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Mtodos historiogrficos y consecuencias ideolgicas: Una perspectiva crtica del pasado de Israel en la antigua Palestina

Emanuel O. Pfoh*
Universidad Nacional de La Plata * e.mail: eopfoh@fullzero.com.ar Resumen Las recientes intervenciones tanto en el mbito de la arqueologa como de la historia de la antigua Palestina han revelado la marcada influencia que el relato bblico ha tenido en las interpretaciones modernas del pasado del antiguo Israel durante los ltimos dos siglos de investigacin bblica e histrica. Reconocer tal influencia nos conduce a revisar crticamente la historia de Israel en la antigedad oriental prcticamente en su totalidad y, fundamentalmente, a percatarnos de las serias consecuencias ideolgicas y polticas implcitas tanto en las interpretaciones de la historiografa tradicional como en las nuevas perspectivas de investigacin. Palabras claves: Historia de Israel; Historiografa; Ideologa poltica. Abstract Recent developments in the archaeological as well as historiographical fields of research on the history of ancient Palestine have led us to recognize the profound influence of the biblical account on modern interpretations of ancient Israel's past during the last two hundred years of biblical and historical scholarship. Such recognition allows us now to revise, from a critical point of view, virtually the whole of ancient Israel's history in the Ancient Near East and, most important, to be aware of the serious ideological and political consequences that dwell in both the traditional historiography's interpretations and the new perspectives of research. Keywords: History of Israel; Historiography; Political ideology.

Introduccin El reciente y controvertido debate acadmico sobre la historia antigua de Israel / Palestina y sobre la historicidad de los eventos evocados en el Antiguo Testamento, que ha tenido lugar en Europa y los Estados Unidos especialmente durante la dcada de los '901, nos advierte de manera explcita que los resultados que surgen de la prctica historiogrfica2 pueden llegar a afectar y repercutir de manera considerable en varias de las imgenes que la memoria cultural de Occidente ha hecho llegar hasta nuestros das, especficamente en aquellas referidas a los orgenes de nuestra civilizacin occidental. La causa de

esta situacin tal vez resida en la propia formacin profesional e intelectual de quienes emprendieron y an emprenden tal investigacin; sin duda, esta formacin ha condicionado de gran manera los resultados obtenidos. Y es que, en efecto, si prestamos tan slo un poco de atencin, notaremos fcilmente que quienes sentaron las bases hace ms de cien aos para que dicho debate se produjera en el presente, son telogos y ministros cristianos -incluso algn rabino-, adems de arquelogos, fillogos e historiadores. Lo notable de esto es que, salvando la heterogeneidad de sus disciplinas, en su gran mayora estos especialistas concentraron sus esfuerzos en el estudio del pasado de Israel a la luz, tenue pero an viva, de la mxima de los excavadores tardodecimonnicos y, especialmente, de principios del siglo XX de Tierra Santa: die Bibel hat doch Recht! (la Biblia tiene razn!); expresin, en acertadas palabras de Mario Liverani, de una "evidente brutalidad ideolgica"3. Es cierto que esta construccin historiogrfica, en sus versiones ms serias y actuales, y luego de dcadas de progreso en el conocimiento arqueolgico e histrico de Palestina, ya no tiene por protagonistas principales a Abraham y a su hijo Isaac, a los descendientes de Jacob / Israel saliendo de Egipto y vagando cuarenta aos en el desierto, a Josu liderando la conquista de Canan, la Tierra Prometida; sin embargo, el testigo privilegiado de esta construccin, su fuente histrica por excelencia en los mbitos profesionales de la disciplina histrica contina siendo, sin duda, el Antiguo Testamento. En pocas palabras, el objetivo intelectual que anim a este paradigma de investigacin fue encontrar el escenario histrico del relato bblico mediante la factura de analogas con el entorno antiguo-oriental, en un intento de confirmar los dictmenes de una fe, de racionalizar una creencia mediante la prueba emprica (aun cuando esta ltima no existiera). Ahora bien, aunque dominante, esta postura historiogrfica no pudo evitar que un nuevo paradigma surja, de un modo un tanto "hertico", a mediados de los aos '704 y se consolide en los '90, con un enfoque crtico y con argumentos histricos ms slidos que los del anterior paradigma, que, en ltima instancia, estaban sostenidos -y an lo estn- por la sola autoridad de la fe judeocristiana. Los principales sustentadores actuales de este nuevo paradigma, que fundamentalmente aboga por escribir una historia de Israel y de Palestina en la antigedad oriental dejando a un lado el relato del Antiguo Testamento como

punto de partida de una creacin historiogrfica, son Thomas L. Thompson, Niels Peter Lemche, Philip R. Davies y Keith W. Whitelam5, los dos primeros de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) y los ltimos de la Universidad de Sheffield (Gran Bretaa), e indudablemente, toda investigacin futura sobre el pasado ms lejano de Israel en el antiguo Oriente deber considerar las problemticas y la crtica que estos investigadores han trado al campo de la arqueologa y la historia de Palestina, se est de acuerdo o no con su perspectiva. Y decimos esto debido al sonado debate referido al principio- que esta perspectiva gener durante la dcada de los '90, poniendo de relieve las profundas connotaciones ideolgicas que surgen de cada interpretacin de la historia del antiguo Israel. As pues, y a los efectos de comprender en qu consiste tal debate, a continuacin expondremos la perspectiva historiogrfica de estos investigadores para luego considerar las consecuencias polticas, ideolgicas y morales de tal perspectiva en discusin con el paradigma tradicional, especialmente en referencia al moderno Estado de Israel. Dos modos de evocar el pasado Como es sabido, la escritura de la historia de acuerdo a determinadas pautas metodolgicas en aras de alcanzar una imagen "objetiva" de lo que sucedi en el pasado, es un producto recin del siglo XIX europeo, el siglo en el cual la historia se constituye como una disciplina burguesa de pleno carcter cientfico6. Los anteriores intentos pseudohistoriogrficos no tenan como objetivo conocer los hechos "como en realidad sucedieron" aspiracin gnoseolgica, como dijimos, recin decimonnica sino que, ms bien, sus intereses residan en comprender y explicar una determinada situacin social, ritos e instituciones, tal el caso de las etiologas y genealogas, o en exaltar la vida de personajes santos (el ejemplo de las hagiografas medievales), etc.; siempre de acuerdo a las premisas de una concepcin no-racional -en un sentido moderno- de interpretar la realidad, que bien puede ser comprendida bajo la designacin de discurso mtico7. En cualquier poca que nos ubiquemos, cada construccin del pasado, inclusive la nuestra, se ve motivada por circunstancias del presente de esa poca: toda construccin del pasado es sin duda una construccin social, tanto por lo que motiva esa construccin como (y en

consecuencia) por lo que se hace explcito y, fundamentalmente, por lo implcito en ella. Hoy en da podemos alegar intereses cientficos y, entonces, aplicar una metodologa acorde que intente asegurar resultados lo ms objetivos posibles. Pero, cul era el carcter de la literatura que haca referencia al pasado en la antigedad cercano-oriental durante los tres milenios anteriores a Cristo? Lo primero que podramos decir es que difcilmente la escritura de esa literatura estara precedida por nuestras consideraciones de corte metodolgico-objetivas. Inevitablemente, toda inscripcin, anales o crnica real, cualquier objeto portador de una significacin grfica, estaba cargado de, y fraguado de acuerdo a, una cierta simbologa, un determinado universo intelectual: la realidad que transmitan estas inscripciones responda a arquetipos y, por ende, nunca esta realidad, pasada o presente, era representada como realmente sucedi -esto, claro est, desde nuestra perspectiva de discurso racionalsino como debera haber sucedido. La cuestin se esclarece un tanto ms cuando recordamos que el actor primario de lo que usualmente se llama "historiografa en el antiguo Oriente" era el rey, venciendo al mal, sirviendo a los dioses (en el caso egipcio, el faran-dios garantizando el orden del cosmos, derrotando el caos), prodigando fertilidad y vida, etc8.; ms an, en el caso de los escritos bblicos, este gnero literario tena un fin didctico antes que propiamente historiogrfico9. En la gran mayora de las culturas del antiguo Oriente, tanto la iconografa como el lenguaje empleados eran mucho ms que meros medios pasivos de representacin de realidades: ellos mismos eran la realidad que representaban, de acuerdo con la concepcin oriental de pars pro toto. La posible ausencia de referentes reales no se deba pues a maquiavlicas y conscientes estrategias de dominio por parte de una lite (como hoy en da podramos llegar a pensar); ms bien, esa ausencia desde nuestra perspectiva, ya que para el antiguo lo representado estaba "ah mismo" responda, por un lado, a la naturaleza propia del pensamiento oriental, que no inquira sobre la realidad ltima de las cosas del modo en que nosotros lo hacemos sino dentro de las necesidades y los lmites de su universo intelectual y, por otro, a la funcin de esas tradiciones-mitos en la reproduccin cultural de estas sociedades, en su autocomprensin y en la afirmacin de su identidad10. Siguiendo con esta argumentacin, es relevante sealar que de ninguna manera la concepcin del tiempo y de la

realidad que posea el pensamiento oriental se asemejaba a los nuestros. As pues, el conocimiento del pasado, desde nuestras categoras modernas, habra sido una actividad ftil para esta mentalidad, lo cual se evidencia en la ausencia del gnero literario historia en todo el Mediterrneo oriental y en Asia occidental en estos tiempos. Como bien seala M. Liverani: "En el antiguo Oriente no existe el autntico gnero historiogrfico, entendido como un fin en s mismo. Las inscripciones reales y los anales son textos de carcter poltico y celebrativo, son esencialmente propaganda, [...] la literatura celebrativa de las inscripciones reales y otros textos de redaccin palatina tienen unos fines polticos muy claros, expresan propsitos de legitimacin, celebracin, contraposicin y comunicacin" (1995 [1988]: 57-58). Si repasamos las temticas y los gneros de la literatura del antiguo Oriente, podemos observar que el pasado se evocaba con fines mgicos y rituales, para exaltar los logros y la grandeza de los monarcas durante sus reinados, para dar cuenta del significado de una determinada festividad, para comprender por qu la humanidad debe comportarse de una determinada manera y aborrecer ciertas conductas, etc., pero nunca con intereses en conocer objetivamente el pasado, que es a lo que aspira en principio nuestro modo racional de crear imgenes de lo pasado. Precisamente, nuestra forma de representacin histrica era y es imposible en las sociedades antiguas y tradicionales a causa de aquello que Mircea Eliade llama "el terror a la historia" presente en ellas11. As, si aceptamos por un momento los argumentos de quienes sostienen el carcter de historiadores de los escribas de la antigedad12, inmediatamente se descubren el realismo ingenuo y los parmetros etnocentristas que guan a muchas de las reconstrucciones modernas del pasado antiguo-oriental, que se nos presenta as plagado de caractersticas propias de la modernidad occidental -el concepto de historicidad, en este caso-. Este etnocentrismo occidental se hace ms evidente inclusive cuando escrutamos las historias modernas sobre Israel de los ltimos 150 aos: la historia de Israel que all encontramos est construida por y para el mundo europeo, es funcional a la autocomprensin de la Europa moderna, especialmente a partir de la Reforma y de la Ilustracin13. La matriz teolgica y el contexto literario de la Biblia, en

donde sta adquiere por vez primera significado, se ven desplazados debido a las vicisitudes histricas del propio desarrollo intelectual de Occidente, que hace suyo el relato bblico y lo despoja de su entorno geogrfico e histricocultural, resignificando, universalizando, en suma, occidentalizando su contenido filosfico y teolgico14. A la luz de todas estas consideraciones, podemos sealar entonces que el Antiguo Testamento (especialmente, desde el libro de Josu al libro de Reyes) difcilmente puede ser considerado como historia, como portador de un pasado real, en nuestros trminos modernos15. Ahora bien, si descartamos al Antiguo Testamento como obra historiogrfica, cabe la posibilidad de preguntarnos al respecto de su utilizacin como fuente histrica. Sin embargo, para que esto sea as, es menester responder antes un par de preguntas claves: cul sera, de acuerdo a estas consideraciones, el contexto histrico en el cual la literatura bblica fue escrita?, y, no menos importante, quines y con qu propsitos escribieron y editaron esta literatura? Un presupuesto metodolgico fundamental que es necesario tener presente, dada la naturaleza de la literatura antigua, es que no podemos fechar con precisin razonable los acontecimientos de un texto antiguo nicamente sobre la base de su cronologa explcita. El contexto histrico del texto est slo implcito en l (excepto en ocasiones en que determinados acontecimientos explcitos son confirmados por otras fuentes; por citar tan slo un ejemplo, el registro de las incursiones asirias en Palestina, atestiguadas tambin en el texto bblico16). Es imperativo apelar pues a la evidencia externa al texto para comprobar la historicidad de los acontecimientos y el contexto en el cual el texto fue escrito. Esto ltimo nos permite especular de un modo razonable acerca de los intereses y las consecuencias de la ideologa implcita en el texto para la sociedad que lo produjo. La evidencia producida por los alguna vez famosos rollos del Mar Muerto, hallados a mediados del siglo XX en Qumrn (Israel), nos permite apreciar parte del proceso de edicin de algunos de los textos bblicos. Otros escritos, de retrica monrquico-mesinica (Samuel, Reyes, Crnicas), hacen que nos preguntemos sobre los probables sectores sociales interesados en la canonizacin de estos escritos. Sin duda, detrs de la composicin / edicin / canonizacin de estos textos existe un inters de legitimacin dinstica o real; as pues, -y si

Thompson est en lo cierto- el contexto histrico de varios de estos textos sera el perodo de la re-dedicacin del templo de Jerusaln en 164 a.C. por parte de los Macabeos, en un intento de legitimar su dominio teocrtico en Palestina17; lo cual significa -a su vez- que, no obstante la posible antigedad de ciertas tradiciones orales de las cuales se nutre el relato bblico, el significado ltimo, la creacin misma de los textos que componen el Antiguo Testamento pertenece a un perodo que dista casi mil aos del contexto histrico que propone la perspectiva historiogrfica tradicional, que ubica tal produccin literaria entre los siglos X y VI a.C., an cuando no existe evidencia arqueolgica, i.e., extra-bblica, que pueda sustentar tal idea de manera concreta. A los efectos de una mejor comprensin de la naturaleza literaria los escritos bblicos y de la historia de los pueblos cuyos restos han sido parcialmente desenterrados en Palestina, Philip R. Davies hace una distincin conceptual tripartita de gran valor para el futuro de una investigacin crtica de la historia de Israel / Palestina. De acuerdo con Davies18, se puede hacer una distincin entre tres Israel: por un lado, se encuentra el Israel bblico, es decir, esa entidad que nos presenta el Antiguo Testamento sujeta a una alianza con la divinidad en tanto pueblo elegido y que puede ser comprendida a su vez en un "viejo Israel" y un "nuevo Israel"19. La imagen de este Israel es de alto valor teolgico, es la imagen que tenan de s mismos, de su pasado, presente y futuro quienes crearon la literatura bblica. Es una imagen literaria con sentido original slo en su contexto sociohistrico. Luego, se encuentra el Israel histrico, atestiguado en fuentes asirias y babilnicas y por la investigacin arqueolgica20. Y por ltimo, el Israel antiguo, la imagen que el discurso historiogrfico moderno ha construido sobre la base de una racionalizacin de los escritos bblicos en forzada armona con los datos arqueolgicos. Este Israel antiguo es el producto virtual de una metodologa que utiliza al Antiguo Testamento sin comprender su naturaleza literaria, obviando los serios problemas de interpretacin histrica que surgen al considerarlo fuente histrica directa -o sea, la nocomprensin del Israel bblico- y que soluciona sus aparentes incongruencias internas y sus anacronismos mediante la racionalizacin acrtica (incongruencias aparentes para el discurso racional, ya que para el discurso mtico tales incongruencias, por definicin, no existen).

Decamos que segn el paradigma tradicional, la Biblia nos proporciona informacin histrica ms o menos correcta y verificable y que es nuestro problema ordenar y racionalizar esta informacin. Y aqu est el quid de la cuestin. La perspectiva historiogrfica tradicional no se percat de que los escritos que utilizaba como fuente primaria pertenecan a un mundo intelectual muy distinto del de la modernidad occidental. Occidente siempre percibi a la Biblia desde sus propias categoras y no supo, o no quiso, ver la otredad de la sociedad que la produjo, obviando los problemas que inevitablemente surgen al utilizar un texto varias veces editado y con una concepcin de realidad histrica muy distinta a la nuestra como fuente primaria. As pues, desde una perspectiva crtica, el Israel bblico queda relegado al plano teolgico, intelectual, ideolgico de la narrativa bblica en tanto literatura del antiguo Oriente. El Israel antiguo, por su parte, no es ms que el producto romntico de un modo historiogrfico que da por sentada la verdad histrica del Antiguo Testamento sin otro argumento ms que la fe. Lo que queda para el historiador, entonces, es la construccin crtica y no guiada por el relato bblico del Israel histrico, y para ello debemos poner el nfasis en lo que la arqueologa nos puede aportar al respecto. Y la importancia de esta metodologa radica en que a travs de la arqueologa interpretamos la evidencia sobre Israel directamente, sin los problemas que acarrean las fuentes literarias no halladas in situ, esto es, los escritos bblicos21. En efecto, si en una cuestin metodolgica debemos acordar con el vetusto Leopold von Ranke cuando interpretamos la informacin bblica es en su distincin entre fuentes histricas primarias y secundarias. Las fuentes primarias son las que testimonian sucesos contemporneos a su escritura. Ms seguridad tiene el historiador cuando esos sucesos se confirman al aparecer en otras fuentes contemporneas. Las fuentes secundarias, en cambio, son las que afirman testimoniar eventos de los cuales ellas no son contemporneas. El Antiguo Testamento, claramente pertenece a esta segunda categora22. El Texto Masortico, versin principal a partir de la cual se ha editado nuestro Antiguo Testamento, data de alrededor del ao 1000 d.C. (copia de sucesivas copias) y los textos exhumados ms antiguos que podran tener una relacin directa con los textos bblicos -esto es, los manuscritos de Qumrn- datan de los siglos II a.C. a I d.C.; por lo tanto, como historiadores deberamos

mantener una actitud bastante escptica frente a la historicidad de los eventos que estos escritos nos transmiten, a menos que dispongamos de confirmacin externa a ellos. El relato bblico es mucho ms importante como producto intelectual de los siglos V-II a.C., perodo del cual s podra ser fuente primaria (secundaria, en algunos casos), aunque con serias precauciones ante los textos que no pueden ser fechados y, ms an, debido a la naturaleza mtica de la evocacin de estos eventos. Entonces, sobre la base que nos proporciona la arqueologa, incluyendo el material epigrfico, la historia de Israel que podramos escribir comenzara -antes que con Abraham, Moiss, Josu o David y Salomn a mediados y a fines del segundo milenio a.C.- recin hacia el siglo IX a.C., con la actividad constructiva de la Dinasta de Omri en Samaria (1 Reyes 16), lo cual coincide con el comienzo de la actividad edilicia en sitios como Hazor, Megiddo, Gezer y Tell Jezreel que la arqueologa ha demostrado23, y del cual poseemos, adems, referencias extrabblicas en las fuentes asirias contemporneas24. Aqu es, por cierto, donde podemos confrontar el relato bblico con la informacin arqueolgica. Lo que, por cierto, no deberamos hacer, a partir de una metodologa crtica, es tratar de armonizar la informacin arqueolgica directamente con el relato bblico, en aras de una construccin histrica coherente, por la simple y lgica razn de la naturaleza tarda de esta literatura, que ha sido creada, adems, desde las coordenadas del discurso mtico. Si reconocemos las falencias metodolgicas de la perspectiva tradicional, surge entonces la posibilidad de pensar, por un lado, en una historia del Israel histrico distinta de la construccin tradicional Israel antiguo y con probabilidades ms altas de historicidad. Por otro lado, podemos tratar de comprender el significado que tuvo el texto bblico en su contexto antiguo, en el seno de la sociedad que lo produjo. As pues, en el relato veterotestamentario estaramos presenciando la concepcin teolgica que tena una determinada sociedad -o los determinados grupos que la constituan en la Palestina de los siglos V a II a.C.- acerca de su pasado (esto es, la representacin del Israel bblico), un pasado que dista de ser histrico por ms que evoque ciertos eventos que bien pueden ser atestiguados en fuentes extrabblicas.

En resumen, puesto que el Antiguo Testamento es el producto de una mentalidad mtica que evoca el pasado de un modo sustancialmente diferente al nuestro, las posibilidades de utilizar crticamente los eventos narrados en tal literatura en un estudio historiogrfico moderno estn confinadas a una instancia secundaria o terciaria en tanto fuente histrica; nuestra evidencia de primera mano est constituida por la investigacin arqueolgica, la cual nos provee, adems, con la evidencia material ms confiable para escribir una historia de Israel en la antigua Palestina. La historia que podemos construir a partir de esta perspectiva crtica es la de dos pequeos reinos, el de Israel y Jud, que existieron en la antigua Palestina entre ca. 900 y 586 a.C. La informacin arqueolgica podra ser enriquecida mediante la utilizacin de modelos antropolgicos y de comparacin etnogrfica, para comprender ciertas dinmicas sociales "mudas" en el registro arqueolgico. Asimismo, la escasa evidencia epigrfica puede ser integrada para iluminar diversos aspectos del universo intelectual de las lites de estas sociedades. Con respecto al 95 % restante de la sociedad, esto es, agricultores, campesinos, nmades pastoralistas, etc., solamente podemos hacer especulaciones acerca de su comportamiento social mediante el registro etnogrfico y etnohistrico y la aplicacin de modelos demogrficos. Estos son tan slo algunos de los principios a partir de los cuales podemos comenzar a crear una historia secular de la antigua Palestina durante la Edad del Hierro (ca. 1200586 a.C.), libre de la evocacin teolgica de las narrativas bblicas25. Consecuencias: de una imagen del pasado a la violencia poltica Revisar y replantear por completo las consideraciones metodolgicas de nuestra historiografa incide en aspectos y en mbitos que escapan a la mera discusin acadmica. Una nueva historia de Israel implica no slo apartar las imgenes bblicas de nuestra atencin en tanto historiadores de la antigua Palestina. El modo en que percibimos la antigua teologa de estos escritos y el modo en que su revisin afecta a la teologa moderna, construida en parte sobre aquella, debe ser adems tenido en cuenta26; as como tambin, las repercusiones en el actual -y desafortunadamente perenne- conflicto palestino-israel.

Respecto a esto ltimo, y si atendemos a determinados consensos sobre la moderna escritura de la historia, podemos afirmar que todo resultado del estudio del pasado, toda revisin historiogrfica implica la toma, consciente o no, de una actitud poltica en el presente en tanto construccin social, como ya sealbamos ms arriba. Y la produccin historiogrfica de los siglos XIX y XX sobre el Israel de tiempos pre-helensticos quizs constituya el ejemplo paradigmtico, dada la estrecha relacin existente entre la autolegitimacin ideolgica y poltica del moderno Estado de Israel y el relato bblico. Brevemente, podramos decir que la historiografa y la arqueologa tradicional contribuyeron en grande en el plano ideolgico a la concrecin de las aspiraciones nacionalistas del movimiento sionista europeo del siglo XIX, porque a medida que trastos y vestigios se iban descubriendo en Tierra Santa, sitios eran excavados y que toda esta evidencia se interpretaba a travs del prisma bblico, un nuevo pasado mtico -uno moderno- iba tomando forma, y una justificacin histrica empezaba a guiar el accionar poltico: "una tierra sin pueblo para un pueblo sin tierra". Tal justificacin, que se desprenda de una metfora absolutamente religiosa (en los trminos espirituales de posesin y abandono de la tierra sagrada que figura en el Antiguo Testamento), adquiri una connotacin poltica ms que notable cuando -y a partir de los principios racionales que adquiri la disciplina histrica desde el siglo XVIII en adelante- la historiografa tradicional comenz a interpretar el relato bblico desde una perspectiva historicista y, especialmente, cuando los movimientos nacionalistas europeos del siglo XIX sentenciaron que sin una tierra propia ningn pueblo constitua verdaderamente una Nacin ni poda concretar su destino histrico. En consecuencia, podemos observar claramente cmo el sionismo poltico liderado por Theodor Herzl (1860-1904), marcadamente laico en sus comienzos, se transform progresivamente en el fundamentalismo religioso -pero tambin de vertiente secular- de derecha de nuestros das, de acuerdo con el cual la tierra de Israel debe ser habitada slo por judos, incluyendo a los que se encuentran actualmente en la dispora, y los no-judos (los cananeos bblicos) deben ser dominados o expulsados, de igual manera que se relata en el Antiguo Testamento27. La pervivencia en la ideologa poltica del sionismo de mediados de siglo XX de la idea bblica de un Estado israelita poderoso, imperial que se extenda desde el ro ufrates en el norte hasta la frontera con Egipto en el Sina

por el sur, fundado por el rey David y dominando a las poblaciones de su periferia -como se describe en los libros bblicos de Samuel y Reyes-, se puede percibir claramente en las siguientes palabras de David Ben-Gurion, uno de los fundadores del Estado de Israel en 1948, que declaraba que las fronteras de Israel deberan incluir el sur del Lbano, el sur de Siria, Jordania, toda Cisjordania y la pennsula de Sina: "La aceptacin de la particin [territorial] no nos compromete a renunciar a Transjordania; no se demanda a nadie a que renuncie a esta visin. Aceptaremos un Estado con los lmites acordados hoy, pero los lmites de las aspiraciones sionistas conciernen al pueblo judo y ningn factor externo las limitar" (citado en Chomsky, 1983: 180. La traduccin es nuestra). La renuencia y la falta de disposicin de crear un Estado israel conjuntamente a una entidad poltica palestina en los territorios que el relato del Antiguo Testamento describe como conquistados por el rey David -y, en consecuencia, legtimamente pertenecientes al pueblo de Israel-, es ms que evidente en las palabras pronunciadas durante la declaracin de la independencia israel por Menahem Begin, futuro primer ministro del pas por ese entonces: "La particin del hogar nacional [Homeland] es ilegal. Nunca ser reconocida. El acuerdo de particin por parte de las instituciones e individuos firmantes es invlido. [Este acuerdo] no atar al pueblo judo. Jerusaln fue y siempre ser nuestra capital. Eretz Israel ser devuelta al pueblo de Israel. A todo su pueblo. Y para siempre" (citado en Chomsky, 1983: 161. La traduccin es nuestra). Estas citas nos permiten considerar hasta qu punto la historicidad indudable de las imgenes y eventos bblicos afectaron y guiaron el accionar poltico del sionismo. Ya sea desde una perspectiva religiosa o desde una secular, "la Biblia tena razn" y no caba duda alguna al respecto durante esta poca. Como seala M. Prior: "Gran parte del ncleo ideolgico del sionismo deriva de una interpretacin literal del testimonio bblico acerca de la tierra y de algunos textos mesinicos, con escasa atencin hacia los derechos de las [poblaciones] indgenas" (1998: 58-59. La traduccin es nuestra).

Son evidentes, pues, las interrelaciones entre la ideologa poltica del sionismo contemporneo y la historiografa tradicional al concebir al Israel bblico como histrico, especialmente a partir de la reciente crtica historiogrfica a esta perspectiva. En los estudios bblicos, la revisin de la historia de Israel se enfrent de un modo directo con el actual conflicto en el Medio Oriente con la publicacin del libro de Keith W. Whitelam, The Invention of Ancient Israel (1996), de acuerdo con el cual la historia de los verdaderos pueblos de Palestina ha sido silenciada gracias a la invencin, por parte de una historiografa occidental tendenciosa y fuertemente signada por el relato bblico, de un antiguo Israel (comparable a la entidad de Davies, ya mencionada) construido a semejanza de los estados nacionales del siglo XIX europeo28. As pues, la investigacin arqueolgica en Palestina durante el siglo XX habra ignorado conscientemente la presencia tnica de los antiguos palestinos en favor del Israel de la Biblia debido, principalmente, a la presin ideolgica que tanto los estudios bblicos como el establecimiento del Estado de Israel haban ejercido sobre ese descubrimiento arqueolgico del pasado de Palestina (mejor dicho, redescubrimiento, puesto que ya se saba con antelacin lo que se iba a descubrir). Ahora bien, muchos de los argumentos de Whitelam referidos sumariamente aqu por cuestiones de espacioson sumamente vlidos y la contribucin que hace con su estudio a la necesaria revisin de la historiografa sobre Israel es, por cierto, fundamental; sin embargo, debe notarse que no es histricamente correcto referirse a los pueblos de la antigua Palestina, anteriores y contemporneos a la aparicin del Israel de la antigedad oriental, los llamados "cananeos", como antepasados directos de las poblaciones rabes de la Palestina moderna, como Whitelam parece insinuar29. El relato bblico de la conquista de la tierra de Canan (Palestina) por parte de un grupo de tribus israelitas en el siglo XI a.C., que luego se constituiran en un Estado "nacional", alguna vez -y hasta no hace mucho tiempo- legitim sin ms ante el mundo el establecimiento de un moderno Estado de Israel en Palestina en 1948 y el consecuente sometimiento y desplazo o "transferencia" de la poblacin indgena -rabes, cristianos y judos palestinos por igual-, continuando las mismas pautas de dominacin colonialista que el imperio britnico haba ejercido durante el perodo del Mandato (1922-1948). Pero, tal conquista, a la luz de

las investigaciones arqueolgicas de los ltimos veinticinco aos, no constituye ms que un mito historiogrfico sustentado y confundido en otro mito, el bblico30. Tampoco se puede diferenciar en el registro arqueolgico de los siglos XI-X a.C. qu elementos constituyen la cultura material israelita y cules lo hacen con la cananea, puesto que no existi ninguna realidad tnica "cananea" en la historia de la antigua Palestina ms que en el discurso teolgico de los escribas bblicos31. La dicotoma "israelitacananeo" es una polaridad de cuo ideolgico-teolgico. Se conforma como expresin religiosa del judasmo del Levante meridional a partir de los siglos VI-V a.C. en adelante, y tal expresin de exclusivismo religioso entre el pueblo de los que siguen la palabra de Yahweh (los israelitas) y el impo resto del mundo que no lo hace (los cananeos) es la que hallamos en el Antiguo Testamento32. No es una diferenciacin tnica que pueda llegar a ser comparada con el moderno enfrentamiento entre palestinos e israelitas sino que constituye un ejemplo antiguo de sectarismo religioso que debe ser interpretado en su propio contexto intelectual. Entonces, la correcta pretensin de Whitelam de escribir una historia libre de preconcepciones bblicas sobre las poblaciones de la antigua Palestina, entendidas stas como tnicamente palestinas, crea, no obstante, los mismos problemas que escribir una historia del Israel bblico, ya que ambos relatos constituyen las imgenes polarizadas de un pasado original de dos discursos polticos en conflicto, el del sionismo y el del nacionalismo palestino33, en caminos desiguales de consolidar y crear, respectivamente, una etnicidad nacional. Un modo posible de entender a los pueblos de la antigua Palestina como "palestinos" sera desde una perspectiva geogrfica. Con todo, tal nomenclatura histrica constituira de la misma manera una interpretacin perniciosa ya que generara una razn para legitimar una respuesta poltica violenta por parte de los palestinos hacia el Estado de Israel a partir de las mismas premisas seguidas por Israel para expulsar a la poblacin palestina durante los ltimos cincuenta aos. Quizs, entonces, un principio de solucin ante esta cuestin se halle en una condenacin moral explcita de toda clase de accionar poltico amparado en las narrativas provenientes de un conjunto de textos antiguo-orientales de dos o tres mil aos de antigedad.

Desde una perspectiva crtica, la narrativa bblica no puede guiar nuestra investigacin sobre el pasado histrico de Israel ni puede ofrecernos los esquemas temporales completos de tal historia ni nos presenta una clara diferenciacin tnica de los pueblos que habitaron Palestina en la antigedad oriental. En tal sentido, las polticas de expansin territorial y de exclusin poblacional que el Estado de Israel llev a cabo desde 1948 en adelante, especialmente desde 1967 con la ocupacin de Cisjordania (el West Bank o la Ribera Occidental), y que se amparan en el relato bblico, no tienen una justificacin histrica, no poseen una legitimidad que permita la expulsin de las poblaciones palestinas de los territorios que ocupaban hasta la creacin del Estado israel. As pues, el relato bblico no puede ser utilizado de manera inocente como justificacin de una prctica poltica digna del ms puro colonialismo; y esta es una de las ms importantes conclusiones no-historiogrficas a las que la reciente revisin de la historia antigua de Israel / Palestina nos permite arribar34. Consideraciones finales El proceso de anlisis crtico del discurso de los estudios bblicos y del discurso historiogrfico moderno sobre esa entidad llamada antiguo Israel no confronta directamente, de un modo poltico, la realidad del actual Estado de Israel en Palestina ni la hace ilegtima por completo. No obstante, hace explcito el peligro de utilizar el pasado histrico y el pasado mtico como armas polticas, as como sus consecuencias. Tal peligro nos debera conducir a tomar una posicin firme frente a las consecuencias polticas de nuestros resultados historiogrficos y, asimismo, evitar que la crtica que ejercemos hacia los usos polticos del pasado por parte de una determinada organizacin de gobierno (en este caso, el Estado de Israel) se transforme en un ataque directo hacia esa propia organizacin como tal. Una crtica furiosa, sesgada y unilateral no puede conducirnos sino a ms conductas de fundamentalismo, exclusin y odio, conductas que precisamente deseamos condenar en cada una de las formas en que se manifieste. Pero, no por ser cautos debemos dejar de ser crticos. Es necesario reconocer que Occidente, a travs de ese modo de percibir la otredad que Edward W. Said (1994 [1978]) llam "orientalismo", ha concebido al antiguo Israel

como su antecesor cultural primigenio, como el origen de sus expresiones religiosas en un mbito de culturas extraas y "orientales". Israel era el pueblo elegido por Dios, el precursor necesario de la civilizacin occidental a travs del cristianismo (de acuerdo con la visin cannica de la Iglesia), y, en los estudios bblicos -hasta hace no mucho tiempo-, era el nico elemento cultural del antiguo Oriente digno de una admiracin comparable a la que produca la civilizacin griega. Por supuesto, no podemos afirmar sin ms que esta imagen occidental del antiguo Israel fue la causa directa de los conflictos imperialistas en el Medio Oriente durante el siglo XX, lo cual sera sobrevalorar tal influencia ideolgico-cultural por sobre los intereses econmicos y geopolticos de Occidente en la regin35. Sin embargo, esta imagen preconcebida a partir del relato bblico cre -en efecto- un determinado condicionamiento cultural en Occidente. As pues, cuando el Estado de Israel fue declarado en 1948, Occidente se aline rpidamente junto a esta nueva entidad poltica. Esto no era de extraar en absoluto puesto que el concierto de poderes internacionales, dirigido por Estados Unidos, vea con provecho poseer un aliado occidental en Medio Oriente. Adems, muchos de los propios fundadores de este nuevo Estado eran de origen europeo, con una cultura y valores occidentales, frente a poblaciones de una cultura y valores extraos. Desde esta perspectiva, se entenda en Occidente al establecimiento del Estado de Israel como el advenimiento de la modernidad y la democracia en el atrasado y desptico Medio Oriente. Pero, en definitiva, lo que creemos que esta situacin termin por crear, debido a la profunda relacin que posee la idea de un antiguo Israel en el origen cultural de Occidente, es un condicionamiento moral etnocntrico a partir del cual Occidente permiti que repetidas violaciones a los derechos humanos fueran llevadas a cabo por parte de los dispositivos del aparato estatal del moderno Israel, sin reaccionar ante tales hechos de la misma manera que habra reaccionado si las violaciones se hubiesen producido en un pas occidental. Un ejemplo de este condicionamiento en el mbito de los estudios bblicos se encuentra en las palabras del principal arquelogo bblico norteamericano de todos los tiempos, William Foxwell Albright, quien impvidamente declaraba a comienzos de la segunda mitad del siglo XX que el

exterminio de una poblacin cananea, cultural y moralmente inferior, por parte de una poblacin israelita, superior en estos mismos trminos, como se relata en el libro bblico de Josu, era un hecho histricamente inevitable a la luz de los designios divinos de evolucin de la humanidad36. La sorpresa ante tal declaracin es mayor cuando constatamos que Albright la segua sosteniendo inclusive una dcada despus de que los horrores perpetrados por el rgimen nazi en Europa fueran de conocimiento y repudio mundiales. Nos preguntamos, entonces, teniendo de nuevo en mente el conflicto palestino-israel, si no debisemos dejar a un lado de una vez y por todas el dogmatismo religioso que surge de interpretar literalmente un conjunto de escritos de ms de dos mil aos de antigedad que no fueron escritos para nosotros y tratar de hacer una historia crtica de Israel / Palestina en su contexto antiguo-oriental, libre de prejuicios heredados y, en consecuencia, considerar los supuestos fundamentos histricos de ciertas polticas del Estado israel como inexistentes. Las polticas de ocupacin territorial del Estado israel pueden, de hecho, encontrar su fundamento original en la idea de que hace tres mil aos una divinidad le otorg al pueblo de Israel la tierra que hoy se halla en disputa; sin embargo, cuando tal premisa justifica la "transferencia" demogrfica, la opresin, la violacin de los derechos humanos, el aniquilamiento o la limpieza tnica -como sugera Albright-, no existe condonacin moral posible ante tal accin poltica. Quizs, la verdadera y definitiva solucin de este conflicto, as como el fin de los abusos y ataques a las poblaciones civiles de ambos pueblos, se encuentre en la creacin de un Estado binacional que ane a judos, rabes y dems identidades viviendo en Israel / Palestina bajo un solo poder poltico equitativamente distribuido 37; aunque cabe preguntarse si tal propuesta poltica es realmente viable. Con todo, esta ltima cuestin excede los lmites y la temtica de este artculo. Los ejemplos ofrecidos ms arriba nos muestran claramente la profunda interrelacin que la historia, la religin y la poltica poseen en este pequeo rincn del mundo. Como historiadores, nos vemos ticamente obligados a lidiar con las consecuencias actuales que se desprenden de nuestras interpretaciones y eso debera incitarnos a tomar el compromiso moral, y a la vez poltico, de denunciar tanto las tergiversaciones de tales

interpretaciones como su utilizacin para justificar lo injustificable, de comprometernos a que no sean el fundamento legitimador de variados actos de violencia y de terrorismo de Estado, as como tampoco la causa que justifique el no menos condenable terrorismo por parte del extremismo islmico. En tal sentido, es de esperarse que los avances en nuestras investigaciones historiogrficas sean consecuentes con los del proceso de paz en Israel / Palestina.
Notas
1

Cf. la discusin en Davies, 1995b: 699-705; Provan, 1995: 585-606; 2000: 281-319; Thompson, 1995b: 683-98; Lemche, 2000a: 165-93; [indito]; Dever, 2001: 23-52, 245-98. Hasta donde sabemos, este debate no ha sido recibido en los mbitos de investigacin historiogrfica argentinos. 2 Con prctica historiogrfica hacemos referencia a la escritura de la historia, a la historio-grafa. Dada la ambigedad de este ltimo trmino, utilizado tanto para referirse a la literatura que relata los hechos del pasado como a la prctica moderna y profesional de escritura de los hechos del pasado de acuerdo a determinadas pautas metodolgicas, hablaremos de historiografa especialmente en referencia a este ltimo significado. Por otra parte, cuando hagamos referencia a escritos de la antigedad que evocan el pasado, hablaremos de literatura antigua sobre el pasado y no de historiografa antigua. Queremos enfatizar las divergentes motivaciones de estas dos prcticas, la antigua y la moderna: si bien ambas evocan el pasado, lo hacen desde concepciones epistemolgicas totalmente diferentes. 3 Liverani, 1995 [1988]: 20. Cf. adems, Silberman, 1995: 15-16. Respecto a la bibliografa clsica de la historiografa tradicional sobre el antiguo Israel, se pueden citar las obras de Bright, 1959; Albright, 1960 [1949], 1963; y Noth, 1966 [1950]. Cf. Thompson, 1992: 1-170, para una revisin crtica de la historiografa bblica desde J. Wellhausen hasta mediados de los aos '80; Liverani, 1999: 488-505, para el estado del debate actual desde una postura moderada; y Zevit, 2002: 1-27, para un resumen de los tres principales temas -imposibles de ser tratados en detalle aqu- del debate actual: a saber, 1) el debate sobre la "arqueologa bblica"; 2) la controversia minimalismomaximalismo; 3) el debate sobre la arqueologa del siglo X a.C. en Palestina. 4 Para ser precisos, el artculo de G. Mendenhall (1962), junto con el ensayo de H. Friis (de 1968 pero publicado recin en 1986) son los primeros exponentes crticos (y parcialmente alternativo, el primero) ante las posturas norteamericana (W.F. Albright y G.E. Wright) y alemana (A. Alt y M. Noth), dominantes en Amrica y en Europa, respectivamente. Sin embargo, el origen del debate actual se puede fijar con la publicacin de las obras fundamentales de Thompson (1974) y Van Seters (1975) acerca de la no historicidad de los Patriarcas bblicos. 5 Pertenecientes a lo que hoy, en el campo de los estudios bblicos, usualmente se conoce como Escuela de Copenhague y, en un sentido peyorativo por parte de sus furibundos detractores, enfoque

"minimalista", "revisionistas", "deconstructivistas", "nihilistas", y as ad nauseam. Cabe sealar que el trmino "escuela" tal vez no sea el ms adecuado para hablar de esta perspectiva ya que los cuatro autores mencionados representan las posturas ms radicales y sofisticadas de un paradigma que dista de ser homogneo en referencia a quienes lo sostienen; por ejemplo, Thompson y Lemche se reivindican como telogos (aparte de historiadores) y tienen un propsito didctico central de renovacin del inters teolgico en los estudios veterotestamentarios; por otra parte, Davies sostiene un enfoque totalmente desvinculado de la teologa, mientras que Whitelam hace hincapi especialmente en la relacin entre la construccin del discurso historiogrfico del mundo bblico y la geopoltica del Medio Oriente actual. Cf. al respecto, Whitelam, 2002: 194-223 (agradezco la gentileza del profesor Keith W. Whitelam al proveerme con una copia de este artculo). 6 Los dos principales historiadores de ese siglo fueron Leopold von Ranke (1795-1886), que pregon la reconstruccin de los hechos del pasado "como en realidad sucedieron" (wie es eigentlich gewesen ist) de acuerdo con la crtica de las fuentes; y Johann Gustav Droysen (1804-1884), segn quien el historiador deba escrutar las fuentes tratando de distinguir entre Bericht, la interpretacin, y berreste, los hechos "brutos". Es recin en el siglo XIX cuando podemos fijar el acta de nacimiento de la historiografa moderna, y no antes. No es este el lugar para discutir la historiografa griega, pero si Herdoto es el "padre de la historia" (historiografa), ciertamente no lo es de la moderna, por lo tanto, la prctica -etnogrfica antes que historiogrfica- de este "indagador" debe conscientemente situarse en el universo intelectual griego y helenstico para luego pensar hasta qu punto la paternidad de nuestra historiografa le corresponde a l as como a sus colegas contemporneos (sin implicar esto, desde luego, la invalidez a priori de sus relatos como fuentes histricas). 7 Cf. Eliade, 1997 [1951]; Wyatt, 2001: 3-56; Pfoh, 2002b: 31-33. 8 Cf. Van Seters, 1995: 2433-44. 9 Cf. Lemche, 2000b: 127-40. 10 Cf. Frankfort et al, 1954 [1946]: 13-44; Wyatt, 2001, passim. 11 Cf. al respecto Eliade, 1997 [1951]: 129-49. 12 Por ejemplo, Halpern, 1988. 13 Thompson, 1998: 24-26; 1999: 375-80. 14 Por supuesto que, como seal J. Huizinga, "cada civilizacin crea su propia forma de historia" (1936: 7; la traduccin es nuestra), con lo cual una historia del antiguo Oriente escrita a los fines de Occidente es posible (de hecho, lo fue), mas no es la que nos interesa aqu. Este aforismo puede utilizarse mejor a la inversa, para tratar de pensar qu idea de historia posean los antiguos israelitas y, en consecuencia, si la Biblia puede utilizarse como fuente primaria de los hechos que referencia. 15 Como sostenan hace varios aos, Albright, 1960 [1949]; 1957; 1963; Bright, 1959; Mendenhall, 1962: 66-87; y an siguen sosteniendo, entre otros, Halpern, 1988; Dever, 2001. 16 Cf., por ejemplo, el relato del sitio de Jerusaln en 701 a.C. por parte del rey Sennaquerib, presente tanto en los anales asirios (cf. Pritchard, 1955: 287-88) como en la literatura bblica (2 Reyes 18-19; 2 Crnicas 32; Isaas 36-38) 17 Thompson, 1999: 294; cf. tambin 1 Macabeos 4:36-61. 18 Davies, 1995a [1992]: 21-89. 19 Al respecto de esta polaridad, cf. Lemche, 1998: 86-132. El "viejo

Israel" es el Israel de la primera alianza con Yahweh, el Israel que no cumpli con el convenio divino y, en consecuencia, fue castigado con el Exilio. El "nuevo Israel" es el Israel que renueva la alianza; varias de las sectas del judasmo de la Palestina grecorromana -as como tambin el posterior cristianismo primitivo- se identificaban a s mismas bajo este concepto de "nuevo Israel". 20 Vase, por ejemplo, la traduccin de los anales asirios y babilnicos en Pritchard, 1955: 280-88, 308; y la evidencia arqueolgica en Thompson, 1992: 215-351; Lemche, 1998: 35-85; Dever, 2001: 108243. 21 Cf. Ottoson, 1994: 206-23. Esto no significa, por supuesto, que la interpretacin arqueolgica sea ms objetiva o est libre de asunciones tericas a priori (cf., entre otros, Shanks y Tilley, 1987: 128; Hodder, 1994 [1991]: 15-32). Lo que deseamos sealar es que el registro arqueolgico de Palestina nos permite construir una imagen histrica muy distinta de las sociedades antiguas de la regin si no es interpretado a la luz del testimonio bblico. 22 Al respecto, vase Niehr, 1997: 156-65. 23 Cf. Finkelstein, 1999: 35-52. 24 Cf. Pritchard, 1955, 280-81. 25 Cf. Thompson, 1992: 215-412; Niehr, 1997: 156-57; Lemche, 1998. Puede verse tambin nuestra sntesis en Pfoh, 2002a: 3-13. 26 Cf., al respecto, Pfoh, 2002b: 27-40. 27 Cf. Prior, 1999: passim. 28 Whitelam, 1996: 122-75. 29 Vase la crtica en Lemche, 1997: 123-49. 30 Cuando hablamos de mito bblico hacemos referencia no tanto a la idea de falsedad o ficcin que acude a nuestras mentes modernas sino a una categora de una mentalidad que se rige por normas noracionales, diferente de las de nuestro universo explicativo y comprensivo (vase Wyatt, 2001: 3-56, esp. 36-46; Pfoh, 2002b: 2740). 31 Vase al respecto el importante estudio de Lemche, 1999 [1991]. 32 Cf. Thompson, 1995a: 107-24; 1998: 30-31, 37. 33 Este ltimo creado, irnicamente, por oposicin directa al primero, ya que nadie viviendo en Palestina antes de 1948 se considerara palestino/a en un sentido nacional sino, ms bien, territorial o geogrfico. Al respecto, cf. Lemche, 1997: 129-32. 34 Vase tambin la crtica post-sionista sobre la reciente historia de Israel desde 1948 hasta nuestros das en Papp, 2002: 9-35. 35 Cf. Whitelam, 1998: 9-21, esp. 10-12. 36 Albright, 1957: 280-81. Cf. la crtica en Whitelam, 1996: 79-101. 37 Cf. las consideraciones en Ghanem, 2002: 61-84. Referencias bibliogrficas 1. Albright, W.F., The Archaeology of Palestine, Penguin, Middlesex, 1960 [1949]. 2. Albright, W.F., From the Stone Age to Christianity: Monotheism and the Historical Process, 2da ed., Doubleday, Nueva York, 1957. 3. Albright, W.F, The Biblical Period from Abraham to Ezra, Harper & Row, Nueva York, 1963. 4. Bright, J., A History of Israel, Westminster Press, Filadelfia, 1959. 5. Chomsky, N., The Fateful Triangle: The United States, Israel and the Palestinians, South End Press, Boston, 1983. 6. Davies, P.R., In Search of 'Ancient Israel', 2da ed., Sheffield Academic Press, Sheffield, 1995a [1992].

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