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ESPOSICION HISTRIGO-GllITICA

Di LOS SISTBHM flLOSOflIlOS IDiBOS


Y VERDADEROS PHiNGIPIOS DE LA CIENCIA-

TOMO

Patricio de Azcrate, Sistemas filosficos modernos, tomo 4, Madrid 1861

Patricio de Azcrate, Sistemas filosficos modernos, tomo 4, Madrid 1861

ESPOSICION
IlISTRICO-CRTIRA

Y VERDADEROS PRINCIPIOS DE LA CIENCIA.


POR

DON PATRICIO DE AZGRATE.

TOMO IV.

MADRID: 1861.
ESTABLECIMIENTO TIPOG. DE DON FRANCISCO DE PAULA MELLADO,

calle de Santa Teresa, nm. 8.

Patricio de Azcrate, Sistemas filosficos modernos, tomo 4, Madrid 1861

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PARTE TERCERA.
SISTEMA PSICOLGICO.

HISTORIA.

CAPITULO PRIMERO.
Historia dla escuela escocesa.Ideas preliminares.Fildsofos sentimentalistas. Shaftesbury.Butler.Hutcheson.Kames.Smith.Ferguson . Mackintosh. Filsofos racionalistas. Reid.Price.Beattie.Oswald. Dugald Stewart. El mundo de la materia y el mundo de los espritus, dice Tofail, son como dos esposas de un mismo marido, que no pviede este complacer la ima sin irritar la otra. Este es el cuadro que nos presentan los dos sistemas que hemos examinado. El sistema emprico es el mundo de la materia, el sistema idealista es el mundo de los espritus, y les hemos visto en continua lucha haciendo cada uno esfuerzos increbles por quedar dueos del campo, pero sin conseguirlo ni uno ni otro, porque cuanto mas se han encarnizado en la pelea, han sido mayores las dis-

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tandas que los separan, hasta el gunto de sumirse el uno en un mezquino materialismo, y elevarse el otro la regin del infinito, hasta el punto de encontrarse cou el no-ser, con la nada, y dos enemigos que cuanto mas combaten mas se alejan, hacen imposible el triunfo del uno sobre el otro. Buscar, pues, los principios de la certidumbre y de la ciencia, lanzndose directamente al mundo material, como ha hecho el empirismo, al mundo del infinito, como ha hecho el idealismo, es encontrarse con dos simas, en que se han sumido las inteligencias mas privilegiadas del mundo, y estas dos simas son el materialismo y el pantesmo. Y bien por qu estos ensayos repetidos por espacio de siglos presenten tan lamentable resultado, habremos de renunciar la ciencia y entregarnos los horrores de un desesperado escepticismo? No hay mas caminos que nos conduzcan al templo de la verdad y de la sabidura? S: le hay, si ponemos coto nuestras miras ambiciosas, si no hacemos alarde de nuestra ciencia, si amoldamos nuestras indagaciones cientficas la estension de nuestras facultades de conocer, si fijamos, en fin, nuestro punto departida, en el estudio del yo, hacindole centro de todas nuestras escursiones sobre tos otros dos mundos, el mundo sensible y el mundo racional. Me parece, dice Mad. Slael, que ha llegado el momento de crear una doctrina estable; la metafsica debe sufrir una revolucin semejante la que caus Coprnico en el sistema del mundo, debe colocar nuestra alma en el centro y hacerla semejante al sol, en torno del cual trazan su rliita y reciben la luz los objetos esteriores. Este es el sistema psicolgico, que en su desenvolvimiento ha llevado la misma marcha que todos los dems. Descubriendo las partes flacas del edificio emprico, agregando una idea otra idea, un pensamiento otro pensamiento, y madurando el tiempo los trabajos de todos, la escuela escocesa ha llegado Iniciar un sistema que ser imperecedero, por ser incontestable la base en que se funda.

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ESCUELA ESCOeESA.HISTORIA.

S: es la escuela escocesa la fundadora de esta nueva doctrina, pues si bien son muchos losfilsofosdesde Scrates que tienen el presentimiento de ser el estudio de nosotros mismos el verdadero fundamento de la filosofa, nunca lleg tener un carcter determinado, ni constituir un mtodo fijo y constante capaz de cimentar las cienciasfilosficaspor este rumbo hasta la aparicin de la escuela escocesa. La filosofa de Locke reinaba pacficamente en la primera mitad del siglo XVIII en Inglaterra, si bien no faltaron algunos impugnadores durante la vida de estefilsofo.Como estafilosofaconduce la moral del placer, hallaba en Escocia una resistencia estraordinaria de parte de los hombres entendidos de aquel pais, que, rgidos presbiterianos, no podan conciliar la moral religiosa, severa y rida, con la relajacin que conduce la moral emprica. Vieron mas, vieron el desenvolvimiento que iba recibiendo la doctrina de Locke en los escritos de Tindal, CoUins, Mandeville y otros altamente ofensivos la moral y la religin, y por mas qu& subyugaran las doctrinas de Locke, que entonces se tenan por irrecusables, se rebelaban la razn y la conciencia . la vista del desbordamiento que se veia la sociedad amenazada. Locke, como ya vimos en la esposicion de su sistema, no reconociotro origen de ideas que la sensaciony la reflexin, ydesde este acto muchas ideas fundamentales que hay en el espritu humano, que no representan ni una cosa percibida por los sentidos por la conciencia, ni una relacin entre las cosas percibidas por estas dos facultades, todas estas ideas y las verdades que se ligan ellas se encontraron comprometidas por esta teora. Cmo se salvan estas ideas, entre las cuales estn el principio de causalidad, el de sustancia, las ideas de bien y de ma moral, la eternidad. Dios? Tomando uno de los dos caminos, esplicar estas ideas en la teora de Locke, negar esta teora y probar, que si bien la sensacin y la reflexin son origen de ideas, hay tambin otros orgenes que aumentan los couocimien-

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SISTEMA PSICOiOGICfr,

tos humanos. Los que tomaron el primer camino, y que naturalmente precedieron los otros se llamaron sentimentalistas y los segundos racionalistas, y la esposicion de la marcha que llevaron estosfilsofoses la historia misma de la escuela escocesa.

FILSOFOS SENTIMENTALISTAS.

SAHFTESBURV.

El primero que aparece entre los que buscaron en el instinto el origen de las ideas fundamentales del espritu humano y particularmente la idea del bien moral, fu el conde de Shaftesbury (1571). Creia firmemente, como todos los filsofos de aquella poca, que el hombre no tenia otro medio para adquirir ideas que los sentidos, y como repugnaba su alma que la virtud no tuviera otro origen que las ideas sensibles, que solo pueden conducir al puro egosmo, recurri las tendencias de nuestra naturaleza, suponiendo ser unas sociales y otras personales, inspiradas las primeras por el amor nuestros semejantes, y las segundas por el amor nosotros mismos. El desenvolvimiento de todas estas tendencias agrada desagrada al alma; pero este agrado desagrado es producido por una disposicin ntima del alma misma, que desempea estas funciones, y esta disposicin es lo que llama Shaftesbury sentido moralf y de esta manera cree salvar el carcter desinteresado de las ideas morales, hacindolas pasar por un sentido para no contrariar la teora de Locke. Si las tendencias agradan este sentido son moralmente buenas, y si desagradan son moralmente malas, y como las afecciones benvolas sociales causan al sentido moral un placer, que no causan las personales, es claro, que para estefilsofola virtud con-

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siste en la satisfaccin de este placer; en verse realizadas las afecciones benvolas sobre las personales. Shaftesbury, queriendo ser fiel ala doctrina de Locke, invent el sentido moral, para dar entrada en el alma las ideas de bien y de mal moral, consiguiendo asi que quede firme el principio emprico, de que nada entra en el entendimiento sin que haya pasado antes por el canal de los sentidos, que es la base de lafilosofade Locke.
BLTLER.

De cerca le sigui Jos Butler (1692) natiu-al del condado de Berk y obispo que fu de Durham, quien ofendido tambin de las tendencias de la filosofa de Locke, especialmente en moral, reconoce, como Shaftesbury, la distincin de nuestras tendencias en sociales y personales, siendo, su juicio, tan desinteresadas las imas como las otras, mediante que las tendencias benvolas sociales tienen que entrar como elemento en el goce de las personales, porque en otro caso serian estas muy mezquinas. Asi es que Butler distingue el amor propio del egosmo y mientras engrandece al primero rebaja el segundo hacindole indigno dlas consideraciones morales. Butler no solo reconoce las tendencias personales y benvolas, sino que admite un principio superior, cuya funcin es apreciar moralmente esas mismas tendencias, para calificar las unas de buenas y las otras de malas, y aunque da este principio el nombre de conciencia, no dice si la considera como un sentido como una facultad racional, siendo lo cierto que los partidarios del sentido moral, que escribieron despus, todos le reconocieron Butler como afiliado su doctrina.

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SISTEMA PSICOLGICO.

HUTCHESON.

Los dosfilsofos,de que llevamos hecha mencin, no son mas que los preciu-sores del verdadero fundador de esta escuela, que fu el Dr. Francisco Hutcheson (1694), profesor en la universidad de Glasgow, cuya influencia para derramar el gusto la filosofa en Escocia fu inmensa. Escribi varias obras, siendo una de las principales la de Indagaciones sobre nuestras ideas de belleza y de virtud. Hutcheson es un discpulo de Locke, y ya que no se cree con fuerzas para sacud- el yugo, hace los mayores esfuerzos para que quepan dentro del sistema sus honrosas aspiraciones. No reconoce en el alma mas facultades que la inteligencia y la voluntad, y ni sospecha la existencia de la razn pura, y sienta por principio no existir otro origen de ideas que los sentidos en los trminos que lo hace Locke. Y por dnde hace Hutcheson entrar en el alma la idea de la belleza, cuando claramente no puede entrar por los sentidos corporales? Hay, dice este filsofo, otros sentidos que no son corporales, que no dependen dla organizacin, y que se llaman sentidos interiores reflexivos. La presencia de una cosa bella nos proporciona, dice Hutcheson, un placer muy distinto del que proviene del conocimiento de los principios, de las proporciones, de las causas y del uso de los objetos, siendo esta emocin instantnea inmediata, como lo es la que causan los sentidos estemos. Tambin es desinteresada, y el labrador, que la vista de una tempestad horrorosa ve desaparecer el fruto de su trabajo, no por eso deja de admirar el magnfico cuadro que presenta la naturaleza en el acto de su desbordamiento. Y esta belleza aparece en los objetos mismos?. S, responde Hutcheson, la belleza consiste en la uniformidad combinada con la variedad, y aparece lo mismo en las obras de la naturaleza que en las de las artes, y si se advierte diversidad de

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sentimientos en los hombres la vista de lo bello, nace de la asociacin de las ideas, de la costumbre, de la educacin y otras circunstancias, pero que el fondo encierra una idea grande que hace conocer que el mundo es obra de una causa inteligente. La misma marcha lleva este filsofo en la cuestin moral. Nosotros, dice, poseemos en nosotros mismos un sentido el mas divino de todos, que apercibe en los movimientos del alma, en las palabras y en las acciones, lo que es conveniente, bello y honesto. Este sentido es el que nos da naturalmente ciertas reglas, que sirven de norma nuestro carcter, nuestra conducta y nuestro sistema de vida, y es el que, cuando seguimos sus consejos, escita en nosotros un vivo goce, asi como im vivo pesar cuando nos separamos, juzgando lo mismo respecto nuestros semejantes. Este sentido sublime, que la naturaleza ha destinado ser nuestro guia en el trnsito de la vida, se llama sentido moral, y es el que juzga todas las facultades, todos los movimientos, todas las intenciones del alma, y se arroga justamente sobre todas estas cosas una autoridad incontestable. Pero Hutcheson no limita uno solo los elementos que entran en la cuestin moral, es decir, no se limita al sentido moral, sino que supone un segundo elemento que es la benevolencia el amor al bien pblico, porque en su teora el sentido moral es el regulador de las afecciones benvolas, las cuales son su vez los mviles de los actos virtuosos. Tan imprescindible considera este filsofo la benevolencia, como el elemento de las acciones humanas, que resume en ella las cuatro virtudes cardinales. La templanza es moralmente buena, en cuanto se presta mas al servicio del gnero humano que la glotonera; la fortaleza no seria una virtud sino se destinara la defensa del inocente, como no lo seria la prudencia si se la encerrara en los estrechos lmites del inters personal; y si la justicia no tendiese la felicidad de los hombres, seria una cualidad aplicable solo a l a balanza, su atributo ordinario, y no un ser racional.

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SISTEMA PSICOLGICO.

Este es el sistema de Hutcheson, que ya es una aberracin de la teora de Locke, pero una aberracin que solo tiene lugar haciendo violencia los principios en que esta se funda, puesto que ha tenido que inventar este filsofo nuevos sentidos que jams Locke reconoci ni podia reconocer, y adems ha tenido que recurrir los instintos de nuestra naturaleza para sustituir al mezquino egoismo, fruto de lafilosofaemprica, con el noble y honroso sentimiento de la benevolencia. Hutcheson, subyugado por lafilosofade Locke, no pudo hacerse racionalista, y se content con ser sentimental.
KAMES.

Sigui de cerca Hutcheson Enrique Home (1696) conocido con el nombre de lord Kames, magistrado de mucho concepto en Edimburgo, que despus de combatir el escepticismo de Hume, sin ocupar una posicin ventajosa para poderlo hacer, y de combatir tambin el espritu cartesiano, por el empeo de querer demostrarlo todo, se convierte en defensor de los sentidos internos reflexivos, para esplicar las ideas de lo bello y del bien moral, llevando en este punto su exageracin, hasta multiplicarlos indefinidamente, dando cada idea, ya sea primitiva ya proceda del razonamiento, un sentido aparte, y asi, para este filsofo, el principio de que todo fenmeno supone una causa, tiene un sentido particular, la existencia de Dios otro, los signos esteriores de las pasiones, que hacen que sean iguales en todos los hombres, otro, y hasta reconoce ser un sentido el que nos despubre el porvenir. Males caus el empeo de querer demostrarlo todo, pero aun mas funesto es los progresos de las cienciasfilosficasel empeo contrario de reconocer para cada cosa una entidad, convirtiendo lafilosofaen un campo de Agramante, donde nadie se en-

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tendera, y sin poder satisfacer ni al sentido comn ni la ciencia.


SMITH.

El padre de la economa poltica, Adn Smith (1723) no fu tampoco estrado al movimientofilosficoen Escocia; vio este espritu creador el peligro que corran las creencias mas respetables y mas sagitadas del gnero humano con la doctrina reinante de Locke, y se propuso reparar la brecha abierta al principio de moralidad, que se hallaba reducido al mezquino egosmo. Para ello no recurri como Hutcheson la invencin del sentido moral, y ya que no pudo arribar presentarse como racionalista, porqu.e estaba reservado otro filsofo, y que aun no se hallaba preparado el terreno para un cambio tan radical, acudi los instintos de nuestra naturaleza en busca de un principio desinteresado, noble y grande, y entre todos ellos se fij en el de la simpata. El hombre, dice Smith, que advierte en otro cierto sentimiento cierta pasin, tiende naturalmente, sin que intervenga ni la voluntad ni la razn, reproducir en s esa misma pasin y ese mismo sentimiento. Esta disposicin de nuestra alma ponerse en armona con la disposicin sensible en que vemos otro individuo, se esperimenta cada momento de la vida. La madre que acaricia su nio, el hombre que sufre, que teme, que llora, que rie, provocan naturalmente los que lo ven ponerse en la misma disposicin. Lo mismo sucede respecto los animales, la vivacidad de un pjaro provoca al salto, los visajes del mono los movimientos mmicos, la serpiente los movimientos undulatorios, y esta tendencia simpatizar con todas las impresiones causadas por la sensibilidad, son tan fuertes, que se desarrollan en las grandes concurrencias, en las representaciones teatrales,

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en las asociaciones de todos gneros, y en los nios con una energa asombrosa, como que la razn no puede oponerlas ninguna resistencia. Cuando nos vemos arrastrados de una pasin, delante de personas que no participan de ella, naturalmente la aminoramos, para ponernos en armona con sus pacficos sentimientos, asi como ellos esperimentan una emocin simptica para ponerse al nivel del estado de nuestra alma conmovida. El desahogo de un hombre colrico es siempre mas fuerte en presencia de su muger y de sus hijos, que en presencia de personas estra&as. Y en todos estos hechos no obra la razn, no obra la voluntad, y solo obra el instinto. Y cmo deduce de aqui Smith los fenmenos morales? Si simpatizamos, dice, con los sentimientos de otro, es claro, que los aprobamos, y si no simpatizamos, no los aprobamos. Esta aprobacin que emana de la sensibilidad, y en la sensibilidad del fenmeno instintivo de la simpata, es verdaderamente moral, y es la que debe servirnos de guia, para calificar las acciones de los dems, que son buenas malas moralmente segn la simpata antipata que su vista esperimentamos. Y si se trata de calificar nuestras propias acciones, Smith no se detiene en esta grave dificultad, y es grave porque en su sistema se suponen otras personas mas que la nuestra, y estas otras personas faltan cuando se trata de calificar nuestras acciones propias. Sin embargo, Smith hace al hombre espectador imparcial de sus propias acciones, para caHficarlas, en la forma que lo hara, si las viera en otra persona, y si la pasin en momentos dados puede Impedirnos hacer este examen imparcial, queda reservado, para cuando la pasin se desvanezca y la razn recobre su imperio. Por consiguiente, la bondad Ae una accin, segn Smith, est en razn directa del asentimiento que escita en los dems hombres, y ser la accin tanto mas moral, cuanto mayor sea la simpata, y ser completa, si simpatiza con la humanidad entera. Y cules son las acciones que escitan la simpata, y, por lo

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tanto, que son meritorias y nos causan placer? Las acciones benvolas. Y cules son las que escitan la antipata, son demeritorias y causan remordimientos? Las acciones malvolas. De manera, que si se estableciese entre los hombres una armona de disposiciones benvolas que concurriesen todas un mismo fin, resultara una armona perfecta, que no solo seria la virtud realizada, sino que seria este un espectculo, que presentara todos los encantos de la belleza. Sentada la simpata como ley moral, deduce de ella las virtudes, que distingue en virtudes amables y en virtudes austeras, sin que le detenga en su esplicacion la imposibilidad que debi encontrar en fundar la virtud sobre la simpata, puesto que, siendo la esencia de la virtud la libertad, para que el hecho se haga mertoro, debi repugnarle Smith quererla cimentar en un hecho fatalsimo, como es la simpata. El sistema de Smith, es, pues, incompleto, y por consiguiente falso, toda vez que intenta construir una moral libre sobre una base que es el puro fatalismo.
FERGUSON.

Tambin pertenece losfilsofossentimentalistas Adn Ferguson (1724) natural de Perth, en Escocia, y profesor en Edimburgo, conocido tambin como historiador y como poltico. Con marcadas tendencias al mtodo psicolgico, que recibi despus toda su perfeccin, pero sin poderse desprender de la influencia que sobre su alma ejercan las doctrinas de Locke, divide las facultades del alma en facultades cognitivas y facultades activas. En las primeras entran la conciencia, la sensacin, la observacin, la memoria, la imaginacin, la abstraccin, el razonamiento y la previsin, y en las segundas los instintos, los deseos, el sentimiento y la voluntad. En esta divisin ya se deja conocer el discpulo de Locke, porque no encontr ni un rincn en el alma,

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SKTEMA

PSICOLGICO.

donde colocar la razn, y asi no es estrao, que cuando despus designa las facultades, que su juicio son origen de ideas, pone la conciencia, la percepcin, el testimonio y el razonamiento, y aun de estas, dice, que solo las dos primeras, la conciencia y la percepcin, son las nicas que nos dan ideas originales, lo que equivale reproducir la doctrina de Locke, que solo admite la esperiencia sensible y la reflexin como origen de ideas. Pero Ferguson, como todos losfilsofosescoceses, llevado del mismo sentimiento de nobleza y honradez, no podia transigir con la moral del placer, que conduca la filosofa de Locke, y resuelto salir de tan estrecho crculo, se lanz la cuestin moral, creyendo esplicarla en el terreno del desinters y de la virtud, sin desprenderse de los principios empricos, empresa difcil, pero que agot su ingenio para presentarla. Por lo pronto busc la facultad por la que adquirimos el conocimiento de la ley moral, y como no pudo acudir la razn, que est desechada en su teora, recurri la conciencia y al razonamiento, y desde este acto no encontr otro elemento que la esperiencia, como sucede todofilsofoemprico, y como la esperiencia no nos d mas que hechos, se vio imposibilitado de encontrar la ley, y solo, fuerza de interpretaciones y tergiversaciones, pudo presentar su teora. Analiza despus las facultades activas, que concurren la realizacin de la ley moral, y pone en primer trmino la voluntad, que es la que ejecuta sus prescripciones, y adems el instinto, el sentimiento y el deseo que favorecen contraran las determinaciones de la voluntad. En fin, reduce las formas de la ley moral tres, ley de conservacin, con lo que cree satisfecha la teora de Locke, como limitada al bienestar material; ley de sociabilidad, como transigiendo con los instintos, y especialmente con la teora de la simpata de Smith, que ya conoca; y ley de perfeccin, inventada por el mismo Ferguson; creyendo, que las dos primeras no llenaban todas las prescripciones de la ley moral.

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La teora de Ferguson se resiente, como dije antes, en su base. Deseo conservarme, no es mas que un deseo; ansio instintivamente asociarme con mis semejantes, no es mas que un instinto; quiero perfeccionarme, no significa nada, si no se da conocer el tipo de perfeccin; y ni el deseo, ni el instinto, ni la perfeccin sin tipo constituyen la ley moral, la ley imperativa, la ley obligatoria. El deseo, el instinto, la perfeccin sin base son hechos, que por mas que se quieran generalizar, entre los hechos y la ley hay un abismo, y este abismo se ciega, con solo reconocer otro origen de ideas distinto de la percepcin y la conciencia, con solo reconocer la razn, que Ferguson borra de su teora, y que es el nico conducto que nos pone en comunicacin con los primeros principios, y entre elbs con la ley moral, porque es la facultad del alisoluto,
MACKINTOSH.

El ltimo representante de esta escuela es Santiago Mackintosh (1766) conocido como jurisconsulto, como erudito y como filsofo. Naci en el condado de Inverness, y habiendo permanecido muchos aos en las posesiones inglesas de la India, contribuy mucho los grandes progresos que se han hecho de un siglo esta parte en el conocimiento de las lenguas orientales. Como buen escocs, tambin fu objeto de su pluma la cuestin moral, haciendo el mismo esfuerzo por sacudir el yugo de Locke. En su Historia de la filosofa moral paga su tributo estefilsofo,reconociendo ser la utilidad el criterio de la moralidad de las acciones, pero luego se separa, convirtiendo la conciencia en un sentimiento independiente de la utihdad, cuyos fautores son los sentimientos personales y los sentimientos sociales, y dotada de toda la autoridad necesaria para declarar buenas unas acciones y malas otras. La obediencia que debe prestarse A la conciencia conceToMo IV. 2

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bida de esta manera no es obra de la conviccin sino del sentimiento, como resultado del placer que causa toda afeccin benfica. Esta teora es mas que la simpata de Sraith? Asi es, y asi lo confiesa el mismo Mackintosh, cuando dice, que la conciencia rehusa su aprobacin todo lo que es contrario la simpata, porque su juicio la ley de la conciencia se confunde con la ley de la simpata, que es la que domina nuestras afecciones, nuestros placeres y nuestras penas. Mackintosh, filsofo sentimentalista, busc un hecho fatal como fundamento de la moral, para librarse de los lazos de Locke, y no ha hecho mas que enredarse en sus propias redes, para no dejar de ser emprico. En todos estos filsofos descubrimos las mismas tendencias, el mismo espritu, el mismo respeto las doctrinas de Locke. Por una parte conocian, que colocar en el amor propio el mvil de todas nuestras acciones, ralo mismo que confesar que no hay mas bien ni mal moral que el inters personal, y este egosmo les repugnaba estraordinariamente, siendo el resultado no poder conformarse en este punto con las doctrinas de aquel filsofo. Por otra parte, crean, como Locke, que la razn era una facultad muy buena para hacernos ver las cosas como sen en s, pero de ninguna manera para representrnoslas como buenas como malas, porqueel aparecer buenas malas, agradables desagradables, es un acto que corresponde ala sensibilidad, en trminos, que si el hombre no fuera mas que inteligente, y no sensible, todo en este mundo le seria indiferente. Y cmo estos filsofos se mantienen fieles la base sentada por Locke en la cuestin moral y desechan la consecuencia que de ella se deduce? Cmo desconocen la razn, como origen de ideas, y admitiendo solo la esperiencia, rechazan el egosmo y la moral del placer, que es su consecuencia? Recurriendo los instintos, ya simbolizndolos todos bajo el nombre comn de un sentido, como ha hecho Hutcheson, ya dando la preferencia un instinto, como ha hecho Smith. De todas maneras estosfilsofoshicieronun gran

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servicio la filosofa, haciendo conocer que el principio moral es y tiene que ser eminenlemenle desinteresado, incompatible, por consiguiente con la moral egoista proclamada por el sistema emprico, y que si bien han desconocido el elemento racional, no sern jams perdidos para la filosofa los profundos estudios que han hecho sobre nuestros instintos, nuestras tendencias, nuestros sentimientos, elementos de nuestra constitucin, y uno de los principales mviles de nuestra conducta; y si obcecados por la teora de Locke, no llegaron comprender que por cima de los instintos est la razn emprica, encargada de convertirlos en pro del inters personal, y que por cima de la razn emprica est la razn intuitiva, que por medio de una concepcin priori, nos descubre la ley moral, la ley imperativa, la ley obligatoria, abrieron, sin embargo, la puerta sus sucesores, para sentar la moral sobre sus verdaderos fundamentos, haciendo conocer, como luego veremos, que el hombre est obligado practicar el bien moral, porque sus instintos le arrastran ello, porque su inters bien entendido se lo aconseja, porque la razn intrdtiva se loprescribe, y se lo prescribe como ley.

FILSOFOS EACIONALISTAS.

Ya es tiempo de entrar en la historia de la verdadera escuela escocesa. Los filsofos sentimentalistas no han hecho mas que conmover el edificio emprico, y es llegado el caso de demolerlo. Estos filsofos crean que el principio moral no podia tener por origen la sensacin, porque la sensacin no puede dar otras ideas de bien y de mal, que el placer y el dolor sensibles, y no acertando resolver el problema, recurrieron los instintos, que si bien no mejoraron sucausa, por lo menos apareci en sus manos el principio moral desinteresado, y no puramente egois-

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ta, conforme la filosofa emprica. Ahora nos vamos colocar en otro terreno, no ser la cuestin moral el nico punto de discusin, ni tampoco sern los instintos los que nos ocupen. Si el sentimiento ha combatido la sensacin en la escuela que acabamos de examinar; ahora la razn combatir al sentimiento, y de esta manera marcharemos por una escala gradual, pasando do los filsofos sensualistas los filsofos sentimentales, y de estos los filsofos racionalistas, siendo el gefe y padre de la fosofia escocesa el filsofo de Strachan.

RED.

Toms Reid naci en Strachan (1710) cerca de Averdeen; era hijo de un ministro protestante y despus de hacer sus estudios en esta ltima ciudad bajo la direccin del Dr. Turnbull, obtuvo una plaza de bibliotecario y despus de profesor en aquella universidad, hasta que pas la de Glasgow ocupar la plaza que Smith haba dejado vacante. Retirado de la enseanza en 1780, se consagr la confeccin y publicacin de sus obras, sin que su larga vida de ochenta y cuatro aos ofrezca ninguna particularidad, fuera del singular mrito contrado como filsofo eminente en sus muchas producciones, y especialmente en sws Ensayos sobre las facultades intelectuales y facultades activas, en los que consign sus doctrinas y dio la filosofa una direccin hasta entonces desconocida. Reid comenz darse conocer,como filsofo original, por la teora de las ideas representativas, y se envaneci de su obra. En la filosofa moderna rein constantemente una opinin, que todas las escuelas tuvieron por incuestionable, y mientras diferian absolutamente en la base y disputaban sobre todos los puntos de gravedad, todas convinieron en que la realidad del mimdo esterior era indemostrable. El argumento que iformaban era

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el siguiente. Para la percepcin esterna concurren tres trminos; la cosa que se trata de conocer; la idea de esta cosa, que viene il alma, y el alma que adquiere este conocimiento. Pues bien, el alma percibe la idea y nada mas que la idea, sin poder asegurar si aquella idea es un fiel trasunto de la cosa, porque entre la idea y la cosa hay un abismo. Asi lo dijeron, entre los idealistas, Des~ caries, que para salvar este escollo recurri la veracidad divina; Mallebranche, que se hizo escptico, y Berkeley, que hiz profesin formal de escepticismo; y asi lo hicieron, entre los empricos, Locke, Condillac, y Hume, fundados en esta misma doctrina, lo cual cre un escepticismo absoluto, negando la existencia del mundo material y del mundo invisible, siendo notable que en esta cuestin todos los filsofos, idealistas y empricos, todos fueran idealistas. Estas ideas representativas, estas ideas intermedias, entre el alma y el objeto son las que combati Reid, haciendo ver que no hay tales ideas intermedias, que el alma se apodera directamente de los objetos, en virtud de los instrumentos y facultades cognilivas deque est dolada, que en haber abordado los filsofos esta cuestin no han hecho mas que desacreditar la filosofa; que el querer probar la existencia de los cuerpos es im objeto de irrisin los hombres de buen sentido, que no dudan que hay sol, que hay estrellas, y estn seguros de su existencia, sin necesidad de que se lo prueben los filsofos, y en fin, que esas ideas intermedias, si son de alguna entidad, es preciso suponerlas o que son cuerpos que son espritus, y ya se suponga lo uno lo otro, se complica la cuestin cstraordinariaraente, surgiendo en ambos casos dudas insolubles. Con esto motivo Pield lanza rayos contra los fdsofos que han credo deber demostrarlo todo, siendo este su juicio el gran pecado de Descartes. La ciencia, dice, no est llamada esplicarlo todo, y lo mismo que la percepcin es un acto de f, que descinsa en la veracidad de nuestras facultades, en el mieino caso se hallan todos los hechos simples y primilivos, que todos son

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irreducibles, y que lejos de ser un objeto de la ciencia, son los que sirven de fundamento la ciencia misma. De esta manera Red destruy por su base las teoras escpticas de Berkeley y de Hume. Pero Reid no se detuvo aqui, sino que se propuso poner coto las exageraciones cientficas, que tantos males causan los verdaderos progresos de la ciencia. El objeto de la filosofa debe reducirse la descripcin de los fenmenos del espritu humano y solo de los fenmenos, y asi es que Reid procura siempre ahorrar la palabra sustancia hablando del alma, para no comprometerse en cuestiones metafsicas. Tambin quiere Reid hacer conocer la lnea que separa los dos mundos, el mundo inteligible y el mundo material, para que jams se confundan, haciendo ver que cada uno de estos dos mundos tiene hechos distintos, instrumentos de observacin distintos y mtodos distintos, y achaca la causa dlos pocos adelantos que se han hecho en filosofa la lastimosa confusin de unos fenmenos con otros. Reid quiere tambin que el filsofo sea modesto en sus pretensiones, y que cuando se consagra al estudio de los fenmenos, los vaya ligando hasta el descubrimiento de un hecho primitivo, que sea irreducible y del cual debe valerse para la esplicacion de los dems. Cada ciencia tiene cierto nmero de hechos irreducibles, qne son otras tantas leyes, todas independientes, y asi la lgica tiene las suyas, la gramtica, la fsica, la psicologa, todas tienen sus leyes propias, que son el trmino de las indagaciones cientficas. Reid en seguida recorre las ciencias y da la lista de todas estas leyes dividindolas en principios necesarios y contingentes, verdaderos en s los primeros y verdaderos los segundos en el curso de la naturaleza establecido por Dios. Para Reid no hay mas filosofa que el estudio de los hechos, hasta tropezar con el hecho mas simple, que es el mtodo baconiano aplicado al espritu humano y lanza un terrible anatema contra las hiptesis, que teniendo por fundamento las intuiciones rpidas

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de la razo, sumen los filsofos enlo infinito, para no vei-mas que fantasmas y visiones. La teora de la cuestin moral de Reid es como un ensayo que ha hecho de su propio mtodo, esto es, del mtodo psicolgico. Para que un hecho sea moral, es preciso, que concurran en el agente dos circunstancias; 1." que sea lihre y 2. que entre los motivos que le precisan ohrar haya uno, que tenga el concepto de principio moral. Reid prueba la libertad por la espei'iencia, y al esplicar los motivos de nuesli'as acciones, los divide en tres clases: principios mecnicos, como son el instinto y el hbito; principios animales, como son el apetito, el deseo y las afecciones, y principios racionales, como es la razn emprica cuando reconoce por base el amor propio, y la razn intuitiva, cuando reconoce por base el bien en s el principio moral propiamente dicho. Esta teora, que descansa en un estudio profundo del alma, es magnfica, y destruye por su base la moral del inters iniciada por Locke y desenvuelta por Helvecio, la moral simptica de Smith, el sentido moral creado por Hutcheson y cuantas han querido darse por otros filsofos. Mas adelante tendremos ocasin de presentar con mayores detalles esta teora.

PRICE.

No le faltarn Reid colaboradores, para destruir la obra levantada por Locke sobre el orgea de las ideas. Ricardo Price (1723) natural del pais de Galles, ministro disidente, fu uno dolos filsofos, que con mas calor combati la moral del inters y la moral instintiva, en la obra que public titulada, Revida de las principales cuestiones y dificultades en moral. Dirigi principalmente su polmica contra Hutcheson. Estefilsofo,como vimos antes, pretendi probar, que las ideas de bien y de mal son ideas simples y originales, que siendo simples y originales, se derivan.

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necesariamente de un sentido, y que siendo todo sentido un principio arbitrario de nuestra constitucin, el bien y el mal moral son relativos nuestra constitucin, como lo es lo dulce y lo amargo, y mudaran de naturaleza, si nosotros mudramos de organizacin. Este fu el recurso, que invent Hulcheson, para salvar las ideas morales dentro del sistema de Locke, ya que no podia sacudir el yugo de estefilsofo.Price, rebatindole, confiesa, que las ideas de bien y de mal moral son simples y primilitivas, pero niega que se deban un sentido, que se vea agradablemente afectado por unas acciones y desagradablemente por otras, porque niega el carcter de relatividad, que en este caso se dara al principio moral, hacindole depender de la sensibilidad. Las ideas de bien y de mal moral son obra de la razn, y espresan cualidades reales de las acciones que estn adheridas las cosas, y la naturaleza dlas cosas es inmutable. Todo juicio moral verdadero espresa una verdad absoluta, inmutable, eterna, que no es subjetiva sino objetiva, como lo son todas las concepciones prior i de la razn. Price seal el vicio capital de la teoia de Hutcheson, tomado de la filosofa de Locke, y con este motivo combate esta' filosofa en la gran cuestin del siglo XVIII sobre el origen de las ideas, haciendo ver, que lejos de ser las ideas de tiempo, de espacio, de causa, un producto de la csperiencia, son, por el contrario, un antecedente lgico y necesaVio, para que la csperiencia d sus frutos naturales.

BEATTIE.

Si no fu un filsofo original, fu un propagador de las doctrinas de la escuela escocesa, el literato y gran poeta Santiago Beattie (1735) natural del condado de Kincardine en Escocia. Son muchas las obras que public animadas todas de un mismo

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espritu, pero la principal fu la que titul: Ensayo sobre la verdad. Para Beattie la creeucia es un acto simple del espritu, que no admite definicin, y asi la verdad es lo que la constitucin de nuestra naturaleza nos precisa creer, y la falsedad lo que la misma constitucin nos precisa no creer. Reconoce dos especies de verdades, la que percibimos por medio de una prueba, y la que percibimos inmediatamente conforme las leyes originales de nuestra constitucin. Dice, ser esta -ltima una facultad del espritu, que percibe la verdad que le impone la creencia, por un impulso instantneo, instintivo, irresistible, derivado, no de la educacin ni del hbito, sino de la naturaleza, y la da el nombre de sentido comn. Despus de recorrer Beattie la evidencia de las ciencias matemticas, la evidencia de los sentidos estemos, de la conciencia, de la memoria, la evidencia de los razonamientos probables y fundados en la analoga, y esta especie de evidencia que nos determina creer en el testimonio humano, concluye diciendo que no podemos creer absolutamente en nada, si no creemos en muchas cosas sin pruebas, que todo buen razonamiento debe en ltimo anlisis apoyarse sobre los principios instintivamente ciertos instintivamente probaljles, y por consiguiente, que el sentido comn es el juez, en liltima instancia de la verdad, y que la razn debe estarle continuamente subordinada. Beattie en la cuestin moral es racionalista como Reid, y cuando contesta los filsofos sensualistas sobre la virtud que tienen las acciones buenas malas de ser agradables desagradables, indicando con esto ser su procedencia de la sensibilidad, lo hace de una manera satisfactoria, diciendo, que la aprobacin moral es un fenmeno complexo, compuesto de dos elementos, uno que es un sentimiento agradable, y otro que es una decisin del juicio de la razn, que el uno sigue al otro absolutamente, como el efecto sigue la causa, y que la conducta agena la nuestra no nos causara ni un sentimiento agradable ni una emo-

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cien desagradable, si desde luego no la juzgramos justa injusta. La cualidad de eminente poeta y el giro agradable que Beattie dio sus escritos, contribuy mucho la propagacin de las doctrinas escocesas.

OSWALD.

Santiago Oswald (1750) tambin escocs, escribi una obra titulada: Llamamiento al sentido comn en favor de la religin, cuyo ttulo descubre desde luego el espritu de moderacin en las indagaciones filosficas, que es el carcter especial de la escuela escocesa. Su objeto principal en la obra es hacer la apologa del cristianismo, y con este motivo combate el empeo de los filsofos antiguos y modernos de querer demostrarlo todo, perdindose en especulaciones imaginarias sobre el ser, sobre el valor ontolgico de las ideas y otras mil cuestiones, que siendo insolubles, perjudican notablemente la verdad, y amenguan el verdadero inters de la filosofa, siendo su resultado, que la duda y la incredulidad se apoderan de los espritus, sin que hayan bastado dos mil aos de trabajos filosficos, para dar estabilidad alguna teora determinada, algn sistema, siendo este el vicio radical de la filosofa de todos los tieipos. Y cul es el remedio que aplica Oswald para curar un mal tan grave? El remedio es muy sencillo, limitarse en las indagaciones cientficas los datos que suministra el sentido comn, y no traspasar esta lnea. El sentido comn, segn este filsofo, da los principios para resolver los grandes problemas sobre Dios, sobre el hombre y sobre la naturaleza, y dndolos por sentados, subordinando ellos las cuestiones que puedan suscitarse, desaparecern las pretensiones quimricas, que han querido decorarse con el bello nombre de metafsica, y lafilosofa,encerrada en sus verdaderos lmites, He-

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nar las condiciones de verdadera ciencia. Tendremos ocasin de hablar mas adelante de esta timidez que caracteriza la escuela escocesa.

DGALD STEWART.

El ltimo representante de esta escuela es Dugald Stewart (1753) natural de Edimburgo, y profesor primero de matemticas y despus de filosofa moral en aquella universidad. Fiel discpulo de Reid, acab la obra comenzada por ste, fijando los caracteres de la filosofa escocesa, hasta el punto de constituir una verdadera escuela. Lo mismo para Reid que para Dugald Stewart, en el universo no se conocen mas seres que espritus y cuerpos, y aun cuando se dispute, sobre si ambos constituyen una sola sustancia si hay entre ellos una diferencia radical, nosotros se nos presentan con cualidades enteramente distintas que son objeto de dos ciencias tambin distintas. Pero la ciencia de los espritus viene refundirse en el estudio de nuestro propio espritu, suponiendo el espritu de nuestros semejantes igual al nuestro, y descubriendo por el estudio de este el espritu de Dios, que de frente nos es inaccesible. Por consiguiente todo el campo de la filosofa est reducido al estudio del espritu humano, no en su sustancia, sino en sus fenmenos, y este es el objeto de la ciencia. Y cmo debe procederse en el estudio de los fenmenos del espritu humano? Ni mas ni menos que como se procede en el estudio de los cuerpos, dice Dugald Stewart, puesto que el mtodo que de un siglo esta parte se ha aplicado en el estudio de las ciencias naturales que tienen por objeto los cuerpos, ha dado resultados magnficos y los est dando actuahnente en todas las ciencias do aplicacin. Y cul es este mtodo? El mtodo de Ba-

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cou, que es valerse de la observacin y la inducciou. Si las cieacias natufales han hecho tantos progresos, y si la ciencia del espritu humano no los ha hecho ha consistido en que en las primeras se han ceido los filsofos estrictamente al mtodo baconiano, mientras en las segundas se han entregado discusiones vagas suministradas por la analoga y la hiptesis; ha consistidoen que mientras en las primeras han desistido los filsofos de querer penetrar las causas y las sustancias y han limitado sus indagaciones al estudio de los fenmenos y atributos, que es lo nico que podemos conocer de la realidad, se han lanzado en las segundas la averiguacin de las sustancias ylas causas, que sern eternamente un misterio nuestra dbil inteligencia; ha consistido, en fin, en que mientras en las primeras los filsofos han respetado las verdades primeras, que presupone la ciencia, como la constancia, por ejemplo, dlas leyes de la naturaleza y la veracidad de nuestros sentidos, han puesto en discusin en las segundas los principios mas irreducibles de la razn, las primeras verdades del sentido comn hasta llegar negar la existencia de los cuerpos y hasta la existencia propia. Que el estudio del espritu humano se haga en la forma que se hace el de las ciencias, reducindole los atributos y fenmenos del espritu, linica parte capaz de ser ol)servada, que se abandonen las analogas y las hiptesis, poniendo eusu lugar la observacin y la induccin, y que se respeten los primeros principios, las primeras verdades del sentido comn, y Dugald Stewart cree firmemente, que los filsofos estarn en el camino de los descubrimientos, y la ciencia del espritu llegar la mayor altura en las condiciones de este mundo. Pero Dugald no se limita sealar los escollos en que se han estrellado todos los filsofos desde Thales, y que deben evitarse, sino que presenta de lleno las razones directas, que justifican su mtodo. El objeto del conocimiento, dice, varia segn la diversidad de las ciencias, pero el instrumento por el que adqui-

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rimos el conocimiento siempre es el mismo, que es la inteligencia humana. Quin duda, pues, que el primer paso que debe darse en el estudio de las ciencias es conocer el instrumento de que tenemos que valemos para penetrar en ellas? No ser mejor conocer sus imperfecciones, sus leyes, su estension, para no exigrsele mas que lo que permitan sus condiciones naturales, fin de que el empleo que de l se haga sea mas seguro para llegar al descubrimiento de la verdad? Luego el estudio del espritu es la primera condicin de la ciencia. El conocimiento del espritu suministra la lgica sus bases, la moral y ala educacin los mviles del corazn, la poesa, la msica, la retrica los encantos para conmover y persuadir, y todas las artes las reglas, que no son mas que inducciones del estudio del espritu humano. Bien que la ciencia comience por el estudio del espritu, y bien que desterremos de este estudio todo razonamiento fundado en la analoga y la hiptesis, y nos atengamos solo la observacin y la induccin habr de ser esta observrcion y esta induccin la misma que se aplica al estudio de las ciencias naturales y ha dado tan brillantes resultados? De ninguna manera, dice Dugald, porque las realidades que son objeto de estudio son enteramente distintas en un caso que en otro. En el primeros son los fenmenos del cuerpo, y en el segundo son los fenmenos del espritu, y aunque unos y otros fenmenos son observables, no lo son de una misma manera. Los sentidos nos dan conocer los fenmenos de los cuerpos, y solo el alma nos da conocer los fenmenos del alma. La observacin en el primer caso es una observacin esterna, porque el objeto est fuera, y la observacin en el segundo es interna y psicolgica, porque el objeto est dentro, pero en ambos casos es la observacin la que va del espritu al objeto esterior del espritu al espritu por el estudio de s mismo. Y el alma puede estudiarse s misma? Y por qu no, dice

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Dugald Stewart, cuando el Criador nos ha dotado de la conciencia, esa facultad que tiene el alma de reflejarse sobre s misma, y estudiar sus mas recnditas operaciones? Es verdad que son estas numerosas y complicadas, que no pueden estudiarse en la niez en sus elementos primitivos, cuando empiezan funcionar, y que aun funcionando, la atencin se fija en el objeto que motiva el desarrollo de sus operaciones, pero no por eso se hace imposible la observacin, recordando las operaciones pasadas y auxilindose de los resultados que ofrecen las lenguas, la conducta y opiniones de los hombres, y la historia de la filosofa, que no son mas que un gran panorama, que presenta las vastas y complicadas combinaciones del espritu humano en la prctica de la vida. No se crea, dice Dugald, que el mtodo psicolgico presenta un acceso fcil al descubrimiento de la verdad en el inmenso campo de la filosofa, y el creerlo asi, seria un error gravsimo. Lo que se consigue con este mtodo es ponerse en el verdadero camino sembrado de dificultades, como lo es siempre el que conduce al templo de la sabidura, y la prueba la tenemos en las ciencias naturales, que marchando como marchan por este rumbo, y pesar de los esfuerzos de tantos hombres competentes, es nana lo que se sabe respecto los descubrimientos que tienen que hacerse, y se hallan aun ocultos con el velo de la naturaleza. Asi tiene que suceder en el estudio del espritu humano, y Dugald aconseja que cada uno ponga un poco, y el tiempo y la perseverancia madurarn el fruto, que tiene que ser obra de los siglos. Queriendo dar el ejemplo estefilsofose pone la obra y ha enriquecido la ciencia del espritu con observaciones ingeniosas y delicadas sobre la percepcin esterna, la asociacin de las ideas, la memoria y las principales facultades que concurren al perfeccionamiento de las ciencias estticas y morales. Este es el resultado que ofrece la historia de la filosofa escocesa en su conjunto, y si bien en su importacin al continente

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ha recibido graves modificaciones, tiene el singular mrito este sistema de haber sentado las bases de una filosofa esperimental, que salvando los inconvenientes del materialismo y del pantesmo, en que hemos visto precipitarse el empirismo y el idealismo, asegure el triunfo de la verdadera filosofa, bajo los principios del sentido comn.

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