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Hourani, A., La historia de los rabes, Barcelona 2003, pp. 37-45.

MAHOMA Y LA APARICIN DEL ISLAM Hacia principios del siglo VII tuvo lugar la combinacin de un mundo estable que haba perdido parte de su fuerza y su seguridad, y de otro mundo limtrofe que estaba en contacto ms estrecho con los vecinos septentrionales, y que se abra a la cultura de estos ltimos. El encuentro decisivo entre los dos sobrevino hacia mediados de ese siglo. Se cre un nuevo orden poltico que incluy la totalidad de la pennsula arbiga, la totalidad de los territorios sasnidas y las provincias de Siria y Egipto del Imperio bizantino; desaparecieron las viejas fronteras y se crearon otras. En este nuevo orden el grupo gobernante estuvo formado no por los pueblos de los imperios sino por rabes de Arabia occidental y, en gran medida, de La Meca. Antes de fines del siglo VII, este grupo gobernante rabe estaba identificando su nuevo orden con una revelacin realizada por Dios a Mahoma, un ciudadano de La Meca, en la forma de un libro sagrado, el Corn: una revelacin que complet las de los primeros profetas o mensajeros de Dios, y que cre una nueva religin, el islam, separada del judasmo y del cristianismo. Tiene cabida una discusin erudita acerca del modo en que estas creencias se desarrollaron. Las fuentes rabes que narran la vida de Mahoma y la formacin de una comunidad alrededor de su persona corresponden a una poca ulterior; el primer bigrafo cuya obra ha llegado a nosotros la escribi ms de un siglo despus de la muerte de Mahoma. Las fuentes escritas en otras lenguas dan fe de la conquista de un imperio por los rabes, pero lo que dicen acerca de Mahoma es distinto de lo que afirma la tradicin musulmana, y todava exige estudio y anlisis. En cambio, parece haber pocos motivos para dudar de que el Corn es esencialmente un documento de la Arabia del siglo VII, aunque quiz necesit un tiempo para adoptar su forma literaria definitiva. Ms an, en las biografas y las historias tradicionales existen elementos que con toda probabilidad no fueron inventados. No cabe duda de que estos escritos reflejan intentos posteriores de adaptar la figura de Mahoma al patrn de santo propio de Oriente Prximo, y al concepto rabe de un hombre de ascendencia noble; reflejan tambin las controversias doctrinarias de la poca y el lugar en que se escribieron: Irak, durante el siglo VII. De todos modos,

contienen hechos acerca de la vida de Mahoma, su familia y sus amigos, un material que difcilmente podra haber sido fruto de la invencin. Por lo tanto, parece ms conveniente atenerse a la versin tradicional de los orgenes del islam, aunque lo hagamos con cautela. Este criterio tiene una ventaja: puesto que tanto esa versin como el texto del Corn se han conservado vivos sin cambios importantes en la mente y la imaginacin de los creyentes en la religin del islam, atenerse a la misma permite comprender cul fue su visin de la historia y de lo que debera ser la vida humana. Segn la narracin de los bigrafos, la parte ms oscura dla vida de Mahoma es la etapa temprana. Nos dicen que naci en La Meca, una ciudad de Arabia occidental, quizs en el ao 570 o alrededor del mismo. Su familia perteneca a la tribu de los Quraish, aunque no a su rama ms poderosa. Los miembros de la tribu eran comerciantes, que tenan acuerdos con las tribus de pastores de los; alrededores de La Meca y tambin relaciones con Siria as como con el suroeste de Arabia. Tambin se afirma que mantenan cierta relacin con el santuario de la ciudad, la Kaaba, donde se guardaban las imgenes de los dioses locales. Mahoma se cas con Jadiya, una viuda dedicada al comercio y atendi los negocios de su mujer. Varias ancdotas registradas por los que ms tarde escribieron acerca de su vida muestran un mundo que esperaba un gua y un hombre que buscaba una vocacin. Alguien que buscaba a Dios expres su deseo de que se le enseara: Oh, Dios, si yo supiera cmo deseas que se te venere, as te venerara, pero no lo s. Los rabinos judos, los monjes cristianos y los adivinos rabes predijeron el advenimiento de un profeta: un monje, a quien Mahoma conoci durante un viaje al sur de Siria, contempl la espalda de Mahoma y vio el sello de la profeca entre sus omoplatos. Los objetos naturales lo saludaban: Cuantas piedras o rboles dejaba atrs decan: "La paz sea contigo, oh apstol de Dios!". Se convirti en un nmada solitario entre las montaas, y de pronto un da, deba de tener alrededor de cuarenta aos, sucedi algo: un contacto con lo sobrenatural, conocido por las generaciones siguientes como la Noche del Poder o del Destino. Segn una versin, un ngel, en la forma de un hombre que apareci en el horizonte, lo exhort a convertirse en el mensajero de Dios; segn otra, oy la voz del ngel que lo llamaba a recitar. Mahoma pregunt: Qu debo recitar?, y la voz dijo: Recita: En el nombre de tu Seor que cre,

cre al hombre de un cogulo de sangre. Recita: Y tu Seor es el ms generoso, que ense por la. pluma, ense al hombre lo que l no saba. No, ciertamente: sin duda el hombre crece en insolencia, pues se cree autosuficiente. Sin duda, hacia tu Seor l est retornando. En este punto sucedi un hecho conocido en la vida de otros que reclamaban para s un poder sobrenatural: los que conocen esta pretensin la aceptan, y ese reconocimiento la confirma en la mente de quien la formul. Los que respondieron formaban un grupo reducido, que inclua a Jadiya, la esposa de Mahoma: Regocjate, oh hijo de mi to, y ten buen corazn. Por Aquel en cuya mano est el alma de Jadiya, confo en que t sers el profeta de Su pueblo. A partir de este momento, Mahoma comenz a comunicar a sus adeptos una sucesin de mensajes que l crea revelados por un ngel de Dios. El mundo acabara; Dios el todopoderoso, que haba creado a los seres humanos, los juzgara a todos; las delicias del Cielo y los sufrimientos del Infierno aparecan descritos con vividos colores. Si cada uno en su vida se someta a la voluntad de Dios, podan confiar en Su compasin cuando se sometieran al juicio; y era la voluntad de Dios que ellos demostrasen su gratitud mediante la plegaria regular y la observancia de otros preceptos, y a travs de la benevolencia y la moderacin sexual. El nombre asignado a Dios era Al, que ya era usado por uno de los dioses locales (en la actualidad, tambin lo utilizan los judos y los cristianos de habla rabe como nombre de Dios). Los que se sometan a Su voluntad ms tarde seran denominados musulmanes; islam era el nombre de su religin, palabra que proviene de la misma raz lingstica. Poco a poco se form alrededor de Mahoma un pequeo grupo de creyentes: algunos miembros jvenes de las familias influyentes de los Quraish, algunos miembros de familias menos importantes, clientes de otras tribus que se haban puesto bajo la proteccin de los Quraish, y artesanos y esclavos. A medida que creci el apoyo a Mahoma, sus relaciones con las principales familias de los Quraish se deterioraron. Estas no aceptaban su

pretensin de que era un mensajero de Dios, y lo vean como una persona que atacaba su modo de vida. Oh, Ab Talib dijeron al to de Mahoma, que era su protector ante esas familias, su sobrino maldice a nuestros dioses, insulta a nuestra religin, se burla de nuestro modo de vida y acusa de errar a nuestros antepasados. La situacin de Mahoma se agrav cuando Jadiya y AbTalib fallecieron el mismo ao. A medida que desarroll sus enseanzas, las diferencias con las creencias aceptadas se definieron mejor. Atac los dolos de los dioses y las ceremonias relacionadas con ellos; adopt nuevas formas de culto, sobre todo la plegaria comunal regular, y nuevas formas de beneficencia. Se situ de manera ms explcita en la lnea de los profetas de la tradicin juda y cristiana. Finalmente, su situacin lleg a ser tan difcil que en el ao 622 abandon La Meca y se dirigi a un asentamiento establecido junio a un oasis, ms de 300 kilmetros al norte, Yazrib, denominado en el futuro Medina. El camino haba sido preparado por hombres de Yazrib que llegaban a La Meca para comerciar. Pertenecan a dos tribus, y necesitaban un arbitro para sus disputas; como haban convivido con habitantes judos del oasis, estaban preparados para aceptar una enseanza expresada en trminos de un profeta y un libro sagrado. Este traslado a Medina, que para las generaciones ulteriores sera el comienzo de la era musulmana, se denomina la hgira; la palabra no tiene slo el sentido negativo de una fuga para alejarse de La Meca, sino tambin el positivo de buscar proteccin instalndose en un lugar distinto del original. En los siglos islmicos ulteriores, se la empleara para aludir al abandono de una comunidad pagana o malvada en favor de otra que vive en concordancia con la enseanza moral del islam. Los bigrafos tempranos han preservado los textos de los acuerdos que, segn se afirma, Mahoma y sus partidarios concertaron con las dos tribus principales, as como con algunos grupos judos. Fue un acuerdo que no es distinto de los que se establecen en la moderna Arabia meridional, cuando se organiza un haram: cada parte debe conservar sus propias leyes y sus costumbres, pero en el rea total del haram ha de prevalecer la paz, y las disputas no se resolvern mediante la fuerza, sino que sern juzgadas por Dios y Mahoma, y la alianza unir fuerzas contra los que quebranten la paz. Desde Medina, Mahoma comenz a formar un poder que se propag por los oasis y el desierto circundante. Pronto se vio arrastrado a una lucha armada con los Quraish

quiz por el control de las rutas comerciales, en el curso de la cual se plasm el carcter de la comunidad. Llegaron a la conclusin de que era necesario luchar por lo que era justo: Cuando los Quraish se mostraron insolentes con Dios y rechazaron su gracioso propsito [...] l autoriz a Su apstol a combatir y protegerse. Adquirieron la conviccin de que Dios y los ngeles combatan de su lado, y aceptaron la calamidad cuando sta se abati sobre ellos como una prueba que Dios impona a los creyentes. Durante este perodo de expansin de su poder y de lucha las enseanzas del Profeta adoptaron su forma definitiva. En las partes del Corn que segn se cree fueron reveladas entonces, hay mayor preocupacin por definir las observancias rituales de la religin y la moral social, las reglas de la paz social, la propiedad, el matrimonio y la herencia. En ciertos casos se formulan recomendaciones concretas; en otros slo hay principios generales. Simultneamente, la enseanza cobra carcter ms universal, est dirigida hacia la totalidad de la Arabia pagana y, por extensin, al mundo entero, y se separa ms claramente de las doctrinas de los judos y los cristianos. El desarrollo de la enseanza del Profeta tal vez se relacion con los cambios en sus relaciones con los judos de Medina. Aunque stos haban formado parte de la alianza original, su posicin lleg a ser ms difcil cuando se ampli la pretensin de Mahoma por referencia a su propia misin. No podan aceptarlo como un autntico mensajero de Dios en el marco de su propia tradicin,- a su vez segn se afirma Mahoma los acus de pervertirla revelacin que se les haba ofrecido: Habis ocultado lo que se os orden aclarar. Finalmente, algunos clanes judos fueron expulsados y otros destruidos. Tal vez fue un signo de la ruptura con los judos el hecho de que la direccin hacia la cual se volva la comunidad en la plegaria pasara de Jerusaln a 1a Meca (quibla) y que se atribuyera ms importancia al linaje de ascendencia espiritual que una a Mahoma con Abraham. La idea de que Abraham era el fundador de una elevada de monotesta y el santuario de La Meca ya exista. En lo sucesivo se lo vio como un hombre que no era judo ni cristiano, sino el antepasado comn de ambos, y tambin de los musulmanes. Este cambio se relacion tambin con otro que se produjo en las relaciones de Mahoma con los Quraish y La Meca, Se lleg a una suerte de reconciliacin de los intereses. Los mercaderes de La Meca corran peligro de perder sus alianzas con los jefes tribales y su control del comercio, y en la ciudad misma haba un nmero cada vez mayor de adeptos al islam; un

acuerdo con el nuevo poder deba eliminar ciertos peligros y, por su parte, la comunidad de Mahoma no poda sentirse segura mientras La Meca fuese hostil; adems, esa comunidad necesitaba el apoyo de los patricios de La Meca. Como se entenda que el haram de La Meca lo haba fundado Abraham, se acept como un lugar adonde se permita peregrinar, aunque con un sentido distinto. En el ao 629 las relaciones se haban estrechado bastante, y poda permitirse que la comunidad peregrinase a La Meca; al ao siguiente los jefes de la ciudad la entregaron a Mahoma, quien la ocup sin hallar apenas resistencia, y anunci los principios de un nuevo orden: Yo anulo todos los reclamos de privilegio o sangre o propiedad, excepto la custodia del templo y el suministro de agua a los peregrinos. Pero Medina continu siendo su capital. All ejerci la autoridad sobre sus partidarios, no tanto mediante un gobierno regular como apelando a la manipulacin poltica y el predominio personal; de los diferentes matrimonios que contrajo tras la muerte de Jadiya, algunos, pero no todos, se concertaron por razones polticas. No exista un gobierno o un ejrcito organizados, slo Mahoma como arbitro supremo con una serie de representantes, una leva militar de creyentes y un tesoro pblico que proceda tanto de donaciones voluntarias como de tributos cobrados a las tribus que se sometan. Ms all de las ciudades, la paz de Mahoma cubra una amplia rea. Los jefes tribales necesitaban llegar a acuerdos con l, porque Mahoma controlaba los oasis y los mercados. E1 carcter de estos pactos variaba; en algunos casos haba alianzas y se renunciaba al conflicto, en otros se aceptaba el carcter proftico de Mahoma, la obligacin de la plegaria y la aportacin regular de contribuciones financieras. En el ao 632 Mahoma realiz su ltima visita a La Meca, y su discurso qued registrado en los escritos tradicionales como el enunciado final de su mensaje: Sabed que cada musulmn es hermano de otro musulmn, y que los musulmanes son hermanos; deba evitarse la lucha entre ellos, y la sangre derramada en los tiempos paganos no tena que vengarse; los musulmanes deban combatir contra todas las personas hasta que dijesen: No hay ms dios que Dios. Ese mismo ao falleci. Dej ms de un legado. En primer lugar, el de su personalidad, segn la vieron sus compaeros ms cercanos. Su testimonio, transmitido sobre todo por va oral, no adopt la forma definitiva hasta mucho despus, y por entonces,

ciertamente, se haba engrosado con agregados, pero parece plausible sugerir que desde poca temprana los que haban conocido y seguido a Mahoma intentaron ajustar su comportamiento al que l mostraba. En el curso del tiempo se desarroll un tipo de personalidad humana que hasta cierto punto bien puede ser un reflejo de la personalidad de Mahoma. Segn el testimonio de sus partidarios, aparece como un hombre que busca la verdad en la primera parte de su vida, despus se nos muestra confundido por la sensacin de que cierto poder le haba llegado de lo alto y ansioso de comunicar lo que se le haba revelado; adquiriendo confianza en su misin y un sentimiento de autoridad cuando los partidarios comenzaron a rodearlo; un rbitro interesado en establecer la paz y reconciliar las disputas a la luz de principios de justicia presuntamente de origen divino, un hbil manipulador de las fuerzas polticas, un hombre que no daba la espalda a los modos habituales de la accin humana, pero trataba de confinarlos en lmites que, segn l crea, haban sido fijados por la voluntad de Dios. Si se desarroll gradualmente una imagen de Mahoma y se la trasmiti de una generacin a otra, lo mismo sucedi con la comunidad que l lleg a fundar. Segn el relato de pocas ulteriores, era una comunidad que reverenciaba al Profeta y recordaba con amor su memoria trataba de seguir sus pasos y persista en el camino del islam al servicio de Dios. Se mantena unida a travs de los ritos bsicos de la devocin, todos los cuales tenan un aspecto comunitario: los musulmanes peregrinaban al mismo tiempo, ayunaban el mismo mes y se unan en la plegaria regular, la actividad que con mayor claridad los distingua del resto del mundo. Por encima de todo, estaba el legado del Corn, un libro que describe en un lenguaje de mucha fuerza y gran belleza la incursin de un Dios trascendente, fuente de todo poder y bondad, en el mundo humano que l ha creado; la revelacin de Su voluntad a travs de una lnea de profetas enviados para advertir a los hombres y devolverlos a su verdadera naturaleza de criaturas agradecidas y obedientes; Dios juzga a los hombres al final de los tiempos, y de ello se desprenden las recompensas y los castigos. Los musulmanes ortodoxos siempre han credo que el Corn es la Palabra de Dios, revelada en la lengua rabe por un ngel a Mahoma, en diferentes ocasiones y apelando a los modos apropiados para las necesidades comunitarias. Pocos no musulmanes aceptarn por completo esta creencia. A lo sumo, algunos de ellos considerarn posible que en cierto

sentido Mahoma recibiera inspiracin desde fuera del mundo humano, pero sostendrn que dicha inspiracin se vio mediada por su personalidad y se expres en sus palabras. No hay un mtodo puramente racional que permita resolver esta diferencia de creencias, pero los que estn separados por ella pueden coincidir en ciertos interrogantes que tenemos derecho a formular en relacin con el Corn. En primer lugar, el problema de cundo y cmo adopt su forma definitiva. Mahoma comunic las revelaciones a sus partidarios en distintas ocasiones, y ellos las registraron por escrito o las conservaron en la memoria. La mayora de los eruditos coincidirn en que el proceso que determin que se recopilasen diferentes versiones y se definieran un texto y una disposicin aceptados generalmente concluy slo tras la muerte de Mahoma. La versin tradicional sostiene que sucedi durante la poca de su tercer sucesor como jefe de la comunidad, es decir, Utmn (644-656), pero se han sugerido fechas ulteriores, y algunas sectas musulmanas han acusado a otras de insertar en el texto material que no proviene de la tradicin transmitida por el Profeta. Una cuestin ms importante tiene que ver con la originalidad del Corn. Los estudiosos han intentado situarlo en el contexto de las ideas corrientes en su tiempo y espacio. Sin duda, en el Corn hay ecos de la enseanza de religiones anteriores: ideas judas en sus doctrinas; algunos reflejos de la piedad monstica del cristianismo oriental en las cavilaciones acerca de los horrores del Juicio y las descripciones del Cielo y el Infierno (pero escasas referencias a la doctrina o la liturgia cristianas); relatos bblicos que tienen formas distintas de las que pueden hallarse en el Antiguo y el Nuevo Testamento; un eco de la idea maniquea de una sucesin de revelaciones formuladas a diferentes pueblos. Hay tambin rastros de una tradicin indgena: las ideas morales que en ciertos aspectos son una prolongacin de las que prevalecan en Arabia, aunque en otros rompen con ellas; en las revelaciones tempranas el tono es el que caracteriza al adivino rabe, que balbucea su sentimiento de un encuentro con lo sobrenatural. Tales rasgos del pasado no tienen por qu provocar ansiedad en un musulmn, que puede verlos como signos de que Mahoma apareci al final de una lnea de profetas que ensearon todos la misma verdad; para ser eficaz, la revelacin definitiva puede usar palabras e imgenes que ya son conocidas y entendidas, y si las ideas o los relatos adoptaron una forma distinta en el Corn, la razn puede estar en que los partidarios de los

profetas anteriores tergiversaron el mensaje que recibieron de stos. Pero algunos eruditos no musulmanes han extrado una conclusin distinta; a saber: que el Corn contiene poco ms que materiales extrados de lo que ya estaba al alcance de Mahoma en esa poca y ese lugar. Pero afirmar tal cosa es entender errneamente lo que significa ser original: sea cual fuere el material extrado de la cultura religiosa de la poca, se lo retoc y transmut de tal modo que, para los que aceptaron el mensaje, el mundo conocido cobr un sesgo distinto.

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