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EL MUNDO.

LUNES 9 DE ENERO DE 2012

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EM2 CIENCIA / EM2

EFECTOS DEL CAMBIO CLIMTICO


Un estudio en 60 montaas del continente muestra que las plantas amantes del calor estn desplazando a las adaptadas al fro debido al aumento de las temperaturas causado por el calentamiento global

Adis a la flora de las cumbres europeas


PEDRO CCERES / Madrid

El Edelweiss o flor de las nieves (Leontopodium alpinum) es el smbolo de las montaas de Europa, el emblema de los lugares ms agrestes. Pero no corren buenos tiempos para esta pequea flor blanca, adaptada a las laderas ms fras de los Alpes y los Pirineos. El calor la est poniendo contra las cuerdas como lo est haciendo con toda la flora adaptada a las temperaturas bajas de las montaas. Segn los cientficos, el cambio climtico est teniendo un efecto mucho ms profundo en la vegetacin alpina de lo que se sospechaba, segn muestra un estudio recin publicado en la revista Nature Climate Change. La primera investigacin a escala europea sobre los cambios que estn experimentan-

Los Pirineos y Sierra Nevada, dos de las cordilleras ms afectadas de Europa Los botnicos han estudiado 764 especies de flora en 17 cordilleras
Un grupo de cientficos analizando la flora en las montaas de Dovre (Noruega) en el ao 2008 . / NATURE
CLIMATE CHANGE

do las reas alpinas ha descubierto que en todo el continente las plantas de clima fro se retiran de las montaas y prosperan las adaptadas al calor. No en vano, la dcada de 2000 a 2009 fue la ms clida desde que se miden las temperaturas globales. Ha habido estudios dispersos que han mostrado los cambios en la vegetacin por ese calentamiento, pero no se haba realizado ningn trabajo a escala continental. Ahora, un grupo de investigadores de 13 pases acaba de publicar un estudio que muestra evidencias significativas del efecto del fenmeno en las plantas de las cumbres. Dirigido por investigadores de la Academia Austraca de Ciencias y de la Universidad de Viena, unos 30 bilogos han analizado lo que est ocurriendo con 764 especies de plantas de 60 lugares diferentes en 17 cordilleras europeas. Es el mayor estudio de este tipo realizado hasta la fecha y ha sido llevado a cabo durante una dcada En Espaa se estudiaron parcelas situadas en el Parque Nacional de Ordesa (Huesca) y en el Parque Nacional de Sierra Nevada (Granada) y participaron cuatro investigadores de la Universidad de Granada y del Instituto Pirenaico de Ecologa, con sede en Jaca. Segn explica a EL MUNDO desde Viena el profesor austriaco Michael Gottfried, del Global Obser-

vation Research Initiative in Alpine Environments (GLORIA), el programa que coordina el estudio, se visit cada lugar en el verano de 2001, en el pico mximo de la estacin de crecimiento, y despus se revisitaron las mismas zonas en 2008. Esperbamos encontrar un aumento de las plantas termfilas [adaptadas al calor] en altitudes altas, pero no pensbamos encontrar

Segn aclara Gottfried, el punto ms alto estudiado estaba en El Cerro de los Machos (3.327 metros), junto al monte Veleta de Sierra Nevada, mientras que el ms bajo se estudi en Noruega, a 1.162 metros de altura. Gottfried indica que han descubierto que el efecto es independiente de la altitud, pues ocurre tanto en el lmite de la lnea del bosque como en las

un cambio tan profundo en tan poco tiempo, afirma Gottfried. Muchas plantas amantes del fro estn desapareciendo de las montaas. En algunas de baja altura, creo que en las prximas dcadas veremos cmo los prados alpinos sern invadidos por matorrales.

gravsimo de extincin. Su zona vital es slo de unos pocos cientos de metros en altura en la montaa y, a medida que aumenta la temperatura, no pueden refugiarse ms arriba, dice Gottfried. Precisamente el Pirineo y Sierra Nevada son las montaas europeas donde ms se ha constatado la termofilizacin. Y es que las temperaturas en esas montaas son las que ms han subido: En el periodo de estudio 2001-2008 subieron 1,5 C en junio por la noche. La transformacin de la flora en menos de una dcada es una rpida Para realizar la invesrespuesta de los ecosistemas al calentamiento global, escriben en Nature tigacin, los botnicos Climate Change. Para los cientficos, est claro que las plantas adaptadas asignaron un rango alal fro, como la Nevadensia purprea de Sierra Nevada (en la foto), titudinal a cada una de sufrirn una fuerte competencia que puede llevar a su retroceso o las 764 especies. Ese extincin. La adaptacin no es una va posible, asegura Georg Grabherr, rango reflejaba la tempresidente del proyecto GLORIA. La nica opcin es mitigar el cambio peratura a la que cada climtico para preservar el tesoro biogentico, apunta en referencia a la una encontraba su denecesaria reduccin de emisiones contaminantes. Respecto a Edelweiss, sarrollo ptimo, que esGottfried ofrece una esperanza: No es la que caer primero porque no t ligada a la altitud, vive en las cumbres ms altas, sino a media altitud, y no est por tanto en puesto que baja a mediel frente de batalla de las que peor lo estn pasando. da que se asciende. Los cientficos sumaron esos rangos y utilizaron frmulas matecimas; y tambin de la latitud, pues Europa con ms endemismos bot- mticas para otorgar a cada parcese aprecia desde Escocia a Creta. nicos. Hay ms de 2.000 plantas la una cifra, un indicador trmico El estudio muestra que hay una distintas en Sierra Nevada y 80 son de la vegetacin. Al comparar su relacin directa entre la temperatu- propias de all. Una de ellas, la Ne- evolucin entre 2001 y 2008 deterra durante en la estacin de creci- vadensia purprea, ya est perdien- minaron de forma general que la miento del verano y los cambios en do terreno. Esta especie, como to- comunidad de plantas de cada parla composicin de la flora alpina, dos los endemismos espaoles de cela estaba cambiando hacia espeque el calor ya est alterando la es- alta montaa, estn en un riesgo cies ms clidas, no ms fras.

tructura de las comunidades vegetales y, sobre todo, que puede verse a escala continental. Es lo que llaman termofilizacin (hacerse amigo del calor) de la flora. Respecto a Espaa, el cientfico asegura que el efecto es muy destacado. En Sierra Nevada, por ejemplo, se ha observado un declive de las especies propias de las cumbres. La sierra andaluza es el lugar de

Sin adaptacin posible