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b6 I EL COMERCIO viernes 20 de enero del 2012

NEGOCIOS
INVENT LA CMARA DIGITAL PERO PREFIRI ENFOCARSE EN SU NEGOCIO DE PELCULAS FOTOGRFICAS

Kodak busca reestructurarse y se acoge a la ley de bancarrota


Tiene activos por US$5.100 millones y una deuda de US$6.800 millones
NUEVA YORK/PARS [EL CO-

perodo del 2010.


MALA REACCIN

Un salvavidas para uno de los grandes


Precio de mercado. Cierre semanal
1978 Lanza la cmara instantnea Colorbust 100
80

Eastman Kodak Co., pionera de la industria fotogrca con 131 aos, solicit la declaracin del estado de quiebra voluntaria, para acogerse a la proteccin de la ley de bancarrota estadounidense.

MERCIO/AGENCIAS]. Con alrededor de 131 aos de historia en sus espaldas, Eastman Kodak, la compaa cono en el mundo de la fotografa, pidi ayer acogerse al captulo 11 de la Ley de Bancarrotas de EE.UU. para reestructurar su negocio y tratar as de mirar al futuro, donde vislumbra algo de esperanza en la venta de impresoras. Kodak est dando un importante paso para permitir que la empresa complete su transformacin, dijo el presidente y consejero delegado de la histrica firma, el espaol Antonio Prez, quien asegur que la compaa ya ha salido de manera eficiente de algunas de sus operaciones tradicionales. La empresa, que ha negociado crditos por US$950 millones con Citigroup, considera que tiene liquidez suficiente para operar su actividad bajo el captulo 11 y proveer productos y servicios a sus clientes como

1987 Ingresa al mercado fotogrco sin pelcula

1991 Lanza el Sistema de Cmara Digital Profesional

Feb. 14, 1997 US$92,88

2004 Anuncia reducciones de 12.000 a 15.000 puestos de trabajo en todo el mundo

Ene. 19 Se acoge al captulo 11 de proteccin de bancarrota

60

1980 Emplea a 128.000 personas en todo el mundo US$38,03

1990 Anuncia el sistema de Foto CD

2006: Modicacin
del logo

2009: Cierre de la lnea Kodachrome

40

US$22,12
20

US$42,88

US$40,62 US$25,30 US$24,38 US$6,87 1995 2000 2005 Ene. 18 US$0,55 2010 Ingresos: $7.200 millones Prdida: $687 millones
REUTERS/ EL COMERCIO

$20,94
0

1987 Inclusin de una fuente moderna dentro del logo 1985 1990

1980

Ingresos: $9.700 millones Ganancia: $1.100 millones

Ingresos: $15.000 millones Ganancia: $1.300 millones

Ingresos: $14.300 millones Prdida: $1.300 millones

habitualmente, indic el grupo en un comunicado. Esa salida ha supuesto desde el 2003 el cierre de ms de una decena de plantas, un centenar de laboratorios y casi 50.000 despidos, pero

segn el mximo responsable de Kodak este proceso supondr completar la transformacin al solventar an ms la estructura de costos. Con unos activos de US$5.100 millones y una

deuda que asciende a US$6.800 millones, la compaa fundada por George Eastman se ha visto obligada a declararse en suspensin de pagos despus de haber anotado tres ejercicios fisca-

les consecutivos de prdidas. En noviembre pasado, la firma revel que registr unas prdidas de US$647 millones en los primeros nueve meses del 2011, siete veces ms que en el mismo

La empresa entr en declive por el advenimiento de la tecnologa digital, a pesar de que estuvo vinculada a muchas de las invenciones detrs de estas nuevas tecnologas. Kodak lanz en 1975 la que se considera como la primera cmara digital, una caja en blanco y negro del tamao de una tostadora. Pero cuando sobrevino la era digital, el fabricante de la legendaria pelcula Kodachrome fue dejado atrs por sus competidores, especialmente los asiticos. En un intento por remodelar su negocio, Kodak comenz en la dcada de los 90 a invertir en el desarrollo de una tecnologa para digitalizar imgenes que se utiliza en muchos de los telfonos mviles de hoy, pero las dificultades que ha atravesado en el ltimo ao para vender ms de 1.100 de esas patentes han llevado finalmente a la compaa a declararse en suspensin de pagos. Precisamente por la defensa de esa tecnologa, la firma se embarc durante el ao pasado en una batalla legal contra Apple, Research In Motion (RIM) y HTC, a los que acusa de haber violado sus patentes para previsualizar imgenes en sus telfonos mviles.
MS INFORMACIN EN LA [B14]

Kodak acusa a Apple, RIM y HTC de arrastrarla a la bancarrota


Compaas de tecnologa como Apple Inc. y Research in Motion Ltd., el fabricante de BlackBerry, aceleraron la cada a la bancarrota de Eastman Kodak Co. al mantener una postura inexible en las negociaciones para comprar sus patentes, inform el jueves la alicada empresa. Por Mike Spector, Dana Mattioli y Peg Brickley En una presentacin ante la corte federal de bancarrota en Manhattan, la directora de nanzas de Kodak, Antoinette McCorvey, arm que Apple, RIM y el fabricante de telfonos celulares HTC Corp. sacaron ventaja de la debilitada situacin de Kodak para prolongar la disputa legal sobre supuestas violaciones de la propiedad intelectual de la empresa. Kodak pas a depender en gran medida de las disputas legales por patentes como una fuente de nanciamiento a medida que decaa su negocio de pelculas fotogrcas. Cuando la situacin nanciera de Kodak comenz a deteriorarse, la empresa comenz a experimentar retrasos en las negociaciones de licencias con Apple Inc., Research In Motion y HTC Corp., todas las cuales deben sustanciales regalas por el uso del portafolio de captura digital de Kodak, sostuvo McCorvey en un documento legal. Apple no quiso hacer comentarios. RIM y HTC no estuvieron disponibles de forma inmediata. Las empresas, que han sido degia a las tcticas de litigio empleadas por un reducido nmero de empresas tecnolgicas que infringen las patentes, que tienen un slido balance nanciero y que estn al tanto de los desafos de liquidez de Kodak. La empresa ha demandado a un grupo de fabricantes de telfonos inteligentes y computadoras tipo tableta acusndolos de haber violado sus patentes en las vistas previas de imgenes con cmaras digitales y en la tecnologa que transmite fotografas digitales desde un dispositivo. En agosto, Kodak puso a la venta unas 1.100 patentes digitales. Sin embargo, las posibilidades de caer en bancarrota mantuvieron a raya a los interesados, dicen personas al tanto de la situacin. La compaa, que inform que entre 2003 y 2010 gener US$3.000 millones en ingresos por licencias de su cartera de patentes, planea acelerar la venta de patentes en la corte de quiebras. La presin sobre el ujo de caja de Kodak qued en evidencia en setiembre, cuando utiliz US$160 millones de su lnea de crdito a pesar de haberles dicho a los inversionistas que estara generando efectivo. La compaa anunci el jueves que haba conseguido un crdito de US$950 millones de Citigroup Inc. que la ayudar a mantenerse a ote durante el proceso de reestructuracin. Tambin design a Dominic Di Napoli, vicepresidente de FTI Consulting Inc., su jefe de reestructuracin.

George Eastman (izquierda), fundador de Kodak, posa junto a Thomas Edison a nes de los aos 20.

mandadas por Kodak por presuntas violaciones de patentes, niegan haber infringido la propiedad intelectual de Kodak. A primera hora del jueves, Kodak se acogi al captulo 11 de la ley de bancarrota de EE.UU., que permite la reestructuracin de los pasivos de una empresa, luego de que se quedara sin el efectivo necesario para nanciar una reorganizacin. Junto con los temas de patentes, la empresa mencion como factores que inuyeron en su decisin las prestaciones de los empleados jubilados, la debilidad de la economa estadounidense y maniobras de vendedores para cortar sus lazos con la empresa. La compaa fundada hace 131 aos se esforz durante dcadas por hacer frente a sus competidores en el negocio de pelcula fotogrca y al ascenso de la tecnologa digital. Su giro nal hacia transformarse en una empresa que vende

impresoras result ser demasiado costoso. La solicitud de bancarrota es un revs para el presidente ejecutivo, el espaol Antonio Prez, quien se sum a la compaa luego de dirigir el negocio de impresoras de HewlettPackard Co. Kodak perdi ms de US$7.000 millones en valor de mercado durante su gestin, ya que el ejecutivo no logr replicar el xito de su ex empleador en el rubro de las impresoras. Kodak, un componente del Promedio Industrial Dow Jones entre 1930 y 2004, ha registrado prdidas todos los aos con excepcin de uno desde que Prez asumi el mando en 2005. Los problemas de la compaa se agudizaron en el 2011, cuando la estrategia de Prez de aprovechar la cartera de patentes de la empresa a travs de acuerdos de licencias se agot. Kodak atribuy el jueves los problemas de la estrate-

Associated Press