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La Primera Biografa de Simn Bolvar

06.04.08 | por Gonzalo Palacios G. | Categoras: Poltica, Semblanzas, Colaboradores, Historia, Venezuela, Gonzalo Palacios G.

Publicada en el peridico The Columbian el 7 de septiembre de 1816 en la ciudad de Nueva York, una carta a su editor constituye la primera resea biogrfica del Libertador, Simn Bolvar. Originalmente estaba fechada 24 de septiembre del ao previo en Jamaica, muy probablemente en Kingston. Durante casi un ao, C, el signatario de este histrico documento lo haba conservado cuidadosamente entre sus papeles importantes. Ahora que circunstancias adversas hostigan (a Bolvar) y afectan su pas, le explicaba C al editor del peridico en su nota fechada Nueva York, 4 de septiembre de 1816, quiero darle publicidad, de modo que el pblico se compadezca de ambos, y se ocupe de terminarlas. Por el contenido, es evidente que C era el seor Henry Cullen, Esq., el caballero a quien Bolvar se haba dirigido en su famosa Carta de Jamaica. 1 El Gen. R. a quien Cullen se refiere en su carta, es la misma persona que firma I.R., a saber, el General canadiense John Robertson. Finalmente, W. M. Esq., a quien Cullen llama Mr. M_____, es muy probablemente el seor Mccomb, el intermediario entre Bolvar, Cullen y Robertson en Jamaica, durante los meses de agosto y septiembre de 1815. El General Robertson (naci en Montreal en 1767 y muri en Jamaica el 15 de octubre de 1815) fue amigo de Bolvar y su traductor durante el perodo del exilio jamaiquino. Al morir este buen hombre, Bolvar le escribi a su viuda que la amistad del General Robertson lo haba honrado. 2 A continuacin, la carta publicada en The Columbian, vertida al Castellano 3 con todas las ambigedades y errores histricos y geogrficos en el original.
Tomado de: http://www.literanova.net/index.php/la-primera-biografia-de-simon-bolivar-1

Al Editor de The Columbian. Jamaica, 24th Sept., 1815. Estimado seor De acuerdo a su solicitud contenida en su nota fechada ayer, tratar de contestar las preguntas del Sr. C relativas al gen.[eral] Bolvar, de la forma ms satisfactoria de la yo sea capaz de hacerlo, dada la informacin que he obtenido acerca de l y tambin mi conocimiento personal de su persona. El general naci en la ciudad de Caracas, capital de la provincia del mismo nombre y una de las Provincias Unidas de Venezuela. Sus antecesores pertenecan al sector ms respetado y adinerado de ese pas y se contaban entre los primeros colonos llegados de Europa. Su educacin comenz en su ciudad natal, en la que siempre ha habido una excelente universidad. De ah viaj a Madrid para terminar su educacin. Posteriormente viaj mucho a Francia, regres a Madrid donde contrajo matrimonio con la hija de una de las principales familias [de esa ciudad], para regresar a Caracas con su esposa, donde ella muri poco despus de su llegada. Tan afligido estaba por la prdida de su amada esposa, que abandon su tierra natal y sus quehaceres agrcolas con la determinacin de viajar por Europa, tanto para disipar la melanclica tristeza de su espritu como tambin para cultivar su inteligencia. Estuvo presente en las coronaciones de Bonaparte en Paris y en Miln. Viaj por toda Italia. En tres ocasiones diferentes visit Francia. Tambin ha estado en las regiones principales de Espaa. Igualmente, visit Carolina del Sur 4, Veracruz (Mxico), y las islas de Trinidad, Antigua, Curazao y Santo Toms. [Bolvar] ha combatido en las principales partes de la Nueva Granada y por toda la provincia de Venezuela. El primer Gobierno Independiente establecido en Caracas el 19 de Abril de 1810 lo comision para una importante misin diplomtica en Londres, la cual cumpli para la satisfaccin total del gobierno de aquel entonces. Dado que su padre haba constituido un batalln de milicia en el valle de Aragua, [Bolvar hijo] fue designado como coronel muy joven; y a los nueve aos de edad el general haba sido nombrado cadete en el regimiento de su padre y obtenido el rango de capitn tras graduarse regularmente al servicio de la corona espaola. Poco despus de la revolucin en Venezuela el gobierno le confiri el rango de coronel, con el cual continu sirviendo durante la primera era de la repblica. Despus de la derrota de Venezuela se traslad a la Nueva Granada y en Cartagena fue designado como presidente de un consejo de guerra e inspector general. Luego, pas a ser comandante de una expedicin que liberara el ro Magdalena 5, lo cual logr tomando posesin de Cucesta 6. Por estos servicios el gobierno general de la Nueva Granada lo ascendi a general de brigada 7 y posteriormente el de general en jefe por haber liberado a Venezuela. Desde entonces el mismo gobierno lo ha elevado a jefe del ejrcito con el rango de capitn general, el ttulo adicional de El Libertador, y lo ha investido con el poder total de un dictador. Venezuela fue sometida [al poder espaol] una segunda vez, aunque l [Bolvar] tuvo la fortuna de triunfar contra el enemigo en ms de un centenar de batallas. March entonces por segunda vez a la Nueva Granada y el gobierno general le concedi el mando de su ejrcito impartindole rdenes de reducir la provincia de Cundinamarca a total sumisin lo cual logr al tomar posesin de su capital, Santa Fe. Esta ciudad, sede del gobierno actual, nombr a Bolvar su pacificador. Encargado de tomar Cartagena y de liberar a Santa Marta y Venezuela, las intrigas y

desobediencia del general de brigada Castillo 8 que comandaba la provincia de Cartagena, surti el efecto de levantar a los del pueblo en contra del ejrcito y de la autoridad del general Bolvar. En una obra escrita sobre este evento el general pone al descubierto la perfidia del general de brigada Castillo y demuestra la moderacin que caracteriz su propia conducta durante ese desafortunado perodo. [Bolvar] no deseaba ser la causa de una guerra civil con el general de brigada Castillo: esta fue la nica razn que lo indujo a abandonar Cartagena y retirarse a Jamaica. Es difcil definir el carcter privado del general Bolvar difcil hacerle justicia en cada detalle. Entre sus paisanos no tiene igual y menos an algn rival. Pocos hombres poseen un sentido ms placentero de honor y de delicadeza. Su generosidad y su desinters no tienen lmites. La bondad de su corazn se manifiesta cada vez que se presenta una ocasin que suscite la compasin. Su mayor placer al tomar posesin de la amplia fortuna que hered, fue el ayudar a los menos afortunados que l, merecedores de su misericordia. No les fall en aliviar sus quejas de la forma ms delicada y en privado. Jams habla tonteras y en este sentido es una excepcin muy singular. Es capaz de sufrir cansancios y aguantar privaciones como el ms hombre [entre nosotros]. Pocos tienen mayor constancia ya sea ante el peligro o la adversidad y su perseverancia no conoce lmites: ambas cualidades de su carcter han sido plenamente comprobadas por acontecimientos de mi conocimiento. No se puede decir qu hace mejor, hablar o escribir, es excelente en las dos actividades. Entiende bien el Francs, y puede traducir el Ingls Ha ledo mucho y posee una excelente memoria. Cuando el seor C haya visto la voluminosa carta que el general le dirigi sobre el estado de Sur Amrica 9, la verdad de estas observaciones lo convencer, escritas muy a la ligera y que no transmiten una idea adecuada del personaje que se trata de describir aqu. Verdaderamente suyo, I.R.

Para W. M. Esq. Notas: 1 Ver, Simn Bolvar, Carta de Jamaica, prlogo de Cristbal Mendoza, estudio y traduccin del Dr. Gonzalo Palacios Galindo, Ediciones de la Presidencia, Caracas, 1972. 2 Ver, Carlos Pi Sunyer, El General Juan Robertson, un prcer de la Independencia, prlogo por Pedro Grases, Editorial Arte, Caracas, 1971. 3 Como toda traduccin, esta pretende ser fiel al original: se ruega al lector perdonar las faltas estilsticas del Castellano. 4 No se ha podido constatar la veracidad histrica de esa visita a los Estados Unidos por parte del Libertador. 5 El ro Magdalena atraviesa a Colombia desde el suroeste del pas hasta desembocar en el mar Caribe. Con ms de 1500 kilmetros de largo, es navegable por no menos de 1000, desde el puerto de Honda hasta la costa norte de la nacin. La ciudad de Barranquilla, cercana a la desembocadura del Magdalena es el principal puerto martimo colombiano. 6 No ha sido posible identificar esta localidad en Colombia. 7 Bolvar se refera a este rango con el nombre de brigadier. 8 Bolvar le escribira Al Seor Brigadier Manuel del Castillo el 30 de marzo de 1813 que mi nimo nunca ha sido aumentar mis facultades en perjuicio de la suyaslo que yo

ms deseo eshacer dimisin de toda mi autoridad militarpara que recayese en Ud. Como me parece que es justo y muy conveniente. Ms tarde, el 10 de julio de 1815, Bolvar renda un informe preciso sobre lo acontecido en Cartagena que lo oblig a exiliarse en Jamaica. Entre otras cosas, aquel general (Castillo) conservaba contra m una antigua rivalidad; y excitado por sus propias pasiones, adopt la desesperada resolucin de denegarse al cumplimiento de las rdenes de V. E., y tom, en consecuencia, cuantas medidas hostiles podan emplearse contra un enemigo cruel Lamentablemente, todos los esfuerzos de Bolvar por neutralizar el odio y la envidia de Castillo fueron intiles y su traicin y desobediencia resultaron en la derrota del ejrcito patriota. 9 Ver nota # 1.