo y pos la barra de pesas sobre la ranura encima de su cabeza. Se sent con las piernas a ambos lados del estrecho banquillo y se sec la cara con la toalla que tena alrededor de cuello preguntndose si iba a ser tan masoquista como para terminar la rutina habitual cuando, lo que en realidad deseaba, era volver a su habitacin y meterse en la cama con Nikki. Y no slo para volverle a hacer el amor, se dijo a s mismo. Tampoco era que le importara, Dios lo saba. Incluso despus de haber hecho el amor tres veces de forma tempestuosa, con el cuerpo y el alma, todava estaba medio excitado y listo para repetir a poco que le animaran. Y sin que le animaran en absoluto. Que era por lo que se encontraba en el gimnasio de la cabaa a las tres de la maana, en chndal y haciendo aquel maldito ejercicio para agotarse antes de volver a la cama. A dormir, se record a s mismo mientras su desobediente cuerpo volva a la vida ante el recuerdo de la clida mujer enroscada en su cama. Nikki estaba profundamente dormida cuando la haba dejado, echada de medio lado como un nio agotado con las manos bajo la barbilla y el edredn sobre los hombros. Probablemente podra deslizarse en la cama sin siquiera despertarla, pens deseoso de abrazar su clido y precioso cuerpo y pegarse a ella como una cuchara. Todava no le haba hecho el amor de aquella forma... -Eh, Kingston! -murmur en voz alta disgustado consigo mismo por su desbocada libido-. Qu diablos te pasa? No has estado tan caliente desde... La verdad era que no poda recordar la ltima vez. Cuando haba llegado a la pubertad, probablemente, cuando los constantes pensamientos en chicas y sexo le haban mantenido medio excitado todo el tiempo. Pero desde entonces no haba vuelto a estar as. Las mujeres eran demasiado asequibles para l, demasiado deseosas y complacientes, para que necesitara demasiado a ninguna. Siempre haba sido como la proverbial mariposa, picando de flor en flor sin finalidad de permanencia o duracin. Hasta el momento. Hasta ahora, no haba considerado la posibilidad de nada duradero. Ni siquiera semiduradero. Era demasiado parecido a su padre, como siempre haba dicho todo el mundo; demasiado voluble, galante y superficial como amante como para atarse para siempre a una sola. Slo que ahora no se senta superficial. Se senta... posesivo. Propietario y avaricioso. Ma, haba dicho cuando se haba sumergido en el increble ardor y suavidad de ella. Ma, haba repetido cuando las caderas de ella se haban

agitado bajo l mientras emita aquellos excitantes gemidos en sus odos. Ma, haba gemido cuando ella haba gritado su nombre y se haba roto en sus brazos. Y lo que ms le asustaba era que en alguna faceta primitiva, bsica y atvica de su psique masculina, lo senta de verdad. Literalmente. Como un caballero que hubiera rescatado a una doncella, la hubiera marcado con la posesin de su cuerpo y ahora le perteneciera. Pierce nunca haba sentido aquello por una mujer. Nunca. Y le asustaba sentirlo ahora. Se intent convencer de que tena algo que ver con el hecho de que ella fuera virgen. Virgen!, pens sacudiendo la cabeza maravillado. l nunca haba hecho el amor a una virgen hasta entonces. Su primera experienca haba sido en manos de una experimentada estrella de veintitrs aos que haba hecho el papel de su hermana en una pelcula. Pero le pareci razonable que ser el hombre que posea por primera vez a una mujer deba ejercer un efecto extrao; que deba despertar algn primitivo instinto de posesin o algo as. Era la nica explicacin posible. Porque lo que estaba sintiendo era... una locura. l no estaba preparado para una relacin con futuro. Como su padre, careca de lo necesario para atarse permanentemente a una mujer, pero, al contrario que su padre, l lo saba. No pensaba arruinar la vida de ninguna mujer ofrecindole un futuro por culpa de un ardor producido por las hormonas, que raramente duraba ms de unos pocos meses. Porque, no importaba cmo empezara el fuego, siempre se extingua. Normalmente l prevea el inevitable final de una aventura con ecuanimidad y la sangre fra de un hombre que sabe que siempre habr otra mujer. Pero aquello no era normal, pns incmodo. No era lo de siempre. Era algo... visceral. Sofocante e intenso. Y, para un hombre cuyos sentimientos ms profundos nunca haban estado comprometidos antes, era atemorizador de una forma que no poda explicar. Pierce reaccion de la forma en que la mayora de los hombres lo hacen ante incertidumbres, emociones inexplicables y pasin frustrada, es decir, con agresin. Salt del banquillo de gimnasia, arroj la toalla al suelo y atac el saco de boxeo como si fuera un adversario vivo. Se castig intentando agotar su soberbio cuerpo y vaciar la mente de todo lo que no fuera lo que estaba haciendo. Y entonces, de repente, un sonido penetrante, como el de unas uas araando un encerado, atraves la claridad del alba reclamando al instante su atencin. Pierce se par en medio de un golpe, la cabeza tensa en direccin al sonido y los pies preparados para salir de la cabaa a investigar. Camin despacio mientras rodeaba la piscina y los parterres de flores con los ojos vigilantes hacia el edificio para ver qu o quin haba disparado la alarma. Vio cmo se encendan las luces y escuch a las mujeres alzar las voces de miedo

y confusin. Y comprendi, de repente, la causa de que la alarma se hubiera disparado. -Nikki! -grit, echando a correr hacia los escalones de la terraza. El humo negro sala de las ventanas abiertas de su habitacin-. Nikki!

El pitido de la alarma despert a Nikki de su profundo sueo para catapultarla a una pesadilla de ruido, calor y confusin. Los ojos le picaban de forma horrible cuando intent abrirlos y cada inspiracin le abrasaba los pulmones. Divis las llamas entre el humo, tan amenazadoras como monstruos vivientes mientras avanzaban por la moqueta. Las contempl confundida con la mente desorientada por el sueo y el humo. Y de repente, comprendi lo que estaba pasando y se incorpor tosiendo para deslizar un brazo por la cama en busca de su amante y advertirle del peligro. -Pierce! -grit ronca buscndolo a ciegas entre el edredn. Las lgrimas producidas por el humo le impedan ver mientras revolva desnuda toda la cama en su bsqueda. -Pierce! -grit frentica aunque no le sali ms que un sonido sordo por la garganta afectada por el humo. Agarr una almohada y salt de la cama en un intento por sofocar las llamas antes de que llegaran hasta su amante. Era su obligacin cuidar de l, pens frentica. Era su responsablidad que no le la pasara nada mientras ella le tuviera a su cargo. Era su responsabilidad protegerle y haba fallado. Pierce! Dnde ests? Algo la agarr por la cintura, la levant del suelo y la alej del peligro de las llamas que ya laman la moqueta alrededor de sus tobillos. Nikki patale para liberarse. La presin sobre su cintura se afloj para apretarla con ms fuerza alzndola del todo. -Nikki -son una voz grave casi en su odo-. Soy yo, Pierce. Tenemos que salir de aqu. -El fuego... -Al diablo con el fuego! -dijo l, arrastrndola-. El fuego no es nada. Es el humo de lo que hay que escapar. Tenemos que salir de aqu. Ahora. El sentido de sus palabras le lleg en ese momento. Solt la almohada y dej de luchar haciendo lo posible para ponerse en pie y sacarlo a un sitio seguro. -Tengo que sacarte de aqu -murmur rodendole de la cintura para ayudarle a salir de la habitacin. Los dos salieron tambaleantes hasta la terraza como un par de borrachos mientras las lgrimas les inundaban los ojos sofocados por el humo. Cuando empezaron a bajar las escaleras de piedra, les llegaron otras manos ofrecindoles apoyo en los ltimos escalones hacia la seguridad. -Oh, Dios mo, Oh Dios mo! Estis bien? -Seor Kingston, qu ha pasado?

-Estis alguno de los dos herido? Se ha quemado alguien? Pierce ignor las preguntas. -Que alguien llame a los bomberos -orden, alzando la voz entre la algaraba. Entonces rode a Nikki con sus brazos apoyndola contra el pecho mientras inspiraba con fuerza para llevar aire fresco a sus pulmones. -Y conseguid algo para que Nikki se ponga encima. -Ya he llamado al 911 -dijo Kathy, quitndose el kimono azul mientras hablaba. Pierce lo cogi sin una palabra-. Ya se oyen las sirenas -dijo la secretaria mientras contemplaba con qu ternura intentaba arropar el cuerpo desnudo y tembloroso de Nikki. -Pens que te habas quedado atrapado en el fuego -susurr Nikki con voz ronca resistindose a que la vistiera y abrazndose a l-. Pens que estabas herido -dijo, pasando las manos por encima de l con nerviosismo para comprobar que no le haba pasado nada-. O que te habas muerto. Como no te poda encontrar... -Estoy bien -dijo Pierce, abandonando los esfuerzos por cubrirla para apretarla contra su pecho. Nikki tosi, jade y desliz los brazos alrededor de la cintura de Pierce enterrando la cara en su cuello. l le rode la cabeza con las manos y apret la mejilla contra su pecho. -Estamos bien -dijo, calmndolos a ambos con un leve balanceo como de cuna. Permanecieron as un largo rato apretados y confirmando fsicamente cada uno que el otro estaba vivo y a salvo hasta que, por fin, el sonido de las sirenas se alz por encima del de la alarma anunciando la llegada de los bomberos del departamento de Beverly Hills. -Lisbeth, acrcate a la entrada y diles que el fuego ha cedido para que no nos tiren la puerta y entren como una tromba- le orden Pierce sobre la cabeza de Nikki. La chica permaneci en silencio con su camiseta de Snoopy mirando a Pierce y a Nikki como si no pudiera creer en sus ojos. -Vete -insisti l. Entonces Lisbeth sali volando Nikki se solt de los brazos de Pierce y desliz los suyos en las mangas del kimono que le haban prestado, de repente avergonzada por su desnudez y por la forma en que haba exhibido sus sentimientos delante de todo el mundo. -Pareces un deshollinador -dijo Pierce con una tierna sonrisa mientras la ayudaba a anudarse la bata-. Tienes holln por toda la cara -le retir un mechn de la sien con suavidad-. Y el pelo pegajoso por toda la cabeza. -Yo sola? -la suave mirada de los ojos de Nikki vel el tono de su voz-. Y t parece que acabas de salir de una mina de carbn -entonces, incapaz de

controlarse busc la mano que le acariciaba el pelo-. Ests seguro de que te encuentras bien? No te has quemado por ningn sitio? -Estoy bien -le asegur l justo cuando aparecieron los bomberos con Lisbeth a la cabeza. Pierce alz una mano para llarnarlos. -Podramos usar algo de oxgeno? -pidi a dos bomberos que se le acercaron mientras los dems corran por la terraza en direccin a la habitacin llena de humo. -Yo no necesito oxgeno -protest ella mientras se apretaba el cinturn-. Estoy bien. -S necesitas oxgeno -replic Pierce con un gesto hacia un bombero para que se lo administrara quisiera ella o no. Nikki suspir y se apart de los protectores brazos de Pierce mientras el bombero le pona la mscara en la boca. Pierce se tambale en su direccin cuando se solt de l y ella lo mir alarmada. -Pens que habas dicho que no te habas herido -le acus, apartando con rudeza la mscara de oxgeno para sujetarlo. Desliz un brazo alrededor de su cintura antes de que ninguno de los bomberos le ayudara y aguant el peso de l sobre sus hombros. -No es del fuego -dijo Pierce, apoyndose contra ella mientras le pasaba el brazo sobe los hombros y la dejaba soportar la mayor parte de su peso. -Entonces de qu? -pregunt ella sin hacer caso del bombero mientras le obligaba a sentarse en una de las sillas del jardn. l la mir con picarda y una mezcla de orgullo de padre cuando su hijita ha realizado una tarea que l piensa que est por encima de su capacidad. -Creo que me has roto la pierna cuando me golpeaste.

La pierna de Pierce result no estar rota. Tena un feo moretn y la radiografa revel una pequea fisura en la tibia que necesitara un poco de inmovilidad para curarse. Pierce accedi a que el personal de urgencias le pusiera una escallola de quita y pon en la pierna, pero se neg a la indignidad de ir en silla de ruedas hasta que Nikki accedi a regaadientes a que le hicieran radiografas de los pulmones y un examen para posibles daos por inhalacin de humo. Como eso conllevaba un anlisis de sangre para examinar las posibles toxinas, pas un buen rato antes de que la permitieran volver al lado de Pierce. Claire y Gage estaban con l cuando entr a la sala que les haban acondicionado slo para ellos. Y ninguno de los dos, pens Nikki, pareca asustado, como sera de esperar despus de haberlos llamado en mitad de la noche para ir a urgencias. Incluso Pierce, sentado con los pantalones de chndal llenos de holln y una camiseta negra arrugada, pareca ms que estuviera en medio de una pelcula

discutiendo la siguiente escena que en una sala de urgencias. Deba de ser algo propio de los genes de los Kingston, pens Nikki. No se permita la debilidad. Nikki se pas una mano por el pelo y cerr las solapas de la americana marrn que alguien le haba prestdo y que llevaba encima del kimono azul. -Hola -salud con suavidad y un poco vacilante por interrumpir. Parecan tan concentrados en lo que estuvieran discutiendo! Los tres se volvieron a la vez para mirarla. Pierce sonri como si le acabaran de conceder un Oscar de la Academia. -Hola -dijo con ternura, alargando la mano-. Qu tal ests? -Como un flotador pinchado -dijo Nikki avanzando con torpeza con las zapatillas de papel que le haba puesto una enfermera, para cogerle la mano-. No s por qu tienen que sacarme sangre para examinar mis pulmones -se quej. -Pobrecita! -la consol Pierce mientras se llevaba la mano a los labios para darle un delicado beso. -Estbamos discutiendo la estrategia para enfrentamos a la prensa -dijo Claire, alzando una ceja e intercambiando una mirada con Gage-. Se han concentrado ah afuera como un avispero esperando a que aparezcis los dos. -Y cmo lo han descubierto tan pronto? -pregunt Nikki asombrada-. Son las tantas de la noche, por el amor de Dios! -La verdad es que ya casi ha amanecido -dijo Gage-. Y tienen contactos por todos los sitios. Es su trabajo -se levant para coger la silla de ruedas de su hermano preparado para apartarla un poco si fuera necesario-. Podemos seguir hablando en la carretera, no os parece? Claire asinti y tom la posicin de cabeza, justo delante de la silla de ruedas. Pierce le dio un apretn de confianza a Nikki en la mano. -Listo -dijo. Salieron todos de la sala y cruzaron el atestado recibidor en direccin al Mercedes aparcado en la zona reservada. Los periodistas se arrojaron sobre ellos como peces hambrientos en el momento en que cruzaron las puertas automticas. Todos los flashes los iluminaron a la vez y las preguntas les asaltaron por todos lados, rpidas y personales. Increblemente ntimas. -Cunto tiempo llevis siendo amantes Nikki y t? -Qu estabais haciendo cuando empez el fuego? -Estabais en la cama cuando comenz? -Estabais dormidos o...? Nikki lade la cabbeza, sorprendida, irritada y un poco asustada por el ajetreo, aunque se hubiera muerto antes de confesarlo. Enfrentarse a los temibles Scud iraques haba sido mucho ms fcil, pens con un escalofro. -Ya casi hemos llegado -sussurr Pierce sin hacer caso de las preguntas ni los flashes. Entonces, como si hubieran planeado la coreografa entera por adelantado, Claire se apart un poco y respondi a una pregunta, atrayendo a la mayora de

los fotgrafos a su lado. Pierce aprovech para ponerse en pie mientras Gage plegaba la silla de ruedas y la mantena entre l y los periodistas. Obedeciendo a un gesto de Pierce, Nikki entr en el asiento delantero y lo corri para dejarle ms sitio para la pierna. Gage le cerr la portezuela dejando fuera las temibles preguntas y pas al lado del conductor. -Ya habais hecho esto antes! -coment Nikki admirada. -Ms veces de las que me gustara recordar -dijo Gage, poniendo en marcha el coche. -Y Claire? -pregunt Nikki-. La vamos a dejar ah sola? -No te preocupes por Claire -dijo Pierce, mirando con orgullo a su hermana por el retrovisor-. Ella es igual que los periodistas. Nikki volvi la cabeza en direccin a Pierce para mirar atrs mientras el coche sala del aparcamiento. -Pero... -empez a protestar. La iluminaron con un flash justo sobre la cara, asustndola. -De toda la gente ruda que conozco... -empez con ganas de salir detrs del periodista. Pierce apoy la mano sobre su pierna para calmarla. -No les hagas caso. Entonces, repentinamente dbil, cerr los ojos y los mantuvo as todo el camino hasta casa, abrindolos slo cuando llegaron a las verjas de la mansin. Su atractiva cara estaba extraamente plida, aunque podra ser el contraste con los churretes negros, pens Nikki. Lo mir consumida de culpabilidad. Si ella hubiera estado haciendo lo que debera en vez de... lo que haba estado haciendo, pens ruborizada, no hubiera ourrido nada de aquello. -Ests seguro de que te encuentras bien? -pregunt preocupada al salir del coche-. No te duele mucho la pierna? Pierce esboz una dbil sonrisa. -No me duele nada -le asegur con un tono penoso para que ella viera la heroicidad con que se comportaba. -Apyate en m -djo ella no muy convencida-. Te ayudar a llegar hasta tu habita... -le fall la voz al darse cuenta de que su habitacion estara inhabitable-. Puedes dormir en la ma -dijo arrepentida sin pensar que en aquella mansin haba por lo menos media docena ms de habitaciones libres. Pierce sonri. -Eso pretenda -le susurr al odo mientras le permita ayudarle a subir los altos escalones. Todos los empleados se agolparon a su alrededor en el recibidor, asaltndolos a preguntas y comentarios y siguindolos hasta el segundo piso en una lenta procesin. Nikki no vio la sonrisa de pirata de Pierce cuando rechaz la ayuda de su hermano ni las torvas miradas hacia ella por parte de alguno de los empleados. Una vez dentro de la acogedora habitacin verde y marfil, Nikki dej al herido al cuidado de su hermano y sus empleados apresurndose a abrir las

puertas de cristal de la terraza. Sali, ech un vistazo a su alrededor y las cerr mientras Pierce rechazaba todas las dems ayudas. Le asegur a la seora Gilmore que lo que realmente necesitaba era una ducha y unas pocas horas de descanso y, entonces, pensara lo del desayuno. Le dio instrucciones a Kathy Frye de que llamara a Claire para fijar una rueda de prensa formal y agradeci a Lisbeth Greene su preocupacin. Haciendo lo posible por ayudar, Gage sac a los dms de la habitacin delante de l y se detuvo en la puerta para asegurar a su hermano que llamara a sus padres a Italia para hacerles saber lo que haba ocurrido antes de que leyeran -el milagroso escape de la muerte en medio de la noche- en las ediciones de la maana. Entonces cerr la puerta tras l. Pierce se apoy contra la puerta cerrada con un exagerado suspiro de alivio. -Cansado? -pregunt Niki con una expresin de preocupacin y dulzura en los ojos. Pierce sacudi la cabeza. -Harto -alarg la mano-. Ven aqu -orden con suavidad. La expresin de Nikki se hizo indecisa. -Le dijiste a la seora Gilmore que queras darte una ducha y despus dormir -protest al reconocer en sus ojos la mirada de por la noche. -Le dije que queria darme una ducha y despus ir a la cama -corrigi con un esbozo de sonrisa-. Hay una diferencia. Ven aqu, cario. Nikki vacil con las manos apretadas contra el pomo detrs de ella, dividida entre lo que deseaba hacer y lo que deba hacer. Era lo mismo que haba causado su desercin del trabajo al principio de la noche. -Tu pierna -susurr, intentando recordarse a s misma las razones por las que no deberia. -Maldita sea mi pierna! -exclam irritado Pierce. Entonces sonri de nuevo decidiendo de repente un cambio de tctica-. Mi pierna est bien, lo ves? -dijo apartndose de la puerta para que ella lo viera. Se tambale un poco-. Bueno, quiz no del todo -admiti. La mir con los ojos entrecerrados, esperando su reaccin. Despus de un momento de vacila-cin, en el que Pierce consigui dar dos pasos ms, ella reaccion exactamente como l haba esperado. -No apoyes ms peso en esa pierna -dijo Nikki cruzando la habitacin hacia l-. Hazlo despacio y sin esforzarte -le ri, intentando ignorar cmo se le aceler el pulso cuando l apoy el brazo sobre sus hombros-. Vamos, te llevar hasta el bao. Y despus bajar a ver si puedo alcanzar a Gage antes de que se vaya. Pierce apret el abrazo sobre sus hombros y se desliz a un lado para poder mirarla a los ojos. -A Gage? -murmur, abandonndose a la tentacin de rozarle la oreja.

Nikki le detuvo con la mano en el pecho para mantener tanto espacio entre ellos como fuera posible. -Para que te ayude a desvestirte y darte una ducha -dijo con brusquedad intentando no hacer caso del pulso que se le aceler ante la imagen de l desnudo y mojado. -Preferira que me ayudaras t. Yo tambin lo preferira, pens ella. -No creo que sea una buena idea -dijo, mirando su mano apoyada contra el masculino pecho. -Por qu? Nikki se arriesg a mirarle a la cara. -Sabes perfectamente por qu no. -Por qu crees que uno de los dos va a excitarse si lo haces? Porque uno de los dos ya lo est, pens ella. -Tengo noticias frescas para ti, querida -dijo lo con voz tierna de sorpresa-. Uno de los dos ya lo est. Nikki alz la cabeza al instante. -Cmo lo...? -Estoy tan excitado, que apenas me puedo mantener en pie -dijo con un leve encogimiento y de hombros-. Y no hay mucho que pueda hacer al respecto ahora mismo. Incapaz de frenarse, Nikki baj la vista hacia sus pantalones. Su expresin fue de absoluta incredulidad. Pierce sonri. -A pesar de toda la evidencia en contra -dijo con solemnidad y un brillo de broma en sus ojos-, estoy incapacitado en este momento. Y aunque no lo estuviera, no creo que haya problema -cerr los brazos alrededor de su cintura y apret la frente contra la de ella-. Y adems, ya has visto todo lo que tenas que ver. -Bueno, s, ya lo s, pero... Pero haba estado a oscuras la noche anterior y realmente no haba visto nada, ni tampoco l. -La verdad es que me gustara quitarme todo este holln y sudor de encima -murmur con tono dulce-. Me pica -su aliento sopl tentador sobre la piel de ella-. A ti tambin te debe de estar picando. -Bueno, s, pero... La acarici con la nariz y la roz con las pestaas. -Dchate conmigo, Nikki. -No creo... -empez para olvidarse al instante de lo que iba a decir. -Te prometo no aprovecharme de la situacin -murmur con los labios a escasos milmetros de los de ella-. Ni siquiera mirar si no quieres que lo haga. -Me lo prometes? -susurr contra su boca con tono cargado de deseo y rendicin. Pierce cruz los dedos por detrs de la espalda.

-Prometido. -De acuerdo -suspir ella y alz la cabeza ecn espera de su beso. Pierce baj los brazos y se retir sin drselo, sonriendo para s ante la mirada de disgusto de Nikki. Haba cientos de estrategias diferentes en el juego del amor y l las conoca todas. Enserselas a la seorita Martinelli iba a ser un placer exclusivo y cuidadoso. -Me gusta el agua muy caliente -dijo como por casualidad mientras tiraba de la camiseta hacia arriba-. Espero que a ti tambin te guste. Se la quit, la arroj al suelo y se sent en la tapa del inodoro para desanudarse los zapatos. -Est bien -dijo Nikki con debilidad. Le contempl desabrochar los cordones con calma y se pregunt si despus de todo quiz se hubiera equivocado. Quiz Pierce solo pretendiera la darse una ducha e irse a dormir. La verdad es que haba venido casi dormido en el coche y una fisura poda ser lo suficente como para causar una especie de shock hasta a un hombre fuerte. Por no mencionar el susto del fuego. Quiz ella slo lo estuviera protegiendo de los deseos de s misma y l no quisiera... Y entonces Pierce se levant, tir de los pantalones de deporte hacia abajo y a Nikki no le cupo ninguna duda de todos sus deseos. Tena una absoluta y magnfica ereccin. Inconscientemente, Nikki se chup los labios. Se le dilataron las pupilas dos veces el tamao normal hasta que casi oscurecieron el plido verde de sus ojos. Pierce not su ardiente mirada y apart la vista luchando por mantener el poco control que le quedaba. -Piensas ducharte vestida? -pregunt, sacando con cuidado los tobillos de los pantalones y preguntndose si habra sido una buena idea aquel juego, despus de todo. Debera ganar un Oscar por esta actuacin, pens Pierce mientras entraba al enorme plato de ducha. Abri los grifos y las dos alcachofas empezaron a soltar agua mientras l intentaba graduarlas. Pens que quiz debera entrar ya, mientras estuviera fra para calmarle un poco, en vez de quedarse all escuchando el susurrante deslizar de la tela que le indicara por fin que ella estaba desnuda. Como no oy nada, volvi la cabeza mirando por encima del hombro para ver cul era el problema. Ella segua de pie mirndolo con fascinacin, como si estuviera embrujada por su imagen. Le sorprendi y le enorgulleci a la vez. -Quieres que te ayude? -pregunt con suavidad. En toda su vida, ninguna mujer lo haba mirado de aquella manera. -No, no. Puedo hacerlo yo. l asinti esperando. Con timidez, comprendiendo que no iba a volverse, Nikki se desprendi de las zapatillas de hospital y se llev las manos al pecho de la americana prestada

apartando las solapas. La dej caer al suelo mientras buscaba el cordn de kimono azul. Muy despacio, contemplando su cara para estudiar la reaccin de Pierce, empez a abrirlo. El kimono se abri revelando una porcin tentadora de su esbelto cuerpo; las curvas interiores de sus pequeos pechos, la plana cintura y el tringulo de vello sedoso entre sus muslos. Pierce permaneci inmvil esperando y mirando, con los ojos tan ardientes como un rayo lser, mientras las nubes de vapor empezaban a llenar el pequeo cuarto. Nikki dio el paso final, dejando su frgil orgullo de femenino a merced de l, confiando en que encontrara su desgarbado y largo cuerpo tan maravilloso como ella encontraba el suyo. Se encogi de hombros y dej deslizar la tela azul hasta el suelo, esperando su veredicto. Pierce abri los ojos y el pecho le tembl. Apret la mano contra el grifo de la ducha hasta que casi le doli. Su ereccin aument, viva y en direccin a ella. Movi los labios intentando pronunciar su nombre y alarg la mano. Ella sonri temblorosa con expresin de alivio y le tom la mano. Pierce la condujo hacia s despacio, apoyndose en la pared de la ducha mientras ella avanzaba para cerrar la puerta tras ella. Sus cuerpos se rozaron, ligeramente al principio hasta que se pegaron bajo el chorro de agua. Sus labios se fundieron en un desesperado beso salvaje de deseo. Dur una eternidad, pero segua sin ser suficiente para el ansia que sentan el uno por el otro. -Casi me has vuelto loco, mujer -dijo Pierce apartando los labios de ella para presionarlos sobre sus mejillas y pestaas-. Pense que iba a tener que arrancarte esas ropas. -Lo hubieras hecho? -En dos segundos -jur l. Entonces le rode la cara con las manos, apartando el pelo de las sienes para acariciarle las mejillas con una mirada ardiente. -Dios mo, eres preciosa! -la bes de nuevo-. Cada largo, sedoso y sensual centmetro de tu cuerpo. Nikki sonri despacio, plena de un poder femenino recin descubierto. -Dijiste que no te aprovecharas de la situacin. -le record en broma mientras le frotaba los pezones. -Pero tena los dedos cruzados en la espalda -sonri l malvolo-. Y pienso aprovecharme completamente de ti y de la situacin, en cada bendita oportunidad que se me presente. Entonces desliz las manos para envolver sus pechos. Nikki se arque ante su caricia, apretando los senos contra sus palmas. -Es otra de tus dbiles promesas? -Oro puro -susurr l, deslizando los labios a lo largo de su cuello-. Podras llevarlo al banco.

-Preferira que slo... -lanz un gemido cuando l le chup uno de los pezones-, me tomaras -termin sin aliento-. Ahora -pidi con fiereza. Pierce gimi y dobl las rodillas deslizando las manos entre sus muslos para permitir la entrada. El gemido se transform en un doloroso sonido de frustracion cuando la pierna se le resinti. -Maldita pierna! No va a poder ser de esta forma. Su pierna no iba a aguantar el peso del envite de su inflamado cuerpo. Entonces comprendi que aqul no era el nico problema. No tena proteccin. Iba a haberla posedo sin proteccin! Empez a apartarse buscando solucin a los dos problemas. Nikki se abraz a l con ms fuerza, demasiado excitada como para enterarse de lo que haba dicho, pensando slo que l se retiraba cuando ella lo necesitaba ms. -Pierce? -dijo con un ronco gemido. -Est bien, corazn. Pierce desliz la mano de detrs de su pierna hacia la deslizante suavidad entre sus muslos y le introdujo dos dedos en las inflamadas profundidades de su cuerpo, sabiendo que aquello la aliviara. Ella se arque contra l. -Ms -le apremi, empujando las caderas contra su mano. l le dio ms y ms, hasta que sinti las rtmicas convulsiones de su cuerpo alrededor de sus dedos, pero sigui sin ser suficiente para satisfacerla. -Ms -rog ella con el cuerpo apretado contra a l. Nikki desliz las manos por detrs de su espalda y le apret las nalgas para atraerlo hacia ella, moviendo la pelvis con una primitiva e inequvoca invitacin a entrar. -Ms! -suplic, apretando los dedos contra su carne. Pierce gimi. -Nikki, cario... por favor. Estoy intentando ser prudente. Volvi a gemir casi incapaz de seguir controlndose. -Te quiero dentro de m, Pierce -demand apretndole ms-. Te necesito dentro de m. El control de Pierce se derrumb. Se apart de la pared de la ducha con una mano arrastrndola con l mientras intentaba tenderse en el suelo de la ducha. La parte trasera de sus muslos roz el banquito que haba en la pared opuesta y se sent, sentndola a ella en su regazo mientras le abra los muslos. Apoy la mano en sus caderas y la mantuvo inmvil antes de que se sumergiera en l. -No tengo ningn preservativo -quiso asegurarse de que ella lo saba-. Nikki, mrame -la pidi con pasin, obligndose a esperar. Ella alz los ojos cargados de deseo. -No estars protegida si lo hacemos ahora.

-No quiero estar protegida -le rode la cara con las manos-. Slo te quiero a ti. Hazme el amor, Pierce -susurr contra sus labios. Todas las nobles intenciones de Pierce desaparecieron volando. Desliz una mano hacia abajo para guiar su duro miembro hacia el ardiente corazn de ella. -Bsame -la pidi con voz ronca empujando la lengua entre sus labios abiertos mientras disfrutaba de la bienvenida de su cuerpo. El efecto fue instantneo y explosivo. Explotaron juntos en una bruma de ardor que sigui y sigui mantenindolos en la cumbre del placer fsico. Se apretaron el uno contra el otro con los cuerpos anhelantes hasta que todo acab. Exquisito, pens Pierce cuando recuper la capacidad de hacerlo. Haba sido la sensacin ms exquisita de toda su vida. Tan ardiente y dulce que casi haca dao. Ms perfecta de lo que nunca haba sido. Se pregunt mientras mantena su cuerpo jadeante entre sus brazos si la intensidad de aquella experiencia tendra algo que ver con la forma en que los dos haban tentado al destino, sabiendo ahora, que sus clulas reproductoras estaban abrindose paso hacia las de ella para intentar crear una nueva vida. Slo la posibilidad le hizo sentir... se agit un instante para encontrar la palabra exacta. Primitivo, decidi. Le haca sentirse primitivo, bsico y primordial. Se estaba excitando de nuevo, slo de pensarlo. -Qu? -murmur Nikki con el aliento clido contra su cuello. -Ms -gimi l. Entonces desliz las manos hacia sus caderas para ensearle los movimientos que los transportaran a los dos a la exquisita cumbre del placer de nuevo.

Nueve

Todos los hermanos Kingston estaban reunidos para lo que Pierce haba denominado un pequeo almuerzo al aire libre. Niki pens para ella que se trataba de una reunin estratgica del clan. La comida fue servida bajo una de las sombrillas al lado de la piscina. La ensalada de pollo, pia y almejas, el pan de nueces y el t al cinamomo estuvieron acompaados del cido aroma del humo y la quema de la moqueta de la habitacin de arriba. El fuego no haba ocasionado mucho dao. Haba consumido la moqueta durante un buen rato antes de que hubieran aparecido las llamas y casi slo haba que pintar. Y cambiar la moqueta. Los pintores y el decorador que haba diseado la casa ya tenan cita para empezar en cuanto lo hubieran limpiado. El investigador de la empresa de seguros ya haba hecho su informe y haba acudido un experto para examinar los posibles daos a las obras de arte por el humo. Una llamada a las tiendas de ropa para reponer el guardarropa de Pierce y al final de la semana, cuando la pintura y la nueva moqueta hubieran quitado el olor a humo, nadie podra averiguar que all haba habido un fuego. -Pensndolo bien, no ha habido mucho dao -coment Gage mirando cmo su hermano alimentaba a su hijo. Pierce baj la vista hacia su pierna izquierda. -A la habitacin no -dijo con sequedad. Gage sonri. -Si piensas que fuiste golpeado por un experto marine entrenado para... para qu, Nikki? -Para la pelea callejera sucia -respondi por ella Pierce, volvindose para sonrer a la mujer que estaba sentada tras l.

El beb agarr la bandeja con las dos manos mostrando su descontento por la interrupcin de su alimentacin. -De acuerdo, de acuerdo, sujtate el paal -dijo Pierce mientras le llevaba otra cucharada de papilla a la boca-. Si hubiera peleado limpio, la habra reducido. -Eso es lo que te hubiera gustado -dijo Gage, guiando un ojo a Nikki. Ella le devolvi la sonrisa. -Oh, Dios mo! Mira lo que dicen en el Star -exclam Tara con desmayo al abrirlo. -No me lo digas, djame adivinarlo -pidi Pierce con un tono mitad divertido mitad disgustado-. El fuego fue provocado por mi supuesta nueva esposa, Nikki, por un ataque de celos porque me negu a abandonar a mis antiguas amantes para estar slo con ella. No, espera -dijo mientras le limpiaba la barbilla a su sobrino-. Lo provoc mi amante extraterreste del planeta Krypton por celos hacia Nikki. -Pierce, por favor -le cort Claire, recogiendo el peridico que le haba pasado su cuada -Oh,-' Dios mo! -exclam despus de un rpido vistazo a los titulares-. Esto no tiene nada que ver con el fuego. Al menos no al que t te referas. Algo en el tono de su hermana le dijo a Pierce que no iban a gustarle las noticias. -De qu se trata, entonces? Desvi la vista instintivamente hacia la mujer morena sentada cerca de l. A ella tampoco le iban a gustar, probablemente. -Bueno, la buena noticia es que parecen haberse tragado tu historia acerca de tu ficticio roman... -se detuvo, pensando que el romance ya no era slo una tapadera-. Bueno, no mencionan el hecho de que Nikki sea tu guardaespaldas, as que tu reputacin de macho permanece intacta. -Y las malas noticias? Claire vacil intercambjando una mirada de preocupacin con su cuada ante la posible reaccin de Nikki porque su vida privada se viera de repente expuesta a los ojos de todo el mundo. Ya era bastante horrible cuando uno estaba acostumbrado a ello ver que la prensa escrita malinterpretaba cada fotografa, pero deba de ser un infierno para alguien que no estaba acostumbrado. -Claire? -apremi Pierce con una cuchara a medio camino de la boca del beb. El nio lanz un grito de protesta. Gage le quit la cuchara de la mano y sofoc al instante la queja, dndosela a su hijo. -Lelo -pidi Nikki con un suspiro, interpretando las miradas de preocupacin hacia ella-. Tambin debemos saber lo peor. -Hay una fotografa de vosotros dos... bueno, bailando -termin con delicadeza Claire.

Dobl el peridico a la mitad y lo pos en la mesa entre los platos de Pierce y Nikki. Gage arque una ceja. -Ensendole un nuevo paso? -pregunt pra aligerar el ambiente. Su esposa le hizo un gesto para advertirle que no era el momento de bromear con su hermano, a pesar de sus buenas intenciones. Nikki dej escapar un sonido estrangulado y se tap los ojos con la mano. El fotgrafo haba captado una imagen de ellos dos en medio de un beso en la pista de baile. Tenan los cuerpos pegados, tan prximos como dos adolescentes en la parte trasera de un coche. Los brazos estaban entrelazados en el cuerpo del otro como si no quisieran soltarse nunca. Era ardiente, apasionado, carnal y... Y muy privado, maldita sea, pens Pierce arrugando el peridico en la mano mientras echaba un vistazo al texto que acompaaba a la fotografa. Apret el labio superior. -Eso es! -exclam, tirando el peridico en medio de la mesa-. Esta vez han ido demasiado lejos. Quiero que llames a los abogados, Claire. -Abogados? -pregunt Gage mientras intercambiaba una mirada significativa con su mujer. Pierce nunca haba emprendido una accin legal contra la prensa hasta el momento, por muy escandalosa que hubiera sido la noticia. Normalmente, cuanto ms escandalosa, ms le haba divertido. -Ese artculo es una invasin flagrante de la intimidad -mascull Pierce. -Una pista de baile no es lo que yo llamara un sitio privado -empez a decir Claire para callarse al ver la mirada de Gage. -Por lo menos han escrito tu nombre correctamente -dijo su hermano. Era bien conocido en Hollywood que cualquier publicidad era buena siempre que deletrearan tu nombre correctamente. Pierce se lo haba repetido a s mismo ms de una vez, normalmente cuando algn miembro de su familia se haba enfadado ante los titulares de la prensa sensacionalista por sus rumores escandalosos. -Y adems, se lo habr llevado el viento en una o dos semanas -continu Gage-, as que, para qu organizar tanto alboroto? Pierce mir a su hermano como si se hubiera vuelto loco. -Y mientras tanto, todo el maldito mundo seguir especulando sobre m -mir a Nikki-, y sobre tu vida privada. Gage sonri. -Hasta ahora nunca te haba molestado. Pierce lo mir con chispas en los ojos. -No lo entiendo -dijo Nikki, mirndolo como si fuera l el que hubiera perdido la razn-. La publicidad era toda la finalidad, no es verdad? Fue el motivo por el que salimos la otra noche y por el que me besaste y... todo lo dems

-termin al recordar que estaba toda la familia escuchando-. Para que todo el mundo pensara que ramos... -se encogi de hombros-, que tenamos una relacin. Pierce la detuvo con una mirada. -Pens que lo habamos dejado zanjado anoche -dijo con preocupacin-. Yo no te bes para que nadie pensara nada. Te bes y... y todo lo dems -imit su tono a la perfeccin-, porque quera hacerlo. Con desesperacin -aadi para nada incmodo por el hecho de tener a toda la familia delante-. Est absolutamente claro? -Pero no puedes negar que fue por eso por lo que salimos la primera vez. Pierce estir la mano y le cogi la barbilla. -Est claro? Nikki lo mir a los ojos un largo instante. -S, est claro -dijo con suavidad ante la mirada de sus ojos-. Me besaste porque te apeteca hacerlo. -No lo olvides -orden Pierce, inclinndose a para besarla otra vez. -Pero sigo pensando que salimos para provocar este tipo de especulacin. Era el plan para descubrir a la annima escritora de esas cartas. Pierce dej escapar un suspiro. -Y en vez de eso, hemos atrado a todos los amantes de escndalos de Hollywood. -No slo -dijo Nikki mientras una idea empezaba a formarse en su cerebro-. Quiz hiciramos las dos cosas a la vez. -El fuego ha sido pura y simplemente un accidente -ataj Pierce antes de que Nikki siguiera especulando en aquella direccin-. Ya escuchaste a los bomberos anoche. Se sali un tronco de la chimenea. Nikki le dirigi una mirada retadora. -Y si no fue as? Pierce sacudi la cabeza. -Eso es una locura. -No, no es una locura -insisti Nikki cada vez ms convencida-. No es una locura para nada. Pinsalo un minuto. Es tan fcil que se deslice un tronco de la chimenea? El hogar es enorme y t pusiste la pantalla protectora en su sitio despus de encenderlo. Recuerdo que te vi hacerlo. -Qu quieres decir? -pregunt Pierce-, qu la misteriosa escritora de annimos se desliz en la habitacin en mitad de la noche y provoc el incendio sacando un tronco de la chimenea? -Es posible. -Es ridculo! -Por qu es tan ridculo? -quiso saber Nikki-. Porque t quieres que lo sea? -sacudi la cabeza-. Quienquiera que escribiera esas cartas dijo que no aguantara otra traicin. Dijo que haria lo que fuera para evitarlo, aunque significara perderte.

-Te ests escuchando a ti misma? -dijo enfurecido Pierce-. Te das cuenta de lo que ests sugiriendo? -Est sugiriendo que una mujer celosa y posiblemente bastante loca pueda cumplir con su amenaza -dijo con acidez Claire-. Est sugiriendo que alguien ha podido intentar matarte. -Encendiendo un fuego cuando yo no estaba siquiera dentro? -Estaba oscuro -le record Nikki-. Incluso con la luz de la chimenea, lo nico que se poda ver era un bulto bajo el edredn. Y era tu habitacin -seal-. Lo lgico es que fueras t quien estaba en la cama. -Oh, Dios! -Pierce tir la servilleta sobre la mesa con tal fuerza que rebotaron los cubiertos- Eso no me lo creo. El beb se sobresalt por la brusquedad de su to y empez a llorar. -Tranquilo, hijo -le calm Gage, cogindolo en brazos-. Nadie te est gritando a ti. Tara se levant. -Djamelo a m, Gage -dijo rodeando al nio a en sus brazos-. Lo llevar dentro para lavarlo. Est bien, Beau. To Pierce no queria asustarte, verdad, to Pierce? -Claro que no, chico -dijo Pierce arrepentido con una amplia sonrisa-. Estaba intentando meter un poco de sentido comn dentro del cerebro de alguien. Beau se ri encantado y escupi un pedacito de mora. -Eso quiere decir que te ha perdonado -interpret Tara su sonrisa-. Vamos dulzura. Vamos a cambiarte. -Nikki tiene razn, sabes? -dijo Gage despus de que Tara desapareciera dentro de la casa-. Alguien podra haber intentado matarte anoche. O por lo menos, mandarte un aviso muy definitivo. -Aviso? -Ella dijo que hara lo que fuera para evitar que la traicionaras de nuevo. -Bueno, si es as, esa persona ni siquiera poda saber lo de mi supuesta traicin de anoche -hizo un gesto en direccin a los peridicos-, porque no se ha hecho pblico hasta hoy. -Podra habernos visto en el Spago -sugiri Nikki-. O en el club, o podra... -se mordi el labio inferior vacilando en expresarlo en voz alta ante como reaccionaria l si le deca que el culpable poda ser alguien conocido. -Podria haber qu? -pregunt Gage con calma, deslizando la mirada de las caras de preocupacin de su hermano a su guardaespaldas. -Podria habernos visto aqu, despus de que volviramos a casa- dijo Nikki, mirando con fijeza a Pierce-. O podra haber estado aqu todo el tiempo. Esperando. Hubo un tenso silencio mientras todos digerian sus palabras. -Nunca haba pensado en esa posibilidad -dijo por fin Claire.

-Porque la idea es completamente maliciosa -dijo Pierce-. Por eso nunca lo habas pensado. -No -dijo Claire pensativa-. No, creo que es porque he estado demasiado cerca de la situacin -mir a sus dos hermanos-. Todos hemos estado demasiado cerca de la situacin, pero Nikki podria tener razn. Podria ser... -Oh, vamos Claire! Podria ser Lisbeth, es eso lo que quieres decir? O podra ser Kathy, y por qu no la seora Gilmore? O la jardinera? Claire funci el ceo. -Ahora que lo pones as, suena ridculo, pero maldita sea... todava sigue teniendo cierto sentido. -En qu forma? -Como ya he dicho, quien haya escrito esas cartas, sabe mucho de tus movimientos. Ms de lo que cualquiera podra saber leyendo la prensa. Eso fue lo que me preocup desde el principio. Y sin embargo, pensar que podra tratarse de alguien que conociramos, alguien que viviera aqu... -sacudi la cabeza-. No, no s qu pensar. -No tiene por qu ser alguien que viva aqu -explic Nikki-. Podra ser alguien que tuviera acceso a la casa. Como la jardinera. La he visto vigilar a Pierce cuando cree que nadie la ve -dijo, contestando a sus miradas interrogadoras-. Lo mira como si se tratara de una especie de dios. -Oh, diablos! -S, yo tambin me he dado cuenta -coment Claire muy pensativa-. Nunca haba sacado ninguna conclusin antes, pero... -Porque no hay nada que explicar -dijo Pierce. -Y ella viene... cuntas? Una o dos veces por semana? -sigui Claire sin hacer caso a Pierce-. Y tiene acceso a toda la casa. -Hay mucha otra gente que tiene acceso a la casa -les record Nikki-. O a los jardines, por lo menos. El equipo de mantenimiento de piscinas, entregas del supermercado, el servicio de limpieza o que viene a ayudar a la seora Gilmore. Y por lo que yo s, las verjas nunca estn cerradas y deberan estarlo. Especialmente ahora. -S -asinti Claire con una mirada de reojo hacia su hermano para ver cmo lo tomaba-. Deberan estarlo. Pierce no se lo estaba tomando nada bien. -Maldita sea, Claire! Nunca he dejado que ningn extrao influyera en cmo quiero vivir mi vida y no pienso empezar ahora. Me niego a vivir en una especie de campo militar con barricadas, alarmas y... -Perdonadme -interrumpi en ese momento Kathy Frye-. No me gusta interrumpir un almuerzo familiar, pero pens que querrais ver esto al instante. Pierce alz la vista hacia su secretaria con una sonrisa. Todos los dems apartaron la mirada con sentimiento de culpabilidad, por miedo a que Kathy notara que la incluan en la lista de sospechosos. -Qu es? -pregunt Pierce

-Acaba de llegar el correo hace diez minutos. Y ha venido esto con l. Dej un sobre al lado del plato de Pierce. Era blanco, estaba escrito con tinta y vena dirigido a nombre de Pierce Kingston. Haba un sello con la palabra amor en la esquina, pero no haba sido enviado por correo, segn not Nikki. Podra ser que se les hubiera pasado poner el matasellos, lo que a veces ocurra, pero tambien podra haber sido metida en el buzn por alguien que no fuera el cartero. -La abr antes de comprender lo que era -explic Kathy lo del sobre rasgado-. Espero no haber destruido alguna pista o algo as. -No te procupes, Kathy -dijo Claire para despedirla con un tono muy educado-. Gracias Kathy mir a Pierce con expresin interrogante pero l estaba absorto en la carta al lado de su plato. Kathy hizo un gesto de asentimiento hacia Claire y volvi a la casa. -Quieres leerla? -pidi Claire. Pierce saudi la cabeza y recogi el sobre abierto con cuidado, como si fuera a morderle. Desliz dos dedos dentro y sac una hoja del mismo papel azul que las dems. Slo haba una frase en la carta. Ya te advert lo de las otras mujeres -ley Pierce en voz alta.

Diez

Nikki permaneci sentada en silencio, contemplando la copa de Armagnac como si las palabras que necesitaba estuvieran ocultas en el lquido dorado de cincuenta aos. Haba estado intentando pensar en la forma de decir lo que tena que decir desde que haba llegado el annimo a la hora de comer; intentando, tambin, encontrar el momento y el sitio adecuados para hacerlo. La casa haba estado invadida de gente todo el da. La familia de Pierce y los empleados, los investigadores del seguro, los vendedores de las tiendas de ropa ms exclusivas de Rodeo Drive, hacindoseles la boca agua ante la perspectiva de renovar por completo el guardarropa de Pierce Kingston, un decorador de interiores con sus catlogos de papel pintado y muestras de tela, aunque Pierce haba dejado muy claro que quera la habitacin exactamente igual a como estaba y, por fin, los periodistas intentando conseguir una entrevista con cualquiera que quisiera hablar con ellos. Ahora, a excepcin de la seora Gilmore, que haba desaparecido en sus aposentos en cuanto hubo recogido la cena, se encontraban solos. Estaba anocheciendo. El ligero resplandor de la puesta de sol todava tea el cielo, inundando la terraza cubierta de rayos rosados y prpuras. En pocos minutos sera completamente de noche. Haba msica de fondo, una meloda muy suave y calmante que a Nikki le sonaba familiar. El ligero aroma de hojas de sndalo inundaba el ambiente. Nikki suspir. -Cansada? -pregunt Pierce, sentndose en el sof a su lado. Alz los pies desnudos y los cruz sobre la mesita de caf para apoyarse contra los cojines de chinz con un suspiro. -Yo personalmente estoy agotado -dijo, inhalando los vapores del Armagnac antes de dar un sorbo-. Para mi gusto, ha habido demasiada gente a mi alrededor todo el da -estir un brazo por el respaldo del sof tras la cabeza de Nikki para acariciarle la oreja con un dedo-. Me alegro de que se haya ido todo el mundo. Nikki alz la vista y esboz una sonrisa nerviosa como una adolescente tmida. Entonces dio un sorbo a su copa. Ahora, se dijo a s misma. Ahora mismo, antes de que termine la copa y decida volver al punto donde lo dejamos esta maana en la ducha. -Un penique por tus pensamientos? Nikki tom aliento y se orden contestar con sinceridad.

-Me estaba preguntando cul es el nombre de esa meloda -dijo sin mirarlo-. Me resulta conocida. -Es una obra de Debussy. Se llama Claro de Luna. Nikki asinti. -Es bonita. -Mucho -asinti Pierce, volviendo la cara hacia ella-. Por qu no me cuentas lo que realmente te pasa por la cabeza? Nikki sigui mirando la copa que tena entre las manos. -Tenemos que hablar. -De qu? -De... -Por qu era tan difcil de decir?-. De nosotros. -Qu pasa con nosotros? -pregunt Pierce con cuidado, olfateando el peligro. Nikki dio otro sorbo y pos la copa sobre la mesita. -No podemos seguir as. -No podras ser un poco ms especfica? -As -agit la mano entre ellos dos-. De la forma en que estamos... aqu... ahora. -Quieres decir que prefieres subir a la habitacin y olvidar los preliminares? -intent bromear Pierce. Nikki alz la cabeza y lo mir a los ojos. -Sabes muy bien lo que quiero decir. Pierce suspir. -S, me temo que s. Se llev la copa a los labios y trag el resto de uno solo trago para posarla al lado de la de Nikki. -Te importa contarme por qu? -pidi, intentando permanecer en calma. -Porque no debera haber ocurrido en primer lugar -dijo Nikki-. Porque yo trabajo para ti. Porque no puedo hacer bien mi trabajo cuando estoy distrada por... -Sexo? -le ayud Pierce al verla vacilar. -S -afirm Nikki, intentando no sonrojarse. No era exactamente lo que ella iba a decir, pero vala-. Y lo de anoche ha sido la prueba. Si no me hubiera dejado... distraer, podra haber evitado lo que sucedi. Podra haber atrapado a quien lo hizo. -Podra despedirte -sugiri Pierce. -Qu? -Que podra despedirte y pedirle a Bender que me enviara otro guardaespaldas -medio brome Pierce-. As no tendras que preocuparte por las distracciones.

Nikki lo mir con expresin de incredulidad e indignacin. Pierce tuvo de repente la sensacin de que haba ido demasiado lejos. -Era una solucin a nuestro problema -dijo, encogindose de hombros para aliviar la tensin. -Ser una solucin a tu problema, querrs decir -Nikki se puso en pie ofendida por su falta de sensibilidad-. Si intentas despedirme porque no duermo contigo, te denunciar por acoso sexual. Y piensa el efecto que har a tu preciosa reputacin cuando salga en titulares en toda la prensa. -Vamos, Nikki! -exclam Pierce sorprendido por la intensidad de su enfado-. Clmate. Se levant tambin y alarg una mano para rozarla. Ella alz la barbilla y dio un paso atrs fuera de su alcance. -Mira, lo siento. Era slo una broma. -Una broma muy pesada. -De acuerdo, una broma muy pesada. Y siento haberla hecho Vale? Ella lo mir airada unos segundos ms. -De acuerdo -accedi por fin a regaadientes. -Quieres volver a sentarte? Te servir otra copa mientras discutimos el asunto. Nikki obedeci. -No quiero otra copa -dijo. -Pues yo s -Pierce se acerc al bar y se sirvi otro generoso brandy, manteniendo ms tiempo la distancia-. De acuerdo, habla -dijo cuando estuvo ms calmado. -He pensado mucho en esto -empez Nikki-. Simplemente siento que no podemos continuar por donde empezamos anoche. -Por qu no? -Porque no puedo ser tu guardaespaldas y tu... tu... -Tu amante? -S, eso. .No puedo ser tu guardaespaldas y tu amante a la vez. Lo que sucedi anoche es la prueba. -Piensas de verdad que si no hubieras estado durmiendo en mi cama podras haber detenido a la persona que caus el incendio? -Podra ser, pero nunca lo sabremos, verdad? Porque estaba en tu cama. Y volvi a suceder esta maana. Si hubiera estado despierta y haciendo mi trabajo como se supone que debo hacer, podra haber pillado a quien puso el annimo en el buzn. -Crees de verdad que puedes acabar con lo nuestro as de fcil? -Pierce alz una mano conmovido por su ingenuidad-. De verdad piensas que puedes hacer desaparecer toda esa pasin y ardor slo con decidirlo?

-Quiz no -dijo Nikki mientras se levantaba-, pero puedo intentarlo y si no lo consigo... -lo mir desde el otro lado de la mesita-, no tendrs que despedirme, porque me despedir yo misma. -Yo no quiero que lo hagas. -Yo tampoco quiero hacerla, pero lo har si es necesario. Abandonar un trabajo antes de terminarlo no me doler tanto como dejar que te maten por no tener la cabeza en lo que debo hacer. Pierce la mir conmovido durante un largo rato. Era de verdad como la diosa amazona con que la haba comparado el primer da; una legendaria mujer guerrera llena de honor y fiereza. Preferira alejarse antes de comprometer sus principios. Y la perdera si intentaba alterar la visin que tena de s misma.. Con la decisin tomada, Pierce se levant. -De acuerdo -dijo mientras extenda la mano-. Desde ahora nuestra relacin ser estrictamente profesional Trato hecho? Nikki le dio la mano. -Trato hecho -dijo con un tono de alivio en la voz. Y en cuanto se acabe esto, tambin se acabar la promesa, pens Pierce. Volvera a tener a su amazona tan rpidamente que ella creera que la haba asaltado todo un equipo de bisbol a la vez.

-Es un sistema muy bsico. Extremadamente fcil de manejar -dijo Nikki a la maana siguiente mientras explicaba el funcionamiento del sistema de seguridad que haba mandado instalar frente a las verjas-. El mecanismo funciona con un transmisor, como el abridor automtico de la puerta de un garaje, as que no hace falta salir del coche para abrir las verjas. Y se puede manejar desde dentro con este panel -dijo, sealando el brillante panel al lado del telefonillo de la cocina-. Este es el botn de apertura y cierre. Y el de abajo activa el intercomunicador. Se aprieta para hablar y se suelta para escuchar. La cmara estar activa todo el tiempo grabando a todo el que entre o salga. Y yo me encargar de que siempre haya cinta para grabar, as que no tendr que preocuparse por eso. -Y cmo sabr que alguien est en la puerta? -pregunt la seora Gilmore con un tono de aspereza en la voz-. No puedo estar mirando todo el tiempo. -No tendr que hacerlo -le aclar Nikki-. Hay un timbre, igual que cuando alguien llama a cualquier otra puerta. Ech un vistazo alrededor de la cocina para mirar a Pierce, a Kathy y a la seora Gilmore.

-Desde hoy, no quiero que nadie abra las puertas sin saber quin est al otro lado. Si alguien dice que es el repartidor del supermercado y no se le reconoce, quiero que le pidis que muestre el carnet de identidad. Pedidle que lo ponga frente a la cmara para poder verlo bien. S que parece mucha molestia al principio, pero enseguida se convertir en algo automtico. Y es importante -se volvi hacia el panel-. Ahora ste -seal un botn rojo en la parte ms baja-, es el botn de alarma. Est conectado directamente con el departamento de seguridad de Bender. Si lo apretis y no llamis en dos minutos, el nmero est aqu apuntado, ellos llamarn a la polica, a los bomberos y a la ambulancia. Se han instalado otros cuatro botones de alarma en la casa: en la puerta de entrada, otro en la habitacin del seor Kingston, en la terraza cubierta y en el gimnsasio de la cabaa. Alguna pregunta? Pierce apret los talones y le hizo un saludo militar.

-Perros? -pregunt Pierce-. De verdad crees necesario que tengamos perros patrullando por los jardines? -A menos que quieras que llame a Bender y electrifique todo el muro -dijo Nikki, sabiendo que no aceptara. Ya lo haban discutido acaloradamente y en profundidad. Nikki se preguntaba si la reciente costumbre de discutir el uno con el otro por cualquier motivo no sera una sublimacin de otras tendencias ms bsicas. Sospechaba que s. -Podra mandar instalar un sistema de deteccin de movimientos por toda la casa -termin de forma provocadora. -No, defmitivamente no -el tono de Pierce no admita discusin-. No quiero que mi casa parezca un campo militar con todo el mundo utilizando cdigos cada vez que quiera entrar o salir. No pienso permitirlo. -Se podra activar slo de noche cuando todo el mundo se haya ido a la cama. Eso no molestara demasiado a nadie. -Y si me despierto yo a medianoche y me apetece hacer unos largos o un poco de gimnasia en la cabaa? Y si la seora Gilmore no puede dormir y se levanta a prepararse una taza de leche caliente? -Slo ser por poco tiempo, hasta que atrapemos a esa mujer. Pierce sacudi la cabeza. -Un sistema de seguridad como se es muy caro de instalar, lo que quiere decir que... -A doce millones cada cuadro, creo que podrs permitrtelo. -Lo que quiere decir -repiti l-, es que ser caro de desmontar. -Entonces tendremos que arreglamos con los perros.

Pierce dej escapar un gesto de disgusto. -Lo que quiere decir, supongo, que puedo esperar que un carnicero de doberrnan me rompa el cuello cualquier noche cuando vaya a la cabaa. -Los doberman no son carniceros. Son unos perros muy elegantes y finos. Nada que ver con la fama que tienen, aunque creo que eso t lo puedes entender muy bien. Pero, de todas formas, Bill no usa dobermans. -Por qu no? -gru Pierce irritado-. Pens que los doberman eran los mejores perros guardianes. -Se les puede reducir con mucha facilidad. -Por quin? Por un Rambo? -No, de verdad. Hablo en serio. Cualquier adulto que mantenga la calma puede reducir a un doberman. Sus patas largas y sus cuellos esbeltos les hacen muy frgiles. Adems, su raza en conjunto es demasiado inteligente para un trabajo de seguridad. Les hace muy independientes. Pierce arque una ceja con incredulidad. -Si un doberman resulta herido mientras realiza su trabajo, puede negarse a relizarlo la siguiente vez. -Y qu usa Bender, si puede saberse? -Lo mismo que los militares. Pastores alemanes. Un pastor alemn es todo corazn. Y... Nikki se cort ante la expresin de sus ojos. -Te pones tan malditamente bonita cuando adoptas ese aire militar y masculino -le pirope Pierce. Nikki le arroj un libro.

-De verdad que no me gusta nada este espionaje en la vida privada de la gente -dijo Pierce mientras Nikki deslizaba un dedo dentro del sobre manila. Se lo haban entregado directamente a Nikki la gente de Bender Seguridad. -Piensa que se trata de una revisin regular -dijo Nikki mientras sacaba el contenido del sobre-. T tambin revisas las referencias de alguien cuando lo contratas, verdad? -Claire es la que las revisa -dijo Pierce-. Ella es mi directora de negocios -aadi cuando Nikki abri mucho los ojos-. Cuando necesito contratar a alguien, o cuando cualquiera de la familia necesita contratar a alguien, Claire se encarga de todas las entrevistas iniciales y... -hizo un gesto de desdn con la mano para provocarla a propsito-, de comprobar las referencias.

-Qu amable! -dijo Nikki, negndose a morder el anzuelo-. Parece que la gente de Bill ha hecho, un buen trabajo. Como siempre. Extendi unas hojas frente a l. Eran seis informes diferentes, de distintos grosores y cada uno en su carpeta. Nikki mir a Pierce a travs de la mesa pidindole en silencio que los leyera. l dej escapar un profundo suspiro. -De verdad que odio esto, lo sabes? -Lo s -dijo Nikki, olvidando de momento su antagonismo en un esfuerzo por aliviar la evidente incomodidad de l-. Pero hay que hacerla. -Me parece como... no s, como si estuviera violando su confianza. -No tienes por qu leerlos -se ofreci Nikki-. Yo lo har. Si hay algo que debas saber, te lo contar. Pierce sacudi la cabeza. -Eso sera todava peor. Sera como dejar que alguien me hiciera el trabajo sucio para pretender no estar involucrado -se levant y acerc la silla ms a la de ella-. Los leeremos juntos. Nikki esper hasta que Pierce se sirvi otra taza de caf y pas los informes en busca del que le alterara menos. Investigar en la vida privada de alguien era ms fcil si no se conoca directamente a la persona. -Este. Se trata del equipo de mantenimiento de piscinas. La empresa M&E Mantenimientos es propiedad de dos hermanos, Miguel y Esteban Alvarez -ley-. Llevan en el negocio ms de diez aos y normalmente contratan estudiantes universitarios en equipos de a dos. Tienen dos grupos diferentes trabajando en tu piscina de forma regular. Uno est compuesto por dos chicos estudiantes y otro por un chico y una chica. Uno de los operarios de Bill la ha investigado y... -Espera un minuto Que la ha investigado? Qu quiere decir exactamente? -Quiere decir que alguien ha llamado a M&E Mantenimientos y ha hablado con... Esteban Alvarez de ella. Tambin han entrevistado a alguno de sus vecinos. Se ha prometido hace poco y se casar este verano y, adems, ella y su novio haban salido con sus padres la noche del incendio, as que creo que podemos descartarla de la lista de sospechosos. -Quieres decir que el jefe y los vecinos de esa chica han hablado de ella ante completos desconocidos? Y les han contado todo lo que queran saber? Pierce pareca escandalizado. -S, bsicamente es lo que han hecho. No es tan extrao como parece -aadi Nikki, sorprendida de que Pierce pareciera tan alterado-. No s exactamente qu acercamiento habrn utilizado los investigadores, pero la gente a la que preguntaron probablemente creera que estaba hablando con

personal del banco o de una empresa de seguros. Un buen detective utiliza el mtodo que cree que va a funcionar mejor. -Y t te dedicas a hacer ese tipo de trabajo? -Yo no soy una buena entrevistadora -dijo Nikki mientras pona el informe de M&E bajo todos los dems y abra la siguiente carpeta-. Doncellas para Usted. Nikki empez a hojear la informacin de las personas que haban ayudado a la seora Gilmore durante todo el ao anterior. Ley varios prrafos en voz alta para concluir que haba cuatro empleadas de Doncellas para Usted a las que los investigadores no haban podido averiguar sus movimientos la noche del incendio. -Dos de ellas son latinas y no saben escribir ni leer ingls, aunque hablan un poco. Una se cas y se fue a vivir lejos de aqu y la otra se despidi la noche anterior al incendio y nadie ha vuelto a saber de ella. Aunque parece que eso es un procedimiento habitual en el negocio. Puede que no tenga nada que ver, pero Bill cree que merece la pena insistir. Por lo menos un tiempo. Ha asignado a un detective para que le siga la pista. La segunda carpeta pas al fondo de la pila. -Janice Bressler -ley Nikki al abrir la tercera-. Cre su propia empresa de cspedes hace cinco aos despus de un tormentoso divorcio en el que su marido se qued con casi todo. Tiene tres hijos, de diecisis y catorce los chicos y una hija de diez. Volvi a ir a la universidad el ao pasado para conseguir el ttulo de diseadora paisajista. Parece una mujer muy ocupada como para dedicarse a seguirte con la lengua fuera, no crees? -coment Nikki con una mirada de broma. Pierce frunci el ceo. -El informe incluye algunas muestras de papel de cartas, facturas y sobres de su empresa. El papel es parecido, pero yo dira que el azul es ms apagado, no crees? -dijo, pasndole una muestra. Pierce la pos en la mesa sin ningn comentario. -Yo me inclinara a descartarla como sospechosa -coment Nikki-, excepto por la forma en que te mira cuando cree que no la ve nadie y el hecho de que el investigador no ha conseguido averiguar dnde estuvo la noche del incendio. Contrat a una niera para que cuidara a su hija y se supone que tena una cita. -Se supone? -Nadie ha visto a la persona. Si es que hubo la una, podra haberse encontrado con l en cualquier sitio en vez de en su casa. Bill va a mantenerla vigilada para ver si descubre algo ms concreto. -Oh, Dios mo! - Pierce estaba avergonzado por lo que consideraba una total invasin de la vida privada de una, inocente mujer.

-Casi hemos terminado. -Y lo peor queda todava por venir. -La seora Marjorie Gilmore -ley Nikki, pasando de carpeta-. Nada sospechoso aqu. Naci en Bloomington, Minnesota. Tiene una hermana, Brbara, la madre de Lisbeth. Se cas con un sargento de la armada cuando tena diecinueve. Bueno -murmur Nikki para s misma-, eso explica por qu me hace sentir como un recluta. Veamos, es viuda desde hace quince aos y ha estado trabajando como ama de llaves desde entonces. Tiene unas referencias excelentes y un excelente informe de trabajo -dej a un lado el informe-. Si no fuera por el hecho de que se encontraba aqu la noche del fuego, ni siquiera estara en la lista de sospechosos. Entonces pas a la quinta carpeta. -Lisbeth Greene -ley en voz alta mientras miraba a Pierce para ver cmo se lo estaba tomando. Pareca estar bien, enfadado, pero bien-. Es hija nica del doctor y la seora Greene. Naci en Edina, Minnesota, en un barrio rico de Minneapolis. Ha tenido muy buenas calificaciones en todo el colegio. Ha asistido a clases de teatro y ha sido animadora del equipo y delegada de curso. Parece que tuvo algn problema de anorexia los dos ltimos aos de colegio. La hospitalizaron una vez, y su madre y ella acudieron a una terapia regular, pero no su padre, el doctor. Despus del colegio, se inscribi en la universidad de Minnesota, pero lo dej a los seis meses. Ah! esto parece interesante. -Por ese tono de voz, no creo que me guste-dijo Pierce. -Hubo algn problema con uno de sus profesores. Un hombre -dijo Nikki, mirndolo con expresin significativa-. Ella dijo que haban tenido una aventura y l que estaba obsesionada por l. Oh, Dios pobre chica! -Qu pas? -Intent suicidarse con una sobredosis de barbitricos. La encontr su madre antes de que fuera demasiado tarde y la llevaron a urgencias. Ha estado visitando a un psiquiatra hasta el otoo pasado, en que se traslad a la universidad de aqu -Nikki cerr el informe-. Odio tener que decir esto despus del problema que ha tenido en su vida, pero me parece una sospechosa con probabilidades. Parece que ha tenido algunos problemas con la figura masculina toda su vida. Para empezar, puede que con su padre. -Gracias, doctor Freud. -No estoy diciendo que sea ella. De hecho, Janice Bressler es bastante ms sospechosa, pero digo que hay que vigilarla. No lo ves lgico? Pierce suspir. -Por desgracia s -apoy los codos en la mesa y se tap la cara con las manos un momento-. Nos falta mucho?

-Slo uno ms. Kathy Frye -se detuvo a dar un sorbo de caf antes de abrir la carpeta-. Mmmm -coment despus de un momento-. Esto parece interesante. -No creo que me guste orlo. Tambin dijiste que el ltimo era intersante. -No es srdido, pero s interesante -le asegur le Nikki-. Kathy fue actriz. Su nombre de la pantalla era Cherie Bombe. Te suena? Pierce lo pens unos segundos. -No, nada. Quiz Claire pueda recordarla. Claire parece recordar a todo el que haya trabajado en Hollywood. -Bueno, fue hace veinticinco aos. Parece que su carrera nunca lleg muy lejos o todava sera... Oh, Dios mo! Pos una fotografa boca abajo en la mesa. -Eso creo que ya no quiero orlo. -Sigue en pie mi oferta. Todava puedo subir a mi habitacin y terminar de leerlo sola. Pierce sacudi la cabeza y alcanz la foto. Con desgana, le dio la vuelta. Era una fotografa en blanco y negro de una joven muy voluptuosa. A pesar del largo pelo rubio, el exagerado maquillaje y el traje sadomasoquista de cuero negro completado con un liguero y botas altas era indudablemente la mujer que ellos conocan como Kathy Frye. Pierce volvi a dejar la foto boca abajo. -A juzgar por esto, yo dira que era una actriz pornogrfica. -Virgen con ltigo, Dama peligrosa, Delicia de cereza -ley Nikki algunos de los titulas del informe-. Hay como una docena ms y parece que hizo la ltima -calcul Niki mentalmente-, hace ms de veinte aos. Despus nada. Cherie Bombe desapareci de la escena por completo. Tres aos despus empez a trabajar en una agencia de contratacin de actores. Todo pelculas legales. Tambin trabaj una temporada como extra bajo el nombre de Kathy Fielding, pero parece que nunca prosper. Dej por completo la actuacin en... hace unos diecisis aos. Despus de eso empez a trabajar de secretaria para la Universal. Parece que una buena carrera, porque estuvo con ellos cerca de catorce aos. Dej la Universal para venir a trabajar contigo -se detuvo y balance la cabeza pensativa-. No te parece un poco extrao, dejar una empresa despus de catorce aos? -No, si piensas que yo probablemente le pague el doble de lo que le pagaban all. -Es cierto? Pierce arque una ceja. -Que si le pagas el doble de que le pagaban en la Universal?

-Tendrs que preguntrselo a Claire. Ella se encarga de las facturas -baj la vista hacia el informe de su secretaria-. Quiere eso decir que Kathy va a la cabeza en la lista de sospechosos? -No tiene por qu -dijo Nikki-. No por el informe, al menos. Pero tampoco quiere decir que la descartemos -le advirti-. Sigue siendo una de las pocas personas que tienen acceso a detalles muy privados de tu vida y estaba aqu la noche del fuego. Eso es suficiente para mantener su nombre en la lista, por lo que a mi respecta. Pierce suspir. -Cuando todo esto haya acabado, quiero que destruyas esos informes. Y quiero que te pongas en contacto con Bill Bender para decirle que haga lo mismo. Quiero que no quede ninguna copia, sobre todo de las fotografas. Pase lo que pase, Kathy no debe enterarse nunca que hemos averiguado eso -extendi una mano hacia la fotografa boca abajo-. Parece que ha trabajado muy duro para dejar su pasado atrs y encauzar su vida y creo que su pasado debe quedar donde est. De acuerdo? -Totalmente -Nikki recogi todos los documentos-. Voy a llamar a Bill.

-Es de verdad necesario almorzar en el club de Polo? -pregunt Nikki mientras se detenan frente al hotel Beverlly Hills-. No podramos haber comido en casa? -Podramos -dijo Pierce mientras acercaba el Lamborghini al aparcamiento-, pero quera salir de all un rato. Le dio las llaves al aparcacoches y tom a Nikki por el brazo para conducirla al recibidor. -Del otro lado, por favor -pidi ella deslizndose por detrs de l. Pierce frunci el ceo al recordar que llevaba un arma bajo la americana roja. -T eras el que quera salir -le record ella con una amplia sonrisa-, as que deja de enfadarte. Es muy desagradable. Y sonre, querido. El maitre se apresur a recibirlos. -Por aqu, por favor, seor Kingston -dijo con una leve reverencia-. Tenemos su mesa habitual reservada. Nikki sinti como si todos los ojos estuvieran fijos en ellos al cruzar la galera. O al menos en Pierce. Y no poda culparlos. Vestido con uno de sus trajes nuevos, era digno de ver. Era como un dios griego, alto y rubio, vestido con el ltimo modelo deportivo de Kalvin Klein para hombres: pantalones de lino blanco con un cinturn de cuero, una camisa de seda de color crema de Henley, una americana de un color llamado natural tambin

de lino y unas sandalias de cuero mexicanas sin calcetines. El tobillo izquierdo estaba cubierto con la venda y el plstico duro de la ortopedia. Slo un hombre tan naturalmente atractivo y elegante como Pierce Kingston podra parecer tan sofisticado vestido de lino, pens Nikki mientras se sentaba frente a ella en la mesa. Cuando ella se pona algo de lino, lo nico que poda parecer era arrugada. Eran, sin lugar a duda, aquellos genes de los Kingston de nuevo. Deban de ser uno de los grandes misterios del universo. -Gracias, Craig -le dijo Pierce al maitre, haciendo un gesto a Nikki para que se sentara-. Puede decir a un camarero que nos traiga una botella de champn? -pidi, dando el nombre y la cosecha del champn ante la sonrisa de aprobacin del maitre-. Y un cuenco de fresas, por favor. -Muy bien, seor -dijo antes de desaparecer el maitre. -Es eso todo lo que vas a tomar de almuerzo? -pregunt Nikki-. Me has hecho vestirme como un maniqu para tomar fresas y champn? Nikki hizo un gesto hacia el ajustado corpio de seda blanca y la larga falda bajo la chaqueta. -Fresas, champn y... -Y? Nikki lo mir expectante. Era la entrada que l estaba esperando, la razn por la que haba querido salir. -Y besos -dijo, ponindose en accin. Captur sus labios un largo y dulce momento. Ligeros, juguetones, deseosos de nada ms que de un beso robado. Como siga as, pens Nikki, creo que voy a estar muy alterada como para apreciar el champn. -Habamos hecho un trato -susurr por fin Nikki cuando apart sus labios de ella. -Y todava lo tenemos. -Si me acuerdo bien, nuestro trato era que la relacin iba a ser estrictamente profesional. Y eso no me lo pareci mucho. -De verdad? -Pierce aparent asombro-. Debo de estar perdiendo mi encanto. Yo pensaba que era autnticamente profesional -se inclin hacia ella acercando los labios a su oreja-. Si te acuerdas, corazn, parte de nuestro arreglo de negocios era convencer al pblico de que ramos amantes. Ah, Craig! -se estir cuando apareci el maitre con el champn-. Lo ha trado usted mismo. Muchas gracias. -Despus de todo lo que ha aparecido en las portadas ultimamente, no creo que haya que convencer a nadie al respecto -coment Nikki cuando el maitre se hubo retirado. Pierce sacudi la cabeza con los ojos brillantes desde el borde de la copa.

-Es evidente que no entiendes nada de Hollywood -brome-. Si estamos sentamos simplemente aqu hablando con calma profesional en vez de arrullamos como dos tortolitos, la noticia de maana ser que el romance de la dcada se ha enfriado. Y hasta podran asegurar que haban escuchado una discusin entre nosotros. Dio otro sorbo a su copa. -Arrullarnos como dos tortolitos? -S, as se dice en Hollywood. Ah, ah llega el camarero con nuestas fresas! Rpido. Bsame. Pierce se inclin hacia adelante para capturar sus labios de nuevo justo cuando el camarero deposit el cuenco de cristal en la mesa. Pierce saba a champn, a sol y a algo que era nico en l, pens Nikki. Cuando apart los labios de ella, estaba sonriendo. -Eres un presuntuoso y un escandaloso, Pierce Kingston. Pero no haba rastro de enfado en su voz. l esboz su sonrisa de pirata. -Y a ti te encanta. S, pens Nikki tenindolo de repente todo muy claro. Me encanta y me encantas t. Y te quiero Cmo no se habra dado cuenta antes? Cmo podra no haberlo visto venir y haber hecho algo para protegerse contra ello? Ella, Nikki Martinelli, guadaespaldas y exmarine, se haba vuelto a enamorar de otra cara bonita. Y esta vez, l era el prncipe azul de las pantallas de Hollywood. -Toma -Pierce sac una fresa y se la meti entre los labios, inconsciente del cataclismo que estaba sucediendo dentro de ella-. Despus de la fresa, da un sorbo al champn. Los sabores se acentan entre s. Lo aprend en la pelcula Pretty Woman -admiti con ingenuidad con una sonrisa invitadora. Pierce haba querido que aquella fuera una tarde tranquila, sin nubes de enloquecidas fans a su alrededor ni fuegos, alarmas o veladas amenazas de muerte. O estar preguntndose todo el tiempo si alguien a quien conoca iba tras l. Adems, no tendra que estar todo el tiempo controlndose para mantener las manos apartadas de su guardaespaldas, porque all, en pblico, ella era toda para l, para tocarla, besarla y seducirla, l nunca haba seducido antes a una mujer, al menos no en el sentido de tener que convencerla para llevarla a la cama. Las mujeres que haba conocido hasta entonces, nunca haban dudado. Podan haberlo aparentado para aadir sal al romance, pero en el fondo, haban estado encantadas. La sensacin de ahora era interesante. Un poco frustrante, pero interesante a la vez. Converta la idea de su posible rendicin todava ms dulce. Y ms

ardiente. Porque, cuando todo aquello se hubiera e acabado, ella se rendira a l. Se rendira a todo. -No ests bebiendo el champn -dijo-. No te o gusta? Quieres que pida otro diferente? -No, est bien. -Entonces? -Estoy trabajando. -Ah diablos! Era eso? Pierce hizo un gesto cmico, como el de un nio que no estuviera consiguiendo lo que quera a pesar de utilizar todos sus encantos. Nikki lo mir con debilidad, insegura de si aquella actuacin era slo por divertirla a ella. l suspir pesadamente. -De acuerdo. No ms champn -hizo un gesto al camarero-. Llvese esto y traganos la mejor marca de Ginger Ale que tenga. -Y la carta -pidi Nikki con voz estrangulada intentando no rerse-. Estoy hambrienta. -Y la carta, la seora dice que est hambrienta -alcanz la mano de Nikki y se la llev a los labios-. Y el caballero tambin est hambriento. Hizo un ademn de morderle los nudillos . -Muy bien, seor. El camarero permaneci impasible, como si estuviera acostumbrado a ver a los caballeros del Club de Polo comerse a sus compaeras de almuerzo. La tarde continu en el mismo tono ligero. Besos y una conversacin tranquila mezclados con pechugas de pollo y verduras tiernas con aceite de oliva y hierbas. Comieron ms fresas con crema para postre y tomaron unos cafs. Era bien entrada la tarde cuando salieron del hotel sintindose en paz con el mundo. -Lo siento de verdad, seor Kingston -dijo el aparcacoches cuando apareci sin el Lamborghini de Pierce-. No s lo que puede haber pasado. -Pero, qu es lo que ha ocurrido? -Estoy seguro de que el hotel pagar los daos. -Oh, s! Ha visto a alguien merodear cerca de mi coche? -No seor. Est ah mismo. No s como ha podido pasar. Nunca haba ocurrido antes. Las cuatro llantas del deportivo estaban rajadas. Encontraron un trozo de papel bajo el limpiaparabrisas, como la tpica nota que se deja cuando el dao ha sido accidental y el autor es lo suficientemente cvico como para dejar su nombre y nmero de telfono. El papel era de color azul plido. Nikki lo alcanz y tir de l.

Espero que tu pequea tarde amorosa haya merecido la pena. -ley en alto-. La prxima vez sers t. Nikki sinti que toda la sangre hua de su rostro. -Dios mo! -exclam al comprender que el autor pretenda utilizar el cuchillo sobre Pierce la prxima vez-. Oh, Dios santo! Nikki apoy la mano izquierda en la espalda de Pierce empujndolo hacia la entrada de hotel y se pas la otra mano bajo la americana para sentir el contacto seguro de su Baretta 9 mm. bajo el brazo. -Nikki, maldita sea! Espera un minuto -se resisti l automticamente-. Qu diablos ests haciendo? -Por favor, Pierce -lo empuj con ms fuerza-. No discutas conmigo ahora. Vamos adentro, donde estaremos ms seguros.

Once

Nikki se pas todo el viaje de vuelta a casa sumida en una agona sin dejar de reirse por haber expuesto a Pierce a un nuevo peligro. Se deca que deba haber resistido a su encanto y haber insistido en que se quedaran tras las puertas protegidas de su mansin. Y si la culpable no se hubiera conformado con rajar las llantas del coche de Pierce? Y si hubiera entrado en el restaurante a buscarlo? Y si hubiera llevado una pistola en vez de un cuchillo? -La prxima vez sers t-. La mente de Nikki se dispar en aquella milla y media de camino intentando analizar el peligro e imaginar qu forma tomara la siguiente vez. Automticamente vigil el trfico por instinto, investigando a todos los ocupantes de los coches a los que pasaban y sintiendo una tensin acentuada cada vez que el taxi reduca. De repente reson un estallido en el aire y Nikki agarr a Pierce por el brazo para tirarlo al suelo, fuera de la lnea de tiro. Le solt al instante, al comprender que el ruido no era de arma de fuego. Pierce se incorpor sin preocuparse de lo que ella haba intentado hacer y le cubri la rodilla con la mano. -Te encuentras bien? Nikki apret los dientes. -S. -Bueno, intenta relajarte un poco -le sonri con confianza mientras le daba una suave palmada en la rodilla-. Estaremos en casa en unos minutos. Tendra aquel hombre hielo en las venas? O es que no entenda que su vida estaba en peligro? La prxima vez sers t. Slo de recordar las palabras escritas en el plido papel azul se le erizaba la piel de la espalda. Quin ser?, se preguntaba barajando todas las posibilidades en su mente. Maldita sea, quin?. Tena que ser alguien que supiera que iban a ir de al Club de Polo, decidi. Alguien que supiera los planes de almuerzo de Pierce. Y las dos nicas personas que estaban en la mansin cuando salieron eran Kathy Frye y Marjorie Gilmore. Y sin embargo, las ruedas del Lamborghini podran haber sido rajadas por alguien que les hubiera seguido desde la mansin de Beverlly Hills. Alguien que pudiera estar esperando la oportunidad fuera. Janice Bressler, quiz. O aquella mujer del servicio de limpieza a la que los detectives no

haban podido encontrar el rastro. O Lisbeth Greene, la que no haba vuelto a visitar a su ta desde lo del fuego. La culpable tambin podra ser alguien que hubiera visto el coche desde fuera del aparcamiento. Un Lamborghini rojo no era tan comn en el sur de California y Nikki podra jurar que era el nico con un par de patucos de beb colgados del espejo retrovisor. Alguien que ni siquiera estuviera en su lista de sospechosos podra haber reconocido el coche y deducir que estara dentro del hotel con su nueva amante. La culpable podra ser cualquiera. Cualquiera. Lo que significaba que el peligro estaba en todas partes. Nikki se volvi hacia el hombre sentado a su lado. -Tienes algn sitio a donde ir? -pregunt en voz baja-. Algn sitio donde a nadie se le ocurrira buscarte? -Mi familia tiene una cabaa en Mammouth -respondi l en el mismo susurro bajo que haba empleado ella-. Por qu? -Y nadie conoce el sitio? Ni la prensa ni tus amigos ni nadie? -Slo la familia. -Y es absolutamente seguro? -Tan seguro como pueda ser cualquier casa, supongo. Por qu...? -entonces comprendi-. Oh, no. Ya te puedes olvidar de esa idea. No pienso esconderme. Eso est totalmente fuera de cuestin. -Maldita sea, Pierce! Tu vida es ms importante que esa reputacin de macho de la pantalla. -No -insisti l-. Y es absolutamente definitivo. -Pero, por qu? Era casi un grito de su corazn asustado. -Porque si me escondiera, estara haciendo todo contra lo que he luchado en la vida -alarg la mano y tom las dos de ella entre la suya volvindose para mirarla-. Tena slo seis meses cuando aparec en mi primera pelcula. Mi. padre estaba dirigiendo a Sofa Loren y decidieron que necesitaban a un beb para una escena y como yo estaba con mi madre en el rodaje... -se encogi de hombros-. El punto es que he estado a la luz pblica prcticamente desde el da en que nac. Hay pocos sitios a los que pueda ir sin llamar la atencin y no tantos sin organizar una procesin. Es algo que tendrs que aprender si piensas seguir en esta profesin mucho tiempo, y mi forma de llevarlo siempre ha sido hacerle el menor caso posible. Y eso significa negarme a vivir mi vida detrs de una reja electrificada, rodeado por un entorno que me mantenga apartado del mundo. Por eso no pienso esconderme, Nikki. No por el dao que pueda causarle a mi reputacin, sino

porque me niego a poner ms restricciones en mi vida de las que ya tiene, Y porque si lo hago, ella habr ganado. -Ni siquiera una temporada? -insisti Nikki-. Slo hasta que atrapen a esa mujer? -Y quin dice que lo conseguirn alguna vez? Y cmo piensas t atraparla, de todas formas, si no me pones a m de cebo? -No bromees sobre eso, por favor. No es nada divertido. -No estaba bromeando, corazn -dijo mientras el taxi cruzaba las verjas de la mansin. Estaba constatando un hecho. No hay forma de descubrir a esa mujer sin m, porque yo soy el disparador que la impulsa a hacer lo que hace. Se estir para alcanzar los controles de la pared. -No! -le detuvo Nikki-. Qudate donde ests. Le hubiera gustado pedirle que se echara en el asiento, pero tena una idea aproximada del caso que le hara. Baj la ventana de su lado y se estir ella misma a presionar el intercomunicador del panel de la pared. -S, quin es, por favor? -se escuch una voz y al instante la reconocieron en el monitor-. Ah, Nikki. Eres t! Nikki se puso tensa. La voz no le sonaba conocida. -Por qu no has usado el transmisor del coche de Pierce? Est roto? -Lisbeth? -pregunt Nikki, reconociendo la voz por fin. Qu estaba haciendo Lisbeth all? Cundo haba llegado y por qu preguntaba por el coche? Habran dejado el peligro atrs slo para encontrarlo de nuevo en casa? Slo haba una forma de averiguarlo y no era quedarse all. -Dejamos el coche en el aparcamiento del hotel y hemos venido en taxi -explic Nikki. -Por qu? -Es una larga historia -cort a la muchacha antes de que siguiera preguntando-. brenos, por favor -dijo al soltar el botn-. Lisbeth est aqu -le inform a Pierce. -Y qu? -Pues que no haba vuelto a visitar a su ta desde la noche del incendio. Qu est haciendo aqu ahora? -Visitar a su ta? -sugiri con sorna Pierce. -El mismo da en que te vuelven a asaltar? No te suena un poco sospechoso? -Nikki, cario. Ella est aqu y nosotros estbamos all. Cmo puede ser sospechosa?

-Eso depende -dijo con voz seca Nikki cuando el taxi rode los arbustos recortados para llegar hasta las escaleras de piedra-, del tiempo que lleve aqu. Paga al taxista -dijo antes de salir la primera. Nikki se coloc entre Pierce y la puerta frontal, aunque no esperaba encontrar problemas de verdad, pero quera estar preparada por si acaso. Haba estado demasiado relajada hasta el momento, dejndose llevar por el encanto de Pierce, pero a aquello se haba acabado. Ya era hora de actuar. Subieron juntos las escaleras y, ante la insistencia de Nikki, se quedaron un momento frente a la puerta principal observando al taxi hasta que sali por las verjas. -No crees que ests llevndolo un poco lejos? -pregunt Pierce mientras ella abra la puerta e iba directamente al monitor para apretar el botn que cerraba las verjas-. No puedes sospechar de todo el mundo que se me acerque. -S -afirm Nikki-. Claro que puedo -cerr la puerta, pasando el tirador antes de dirigir una mirada significativa al hombre que tena a su lado-. Y no tienes ni idea de lo lejos que puedo llegar. Nikki se apart de l y de la puerta con un repiqueteo de tacones mientras cruzaba el hall de mrmol en direccin a la cocina. Sus pasos eran firmes y resueltos. -Qu pretendes? -pregunt Pierce siguindola. Nikki no se detuvo. -Ya lo vers. -No -Pierce la agarr del brazo para detenerla-. No lo ver. Quiero que me lo digas antes. Nikki intent soltarse de los largos dedos, pero no pudo y dej de hacer esfuerzos intiles. Podra haberse liberado con facilidad, pero no quera aprovecharse de su pierna herida. Lo mir con ojos chispeantes de furia, con aquel brillo esmeralda que prometa toda clase de locuras si no la soltaba. l le devolvi la misma mirada, para nada intimidado por su expresin. -Ninguno de los dos va a moverse de aqu hasta que me cuentes lo que pretendes hacer. -Lo que pretendo hacer es parte de mi trabajo -contraatac Nikki-. El trabajo por el que Kingston Produciones me ha contratado y el que t has estado evitando que cumpla. -Y cmo he estado yo evitando que lo cumplas? He accedido a lo del monitor en la puerta, o no? Y el botn de alarma en mi habitacin? He accedido tambin a que los perros patrullen el jardn por la noche O no es verdad? -Slo son medidas a medias -acus Nikki.

-Y qu diablos ms quieres que haga? -Quiero detectores de movimiento por todo el muro de la calle y alarmas en todas las entradas, incluyendo las ventanas. Quiero que esta propiedad est fuera del alcance de cualquier asaltante y pido el derecho de interrogar a esos sospechosos. Quiero que te quedes en esta casa bajo custodia veinticuatro horas al da, una limusina con cristales blindados y un chfer entrenado en tcnicas de conducin de escape cada vez que sea absolutamente necesario que salgas. Pero lo ms importante -dijo con el aliento entrecortado-, quiero que empieces a tomar este asunto con seriedad. -Te concedo lo de los detectores de movimiento en los muros -dijo Pierce, seducido por la magnificencia de su furia femenina-, y lo de la limusina blindada, pero eso es todo. -Maldita sea, Pierce! Esto no es una pelcula. Es la vida real. Y es tu vida. Y ests en peligro de verdad. Es que no puedes entenderlo? -Lo entiendo -dijo muy despacio Pierce-. Lo entiendo mucho mejor de lo que t te crees, pero lo que t tienes que entender es que habl en serio cuando te dije aquello en el taxi. No pienso dejar que gobierne mi vida. Consiento los de las alarmas y los guardas ya que t pareces pensar que son tan necesarios. Y hasta intentar restringir mis movimientos lo mximo posible, pero slo una temporada. Pero no esty dispuesto a permitir que acuses a nadie sin pruebas. No pienso permitir que interrogues a mis empleados o a nadie como si fueran convictos. -Y si alguien vuelve a intentar matarte mientras duermes? -Pues tendr que pasar ante todas esas alarmas tuyas antes, no crees? -Pierce! -Es mi ltima palabra -su mirada era de mrmol-. Tmala o djala. Nikki lo pens durante unos segundos. Estuvo muy tentada de abandonar, de despedirse en vez de seguir intentando protegerlo con una mano atada a la espalda. Pero no pudo. -De acuerdo -dijo de mala gana antes de soltarse de su mano-. Pero pienso mandar instalar esos detectores maana mismo. Entonces sali a pasos firmes hacia la cocina. Pierce dej escapar un suspiro de alivio. No saba qu habra hecho si ella hubiera decidido abandonarlo. Probablemente acceder a aquella reclusin solitaria y darle la llave de su celda. No, pens esbozando su sonrisa de pirata. Le hubiera prometido hacerlo si ella se encerraba con l. Y entonces hubiera tirado la llave.

-Pero, por qu el estreno del Juego el Diablo es tan malditamente importante? -pregunt Niki por dcima vez-. La pelcula se estrenar esta noche, ests t presente o no. La gente ya ha comprado sus entradas, as que no veo cmo puede afectar a tu... -Pelcula -dijo Tara, agitando la falda de tafetn de su traje largo. Pierce le pas una copa de champn a Nikki. -Porque soy la estrella de esa pelcula -dijo, mirndola fijamente-. Te parece razn suficiente? -No -dijo Nikki con aplomo. Gage arque una ceja en direccin a su hermano. -Tenaz, no es cierto? -Es uno de sus muchos encantos. -Pierce! -le advirti. -Venga, adelante y cuntaselo -anim Gage a su hermano. -Que cuente qu? -pregunt Claire al entrar a la terraza cubierta. Iba acompaada de un hombre alto con esmoquin. Se lo present a Nikki como su auxiliar administrativo, Robert. -Pierce iba a contarle a Nikki por qu era tan importante su presencia en el estreno del Juego del Diablo, cuando ella le ha dicho que encierra un riesgo enorme. La adorable cara de Claire se nubl de preocupacin. -Es demasiado riesgo? -No -contest Pierce. -S -contradijo Nikki. -Si de verdad lo crees as -empez a decir Claire. -Pienso ir y basta -dijo con firmeza Pierce mientras miraba a Nikki-. Por qu siempre me encuentro lanzando ultimtums cuando te tengo al lado? -pregunt perplejo. -Probablemente porque eres un insensible tozudo y machista que no sabes lo que te conviene. -No, no te cortes y dile lo que piensas realmente -insisti Gage-. No seas tmida con nosotros. Niki se sonroj, pero la carcajada de buen humor se impuso. -Creo que deberas decirle la verdad -dijo Claire, a su hermano-. Despus de todo -hizo un gesto de agradecimiento por la copa que le pas Gage-, no creo que quieras que siga pensando que eres un macho insensible. Nikki miro a Pierce con expectacin. -Bueno... -se encogi un poco de hombros incmodo-. La verdad es que estoy un poco nervioso por esta, bueno... no por esta, por la prxima... Gage se llev la copa de champn a los labios. -Slo un poco?

Nikki no entenda nada. -Por qu? Pierce se encogi de hombros de nuevo con un gesto de ingenuidad. Era una parte de l que ella nunca haba visto antes. Y una muy atractiva. -Oh, por el amor de Dios! -interrumpi Claire-. Parece que estuvieras actuando en la Puerta del Cielo. La razn por la que Pierce... -hizo un gesto con la copa en direccin a su hermano-, insiste tanto en acudir a este estreno es la misma por la que ha insistido tanto en hacer tanta publicidad extra para El juego del Diablo. Su prximo proyecto va a ser una comedia romntica, completamente diferente a los personajes que representa. La verdad es que el personaje de Matt Gleason va a parecerse mucho ms al autntico Pierce que los que ha interpretado hasta ahora, -Que es por lo que est tan nervioso -acab Gage. Nikki mir de uno a otro de los hermanos. -No lo entiendo. -Eso es porque ninguno de los dos sabe de qu diablos est hablando -mascull Pierce. Claire no le hizo caso. -l cree que necesita promocionarse al mximo con esta pelcula por si acaso la siguiente es un fracaso. Que no lo ser -dijo con una sonrisa de triunfo hacia su hermano-, porque a la una y cuarto de hoy, Penny Marshall ha aceptado dirigirla. Pierce esboz una sonrisa de infantil delicia. -Lo conseguiste! -alz su copa hacia Claire-. Dijiste que lo haras. -Perdonen -Marjorie Gilmore apareci por la puerta de cristal-. Acaba de llegar el coche. Pierce ech un vistazo a su fino reloj de oro de pulsera. -Justo a tiempo -dijo, posando la copa de champn sin acabar-. Ser mejor que nos vayamos. -Por unos pocos minutos ms no pasar nada -empez Claire antes de soltar una carcajada-. Vale, de acuerdo. Vamos antes de que empieces a temblar. Mientras todos los presentes posaban sus copas para empezar a dirigirse a la salida, Nikki se percat de un hecho muy significativo. Le sorprendi no haberse fijado antes. -Qu? -le susurr Pierce al ver la expresin de su mirada. Nikki mir a las dos mujeres de la familia de Pierce con atencin. Tara estaba resplandeciente en un traje largo de color amatista de tafetn arrugado con un corpio bajo que dejaba ver sus hombros y brazos cremosos. Claire estaba tan elegante como una princesa en seda de color inarfil con un trabajo de bordado muy elaborado por todo el cuerpo.

-Las dos vais de largo! -Y? -le pregunt Pierce-. Es eso un problema? -Oh, Pierce! -dijo Claire, entendiendo a Nikki al instante-. No seas tan obstuso. El vestido de Nikki era de satn verde plido. Casi a juego con el extrao color de sus ojos. El estilo era simple con un cuello alto de mandarn que realzaba su largo cuello y una largura por encima de las rodillas. Llevaba una chaqueta sin cuello, casi tan larga como el vestido con lentejuelas que brillaban a cada movimiento. Su pistola y funda iban debajo. -Ests preciosa -dijo Claire con sinceridad-. El vestido es exquisito y t tambin. Pierce tiene un gusto excelente. -No lo dices slo por ser amable? -No, no lo dice por eso -interrumpi Pierce-. La verdad es que tengo un gusto excelente -los apremi a todos hacia las puertas-. Y ahora, vamos a la carretera.

-Oh, no me gusta nada esto! -murmur incmoda Nikki cuando la limusma aparc frente al teatro. La multitud era abundante y ruidosa, formando un muro a ambos lados de las alfombras de terciopelo rojo que cubran la entrada-. No me gusta nada. No haba forma de proteger a una persona entre una horda como aquella, al menos si slo haba un guardaeslpaldas. Nikki se estremeci al ver la reaccin de las admiradoras cuando descubran a los famosos pasajeros de las limusmas. Le hubiera gustado haber contratado ms guardaespaldas para mantenerle razonablemente seguro, pero Pierce se haba negado siquiera a escucharla, as que en secreto, haba arreglado con Bill Bender la presencia de dos detectives entre la multitud. Cada mano extra podra ser vital si haba algn atentado contra l esa noche. Y si a Pierce no le gustaba lo que haba hecho, all l. No tena por qu gustarle. La multitud lanz un rugido de admiracin cuando Andy MacDowell sali de su limusma justo delante de ellos. La coprotagonista de la pelcula de Pierce sonrea y saludaba agradeciendo la entusiasta acogida de los espectadores antes de entrar al teatro. Nikki sinti que se le encoga el estmago cuando el portero uniformado abri la portezula de su limusina. Las felicitaciones se alzaron clamorosas para apagarse cuando comprendieron que ella no era famosa, pero el clamor se elev de nuevo, gradualmente, con las apariciones de Gage, Claire y su asistente, Y an ms cuando sali Tara. La mujer de Gage no haba vuelto a hacer una pelcula desde La Promesa, dos aos atrs, pero la multitud la recordaba en el papel de Jessica. -Te queremos, Jessica -grit alguien.

Tara sonri con dulzura y alz la mano en un gracioso gesto. Hubo un susurro enorme de expectacin, como si todos los presentes estuvieran conteniendo el aliento y entonces sali Pierce del asiento de atrs. Alguien grit y otra persona le llam por su nombre. Los aplausos rompieron al unsono. Era un estreno de primeras figuras, del tipo de los que se haban hecho en los aos dorados de Hollywood, cuando las estrellas de cine eran la realeza y se comportaban como tal. El glamour y la exhibicin era algo con lo que Pierce Kingston haba nacido. Sonri, con aquella sonrisa de doce millones de dlares, para agradecer las felicitaciones de la multitud. La gente se volvi loca, empujando los cordones y gritando su nombre. Nikki se mantuvo tras l muy pegada cuando comenzaron la lenta caminata hacia la entrada. Desvi la mirada por encima de las cabezas que les roeaban buscando algo inusual, algo que le indicara lo que poda suceder unos segundos antes de que pasara. Se estremeci de nuevo al observar que Pierce caminaba tan despacio como en una procesin, dando las gracias, estrechando las manos y firmando autgrafos. Deseaba ponerle la mano en la espalda y advertirle que entrara a toda velocidad. Y entonces un cordn de terciopelo se rompi o se afloj de los tirones y la multitud se avalanz sobre ellos, rodendolos y separndola de l. Nikki mir a su alrededor frentica en busca de los dos guardaespaldas de incgnito, intentando llegar a codazos hasta el lado de Pierce. Casi lo haba alcanzado cuando vislumbr algo que dispar todas sus defensas. Una figura esbelta, una morena de melenita corta que meta la mano en una bolsa de deportes de la Universidad de Los ngeles y sacaba algo largo y... Nikki sac su pistola, pero la congregacin era demasiado densa como para arriesgarse. La volvi a poner en su sitio. -Pierce! -chill-. Pierce! Se tir como un boomerang golpeando a la presunta asaltante con una llave de karate y despus se tir hacia Pierce con la fuerza suficiente como para tirarle tambin al suelo, cubriendo su cuerpo con el de ella al caer. Uno de los guardaespaldas de incgnito agarr a la joven y la puso en pie con rudeza, quitndole el arma de las manos. Result ser un rotulador largusimo, pero no un arma letal. Nikki intent ponerse en pie al lado del magnfico cuerpo de Pierce, inconsciente al principio de que haba atacado a una inocente admiradora que slo buscaba un autgrafo. Toda su atencin estaba enfocada en el hombre tendido a su lado que tena una horrible mueca de dolor en la cara. Le haba hecho dao, despus de todo? Estara herido? Y entonces, de repente, Pierce rompi a rer. -Oh, Nikki! -exclam entre carcajadas incontrolables-. Nikki.

Se levant y la rode en sus brazos subindola del suelo sin enterarse de las miradas de fascinacin que los envolvtan. -Eres un tesoro, lo sabas? Un extrao tesoro. Ella se solt de su abrazo, con el miedo transformado en rabia y vergenza al comprender lo que haba ocurrido. -Pierce, maldita sea, djame! -pidi mientras la nube de fotgrafos empezaba a disparar sus flashes-. Los fotgrafos estan sacando fotos de mi ropa interior.

Doce

-Sigo sin estar segura de que sea una buena idea -discuti Nikki mientras aparcaban la limusina blindada frente al bungalow de oficinas de Claire-. Parece haber una cantidad enorme de gente pululando por aqu. -Puedes cubrirme con ese can que llevas bajo el brazo hasta que est dentro -brome Pierce. -Ests seguro de que slo estn Claire y su ayudante dentro? -Eso es. -Y no esperan a nadie ms? -Vamos, Nikki! No s quin pueda tener o no reuniones con Claire. Ella es una mujer muy ocupada. Pero hay un guarda en la puerta; ese hombre de la caseta que nos ha hecho ensearle los documenos de identidad, te acuerdas? Su trabajo consiste en que no entre nadie sin autorizacin, pero si alguien se abalanza sobre m mientras estemos en la oficina de Claire, te prometo que me esconder en el bao. De acuerdo? Nikki dej escapar un suspiro. -Ya s que parezco una paranoica. Y probablemente pienses que estoy exagerando, sobre todo despus de cmo actu anoche, pero es mi... -Tu trabajo. Ya lo s. Y lo ests haciendo de maravilla. Nikki lo mir de reojo, insegura de si le estaba tomando el pelo o hablaba en serio. Haba sido un poco paternal, pero de forma muy dulce. Y le deba alguna disculpa despus de su arrebato de la noche anterior, en que tambin se haba portado con dulzura. La agitacin a las puertas del teatro casi haba ensombrecido la actuacin de dentro, segn haban comentado los peridicos de la maana. -De acuerdo. Te dejar que hables de negocios con tu hermana a solas, pero me tendrs que prometer que me llamars en cuanto terminis. De acuerdo? -Palabra de honor. Niki baj la vista hacia la pierna de Pierce. -Quiz debera asegurarme de que puedes subir esos escalones bien. Nikki odiaba la idea de perderlo de vista. -Si slo son tres -le asegur l-. Y hay una barandilla por si me siento dbil. -Si te sientes dbil, no deberas siquie... Pierce le tap la boca con la mano.

-Era una broma. Mi pierna est bien y yo tambin -desliz la mano por la parte trasera de su cuello para acariciarle el pelo. Dame un beso de despedida -le pidi mientras la atraa hacia s. Nikki estir el cuello para evitarlo, pero demasiado tarde. Sus labios se posaron sobre los de ella clidos, suaves y maravillosos y decidi que sera una tontera hacer una montaa de un pequeo beso. Aunque violara su acuerdo. -Divirtete instalando tus alarmas -murmur Pierce contra su boca-. Te llamar en cuanto est listo para salir. Ahora vete. Pero Nikki vacil unos segundos ms para observarle hasta que desapareci dentro. Se pregunt qu iba a hacer cuando aquel trabajo se hubiera acabado y ya no tuviera la excusa de su seguridad para pensar en l todo el tiempo.

Claire alz la vista de los documentos extendidos sobre su mesa, dispuesta a fruncir el ceo a cualquiera que se presentara sin anunciar. En lugar de ello sonri. -Dnde est tu guardaespaldas? -pregunt al ver a Pierce acompaado slo de su bastn. -La he mandado a casa. Entonces Claire s que frunci el ceo. -S, bien. Nikki no se apartara un minuto de ti -lo mir con una expresin que le record mucho a la de su madre cuando le pillaba haciendo algo que no deba-. La engaaste, verdad? -No! -exclam Pierce, aparentando indignacin. Se sent en la chaise longue de brocado que era el nico mueble un poco cmodo de la oficina de su hermana-. Nikki est de acuerdo en que estoy ms seguro aqu que en mi propia casa. Claro, que tuve que recordarle que ninguno de los sospechosos principales me podria coger aqu. -Sospechosos principales? -La sobrina de la seora Gilmore, Lisbeth. Y Kathy. Y la jardinera -Su expresin dejaba bien claro que no comparta las sospechas de su guardaespaldas-. Y creo que tambin hay otra chica del equipo de mantenimiento de piscinas. O era del servicio de limpieza? -sacudi la cabeza-. No me acuerdo -agit una mano con elegante desdn-. No es importante, excepto porque me ha dejado fuera de casa sin ella -levant la pierna herida y la apoy sobre la mesa de cctel de marquetera frente a l-. Nikki me ha enviado fuera para ir a comprobar esas malditas alarmas que ha mandado instalar en mi casa. Se supone que debo llamarla cuando termine aqu.

-Pero no vas a hacerlo -ley Claire en su expresin. Lo mir con dureza de nuevo-. Qu es lo que pretendes? Pierce abri la boca para explicrselo, pero la cerr sin una palabra. -Pierce? Su hermano se encogi de hombros y desvi la mirada. -Nada-murmur-. No importa. -Pierce Barrymore Kingston! -dijo su hermana sorprendida y encandilada-. Te ests sonrojando? Pierce levant la vista con una sonrisa insegura. Definitivamente tena las mejillas sonrosadas. -Qu diras si te cuento que pienso ir a Buccellati cuando salga de aqu? -A Buccellatti, eh? -Claire se reclin en el respaldo y se cruz de brazos. Arque una ceja mientras pensaba-. Piensas comprarle un pequeo regalo de agradecimiento por sus servicios extra-profesionales? -No -dijo l, ofendido por su comentario-. Estaba pensando en comprarle un anillo de compromiso. El aire cnico de Claire se desvaneci al instante. Dio un salto y se levant de la mesa para correr hacia su hermano. . -Oh, Pierce! Me alegro tanto por ti -dijo abrazndole-. Me estaba empezando a preguntar si ibas a ser tan terco sobre lo de enamorarte como fue Gage. Te acuerdas de lo que le cost admitir sus sentimentos por Tara? Aqu mismo, en esta oficina. Te acuerdas? -S, claro que me acuerdo. -Dios, casi tuvo que apretar los dientes para confesar que estaba enamorado de ella. Y entonces se dedic a propagarlo a los cuatro vientos hasta que consigui convencerla de que se casara con l -sonri con gesto de aprobacin-. Me alegro tanto de que t hayas sido ms sensato! -Entonces, crees que es una buena idea? -Creo que es una idea maravillosa. -No crees que es demasiado pronto? -Demasiado pronto? -Slo hace un mes que nos conocemos. No se acord de que en todas sus relaciones nunca haba podido saber el tiempo que llevaban. Claire reprimi una sonrisa mientras le rodeaba la cara con las manos. -De acuerdo. Cul es el asunto? -La verdad? -Siempre es la mejor poltica. Pierce vacil un segundo.

-Estoy asustado. Se sentia tan incmodo como un nio de doce aos que tuviera que admitir que todava le asustaba la oscuridad. Claire lo mir a los ojos un momento y entonces rompi a rer. La incomodidad de Pierce se transform en indignacin. -Qu te parece tan malditamente divertido? -T -Claire se inclin hacia adelante y le dio un beso en los labios-. El gran amante de tomar y dejar, Pierce Kingston -dijo sacudiendo la cabeza como si no pudiera creerlo-. El seor Macho Estrella de Cine, ladrn de corazones de todo el oeste, por fin ha encontrado a una mujer que le hace temblar hasta los talones -se volvi a rer y apart las manos de la cara de su hermano-. Qu es lo que pasa? Tienes miedo de que te diga que no? Pierce sonri con debilidad al or aquello. -Podra hacerlo. La verdad es que probablemente lo haga. Al principio, pero cambiar de idea -dijo con confianza pensando en cmo reaccionaba ante la ms ligera caricia de l. Pierce conoca a las mujeres lo suficiente como para saber que ella sera suya si l la quera. Y l la quera. Dios, cmo la quera! Pero... -No s si debo proponrselo -suspir. -Por qu no? Es que tiene algn profundo secreto de su pasado que te destrozar o algo as? -pregunt medio en broma Claire. -No, la verdad es que no tiene nada que ver con Nikki. Es... -se encogi de hombros-. No lo s. Es... -Es qu? -Soy yo. Es por quien soy yo o... por quien he sido -la mir a los ojos del color exacto de los suyos-. Y si lo que todo el mundo ha dicho de m todos estos aos fuera verdad, Claire? Y si yo fuera exactamente como nuestro padre? Claire lo mir sin saber lo que quera decir. -Como pap? De qu manera? -Oh, vamos, Claire! Sabes muy bien lo que quiero decir. l estuvo casado... cuntas... seis siete veces? Y ha tenido ms amantes y mantenidas de las que ninguno podamos contar. -Y qu? -Que cada una de las veces juraba que estaba enamorado, que aquella vez era la definitiva, la autntica -Pierce se levant y empez a pasearse inquieto-. Para siempre jams. As me siento yo con Nikki. Es la mujer con la que quiero pasar el resto de mi vida -se detuvo para mirar a su hermana desde arriba-. Pero, Y si me equivoco, Claire? Y si me desenamoro maana, la prxima semana o el ao que viene? No quiero hacerle dao, ni hacrmelo a m tampoco. Pero, maldita sea, tampoco quiero dejarla.

Claire sacudi la cabeza, preguntndose cmo alguien podra estar tan ciego acerca de sus sentimientos. -Cuntas veces has estado enamorado hasta ahora, Pierce? No slo atrado, que ya s que esas son demasiadas como para contarlas, sino enamorado de verdad. -Bueno. Cuando tena quince aos estuve enamorado de... -sacudi la cabeza-. No, no era amor de verdad, porque me sent perfectamente un ao despus cuando... -despus, a los veintitrs, una mujer que haba interpretado el papel de su hermana mayor en una pelcula le haba seducido, pero eso no pensaba contrselo a su hermana-. Bueno, estuvo tambin Chelsea Payne, la actriz de Glose Gontact hace ocho aos, te acuerdas? Tuvimos una relacin muy ardiente durante ms de un ao. Lo que segua siendo un rcord para l. -Y cuando se cas con aquel guionista ingls porque t no queras comprometerte, cunto tiempo te doli? -No lo s. Como -Exactamente. No lo sabes porque no te doli en absoluto. Si fueras sincero contigo mismo, reconoceras que hasta sentiste alivio. Y si no recuerdo mal, estabas saliendo con otra mujer a la semana siguiente. A m eso no me parece amor de verdad. -Ese es exactamente el problema. Claire suspir. -De acuerdo, olvdate del amor por un minuto y simplemente dime... Has sentido alguna vez lo que sientes ahora por Nikki? Has querido proponer matrimonio a alguna otra mujer? -No -contest Pierce sin vacilar-. Nunca. -Bueno, ah lo tienes. -Ah tengo, qu? Claire alz las dos manos. -Nadie es capaz de ser tan ciego, Pierce. Creo que a ti te pasa lo mismo que a Gage cuando se enamor de Tara. Puro, instintivo y masculino terror. He odo que es bastante corriente. Pierce consider sus palabras. -Eso crees? -pregunt, esperanzado. -S -le sonri Claire-. Eso creo. -Bueno, entonces, qu te parece si me prestas el coche? -Para ir a Buccellati? -A Buccellati -confirm su hermano con la misma sonrisa que ella. -Y si me niego? -Entonces tomar un taxi y me arriesgar ms. Claire suspir y sac las llaves del bolso.

-Si te pasa algo y te hacen dao, espero que le digas a Nikki que me obligaste a drtelas. -Gracias, hermanita -se despidi al girar el pomo. -Perdonad que interrumpa -asom Robert la cabeza por la puerta-, pero me pediste que te informara en cuanto llegaran los contratos con el agente de Stallone. Claire se levant y le hizo un gesto para que entrara. -Ponlos en mi mesa. Ahora mismo les echar un vistazo. Robert entr en la oficina. -Tambin hay un paquete para ti -dijo, pasndole a Pierce una caja pequea-. Pone Personal. Pierce lo recogi y se lo meti bajo el brazo sin siquiera mirarlo. -Si me llama Nikki mientras estoy fuera, dile que estoy en el bao. Estar pronto de vuelta. Dej caer el paquete en el asiento del copiloto del Jaguar plateado con la mente en las joyas. Estaba dilucidando si sera ms apropiado un diamante u otra piedra. El camino hasta la joyera, localizada en el hotel Regent Beverly Wilshire era corto y, en menos de cuarenta y cinco minutos, se encontraba sentado en una sala privada, intentando decidir entre un anillo con un diamante de once quilates y otro con una esmeralda engastada en platino y rodeada de pequeos diamantes. -El solitario es ms clsico -seal el joyero ansioso por el mayor precio del primero. -Pero las esmeraldas hacen juego con sus ojos -replic Pierce. Adems, tena la sospecha de que su futura prometida encontrara un diamante de once kilates un poco ostentoso. Se decidi y abandon la joyera con una pequea caja de terciopelo con el anillo de esmeraldas en el bolsillo. Se qued sentado en el Jaguar durante un momento contemplando el anillo mientras pensaba cundo le hara la proposicin. Por lo que a l respectaba, le gustara ponrselo al da siguiente, pero Nikki era muy escrupulosa con respecto a ciertas cosas. Si no se acostaba con l mientras siguiera siendo su guardaespaldas, mucho menos aceptara casarse con l. Y no poda despedirla, pens con una sonrisa, porque le denunciara. Quiz, si l aceptara contratar a todo un ejrcito de guardaespaldas, la convencera de que se despidiera. . O quiz, si la annima mujer atacara de nuevo en un par de das, todo se habra acabado. Slo poda esperar. Devolvi la cajita de terciopelo al bolsillo y meti la llave de contacto. En ese momento le llam la atencin el paquete a su lado. Lo recogi: era una caja pequea y rectangular, del tamao de los

zapatos de un beb. Estaba envuelta en papel marrn de embalar y la etiqueta con la direccin estaba escrita a mquina en vez de a mano, como cabra esperar en algo personal. Hizo un ruido cuando la agit. Sac la llave de la ranura y utiliz el extremo para romper la cinta aislante. Sujet el cuerpo de la caja con una mano y tir de la tapadera con la otra. Dentro, como si estuviera en un atad, encontr una mueca Barbie carbonizada. Estaba desnuda y le haban arrancado la larga melena negra, que le haban colocado sobre la cabeza en sucios mechones. El olor a plstico quemado era slo superado por el aroma de almizcle del perfume con que la haban rociado. Pierce la contempl un rato horrorizado. Haba algo all... algo que debera ver... algo aparte de lo que tena delante. Y de repente, lo supo. Arroj la caja a su lado con un estrangulado juramento de rabia y meti la llave de contacto. El coche rugi al arrancar. Pierce sali del aparcamiento con un chirrido de neumticos.

Nikki abri la puerta de la cocina con su llave, un poco disgustada por no haber encontrado la furgoneta de Bender Seguridad a la puerta. Su irritacin fue en aumento cuando comprendi que tampoco haba nadie en la cocina. Se supona que alguien debera estar pendiente del monitor. -Hola? -llam entre el ruido del taconeo de sus botas vaqueras. El sonido se fue haciendose ms seco y brusco a medida que fue avanzando hacia el suelo de madera del enorme salon. -Hola? Seora Gilmore? Su voz reson por todo el recibidor vaco mientras se diriga hacia la terraza cubierta. -Hay alguien aqu? Hay alguien en la casa? Ah, hola, Kathy! -salud con una sonrisa-. Dnde a ha ido todo el mundo? -No he visto a la seora Gilmore desde esta maana -respondi Kathy-. Supongo que habr salido a hacer la compra. Y Lisbeth estaba al lado de la piscina estudiando, la ltima vez que la vi. -S? Y cunto tiempo lleva ah? Nikki intent aparentar desinters. Le haba prometido a Pierce que no revelara sus sospechas a nadie que no fuera l o la gente de Bender. -No estoy segura. Yo no le abr la puerta. -Ah, bueno! -se encogi de hombros-. Supongo que no importa. Se lo preguntar a la seora Gilmore ms tarde. Se acerc a los ventanales de cristal que daban a la piscina incapaz de resisitir la tentacin de vigilar a la chica.

-Estaba esperando a un par de muchachos de Bender Seguridad -dijo a sus espaldas-. Se supona que ya deban haber llegado. -Alguien llamado Dean acaba de llamar hace unos minutos. Dijo que tena un problema en el otro extremo de la ciudad y que llegaran una hora y media ms tarde. Nikki ech un vistazo a su reloj. Maldicin! Hasta una tortuga llegara ms a tiempo, sobre todo si Pierce llegaba antes de lo que haba calculado. Frunci el ceo pensativa mientras segua observando por la ventana. -No veo a Lisbeth. Ests segura de que est ah fuera? Kathy se acerc a la ventana por detrs de ella. -Estaba sentada en la primera mesa bajo la sombrilla -dijo, sealando con el dedo. Haba una pila de libros y papeles en la mesa, pero no se vea a Lisbeth por ningn lado-. Quiz haya ido a la cabaa. La puerta est abierta. -Quiz -dijo Nikki inquieta sin saber por qu-. Creo que ir a echar un vistazo. Al menos, Pierce estaba fuera de peligro. Por el momento, pens Nikki. -Estar en mi despacho, si me necesitas -dijo Kathy. Nikki asinti con un gesto ausente y abri las puertas de cristal. Sali afuera y mir al pasar la primera mesa para detenerse cuando algo le llam la atencin. Haba una carpeta entera de papel azul de cartas al lado de la pila de libros, exactamente el mismo papel que haban utilizado en los annimos. O bien Lisbeth era completamente inocente, pens Nikki, o su obsesin la estaba haciendo ms descuidada. La mente perturbada de alguien al acecho era capaz de funcionar de aquella forma, convencindose ms y ms de que la fantasa que haba creado en su mente era autntica, hasta que se haca tan grande, que la persona que la haba creado no era ya capaz de distinguir lo que era fantasa y lo que no. En ese punto era cuando se volvan de verdad peligrosos. Cuando crean que el mundo que se haban fabricado era el real. Qu estar haciendo Lisbeth en la cabaa?, pens. Nikki sinti que se le erizaba el vello de la nuca. Algo iba mal, estaba segura. Algo iba terriblemente mal. Desliz la mano derecha bajo su la americana para sentir la cacha de su pistola y se dirigi hacia la puerta abierta. Hubiera deseado llevar calzado deportivo ms sigiloso, porque los tacones de las botas vaqueras anunciaban su llegada a una milla. Y puesta a desear, tambin le hubiera gustado tener refuerzos. Debera haber insistido en que los guardas armados patrullaran tambin por el da, al menos hasta que las alarmas hubieran estado instaladas. Debera haber insistido tambin en mantener apartado de la casa a todo el personal no imprescindible. Y menos mal que Pierce estaba

fuera de escena, pens. No podra haberle mantenido a salvo si hubiera estado a su lado. Pierce habra insistido en portarse de forma valiente y masculina. Lleg hasta la puerta sin haber alertado aparentemente a nadie. Apoy la espalda contra la pared exterior al lado del marco y sac su Baretta de la funda. Inspir con intensidad y la sujet con las dos manos mientras giraba frente a la puerta. Nada se movi. Esper un minuto y dio un paso adelante. Todo en calma. Hizo un semicrculo muy despacio con la pistola frente a ella todo el tiempo. -Lisbeth? -llam, vigilando cada esquina con el rabillo del ojo. La cabaa era una habitacin grande con un gimnasio a un lado y una sala de estar informal al otro. El cuarto de bao y el retrete estaban tras la nica puerta de la habitacin, que permaneca cerrada. -Lisbeth? Nikki baj el arma y se acerc a la puerta del bao. Pegada contra el marco, golpe con fuerza. -Lisbeth? Ests ah dentro? Si estaba, no responda. Y si no estaba, entonces, dnde diablos se encontraba? Nikki gir el pomo y la puerta se abri con facilidad. Empuj con la cacha de su pistola y ech un vistazo con mucho cuidado. Lisbeth estaba tirada en el suelo inconsciente. -Lisbeth! Nikki se arrodill al instante y le alcanz el cuello con la punta de los dedos para buscarle el pulso. Lo encontr, aunque muy dbil. Se volvi a guardar la pistola en la funda y utiliz las dos manos para darle la vuelta. El brazo de la muchacha se desliz lo ancho de su cuerpo cuando la volvi de espaldas, dejando un rastro de sangre sobre su blusa amarilla. -Dios mo! Qu te has hecho, Lisbeth? -grit Nikki horrorizada con los ojos muy abiertos. La muchacha se haba cortado las venas. Y haca bastante tiempo, pens Nikki al ver que la herida de la mano derecha ya haba empezado a coagularse. Al menos no haba sido lo suficientemente profunda como para seccionar la vena. El corte de la mueca izquierda era mas serio y sangraba copiosamente. Niki se estir hasta la estantera de toallas y alcanz unas para atarle las muecas a Lisbeth. Consigui vendarle la izquierda primero y luego se la apret contra el cuerpo.

-Espera Lisbeth -deca a la chica inconsciente mientras le vendaba la otra mueca-. Slo espera un poco. Cuando termin se puso en pie de un salto para buscar el botn de alarma. Lo apret con la palma de la mano y se asegur de que se encenda la luz roja antes de salir de la cabaa. -Kathy! -grit a pleno pulmn-. Kathy! La secretaria sali de su oficina. -Lisbeth ha intentado suicidarse! He apretado el botn de alarma. Abre las verjas para que pueda pasar la ambulancia sin demora - orden antes de desaparecer dentro de la cabaa. Volvi corriendo al cuarto de bao y se arrodill junto a Lisbeth. Le coloc una toalla bajo la cabeza y le apret la mueca izquierda. -Slo un poco ms Lisbeth -susurr tomndole el pulso de nuevo. Estaba muy dbil-. La ayuda est en camino. Ella haba querido descubrir a la admiradora de Pierce y parar sus amenazas, pero no de aquella manera. No al precio de la vida de una joven. Debera haber prestado ms atencin al informe de Lisbeth. Debera haber hecho que la siguieran todo el tiempo, dadas las circunstancias de su anterior intento de suicidio. No debera nunca haber hecho caso de las objeciones de Pierce. Debera haberse enfrentado con la chica directamente. Quiz aquello nunca hubiera ocurrido. -Las puertas estn abiertas -dijo Kathy a sus espaldas-. Se pondr bien? -No lo s -dijo Nikki sin alzar la vista-. Eso espero. Entonces sinti un cegador relmpago en la nuca y todo se volvi negro.

Pierce aceler el coche para cruzar las verjas de su mansin antes de que estas estuvieran abiertas por completo, haciendo dos profundos araazos en los laterales del Jaguar de su hermana. Ni siquiera se dio cuenta. Par en seco tras la limusina y salt del coche dejando la puerta abierta y el motor encendido. Subi los escalones y golpe la puerta principal. Estaba cerrada. -Maldita sea! -bram apretando el timbre sin soltarlo-. Malditos sean estos cierres de seguridad! Estaba cerrada. Demasiado impaciente y aterrorizado como para esperar a que alguien saliera a abrirla, se dirigi a la parte trasera de la casa con una intuicin horrible.

Ahora saba quin era Kathy Frye. Y mucho ms importante, saba quin haba sido. Kathy Fielding. Debera haber recordado su nombre cuando Nikki se lo haba ledo en voz alta, pero no lo haba hecho. Se haba sorprendido tanto al enterarse de la otra carrera de su secretaria como Cherie Bombe, que no haba prestado atencin. l haba trabajado con Kathy Fielding. Haba sido haca ms de quince aos y se haba olvidado por completo hasta el momento en que haba vuelto a oler aquel perfume en la mueca. Kathy Fielding haba tenido un corto papel en una pelcula que l haba interpretado cuando apenas tena veintin aos. Su escena haba llevado un da, o quiz dos de rodaje y slo haba durado treinta segundos en la pantalla. Pierce haba interpretado el papel de un joven marinero que embarca y ella el de la primera prostituta que l haba visitado. No haba sido una escena amorosa, slos una imagen de la maana en que, lleno de vergenza, desesperacin y necesidad de escapar de una mujer desesperada, el joven marinero le haba profesado su amor. Y ella llevaba aquel perfume. El mismo perfume que segua usando en la actualidad. El mismo perfume impregnado en las cartas y la mueca quemada. Por qu diablos no se habra dado cuenta antes?, se ri para sus adentros mientras bordeaba la cancha de tenis. Gir con tal impetu que aterriz en el suelo sobre su pierna daada. Se estaba poniendo en pie sudando y jurando cuando lo vio. La cabaa estaba envuelta en humo y llamas. Haba provocado otro fuego! -Nikki! -bram. Cruz corriendo el trecho de jardn cojeando. Casi cayendo en cada paso al apoyar todo el peso contra la pierna herida. La escapada no estaba preparada para aquel trato tan duro. Kathy sali corriendo a reunirse con l. A detenerle. -Es demasiado tarde! -dijo frentica, agarrndole por el brazo-. Es demasiado tarde! Ya no puedes hacer nada! Pierce se la sacudi de encima. -Djame, maldita sea! La empuj con tal fuerza, que la mujer cay al suelo. Kathy se sujet a sus piernas. -No, no puedes. Es demasiado tarde. Sin hacer caso del dolor de la pierna herida, y casi sin sentirlo, Pierce la agarr de los brazos y la levant con la suficiente fuerza como para hacerle moretones.

-Si es verdad que es demasiado tarde, te matar con mis propias manos -jur, arrojndola a un lado como un saco de patatas. Pierce no se detuvo a comprobar cmo haba cado, sino que se lanz hacia la puerta de la cabaa. El humo no era tan denso como el otro, ya que no haba moqueta como en su habitacin, pero las llamas laman las vigas de madera de forma salvaje. -Nikki! Maldita sea, Nikki! Dnde ests? Nikki, contstame! Escuch dbilmente su nombre. -Dnde? Nikki, dnde ests? Llmame otra vez. -Aqu -le llam ella entre toses-. Aqu. Enfrente del bao. La encontr de rodillas, intentando arrastrar el peso de Lisbeth que yaca inconsciente. -Oh, Dios mo! Estaba Lisbeth metida en esto, despus de todo? Est viva? -S -jade Nikki-. Pero por poco. Tiene las venas cortadas. No s si... -Cuntamelo despus -orden Pierce sin escucharla. Le puso las manos en la cintura y la levant. Sal de aqu. Yo me encargar de Lisbeth. Pierce se inclin y la agarr por los antebrazos. Se le deslizaron de las manos y pudo sentir, ms que ver, la sangre pegada en ellos. Las palabras de Nikki de repente tuvieron un sentido horrible. Se agach ms y le pas las manos bajo los brazos. -Maldita sea! -grit al darse cuenta de que ella haba cogido a la chica por los pies-. Te dije que salieras de aqu. Ahora! Yo me encargar de Lisbeth. -No, no te dejar -se neg ella obstinada entre lgrimas provocadas por el humo-. No puedes hacerla solo. Y no pienso dejarte. Sabiendo que era intil discutir con ella y que poda tener razn, asinti y alz a Lisbeth mientras Niki haca lo mismo por los pies. Juntos empezaron a renquear hacia la puerta entre toses y jadeos. Cuando llegaron afuera, Kathy estaba esperndolos con los ojos dilatados de rabia y locura. Se lanz contra Nikki como una fiera. -No puedes tenerlo -grit enloquecida-. No te dejar tenerlo! Nikki solt los pies de Lisbeth y cay bajo el empelln, todava mareada del golpe en la cabeza y del humo. No pudo hacer otra cosa que cubrirse la cara con las manos. -No puedes tenerlo! -gritaba Kathy, intentando araarla-. Es mo! Mo! Me ama a m! Pierce dej caer los brazos de Lisbeth con rapidez y se acerc a sujetar a su secretaria por los brazos para separarla de Nikki. Pelearon con fiereza durante unos segundos, los tres haciendo una danza macabra iluminada por las llamas y la presencia de Lisbeth

inconsciente a su lado. Por fin, Nikki consigui ponerse en pie y, con un golpe de karate en el antebrazo, alcanz a Kathy. Esta gir y se apart con demasiada facilidad, pens Nikki. -Mira! -advirti a Pierce- Tiene mi revlver! -Es mo -chillaba Kathy, sujetando la pistola con las dos manos mientras apuntaba a Nikki con el dedo en el gatillo-. Me quiere a m, no a ti. Me ama a m! -Kathy -dijo Pierce con suavidad para distraer su atencin. Estaba tenso y listo, esperando la primera oportunidad para quitarle la pistola. Ella alz la vista, pero sigui apuntando a Nikki. -Kathy -susurr con suavidad-. Mrame. El arma se balance en sus manos al volver la cabeza hacia l. -Era slo una pelcula, te acuerdas? -dijo con dulzura-. Hicimos aquella escena juntos, te acuerdas? Pero era slo una pelcula. -No, t me quieres. A m. Dselo a ella. -Qu quieres que le diga? Se apart muy despacio de Nikki y Lisbeth mientras hablaba, con la mirada fija en Kathy, intentando mantener su atencin fija en l todo el tiempo. Despacio, muy despacio, estir una mano. -Dame el revlver y le dir lo que quieras. -Dile que me amas a m. Dijiste que me amabas, te acuerdas? Yo te o decirlo -haba ahora una nota de splica en su voz y el arma empez a caer en su mano-. Dselo. Pierce dio otro paso adelante. -Dame primero la pistola. Kathy haba dejado deslizar los dedos casi hasta la culata cuando Lisbeth dej escapar un gemido. Kathy la mir y volvi a levantar el arma al mismo tiempo que Pierce se lanzaba hacia ella y la agarraba por la culata. Nikki salt hacia ellos intentando interponerse entre Pierce y la bala. Entonces el arma se dispar. Durante un momento, nadie se movi. Nadie respir. -Pierce? -susurr amedrentada Nikki. -Estoy bien. El disparo fue hacia los jardines. Entonces, Kathy empez a llorar, con unos gemidos de desesperacin que rompan el alma. -Me dijiste que me queras -lloraba de rodillas mientras soltaba la Baretta-. Me lo dijiste. Pierce recogi la pistola y se la pas a Nikki. Entonces se arrodill y tom a la sollozante mujer destrozada entre sus brazos para intentar

consolarla en vano, sabiendo que no habra consuelo para ella en mucho tiempo. -Todo va a salir bien, Kathy -dijo, acaricindole el pelo mientras ella gema contra su pecho. All de pie, con el arma en la mano y el sonido de las sirenas que se acercaban, Nikki contempl cmo el hombre al que amaba intentaba consolar a la mujer que los hubiera matado a los tres si la hubieran dejado. Se sinti invadida de orgullo y amor por l. Esta vez no se haba enamorado slo de una cara bonita. Lo pondra aquello ms difcil o ms fcil cuando tuviera que irse?

Trece

-Lisbeth se pondr bien -anunci Claire-. El doctor me ha dicho que los cortes no eran tan profundos como parecan. Fue ms el golpe en la cabeza que la prdida de sangre lo que la dej inconsciente. Van a mantenerla en observacin toda la noche y su ta est ahora con ella. -Ha llamado alguien a sus padres? -pregunt Pierce, alzando la vista hacia su hermana. Claire asinti. -Llegarn esta noche. -Quiero que se les paguen los billetes de avin, las facturas del hotel, comidas y lo que sea. Claire volvi a asentir. -Ya me haba encargado de ello. -Seor Kingston, por favor -le ri el doctor, alzando la vista desde la escayola que le estaba aplicando. La pierna segua igual de rota que por la maana, pero se la ponan con la esperanza de que la escayola le inmovilizara. -Tiene que estar quieto. -Quiere que me siente yo encima de l? -brome Gage. Pierce no les hizo caso a ninguno de los dos. -Cmo est Kathy? -La han sedado -explic Claire-. La tienen en el servicio de psiquiatra bajo guardia las veinticuatro horas. Pierce frunci el ceo. -Es necesario eso? -Es ms que nada para protegerla de la prensa, pero tambin de s misma. El psiquiatra de urgencias ha dicho que hay posibilidades de que intente suicidarse cuando nadie la vigile. En sus momentos ms lcidos, parece ser consciente de lo que ha intentado hacer. -Qu ha sido exactamente lo que ha intentado? -pregunt Gage. -Bueno, aparentemente, saba todo acerca del pasado de Lisbeth, lo del amor fracasado y el intento de suicidio. Aunque no s si se lo contara la propia Lisbeth o la seora Gilmore. De todas formas, cuando comprendi que Nikki sospechaba de Lisbeth, intent reforzar esa idea apareciendo con la nota falsa escrita en el mismo papel. -La nota que deca que haba encontrado al lado del cubo de basura? -pregunt Nikki.

-S. Y fue ella tambin la que coloc el bloc de cartas azul al lado de los libros de Lisbeth en la mesa del jardn. Tambin haba llamado a Bender Seguridad para cambiar la hora de la cita y poder seguir con su plan hasta el final. -Y cul era exactamente su plan? Esa vez fue Pierce el que pregunt. -Puede que nunca lo sepamos con exactitud, pero por lo que yo puedo deducir de lo que ha dicho el psiquiatra, pretenda hacer creer que por fin Lisbeth haba perdido la cabeza y haba matado a Nikki y despus, muerta de remordimientos, se haba suicidado antes que enfrentarse a las consecuencias. -Lo que yo no entiendo -dijo Pierce-, es que haya esperado tanto tiempo para empezar a escribir esas cartas, mientras que no lo hizo cuando interpretamos juntos Beyond tbe Pale. Habra tenido ms sentido entonces, no creis? -Yo tambin le hice al psiquiatra la misma pregunta -dijo Claire-, y me ha dicho que es probable que sintiera algo por ti desde entonces, pero que slo se volvi obsesivo a raiz de empezar a trabajar para ti. Parece que el verte todos los das, el que fueras amable con ella y le sonrieras como haces con todo el mundo... -Claire sacudi la cabeza con tristeza-. Dado su estado mental, el psiquiatra cree que hubiera malinterpretado cualquier gesto amistoso tuyo como un gesto de amor hacia ella. -Y qu va a ser de ella? -pregunt Tara. -Habr un dictamen clnico para determinar si es capaz de entender los cargos contra ella. -No pienso presentar ninguna denuncia -afirm Pierce. -No, pero es probable que lo haga el estado, o los padres de Lisbeth. -Entonces, bscale un abogado -orden Pierce-. Ella debera estar en una institucin mental no en una crcel. -Ya est hecho. Tambin le he reservado una habitacin en la mejor clnica mental privada de Los ngeles -explic, anticipndose a los deseos de su hermano-, as que estar bien atendida. Alguna pregunta ms? -Slo una -Pierce mir al doctor-. Ha terminado usted? -S, ya est. En cuanto la escayola seque un poquito... -Entonces, todo el mundo fuera -orden Pierce-. Todos vosotros, fuera. Claire arque una ceja con gesto de elegancia. -De verdad, Pierce, no crees que ests siendo un poco...? -Fuera! -bram su hermano-. No, t no -dijo, agarrndole de la mano a Nikki-. T te quedas aqu. Los dems podis iros. Gage esboz una sonrisa de comprensin.

-Quieres que cierre la puerta? -pregunt con educacin despus de dejar pasar a los dems delante de l. Pierce lo mir con un gesto principesco. -Por favor. -Bueno -empez con sequedad Nikki-. Eso ha sido muy grosero. -Pero efectivo. -Quieres contarme por qu lo has hecho? -En un minuto -le palme la mano-. Bsame primero. -Pierce! Esto es un hos... Pierce se incorpor con una mano, desliz la otra por detrs de su cuello y le atrajo la cabeza hacia abajo. Sus labios eran duros y posesivos, sin permitir ninguna resistencia. Nikki tampoco la ofreci. Su boca se abri a la de l aceptando con ansiedad el empuje de su lengua y ofrecindole la de ella con avidez. Sinti los brazos de Pierce cerrarse sobre su espalda en un abrazo tan fiero como el de ella. De repente, le pareci que toda proximidad era poca, que no poda saborearlo ni sentirlo lo suficiente. Se arque contra l, apretando sus pechos contra su torso y con el cuerpo suplicando lo que su mente no haba sabido que deseaba tanto hasta aquel mismo minuto. -Pierce! -gimi contra sus labios. Tena el cuerpo ardiente como el fuego de la necesidad de ser poseda, de afirmar fsicamente que los dos se ncontraban bien, juntos y a salvo. -Oh, Pierce! -Ya lo s, pequea. Ya lo s. Yo tambin siento lo mismo -la tom de la mano para llevarla entre sus piernas y la apret para que no le cupiera duda de la intensidad de su deseo por ella-. Quiero esto dentro de ti. Nikki enrosc los dedos alrededor de l. -Yo tambien lo quiero dentro -susurr con pasin-, pero... -Gage la ha cerrado. -Qu? -murmur ella distrada por la dureza y el ardor de su miembro. -La puerta. Las palabras fueron roncos susurros dentro de su odo, mientras Pierce luchaba enfebrecido con los botones de su blusa. Nunca en su vida se haba sentido tan torpe, ni nunca haba sentido tal prisa. -Gage la cerr al salir. -Ests... -dej escapar un profundo suspiro cuando sus dedos acariciaron la suave piel de su vientre-. Ests seguro? -S. Seguro.

Pierce desabroch el broche frontal de su sujetador y lo corri a los lados para inclinar la cabeza y meter un pezn en su boca. Nikki dej escapar un grito y apret la boca contra su cabeza para sofocar los incontrolables sonidos de pasin. -Scate eso -murmur Pierce, tirando de la cintura de sus vaqueros. -S... s... -susurr ella con el aliento entrecortado, alzando las caderas en un esfuerzo para que l la ayudara a tirar de los pantalones -Espera... mis botas... tengo que quitar... Su grito de pasin fue ms agudo esa vez, cuando l le roz la humedad entre sus piernas. Tuvo que apretarle los hombros con las dos manos y de repente empez a jadear. -Tranquila -murmur l, apretndola con la punta del dedo. Estaba ardiente y deslizante, tan suave como l duro-. Tranquila. Nikki se inclin contra l un momento, jadeando contra su cuello, con el cuerpo palpitando y estremecindose casi al borde del clmax. Y entonces, Pierce le introdujo un dedo dentro, slo un poquito, y ella explot en mil pedazos. Apoy la cara contra su cuello para sentir la dureza y el calor contra sus labios, la suavidad de su pelo dorado contra su mejilla y la dolorosa vaciedad dentro de ella. De repente, se apart de l incapaz de soportarlo un minuto ms. Se quit las botas de un tirn, los pantalones y las braguitas con frenes para dejarlos en una pila en el suelo y subi a la cama para deslizar una de sus largas piernas sobre sus caderas. Pierce ya se haba quitado el albornoz del hospital y tir de sus calzoncillos de seda negros hacia abajo, para liberar la pujante ereccin. Le puso las manos en las caderas guindola para que se sumergiera en l. Los dos gimieron como si estuvieran mortalmente heridos, sin importarles que nadie pudiera escuchar sus sonidos al otro lado de la puerta. Nikki se alz sobre sus rodillas, una dos... tres veces y entonces le apret las caderas con fuerza y empezaron a balancearse al unsono. El mundo entero podra haber entrado en la habitacin en ese momento sin que ninguno de los dos se hubiera enterado o le hubiera importado, concentrados en la emocin que se producan el uno al otro. Se apretaron con fuerza cuando volvieron de nuevo a la tierra, con los brazos de Pierce entrelazados en la parte ms estrecha de su espalda y la cabeza reposando sobre sus senos. La cabeza de Nikki estaba apretada contra su pelo dorado. Se quedaron pegados juntos hasta que las palpitaciones y la respiracin volvieron a la normalidad y el terrible pnico a haberse perdido quedaba superado. Nikki fue la primera en recuperarse. Se sent y apoy las manos sobre sus hombros para alejarse de l.

-Ser mejor que me vista -murmur avergonzada de su desinhibida explosin de pasin. -No, todava no -pidi Pierce, sujetndola. -Pierce! -protest ella con suavidad. -Todava no, corazn -le sujet la barbilla con la mano-. Mrame, Nikki. Vamos, no seas tmida. Mrame. Tengo algo que decirte. Ella alz un poco los ojos. -Qu? -En realidad es algo que tengo que pedirte -dijo l vacilante. Ella alz la cabeza un poco ms. -Qu? -No es exactamente como lo haba planeado, pero... Ahora lo mir directamente a los ojos. -Qu? Entonces fue Pierce el que apart la mirada. -Quera haber tenido champn, flores y msica. Ya sabes, todos los aditivos... -Pierce! -le rode la cara con las manos y se la enderez para que la mirara-. Qu? Se quedaron mirndose a los ojos unos minutos intensos. Los azules ojos fijos en los verdes plidos. Ojos llenos de preguntas, miedos y dudas. Y amor. Ocanos de amor. Con un brazo alrededor de su cuerpo, Pierce estir el otro hacia la americana de seda salvaje y sac la pequea caja de terciopelo. La abri con el pulgar. -Quieres casarte conmigo? Nikki parpade muchas veces sin poder dejar de mirar el anillo. -Oh, Pierce! -dijo hechizada por todo. Haba estado esperando una invitacia a que continuaran su aventura, o a que se fuera a vivir con l hasta que las cosas discurrieran por otros cauces, pero aquello... Estaba sobrecogida. -Oh, Pierce! -Es eso un s? -Yo... -tena los ojos empaados al mirarlo-. No s qu decir. -Di que s -orden l. -Pero yo... t... -Yo t... que. -No puedes hablar en serio. -Qu quieres decir con que no puedo hablar en serio? -Pierce estaba empezando a enfadarse-. Pues claro que hablo en serio!

-Pero t eres t. Eres Pierce Kingston, la estrella de cine, famoso y rico y yo... yo slo soy... -T eres preciosa, inteligente y valiente -dijo, comprendiendo de repente sus reparos mientras la abarzaba con ternura-. Y eres la mujer a la que amo ms que a nada en el mundo. La nica mujer a la que he amado y a la que amar siempre. -jOh, Pierce! Los labios de l se curvaron en una sonrisa de ternura. -Es eso un s? -S! -exclam ella antes de que pudiera preguntarlo de nuevo-. S, s, s! Pierce la abraz con ms fuerza y la solt para sacar el anillo del terciopelo. -Aqu -dijo, deslizndolo en su dedo anular antes de que pudiera cambiar de idea-. Pntelo. -Oh, Pierce! Los dos bajaron la vista hechizados y la alzaron para sonrerse a la vez con los ojos empaados. -Sabes lo que esto quiere decir, verdad? -pregunt Nikki -No, qu? -pregunt l aunque lo imaginaba. -Quiere decirque he vuelto a enamorarme de otra cara bonita. Pierce sonri con su gesto de pirata. -Me parece bien mientras sea la ltima cara bonita de la que te enamores susurr con ternura, rodendola en sus brazos para empezar a amarla de nuevo.