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CRITERIOS DE CONSERVACIN Y RESTAURACIN DEL PATRIMONIO PALEONTOLGICO


Pilar Fernndez Coln, CENIEH, pilar.fernandez@cenieh.es Elena Lacasa Marquina, CENIEH, elena.lacasa@cenieh.es

INTRODUCCIN La conservacin y restauracin del patrimonio paleontolgico, merecedor de una proteccin especial por su inters cientfico e histrico, es una prctica poco conocida respecto a otras disciplinas de larga trayectoria desarrolladas por profesionales especializados. Es habitual que la actuacin sobre este tipo de colecciones la realicen los propios investigadores que las estudian, que, al carecer de una formacin especfica en estas materias, intervienen sobre los fsiles sin un fundamento terico slido. La llegada paulatina de conservadores-restauradores a este terreno est introduciendo criterios de intervencin que aseguran la salvaguarda y transmisin de la informacin que contienen estos materiales. CONCEPTO DE PATRIMONIO PALEONTOLGICO Reconocido en Espaa como integrante del Patrimonio Histrico desde 1985 (1), el patrimonio paleontolgico comprende tanto los yacimientos como los hallazgos fsiles que de ellos se extraen, un material natural muy rico cuya funcin cultural est dirigida al estudio cientfico y a la divulgacin. Este reconocimiento ha supuesto un aumento de su grado de proteccin y, por tanto, de su conservacin. Los fsiles son evidencias de la vida en el pasado, vestigios que han sufrido una transformacin fsico-qumica, ms o menos intensa a lo largo del tiempo, llamada fosilizacin. Entre la diversidad de materiales que componen el patrimonio fsil estn los provenientes de las partes duras petrificadas de animales (huesos, caparazones, conchas) que murieron en un ambiente sedimentario y circunstancias idneas; improntas de vegetales, y restos de la actividad biolgica de organismos (huellas de pisadas, moldes, huevos, excrementos, etc.). En esta exposicin nos centraremos en los hallazgos fosilizados de macro vertebrados (restos seos de fauna y humanos). Si bien es cierto que, de manera tradicional, estos materiales no han recibido los cuidados que requieren ni han sido valorados como objetos estticos, tal y como sucede con otras colecciones, esta tendencia est
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cambiando. A raz de la Ley del Patrimonio Histrico Espaol, en los ltimos aos se ha incrementado la demanda de profesionales para su conservacin y restauracin, que han entrado a formar parte activa de los equipos interdisciplinares dedicados al desarrollo de la Paleontologa. CONSERVACIN DEL PATRIMONIO PALEONTOLGICO Conocer el estado de conservacin actual de nuestras colecciones paleontolgicas es comprender los factores de degradacin que han acompaado a estos materiales desde el momento en que quedaron depositados en el sedimento, hasta que se almacenaron en centros de investigacin. De esta manera, la aplicacin de tratamientos por parte de los conservadores-restauradores comienza en el propio yacimiento con el hallazgo del fsil. Durante su enterramiento, estos vestigios animales, preservados en rocas sedimentarias, han sufrido cambios en su composicin qumica debidos a su propia degradacin y a procesos diagenticos consecuencia de su interaccin con el contexto sedimentario, y alteraciones fsico-mecnicas producto de procesos pre y posdeposicionales. Como resultado de estas transformaciones, muchos materiales paleontolgicos suelen aparecer fragmentados, fisurados y/o deformados. Toda esta informacin taxonmica aporta a los cientficos datos muy valiosos que deben protegerse, por lo que los tratamientos preventivos y curativos aplicados en este caso deben estar enfocados a preservar dicha documentacin y no a la recuperacin esttica o formal de las piezas. En el ecosistema suelo caracterizado por un clima estable, ausencia de luz y bajos niveles de oxgeno, los materiales fsiles permanecen aislados a lo largo de miles o millones de aos hasta el momento de su descubrimiento. Su salida a la luz, al nuevo medio areo con condiciones ambientales totalmente diferentes y variables, les provoca un grave choque climtico que desestabiliza su estructura, de naturaleza higroscpica y anisotrpica, e inicia nuevos procesos de degradacin. Para afrontar este trnsito, crtico para el futuro de los restos, y poder minimizar los riesgos reales y potenciales, es fundamental tener un profundo conocimiento de la dinmica de alteracin del yacimiento y su efecto sobre la conservacin de los fsiles. Tras la extraccin de los materiales, los hallazgos pasan a las dependencias de los laboratorios de campo donde son inventariados y examinados y, en el caso de que su estado de conservacin as lo demande, derivados al laboratorio de restauracin de campaa. Durante el procesado y anlisis de los materiales, los factores de riesgo ms acusados son su excesiva manipulacin y la falta de un control del ambiente que les rodea.

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Al finalizar la campaa de excavacin, los materiales se acondicionan para su transporte, habitualmente por carretera, a las instituciones responsables de su custodia. Este momento es especialmente delicado, ya que aumenta la posibilidad de que sufran golpes, fracturas y vibraciones. En los centros de investigacin, estas colecciones no suelen disponer de las condiciones ni del clima adecuado para su almacenamiento. Es habitual encontrarnos en muchos depsitos piezas hacinadas, desorganizadas y desatendidas, en contenedores inadecuados, fomentando su excesiva manipulacin y con el consiguiente peligro de erosin, fracturas, aplastamiento y prdida de documentacin. Todas estas circunstancias que rodean la nueva vida del fsil, provocan la necesidad de elaborar unos protocolos de actuacin muy bien definidos, siguiendo principios metodolgicos y criterios de intervencin basados en la experiencia y en el conocimiento de estos materiales. CRITERIOS DE INTERVENCIN Los materiales paleontolgicos tienen un carcter documental nico que condiciona sus criterios de intervencin y la metodologa empleada a la hora de prepararlos para su estudio y/o exposicin. Uno de los grandes retos de los conservadores-restauradores a la hora trabajar con este patrimonio es, precisamente, hallar el equilibrio entre su funcin como objeto cultural y los requerimientos necesarios para su salvaguarda en el tiempo. Por esta razn, la definicin de estos criterios de actuacin debe ser fruto del entendimiento entre el equipo conservador y el cientfico, con el fin de alcanzar soluciones que satisfagan las necesidades de ambos colectivos. De manera general, las acciones directas sobre este tipo de colecciones no buscan su recuperacin esttica, sino restablecer su valor documental, sin alterar los resultados de futuras analticas e investigaciones. Estas caractersticas hacen que el tratamiento sobre cada resto fsil sea especfico y cumpla escrupulosamente, cuando su estado de conservacin lo permita, el precepto de mnima intervencin. De esta forma, queda reflejado el escaso abanico de recursos con que los profesionales de la restauracin cuentan para afrontar y resolver la problemtica de este tipo de colecciones. No obstante, la salvaguarda de estos materiales ha encontrado un gran aliado en los mtodos que proporciona la conservacin preventiva. La evaluacin de los factores de riesgo y la elaboracin de un plan de actuacin global nos permiten iniciar una intervencin colectivo-indirecta (sobre el conjunto de la coleccin) ms efectiva que la individual-directa (sobre cada fsil), siempre que las circunstancias lo admitan, acercando los objetivos de la conservacin y la investigacin.

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Asimismo, los medios analticos utilizados por parte de los cientficos y tcnicos, fundamentales para el desarrollo de sus investigaciones, tambin suponen un beneficio para las colecciones al sustituir algunas prcticas destructivas por otras que no requieren actuaciones tan drsticas. Bien es cierto que, desde el punto de vista de la conservacin, hay que ser prudentes y crear protocolos de supervisin que analicen los efectos del uso de estas nuevas tecnologas fluctuaciones de temperatura, humedad relativa, distintos espectros de luz, presin, etc. sobre los materiales. Por otra parte, la funcin divulgativa que el patrimonio paleontolgico debe cumplir obliga a reorientar los preceptos mencionados hacia la recuperacin del aspecto esttico del fsil sin olvidar su valor cientfico e histrico, para acercar su mensaje a un pblico no familiarizado con este tipo de objetos culturales. METODOLOGA APLICADA Las estrategias sistemticas deben responder a las necesidades que demandan las colecciones en cada momento. Para asegurar su correcto desarrollo, es esencial definir un plan global de actuacin enfocado a la resolucin de la problemtica existente y a la prevencin de riesgos potenciales de degradacin. Uno de los principales problemas a la hora de conservar las colecciones es el elevado volumen de piezas que precisan intervencin, tanto en el yacimiento como, principalmente, en los almacenes de las instituciones. La metodologa aplicada en el yacimiento debe contemplar: El estudio y comprensin de la dinmica de alteracin de los materiales y su entorno sedimentario. La puesta en marcha de procedimientos que minimicen los factores de riesgo durante la extraccin (agentes ambientales y mecnicos). El asesoramiento en intervenciones de conservacin in situ. La dotacin de acondicionamiento adecuado para el traslado de los fsiles. El desarrollo de tcnicas de restauracin y conservacin curativa. En el laboratorio de campaa, el objetivo fundamental es tratar el mayor nmero de piezas, priorizando la intervencin de aquellas que posean un valor documental potencial ms alto y/o cuyo tratamiento de restauracin sea menos complejo. Posteriormente, el trabajo en las reas de conservacin y restauracin de las instituciones debe conjugar el cuidado de los fsiles de manera global con las intervenciones directas individualizadas. De este modo, las estrategias de actuacin se centran en:

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Anlisis del estado de conservacin de las colecciones. Documentacin (textual y grfica, recogida en una base de datos compartida con el equipo cientfico). Acondicionamiento que proporcione orden y evite la inadecuada y excesiva manipulacin. Creacin de un microclima controlado (temperatura, humedad relativa y luz). Elaboracin de protocolos de formacin para todas las personas que, de manera directa o indirecta, puedan estar en contacto con las colecciones. Restauracin y conservacin curativa para la preparacin de los materiales para su estudio o exposicin. Los procedimientos aplicados varan segn el estado de conservacin: limpieza mecnico-qumica, consolidacin, reconstruccin formal de fracturas recientes, reintegracin volumtrica (slo si la pieza carece de estabilidad estructural), reintegracin cromtica (mediante tintas planas a base de pigmentos naturales con criterios expositivos) y elaboracin de rplicas (como medida de conservacin preventiva y con carcter divulgativo). CONCLUSIONES El reconocimiento de las colecciones paleontolgicas como parte integrante del Patrimonio Histrico Espaol es resultado de la preocupacin creciente por la conservacin de estas colecciones y reflejo de la situacin de punto de partida en la que nos encontramos los conservadoresrestauradores en esta disciplina. La necesidad de definir una base slida de criterios de actuacin, coordinada con los profesionales cientficos y tcnicos, y los responsables de las instituciones copartcipes en el estudio y cuidado de nuestro patrimonio fsil, es una labor complicada pero que se est desarrollando gradualmente. Los responsables de la conservacin de las colecciones paleontolgicas tenemos la obligacin de divulgar, concienciar y formar sobre el compromiso de perpetuar en el tiempo esta importante parte de nuestro Patrimonio Cultural. NOTAS
1. Ley 16/1985, de 25 de junio, del Patrimonio Histrico Espaol.

BIBLIOGRAFA
BRANDi, C., Teora de la restauracin, Madrid, 1999. MoRALES, J. et al., El Patrimonio Paleontolgico Espaol, Coloquios de Paleontologa, 1999, n 50, pp. 53-62.

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RoSAS, A. et al., Restos neandertales de la cueva de El Sidrn: una restauracin al servicio de la investigacin paleontolgica, PH. Boletn del Instituto Andaluz del Patrimonio Histrico, abril 2005, n 53, pp. 70-73.

CURRCULUM VITAE
Pilar Fernndez Coln. Diplomada en Conservacin y Restauracin por la Escuela Superior de Madrid, desde 2006 forma parte del rea de Conservacin y Restauracin del Centro Nacional de investigacin sobre la Evolucin Humana (CENiEH). Participacin sistemtica en los yacimientos pleistocenos de Atapuerca (Burgos), Dmanisi (Rep. de Georgia), Pinilla del Valle (Madrid) y El Sidrn (Asturias). Elena Lacasa Marquina. Diplomada en Conservacin y Restauracin por la Escuela Superior de Madrid, desde 2006 forma parte del rea de Conservacin y Restauracin del Centro Nacional de investigacin sobre la Evolucin Humana (CENiEH). Participacin sistemtica en los yacimientos pleistocenos de Atapuerca (Burgos), Dmanisi (Rep. de Georgia), Pinilla del Valle (Madrid) y El Sidrn (Asturias).

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