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Un anlisis de 8 Gigabit Fibre Channel y iSCSI 10 Gigabit en trminos de rendimiento, utilizacin de la CPU y el consumo de energa

introduccin Durante la ltima dcada, de canal de fibra ha sido la primera opcin para la mayora de las redes empresariales de rea de almacenamiento (SAN) las infraestructuras. Especficamente de canal de fibra ha sido la tecnologa SAN de forma predeterminada muchos medianos y grandes empresas y centros de datos de tamao, especialmente aquellas que tienen gran ancho de banda, de transaccin, o las necesidades de baja latencia. En los ltimos seis aos, iSCSI ha comenzado a hacerse un mercado en el entorno informtico de pequea y mediana empresa de tamao mediano (SMB), mientras que se ejecutan en los productos bsicos de redes Ethernet de 1 Gigabit. Aunque significativamente ms lento que Fibre Channel, iSCSI ha llenado las necesidades de muchos entornos SMB, ya que ha bajado sensiblemente el costo de la entrada de una compra inicial SAN. Sin embargo, en los ltimos meses, la aparicin de 10 Gigabit Ethernet tiene algunos usuarios de la empresa preguntando si iSCSI ahora puede ser considerado para la evaluacin o el despliegue en entornos empresariales. Como Fibre Channel e iSCSI son tecnologas diferentes, hay varias consideraciones que deben ser discutidos antes de que esta pregunta se puede responder objetivamente.
Deshacer cambios

Los fundamentos de las tecnologas iSCSI y Fibre Channel: 8 Gigabit Fibre Channel Fibre Channel comenz a hacer incursiones importantes en almacenamiento empresarial con un producto que comenz a Gigabit transporte martimo en 1997. Se han producido tres importantes mejoras en el rendimiento de canal de fibra, la mayora de los reciente de las cuales ocho tecnologas Gigabit. El concepto principal de Canal de Fibra es que fue diseado para ser una baja latencia y alto rendimiento tecnologa de red de almacenamiento. Se sigui el mismo sistema operativo bsico (sistema operativo) la dinmica que haba sido bien establecido por el paralelo de tecnologa SCSI, adems de que tena la ventaja aadida de la distancia y escalabilidad masiva a travs de las capacidades de su red. La mayora de los protocolos de canal de fibra y de las operaciones de E / S son manejados

por una aplicacin altamente eficiente circuito integrado especfico (ASIC). Este ASIC comunica directamente con el ncleo del sistema operativo a travs de un controlador de dispositivo. Esta comunicacin eficaz permite nativos accesos a memoria directo (DMA) de la SCSI capas con el subsistema de memoria de la computadora host. Adems, la limpieza de canal de fibra arquitectura, ms el protocolo administrado por el ASIC permiten extraordinaria de E / S, mientras que las capacidades Siendo extremadamente conservadores en cuanto a la utilizacin de la CPU. Como canal de fibra es eficaz CPU, esto permite ms ciclos de CPU que se dedicar a las aplicaciones empresariales. Adems, las eficiencias mencionadas dan una ventaja de arquitectura de canal de fibra en trminos de escalabilidad. En otras palabras, las escalas de canal de fibra de una manera muy eficiente cuando los puertos adicionales se aaden a un sistema. Ocho Gigabit (8 Gb / s) de canal de fibra utiliza un esquema de codificacin 8b/10b y tiene un solo puerto de transferencia de datos terica de aproximadamente 800 MB / s en lectura o escritura, o 1.600 MB / s en operaciones full-duplex.

conclusin Basndonos en nuestras pruebas, Fibre Channel muestra una ventaja definitiva y clara sobre iSCSI, en trminos de promedio el rendimiento y la potencia y eficiencia de la CPU. A pesar de iSCSI ahora puede operar a 10 Gb / s, nuestro las pruebas muestran que el rendimiento de iSCSI es significativamente menor que las expectativas de arquitectura de 10 Gigabit Ethernet. Nuestro anlisis y aos de experiencia nos lleva a una conclusin simple de por qu existe tal abismo entre estas dos tecnologas. En pocas palabras, creemos que la sobrecarga extraordinaria de 10 Gigabit iSCSI, TCP e IP no est totalmente dirigida por el hardware de hoy en da y las iniciativas de software TOE. Creemos que esta prueba inicial muestra que 8 Gb Fibre Channel es el claro ganador en las tecnologas SAN para entornos de sistemas virtualizados, tanto independientes como de funcionamiento. Esto se debe a que la virtualizacin es esencialmente el intercambio de mltiples sistemas operativos y aplicaciones en una nica plataforma de hardware. La clave para un entorno de rendimiento de la virtualizacin con xito y alta es de alto rendimiento y eficiencia de la CPU de alta eficiencia. Si nuestra prueba es un indicador, parece como si de canal de fibra se adapta mucho mejor a lo virtual ambientes debido a su perfil de alto rendimiento y bajo de la CPU y la utilizacin de la

energa. ISCSI de 1 Gb tiene un lugar en el nivel de entrada en el mercado SAN, pero parece como si 10 Gb iSCSI requiere madurez un poco ms antes de que pueda acercarse a la competencia con 8 Gb de canal de fibra en el mbito de la empresa SAN.

RESUMEN La gran base instalada y la madurez de la tecnologa Fibre Channel ha generado un amplio espectro de caractersticas especficas de almacenamiento y herramientas de gestin para facilitar el despliegue robusto de almacenamiento compartido en el centro de datos. La Converged Enhanced Ethernet (CEE) la iniciativa permitir a los clientes combinan el almacenamiento, el trfico de mensajera, VoIP, vdeo y otros datos sobre una infraestructura comn de los centros de datos Ethernet. FCoE es la tecnologa de componentes que permite el almacenamiento de bloques de alta eficiencia a travs de Ethernet para la consolidacin de la conectividad de servidor de red. Al permitir a los clientes implementar una interfaz de servidor nico para mltiples tipos de datos, FCoE y CEE va a simplificar tanto la implementacin y administracin de conectividad de servidor de red, manteniendo la alta disponibilidad y robustez requerida para las operaciones de almacenamiento. FCoE tanto, no es un reemplazo, sino una extensin de Fibre Channel y est destinado a convivir con las actuales redes SAN FC. Debido a FCoE se aprovecha de mejoras para Europa central y oriental, su desarrollo requerir una estrecha coordinacin de Fibre Channel y Ethernet tecnlogos y los organismos de normalizacin. Aunque los problemas de la capa de enlace, tales como control de flujo y las limitaciones de los protocolos de Ethernet rbol de expansin, presentan retos significativos, la tarea ms ardua ser la creacin de soluciones FCoE que preservar el rico conjunto de servicios avanzados de canal de fibra que los clientes estn desplegando de forma productiva en la actualidad. Incluso a 10 Gbit / seg, la tecnologa actual de Ethernet requerir un trabajo considerable para ser adecuados para aplicaciones de almacenamiento de datos central. Como pionero de la tecnologa de fibra de tejido del canal, Brocade est aportando sus conocimientos a la iniciativa FCoE para simplificar la interfaz de red del servidor, mientras que la preservacin de los datos de rendimiento para el centro, la fiabilidad y los beneficios probados de servicios avanzados de almacenamiento.

iSCSI
iSCSI (Abreviatura de Internet SCSI) es un estndar que permite el uso del protocolo SCSI sobre redes TCP/IP. iSCSI es un protocolo de la capa de transporte definido en las especificaciones SCSI-3. Otros protocolos en la capa de transporte son SCSI Parallel Interface y canal de fibra. La adopcin del iSCSI en entornos de produccin corporativos se ha acelerado en estos momentos gracias al aumento del Gigabit Ethernet. La fabricacin de almacenamientos basados en iSCSI (red de rea de almacenamiento) es menos costosa y est resultando una alternativa a las soluciones SAN basadas en Canal de fibra.

Funcionalidad
El protocolo iSCSI utiliza TCP/IP para sus transferencias de datos. Al contrario que otros protocolos de red diseados para almacenamiento, como por ejemplo el canal de fibra (que es la base de la mayor parte de las redes de reas de almacenamiento), solamente requiere un simple y una sencilla interfaz Ethernet (o cualquier otra red compatible TCP/IP) para funcionar. Esto permite una solucin de almacenamiento centralizada de bajo coste sin la necesidad de realizar inversiones costosas ni sufrir las habituales incompatibilidades asociadas a las soluciones canal de fibra para redes de rea de almacenamiento. Los crticos de iSCSI argumentan que este protocolo tiene un peor rendimiento que el canal de fibra ya que se ve afectado por la sobrecarga que generan las transmisiones TCP/IP (cabeceras de paquetes, por ejemplo). Sin embargo las pruebas que se han realizado muestran un excelente rendimiento de las soluciones iSCSI SANs, cuando se utilizan enlaces Gigabit Ethernet.

iSCSI, qu es y cmo funciona


Publicado el 9 febrero, 2010 por edu

iSCSI significa Internet SCSI (Small Computer System Interface), un protocolo de almacenamiento basado en el estndar IP, que permite el transporte de comandos SCSI sobre redes IP. iSCSI se utiliza para permitir el transporte de datos sobre redes IP locales o a travs de largas distancias, obviamente siempre basandonos en alguna tecnologa que permita el uso de IP, siempre hablamos en este caso de tecnologas de capa 2 tipo ethernet, preferiblemente velocidades de por lo menos 1Gbps. iSCSI es uno de los protocolos fundamentales que estn dando ms impulso a las redes de almacenamiento, ya que su coste es muy reducido y es mejorable mediante tarjetas en los servidores aceleradoras, tipo TOE, que permiten mejorar el rendimiento entre el servidor y la cabina de almacenamiento remota.

El funcionamiento de iSCSI por otro lado es bastante sencillo. Cuando un usuario enva una solicitud, el sistema operativo genera los comandos SCSI y los datos de solicitud, posteriormente se cifra esta informacin y se encapsula y se enva a capas inferiores para ser transmitido en ethernet. El funcionamiento de recepcin es justo el contrario, no tiene mayor complicacin. iSCSI es un mtodo bastante barato y simple, pero no es el nico, por otro lado tenemos FiberChannel, aunque mucho ms caro debido a la dependencia del hardware que se convierte en especfico. Para montar una red iSCSI lo que tenemos que tener es una red a giga, preferiblemente redundada utilizando en los servidores un sistema activo-pasivo, ya que una de las posibilidades, probablemente la ms extendida es la de escritura por bloques en una cabina de almacenamiento central, con lo que cualquier corte puede, de hecho lo hace, corromper el sistema de ficheros. Esta posible corrupcin del sistema de ficheros hace que la red se vuelva un elemento fundamental, casi ms que los propios dispositivos de almacenamiento, por esa razn es interesante redundar la red en equipos y en interfaces, no es mala idea la uitlizacin de LACP u otro tipo de agregacin entre equipos y por supuesto tener la red lo suficientemente bien dimensionada para que jams tengamos prdidas de paquetes, lo cual podra ser fatal para nuestro almacenamiento. As que ya sabis, si pretendis montar algo as seriamente tener en cuenta que tal vez os hagan falta switches giga, tal vez con interfaces de 10 gigas o con agregacin de enlaces e independizada, y recordar que existen posibilidades para evitar los bucles de spanning tree, ya sea mediante tecnologa VSS de CIsco, utilizando EX4200 de Juniper o utilizando otras posibildiades que existen en el mercado. No os la juguis por poner hardware que no os ofrezca una robustez adecuada a las caracteristicas del trfico iSCSI. Y si pensis en la opcin FiberChannel tener en cuenta que las tarjetas son diferentes, los switches difrerentes y a lo mejor tenis que empezar a pensar en fabricantes como Brocade.

http://eduangi.com/2010/02/09/iscsi-que-es-y-comofunciona/

iSCSI vs Fibre Channel: combate por el storage Autor: TCNcerrar Autor: TCNNombre: TCN
Email: tcn@mcediciones.com Site: http://www.revistatcn.com Sobre el autor: Redaccin Artculos de este autor (1218) - 8 noviembre, 2010

La mejora en el ancho de banda ha provocado un auge de la tecnologa iSCSI, gracias a que ofrece a las empresas menores costes que las opciones basadas en fibra, lo que ha llevado a un debate sobre si est comindole terreno a esta ltima. Las tecnologas de almacenamiento destinadas a la empresa estn viviendo su particular auge a pesar de la crisis econmica. La creciente cantidad de datos existentes y la necesidad de mantenerlos guardados y seguros est provocando que se estudie qu opciones son las ms adecuadas. Esto ocurre con las basadas en fibra (Fibre Channel) y con la tecnologa iSCSI. Mientras que las primeras han vivido hasta la fecha un incremento constante, la segunda parece que est comindoles terreno por su menor coste. En este sentido, los hay que opinan que no existe una verdadera sustitucin de unas por otras, y tambin los hay que ven en el gran crecimiento de iSCSI una muestra de que est ganndole proyectos a Fibre Channel. ste es el caso de Rafael Daz, especialista en almacenamiento de Dell Espaa, que se explica del siguiente modo: El cambio hacia iSCSI es una de las tendencias ms acentuadas en los ltimos aos. Fiel reflejo de ello es que todos los fabricantes han incorporado esta tecnologa en productos que tradicionalmente trabajaban con fibra. Esto no es nada fuera de lo normal, dada la evolucin de los anchos de banda de Ethernet. El protocolo Fibre Channel se dise como una solucin de mxima eficiencia en trminos de uso del ancho de banda para entornos de almacenamiento, y es por ello por lo que en este tipo de entornos es uno de los protocolos ms consolidados. Sin embargo, los anchos de banda actuales de Ethernet suponen que la red de acceso al almacenamiento consolidado deje de ser un cuello de botella en la mayora de los casos. Es ms, mirando a los anchos de banda futuros, vemos cmo la evolucin de Ethernet es mucho ms rpida que la de Fibre Channel. Este factor, unido a que la electrnica necesaria para las redes Ethernet es sensiblemente ms econmica que la dedicada a redes de fibra, hace de este protocolo uno de los mayores focos de inters en las tecnologas SAN entre nuestros clientes. Este mayor crecimiento lo corrobora Jos Javier Torre, responsable de negocio de soluciones de almacenamiento P4000 de HP Espaola: El mercado iSCSI SAN est creciendo a un ritmo superior al que lo est haciendo el de Fibre Channel SAN. De hecho, los crecimientos en el ltimo ao se sitan en torno al 74% a nivel europeo (segn IDC, HP ha sido el fabricante con un mayor incremento, con un 140%). Eso s, en Espaa estos crecimientos han sido ms moderados. Por lo tanto, atenindonos a las palabras de este directivo, el aumento de tecnologas iSCSI es inevitable debido a la aparicin de redes a 10 Gbps, que hacen posible una importante mejora de su rendimiento, as como un coste relativamente inferior a otras tecnologas. En cualquier caso, yo no me atrevera a hablar de cambio, debido a que es complicado modificar una infraestructura de red Fibre Channel. Considero que seguir siendo el principal mercado de almacenamiento, aunque es cierto que el peso de iSCSI ser cada vez mayor, aade el propio Torre. Una opinin similar es la del director tcnico de NetApp Iberia, Javier Martnez, que ms que un cambio o reemplazo, lo que ve es que iSCSI est asentndose en el segmento bajo del mercado como una alternativa madura y fiable para el acceso a las cabinas de

almacenamiento. En entornos grandes, Fibre Channel y el ms nuevo FCoE (Fiber Channel over Ethernet) siguen siendo la eleccin ms elegida por su mayor rendimiento, aunque suponga tambin un coste mayor. Desde el punto de vista de NetApp, todos nuestros equipos permiten simultneamente ambos tipos de conectividad, y eso proporciona a nuestros clientes una gran flexibilidad. Como ambos protocolos se pueden usar simultneamente en una misma cabina, muchos clientes tienen una mezcla de ambos tipos de accesos, en funcin de las necesidades de cada entorno, lo que les permite ajustar los costes del mismo. Sin cambios. Por otra parte, aparecen voces discordantes con este planteamiento. No estamos notando ese cambio como tal. Lo que s percibimos es un nmero creciente de clientes con entornos modestos que no accedan a tecnologas de fibra (por complejidad o coste), que se deciden a abandonar el disco interno en los servidores gracias a iSCSI, ya que les proporciona una funcionalidad parecida con un coste y un precio menor, comenta Julin Garca, especialista en ventas de soporte de almacenamiento de IBM Espaa. Y a este planteamiento se une Javier Snchez, ingeniero de sistemas empresariales de Brocade Espaa, puesto que en esta compaa no ven ningn cambio entre tecnologas, sino todo lo contrario, ya que el mbito de actuacin de cada una y el estrato al que van orientadas son completamente diferentes. iSCSI est posicionndose, despus de ms de una dcada en el mercado, en entornos de gama media y baja, donde el bajo coste y los pocos requerimientos en entrada/salida hacen de esta tecnologa un factor importante. Por el contrario, Fibre Channel se mantiene en aquellos entornos de misin crtica donde la demanda de calidad de servicio es elevada. Y es que, Fibre Channel destaca por su alto rendimiento, fiabilidad y escalabilidad. Adicionalmente, a nivel de tendencias, el propio Snchez apunta que se est definiendo el nuevo entorno de conectividad FCoE, que se basa en trasladar trfico Fibre Channel sobre un nuevo medio de transporte Ethernet con unos aadidos para evitar la prdida de paquetes, que hacen que un nivel de red Ethernet pueda transportar informacin de almacenamiento de forma eficiente. El objetivo de esta nueva tecnologa emergente es utilizar las ventajas de ambos entornos: por un lado, el bajo coste y los aumentos de velocidad de la red Ethernet (donde ya se habla de 10 Gbps y 100 Gbps) y por otro, la fiabilidad y la eficiencia del mundo Fibre Channel. Tecnologas ms demandadas. A la hora de evaluar el impacto de estas tecnologas, conviene hacer un repaso de cul es el camino que est tomando el mercado en materia de almacenamiento de datos y cules son las tendencias que estn marcando el presente y el futuro. Y el primero en romper el fuego es el ingeniero de sistemas empresariales de Brocade, que reconoce que iSCSI est comenzando a ser la tecnologa de facto para entornos de pymes y entornos no crticos, mientras que Fibre Channel sigue evolucionando en aquellos clientes que ya la desplegaron hace aos y continan aprovechndose de las nuevas funcionalidades disponibles, como la consolidacin con virtual fabrics, el aumento de ancho de banda a 16 Gbps, su gran fiabilidad, etc. Por otro lado, la nueva generacin de red Ethernet, denominada Datacenter Bridging Ethernet (DCB), que permite transportar trfico Fibre Channel mediante protocolo FCoE, har posible la convergencia de redes. Esto implica que en un simple armario puedan existir servidores con un nico tipo de adaptador convergente que facilitar la transmisin tanto de trfico en fibra como trfico IP, utilizando una nica infraestructura de cableado y de red.

Pero si un aspecto destaca sobre todos los dems en el momento de definir el sistema de almacenamiento que se va a emplear en una empresa, sa es la eficiencia, a la que se une el ahorro de costes en hardware y de tiempo en su gestin. Funcionalidades como la deduplicacin, los clonados instantneos o las capacidades de backup incluidas en la cabina son cada vez ms solicitadas, y en muchos casos constituyen piezas fundamentales de las soluciones que implantan numerosos clientes. Respecto a stos, no hay una distincin por tamao o sector; todo el mundo busca ajustar sus costes y maximizar el uso de sus recursos, comenta Javier Martnez, de NetApp. Sencillez, capacidad y economa. Por su parte, Rafael Daz, de Dell, se detiene en tres premisas que el mercado demanda cada vez ms: sencillez, capacidad y economa. En cuanto a la primera de ellas, la mayora de nuestros clientes no se dedican a las TI como base de su negocio, y consecuentemente desean que la solucin que lo sustente no suponga quebraderos de cabeza, con lo que en este punto cabran las propuestas de almacenamiento iSCSI. Respecto a la capacidad, dado el entorno cambiante al que se enfrentan los clientes, es necesaria una solucin de almacenamiento capaz de albergar la informacin crtica del negocio, es decir, que evite tener islas de informacin con diferentes soluciones segn el entorno. Aqu podramos hacer mencin al almacenamiento virtualizado y al almacenamiento unificado. La tercera premisa, la de economa, hace referencia a que es evidente que la reduccin de costes es uno de los principales focos en el mercado. Sin embargo, las compaas no se pueden permitir la prdida de competitividad que suponen las tecnologas obsoletas. De nuevo, una de las tecnologas de mayor peso en lo que al precio se refiere es el almacenamiento iSCSI. Parece claro, por lo tanto, que la tecnologa iSCSI es una de las grandes protagonistas actualmente en el mercado. Y precisamente en esta realidad incide Jos Javier Torre, de HP, cuando asegura que est siendo una de las ms demandadas. Para explicarlo atiende a una serie de razones: Un coste relativamente inferior, la aparicin de redes Ethernet a 10 Gbps y a la incorporacin de funcionalidades de alto rendimiento/disponibilidad. NAS. Otro tipo de tecnologa que est creciendo en los ltimos aos, segn explica este especialista de HP, es el almacenamiento de ficheros (NAS), debido al incremento masivo de datos, que provocan que la necesidad de tener sistemas de este tipo sea vital. Esta apreciacin la comparte Julin Garca, de IBM, que opina que en el entorno de conectividad IP (donde se engloba iSCSI) se percibe un gran aumento en los protocolos NAS (CIFS, NFS) debido, sobre todo, a la explosin de crecimiento de los datos no estructurados y a la incorporacin de pequeos clientes y departamentos que no tenan redes de datos dedicadas al mundo iSCSI. Por ltimo, Jos Javier Torre se detiene en una tecnologa que est siendo ampliamente demandada por el mercado: la deduplicacin. HP la considera una herramienta fundamental para poder optimizar los recursos de almacenamiento y reducir las capacidades utilizadas o utilizarlas de una forma ms eficiente.

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iSCSI frentre a Fibre Channel


20 Febrero 2006 Fibre Channel ya no disfruta de la gran ventaja que tena sobre el resto de las tecnologas de almacenamiento. Los resultados de nuestras pruebas confirman que ahora s hay que tener en cuenta al iSCSI. Casi desde siempre, iSCSI ha sido una tecnologa a considerar en el escenario los sistemas de almacenamiento en red, aunque siempre desde una ptica de segundo plano, superado en fondo y forma por el Fibre Channel, tanto a nivel de rendimiento, la fiabilidad y la madurez. A este papel de segundn ha contribuido en gran parte el relativamente escaso nmero de soluciones iSCSI que han aparecido desde su presentacin en 2003. Sin embargo las cosas han cambiado en poco tiempo: las prestaciones de iSCSI frente a Fibre Channel, as como una mayor seleccin y oferta de productos, demuestran que iSCSI ha madurado como una alternativa a Fibre Channel para el almacenamiento de datos en aplicaciones como mensajera, bases de datos y plataformas de trabajo en grupo. En concreto es una solucin a considerar para atender las necesidades de almacenamiento de pymes y, tambin, de grandes empresas que pueden aplicar esta tecnologa para interconectar de un modo econmico y efectivo sus servidores pequeos y medios a travs de redes SAN. Frente a Fibre Channel, destaca iSCSI por su sencilla implementacin y bajo coste. Hay que tener en cuenta, eso s, que Fibre Channel ofrece velocidad y madurez; aspectos a considerar cuando se trata entornos de red con sistemas de misin crtica y grandes movimientos de datos. Es cierto que iSCSI consume bastantes recursos de proceso de servidor, aunque los responsables de sistemas pueden reducir ese apetito aplicando tarjetas TCP Offload Engine o TOE. Con independencia de esto, en el caso de aplicaciones y de empresas que tengan un programa de licencias basado tarifa por CPU, en cualquier caso les va a resultar ms interesante seguir utilizando Fibre Channel.
Falta de interoperabilidad

La interoperabilidad, o mejor dicho su falta, ha sido el gran obstculo de iSCSI en la empresa. iSCSI es un estndar, aunque la mayora las compaas que comercializan sistemas operativos no lo incluyan por defecto en sus soluciones. Como consecuencia de esto, los suministradores de equipos iSCSI se han visto obligados a crear dispositivos propietarios. La situacin, sin embargo, ha cambiado y casi todos los suministradores de sistemas operativos incluyen el software activador iSCSI. El software activador iSCSI ha sido incorporado, o es gratuitamente descargable, en los sistemas operativos como AIX, Windows, NetWare y HP-UX. El ao pasado, Linux y Solaris tambin empezaron a incluir el software en sus sistemas. La nica excepcin es Apple y su Mac OS X. Aunque siempre ha habido buenas razones para considerar el iSCSI como potencialmente interesante para una solucin SAN, el rendimiento siempre ha sido cuestin

problemtica y flanco dbil. En igualdad de condiciones, una solucin que no consigue enviar datos al destino indicado en un plazo de tiempo razonable no es una solucin. El correo electrnico es un rea de aplicacin de enorme importancia para iSCSI; se trata de una aplicacin cuyo rendimiento depende en la eficacia y calidad de almacenamiento. Por esta razn, en el Laboratorio de eWEEK decidimos enfocar las pruebas en evaluar las diferencias en el nivel de rendimiento entre los sistemas de almacenamiento iSCSI y Fibre Channel, tomando como referencia los datos email. En las pruebas, utilizamos Exchange Server 2003 Enterprise Edition de Microsoft y, como conclusin principal, encontramos grandes diferencias entre las prestaciones de iSCSI y Fibre Channel, segn diferentes condiciones y cargas de trabajo. El resumen es que para grandes cargas de datos, Fibre Channel sigue siendo mejor solucin, aunque iSCSI se comporta muy bien para la mayora de las aplicaciones. Iniciamos las pruebas de rendimiento con LoadSim 2003 de Microsoft, configurando nuestras unidades de almacenamiento y el servidor con cargas a nivel de produccin; es decir, una simulacin de cargas media. Ejecutamos cada prueba dos veces, primero almacenando la informacin de Exchange en un sistema Dell/EMC AX100 Fibre Channel y posteriormente en un sistema Dell/EMC AIX 100 iSCSI. LoadSim 2003 llena el Active Directory con cuentas de usuario y crea buzones de correo para las cuentas con mensajes y listas de distribucin. Utilizamos un perfil MMB3 -un perfil predeterminado de LoadSim para analizar los resultados- que somete cada cuenta de usuario a las actividades a las que normalmente se enfrenta en una jornada de trabajo de ocho horas. Por ejemplo, el servidor LoadSim 2003 encarga a los usuarios virtuales crear, eliminar y modificar los mensajes y citas en sus cuentas. La mtrica principal para determinar el rendimiento en LoadSim 2003 es la magnitud de latencia, o tiempo de espera, en el 95 por ciento de las transacciones: cuanto menor sea la cifra, mejor rendimiento presta. En la primera vuelta de pruebas con medio millar de usuarios virtuales, el servidor Exchange dio un resultado de 279 en entorno Fibre Channel (una media de 279 milisegundos para completar el 95 por ciento de las transacciones). Por su parte, para los mismos usuarios virtuales en iSCSI, el LoadSim 2003 dio un registro de 299. Evidentemente, iSCSI fue ms lento que Fibre Channel; diferencia que aumenta con el incremento de la carga de trabajo. No obstante, hay que destacar que las diferencias siempre fueron pequeas. Tambin es de sealar que tanto iSCSI como Fibre Channel alcanzaron su lmite con 1.200 usuarios virtuales. Bajo esta condicin, el registro de Fibre Channel fue 932 y el de iSCSI 954. Microsoft considera una puntuacin por debajo de los mil milisegundos como aceptable y con ms de 1.200 usuarios, ninguno de los dos sistemas pudo mantenerse por debajo de esta cifra.

El factor coste

Los resultados de las pruebas muestran que desde el punto de vista del rendimiento, iSCSI es un gran rival para Fibre Channel. No obstante, el gran atractivo de la primera frente a la segunda aparece cuando consideramos los costes. Las economas de la tecnologa iSCSI provienen fundamentalmente de que para conectar los servidores utiliza sistemas y protocolos de conmutacin estndar y adaptadores Gigabit Ethernet. Las soluciones Fibre Channel exigen para crear la SAN inversiones en conmutadores, adaptadores de bus y cableado especficos. Por ejemplo, el sistema AIX100 para Fibre Channel que utilizamos en las pruebas incluyendo el sistema de almacenamiento, constituido por un SAI APC, un switch Brocade Fibre Channel, dos adaptadores QLogic Fibre Channel y los cables, supera los 16.000 euros. Por contraste, el sistema AIX100 iSCSI, formado por el AIX100i con SAI APC, tiene un precio en torno a los 12.750 euros. No son grandes diferencias, pero hay que tener en cuenta que se incrementa con cada servidor que se incorpora al sistema. Otro factor importante entre Fibre Channel e iSCSI es que, aunque los departamentos de TI de las grandes organizaciones disponen de los conocimientos para gestionar las redes Ethernet e IP, pocos administradores, especialmente en pequeas y medianas organizaciones, tienen la formacin necesaria para gestionar y mantener una SAN Fibre Channel. Con una solucin iSCSI las empresas se pueden ahorrar mucho dinero en formacin y mantenimiento. Cul es el futuro de estas tecnologas? Con Fibre Channel, las velocidades se aproximan a 4Gbps, y por ahora, ser la opcin preferida para las grandes instalaciones y las grandes empresas. Pero a medida que iSCSI mejora, hay que aceptar que esta tecnologa ganar en atractivo y, especialmente, en soluciones para medianas y pequeas empresas; en particular las que an utilizan DAS (almacenamiento directo).

http://www.techweek.es/empresas/techlabs/1000016002701/iscsi-frentre-fibre-channel.1.html