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Viernes, 20 de enero de 2012

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El fenmeno es ms acusado en los Pirineos y Sierra Nevada, segn un estudio realizado en 17 regiones montaosas, en el que han participado los botnicos Luis Villar y Jos Luis Benito, del IPE-CSIC de Jaca

El calentamiento global deja sin espacio a la flora que habita las cumbres de Europa
EL PIRINEO ARAGONS.- Unas 150 especies vegetales que viven en los Pirineos por encima de los 3.000 metros de altitud (una veintena son exclusivas de esta cadena montaosa) estn vindose desplazadas hacia zonas cada vez ms altas y fras como consecuencia del calentamiento global que sufre el Planeta. El fenmeno, aunque es ms acusado en las reas mediterrneas como la cordillera pirenaica o Sierra Nevada,

en Andaluca, es comn a 17 regiones montaosas de Europa. Expertos de 13 pases han participado en un estudio sin precedentes denominado Respuesta a escala continental de la vegetacin de montaa al cambio climtico, en el que se comparaban datos obtenidos en 2001 y 2008 en 867 zonas de muestreo. Los sorprendentes resultados obtenidos a escala global fueron publicados recientemente en la prestigio-

sa revista Nature Climate Change y han sido reproducidos por los principales peridicos europeos. Entre los cientficos que han participado en esta investigacin figuran Luis Villar y Jos Luis Benito, expertos en botnica del Instituto Pirenaico de Ecologa (IPE-CSIC) de Jaca, que realizaron su trabajo de campo en el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido.

Esta es la primera vez que expertos en biodiversidad de diferentes pases han dcsarrollado un estudio conjunto aplicando patrones espaciales y temporales similares en diferentes zonas de muestreo, con la idea de obtener una respuesta a gran escala de un fenmeno como cl calentamiento global y sus afecciones sobre las especies vegetales que se localizan por encima del lmite del bosque. Para el estudio se han utilizado 867 muestras de vegetacin, en 60 cimas de los sistemas montaosos ms importantcs de Europa. Entre esas regiones, se encuentra el Parque Nacional de Ordesa y Montc Pcrdido, campo de invcstigacin cn el que ha trabajado el IPE-CSIC con scdc en Jaca, a travs de los profesorcs Villar y Benito. "Divcrsos estudios climticos han pucsto de manifiesto el calentamiento global rcciente a travs de diversas huellas ecolgicas localizadas en una gran varicdad de hbitats", explica Jos Luis Bcnito, sin bien puntualiza quc dichos estudios, hasta la fecha, se haban hecho sobrc casos locales pero no a gran escala". El carcter univcrsal y la aplicacin dc una metodologa comn son, adems dc los resultados, los grandes valores de cste trabajo. "Aunque los resultados se han dado a conocer ahora, el trabajo se hizo sobre los datos obtenidos en 2001Y2008, si bicn hay que decir que actualmente ya se cstn haciendo muestreos en todas las cordilleras del mundo", desde el conjunto del continente Americano a frica, Asia y Oceana, comenta. Esto quiere dccir que dentro de unos aos los cientficos podrn hacer una lectura a escala planetaria de lo que est suponiendo el calentamiento global sobre las comunidades biticas. La conclusin de los muestreos que

hicieron Luis Villar y Jos Luis Benito es que "se est produciendo una paulatina desaparicin de las especies alpinas ms frioleras y un ascenso de las termfilas, ms rpidamente de lo que un principio pensbamos", indica Benito. Para acometer el trabajo de campo eligieron cimas del mismo tipo de sustrato, todas ellas superiores a los 3.000 metros de altitud. Este verano, como continuacin del estudio, tambin analizaron, por encargo de la Diputacin General de Aragn, cuatro cimas silceas, tres de ellas cn el Valle de Tena y otra en la zona de Bielsa. "Los muestreos se realizaron 5 metros por debajo de la cima, en las cuatro caras dc la montaa, sea cual fuera su altitud", seala Benito. En cada una de esas cuatro vcrtientes se coloc, cntcrrado, un termmetro automtico que recoga las temperaturas registrada cada hora en esos puntos. De esta manera, se obtenan datos ms fiables que si el aparato estuviera instalado a la intemperie, ya que los cambios de temperatura en el subsuelo son menos bruscos. En cada punto de muestreo acotado, midieron tambin las mezcla dc especies presentes, observando si en siete aos se han producido cambios aumentando o no la presencia de tipos de plantas que prefieren temperaturas ms bajas o ms altas. Con la infOlmacin obtenida, una vez procesada, analizada y cruzada con la del resto de zonas de montaa, lo primero de lo que se percataron es que "hay cambios y que stos no son aleatorios sino que responden a una causa", afirma el investigador. Los dos cientficos, al igual que sus compaeros europeos, aportaron pruebas de la declive de las especies ms adaptadas al fro y del incremento de especies que crecen en zonas ms cli-

Luis Villar y Jos Luis Benito (IPE-CSIC,Jaca), durante el segundo muestreo realizado cI 18 dc agosto dc 2008 cn cl Tobacor,cn Ordcsa

Foto: Ana Acn

das, un proceso descrito como termofilizacin. "Cuando observamos montaas individuales, esta tendencia general no puede ser evidente, pero en la escala continental se vio una abundancia significativamente mayor de especies termfilas en 2008 en comparacin con 2001", indica Jos Luis Benito. La termofilizacin de las comunidades vegetales de montaa refleja el grado de calentamiento reciente que est sufriendo la Tierra, comenta este investigador. y aade que el fenmeno es an ms pronunciado en las zonas donde el aumento de la temperatura ha sido mayor, como en Espaa (Pirineo y Sierra Nevada). El siguiente paso de la investigacin fue determinar el origen de los cambios que se estn produciendo. "Analizados todos los parmetros, vimos que en junio la temperatura mnima ha ascendido una

media en toda Europa de 0,7 centgrados en solo 7 aos, pero en el Pirineo ese incremento es ms del doble, en tomo a los 1,6 C", reconoce. El cientfico puntualiza que la eleccin de junio no es caprichosa, sino que responde al hecho de que es un mes en el que ya no hay nieve a esas altitudes y a que es la poca en que las especies vegetales rebrotan. "Este aspecto es relevante, porque es el momento en el que empieza la vida y es importante que comience bien, para que las plantas pueda crecer con rapidez", apunta. Jos Luis Benito, al igual que los cientficos que firman el estudio, es tajante al sealar que el desplazamiento de las especies vegetales hacia las zonas ms altas por un incremento de las temperaturas supone una clara amenaza para las plantas adaptadas a vivir en las cumbres,
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dado quc son somctidas a una crccicntc competencia por parte de las quc van invadiendo su territorio en busca dc condiciones ms fras, lo que puede provocar el declive de estas especies o incluso su desaparicin a escala local. "Lo ms probable es que muchas de ellas se conviertan en plantas raras, reducindose su existencia a pequeos rinconcs donde se conserven las condiciones ideales para su desan'ollo, ya que no podrn seguir 'escalando' la montaa; otras sc quedarn acantonadas y otras dcsaparecern, perdindose en algunos casos un patrimonio natural de gran valor". En el Pirineo, las ms afectadas scran las 150 especies de plantas quc se encuentran por encima de los 3.000 metros, de las que aproximadamcntc una veintena son exclusivas o endmicas de nuestra cordillera.

Los investigadores tambin sufren el rigor climtico de la alta montaa. La biloga Ana Acn, en el segundo muestreo, agosto de 2008, en la Punta de las Olas (Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido) Foto: J.L. Benito

Michael Gottfried (Universidad de Viena) y Luis Villar, durante el segundo muestreo, en julio de 2008, en Punta Acuta (Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido) Foto: J.L. Benito