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Depuracin de Aguas Residuales

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DEPURACIN DE AGUAS RESIDUALES


6.1. Antecedentes

La depuracin de las aguas residuales, requiere una serie de operaciones que incluyen procedimientos mecnicos, qumicos, biolgicos y desde hace algunos aos con asiduidad los fisicoqumicos. Pasemos ahora a describir algunos de los procedimientos de ms uso, antes del que preconizamos. 6.1.2. Tratamientos mecnicos a.- Decantacin: En este tratamiento se facilita la precipitacin de materias en suspensin cuyo dimetro sea inferior a 0,2 mm. b.- Filtracin: Como en el caso de la decantacin, se puede efectuar la filtracin de aguas crudas previamente tratadas, as como de aguas posteriormente tratadas por mtodos biolgicos o qumicos. Sin embargo el elevado contenido de materias oloidales y muclagos, dificulta su filtracin. 6.1.3. Tratamientos biolgicos Este tratamiento consiste en el consumo de matera orgnica contenida en las aguas de desecho y de una parte de las materias nutriente (nitrgeno y fsforo), por parte de los microorganismos, ya presentes en dichas aguas. a.- Lodos activados: Las aguas de desecho decantadas, son sometidas a un proceso de oxidacin mediante la aportacin de aire atmosfrico o bien enriquecido con oxgeno. A mayor aireacin mayor coste y mayor mineralizacin de los lodos. b.- Lechos bacterianos: Este proceso consiste en hacer circular la masa de agua de la forma ms laminar posible, de modo que se desarrolla una pelcula bacteriana denominada zooglea, que transforma las materias orgnicas del agua en presencia de oxgeno en biomasa. La pelcula crece a medida que se consume materia orgnica y se exfolia bajo la influencia del agua que cae sobre la misma. c.- Laguna de lodos: Cuando la tipografa y el coste de los terrenos lo permita, se enva el agua a estanques poco profundos, en los que se consume la materia orgnica por algas gracias al proceso de fotosntesis. d.- Tratamiento anaerbico del agua: Se utiliza frecuentemente una variante de la fosa Imhoff, o fosa de doble etapa. En ella se produce una fermentacin metnica y un elevado consumo de materia orgnica por microorganismos presentes en el agua y en ausencia de aire. e.- Fosas spticas: La fosa sptica permite la disgregacin de todas las materias slidas biodegradables y la fermentacin anaerbica de las aguas de desecho. Presentan problemas por la elevada produccin de amoniaco y los malos olores que son frecuentes.

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6.1.4. Tratamientos fsico-qumicos a.- La floculacin: La adicin de agentes floculantes orgnicos e inorgnicos, permite la aglomeracin en flculos decantables de las pequeas partculas de materias en suspensin y materias coloidales y la correspondiente decantacin de las mismas. Se utilizan sales de hierro, aluminio o cal con aguas de desecho que tengan concentraciones del orden de un decigramo/litro. Se utilizan polielectrolitos naturales, (alginatos) o de sntesis para concentraciones del orden de 1 mg/l. b.- La flotacin y la electroflotacin: Estos procedimientos consisten en hacer subir a la superficie del agua las materias en suspensin por medio de burbujas de gas, como el caso de los lodos activados, aunque con menor turbulencia que en aquel caso. Si utilizamos electrodos se produce un desprendimiento de hidrgeno en el ctodo o de oxgeno en el nodo. Es un procedimiento de indudables ventajas, pero muy costoso por el elevado consumo de energa. Despus de esta somera revisin de algunas de las tcnicas ms al uso pasaremos a describir los procesos que se desarrollan en nuestro sistema. 6.2 Tratamientos biolgicos en la depuracin de aguas residuales 6.2.1. Definicin y Objetivos Son los procesos biolgicos llevados a cabo en las aguas residuales por una o varias comunidades de microorganismos vivos, comunmente bacterias, en presencia o ausencia de oxgeno disuelto. Los objetivos que persigue el tratamiento biolgico del agua residual son: la coagulacin y eliminacin de los slidos disueltos y en suspensin no sedimentables, principalmente orgnicos y la estabilizacin de esta materia orgnica. El esquema generalizado de una clula bacteriana en su estructura unicelular es similar a la mayora de las clulas vivientes. En este caso, el carbono lo adquiere de la materia orgnica que llevan las aguas a tratar, y la energa de la oxidacin o fermentacin que experimenta dicha materia orgnica. Estas clulas se reproducen normalmente por escisin binaria.

6.2.2. Clases de procesos biolgicos Los de uso comn, para el fin anteriormente apuntado, se clasifica en: 6.2.2.1. Aerobios : Son realizados por microorganismos vivos, cuyo metabolismo tiene lugar en presencia de oxgeno disuelto. Los productos finales son principalmente CO2 y H2O, con desprendimiento de energa, en parte empleada en la formacin de nuevos microorganismos, de gran importancia en este proceso para las reacciones de sntesis.

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6.2.2.2. Anaerobios : Son realizados por microorganismos cuyo metabolismo se realiza en ausencia de oxgeno, pudiendo verse gravemente afectados por la presencia de este elemento. Los productos finales mayoritariamente son CH4 y CO2. Las reacciones de sntesis se realizan con poca extensin lo que obliga a utilizar sistemas de retencin de microorganismos. 6.2.2.3. Facultativos: Los microorganismos responsables de estos procesos (organismos facultativos) son indiferentes a la presencia de oxgeno disuelto. Segn se lleva a cabo el tratamiento biolgico bajo condiciones aerobias o anaerobias, el proceso se conoce tambin como digestin aerobia o anaerbica. 6.2.3. Medida de la biodegradabilidad La materia orgnica biodegradable se mide en trminos de la DBO (Demanda Biolgica de Oxgeno), y la materia orgnica total por la DQO (Demanda Qumica de Oxgeno). D.B.O. Su determinacin indica cantidad de oxgeno disuelto requerido por microorganismos vivos, existentes en el medio natural: ro, lago, etc, para la utilizacin o destruccin de la materia orgnica por oxidacin bioqumica. La estabilizacin biolgica total de un agua residual puede durar largo tiempo. En la prctica se ha aceptado como referencia la DBO a los 5 das de tratamiento (DBO5). D.Q.O. Cantidad de oxgeno que corresponde a la materia orgnica total de una muestra, que es susceptible de oxidarse por un producto qumico altamente oxidante en un medio cido. El dicromato potsico es el oxidante apropiado para este fin. En los siguientes apartados desarrollaremos el proceso de digestin anaerbica para aquellas aguas cuya relacin entre la DBO y la DQO sea > de 0,35, es decir, aguas con alta biodegradabilidad.

6.3. Digestin anaerobia 6.3.1. Descripcin del proceso En el proceso de digestin anaerobia, la materia orgnica contenida en el fango o agua residual es transformada en los gases metano y bixido de carbono. Este proceso biolgico natural es realizado por grupos o comunidades de bacterias en recipientes cerrados (reactores). El gas producido puede ser recogido y utilizado como combustible. El fango final, estabilizado, que se extrae no es putrescible, y su contenido en organismos patgenos es nulo o muy bajo. Esta conversin biolgica del sustrato complejo, en el que se encuentra materia orgnica en suspensin o disuelta, se realiza a travs de una serie de reacciones bioqumicas que transcurren tanto consecutiva como simultneamente, y cuyo proceso podemos dividir en

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tres etapas: hidrlisis y fermentacin acetognica y, finalmente, la metanognica. 6.3.2. Hidrlisis y descripcin Durante esta fase se verifica la hidrlisis (licuefaccin) y posteriormente fermentacin de las sustancias orgnicas de elevado peso molecular, tales como lpidos, protenas e hidratos de carbono, que se encuentran en suspensin o disueltas. Estas sustancias quedan transformadas y reducidas a otros compuestos orgnicos de cadena molecular ms corta, principalmente en cidos grasos voltiles y gases CO2 y H2. Por ejemplo, si partisemos de polisacridos, el proceso sera: Polisacridos Glucosa cidos grasos Gas Una de las reacciones que se daran en este caso tpico sera: CeH12O6 = = = =CH3 = = = = CH2 = = = = CH2 = = = = COOH + 2CO2 + H2 Glucosa = = = = cido butrico + Bixido de carbono + Hidrgeno Este metabolismo anaerobio lo realizan bacterias de crecimiento rpido (formadas de cidos), que fermentan la glucosa para producir los mencionados cidos. El pH de la operacin suele ser inferior a 7. 6.3.3. Fase acetognica En esta etapa unas bacterias llamadas acetognicas convierten las molculas orgnicas de pequeo tamao y los cidos grasos voltiles en cido actico e hidrgeno. La reaccin sera, siguiendo el ejemplo anterior: CH9 ==== CH2 ==== CH2 ==== COOH + 2H2O ==== "CH3COOH + 2H2 Acido butrico + agua ==== Acido actico + hidrgeno 6.3.4. Fase metanognica En esta ltima etapa, las bacterias metanognicas (anaerobias estrictas) son esenciales para este tipo de digestin, por ser los nicos microorganismos que pueden catabolizar anaerobiamente el cido actico e hidrgeno para dar productos gaseosos en ausencia de energa lumnica y oxgeno. Para un ptimo trabajo, el elemento acuoso circulante debe tener un pH entre 6,6 y 7,6. Continuando con el anterior ejemplo, se verificaran las reacciones finales siguientes: 1 CH3 = = = = COOH = = = = CO2 + CH4 (Acido actico + bacterias acetoclastas = = = = bixido de carbono + metano)

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2 CO2 + 4H2 = = = = 2H2O + CH4 (Bixido de carbono + Hidrgeno = = = = agua + metano) La temperatura es un factor transformaciones metablicas. muy importante para que se verifiquen stas

Para mantener un sistema de tratamiento anaerbio que estabilice correctamente el residuo orgnico, deben hallarse en estado de equilibrio dinmico los microorganismos formadores de cidos y metano, es decir, las reacciones deben producirse continua y sucesivamente, ya que el funcionamiento anormal de una de ellas, dar lugar al mal funcionamiento global del proceso. Muchos microorganismos metanognicos son similares a los encontrados en el estmago de los animales rumiantes. Se considera que una de las reservas mundiales de gas natural tiene su origen en la actividad metablica de estas bacterias. 6.3.5. Parmetros de operaciones y control en los procesos anaerobios Para un buen control, seguimiento y optimizacin anaerobio es necesario tener en cuenta los siguientes parmetros: 6.3.5.1. Parmetros de operacin - Fase de arranque - Carga orgnica - Velocidad de carga orgnica - Toxicidad - Temperatura - Velocidad volumtrica de flujo - Tiempo hidrulico de residencia - Nutrientes - Produccin de fangos 6.3.5.2. Parmetros de control - Concentracin de cidos voltiles - Alcalinidad y pH - Slidos suspendidos, voltiles y totales - Produccin de metano y gas total

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6.3.5.3. Tipo de reactores anaerobios


Los reactores anaerobios ms conocidos se diferencian principalmente atendiendo a la forma en que los microorganismos son retenidos en el interior del reactor. Los ms conocidos son: - Sistema de Contacto de fangos. - Sistema de Lecho de fangos o lecho suspendido. - Sistema de lecho fijo o filtro -.Sistema de lecho extendido y fluidizado.

6.3.5.4. Sistema de contacto de fangos En este tipo de digestor hay una separacin externa de los microorganismos y fango, que vuelven de nuevo al reactor por recirculacin. Este proceso est especialmente indicado para el tratamiento de aguas residuales con elevada cantidad de slidos lentamente digeribles y que sedimentan con facilidad. La velocidad de carga suele ser de 1 a 6 KgrDQO/m3/da, con tiempo de residencia en el digestor superior a un da. Por este motivo, los reactores son voluminosos. La ventaja de este sistema de contacto es la facilidad de poder separar la distintas fases del proceso, admitiendo la posibilidad de poder intercalar otros pasos tecnolgicos. Tambin es de destacar su gran estabilidad.

6.3.5.5. Sistema de lechos de fangos o lecho suspendido La tecnologa UASE (Upflow Anaerobic Sludge Blanket) se inici hace menos de diez aos y est basada en la acumulacin de microorganismos en un reactor, cuyas caractersticas de sedimentacin impidan su arrastre fuera del mismo. Otras dos propiedades esenciales rene este tipo de reactor por una parte, un dispositivo de separacin gas-lquido-slido, por medio de campanas colectoras situadas en su parte alta, mediante la cual se consigue la sedimentacin de los flculos de pequeo tamao que ascienden adheridos a las burbujas de gas. La segunda, el disponer de un sistema de introduccin y distribucin uniforme del influente (aguas de entrada), en la base del reactor. Las concentraciones de biomasa van desde 60 g. de slidos totales por litro, en el fondo,hasta 10 g/litro cerca de la salida. En condiciones normales de trabajo actuando un solo digestor, el pH debe mantenerse en la zona de 6,5-7,8; la temperatura debe estar entre 38 y 40EC.

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Debido a la gran concentracin de lodos dentro del reactor, pueden conseguirse velocidades de carga orgnica de 5-30 kgDQO por m3 y da y tiempos de residencia entre 0,2-2 das. Esta ltima es la principal ventaja de este tipo de digestor, ya que con un poco volumen consigue una gran efectividad. 6.3.5.6. Sistema de lecho fijo o filtro Este tipo de reactor ha sido desarrollado muy recientemente, por lo que las realizaciones a escala industrial son relativamente escasas. El proceso biolgico en este digestor lo realiza la biomasa metanognica que est retenida en el interior del reactor, mediante la adhesin en forma de biopelcula en los interstcios de un soporte inerte, que rellena el digestor y a travs del cual se hace pasar el agua residual a depurar. Este relleno puede ser desordenado o canalizado: Reactor Anaerobio de Pelcula Fina (RAPF), y desordenado: Filtro Anaerobio (FA). El primero opera comunmente con flujo descendente, facilitando la transparencia de la materia el gas producido, al circular en contracorriente con el agua residual a depurar. El FA opera con flujo ascendente. Por la constitucin de estos digestores tiene una influencia primordial el RELLENO (tipo, material, etc) sobre el rendimiento del reactor. La etapa ms difcil y lenta es la puesta en marcha del mismo. Las ventajas al elegir este tipo de reactor son: la tolerancia que presenta frente a amplias variaciones de la carga orgnica aplicada (1-15 kgDQO/m3/da) y el relativo corto tiempo de residencia (de 1 a 3 das). 6.3.5.7. Sistema de lecho expandido y fluidizado Este tipo de reactor ha sido desarrollado al comprobar que las pelculas adheridas estticas permiten una acumulacin de biomasa por unidad de volumen de diez veces superior a las conseguidas en sistemas microbianos suspendidos. Tomando lo anterior como base se lleg a este proceso, ya que con l se logra que los microorganismos se adhieran sobre pequeas partculas inertes, con un flujo ascensorial con velocidad suficientemente elevada para provocar la expansin y fluidizacin del mismo, de forma que eliminen los peligros de oclusiones. Para conseguir estas velocidades de flujo es necesario recircular parte del efluente. En este tipo de lechos fluidizados la expansin puede llegar al 100 por 100. Factores muy importantes a tener en cuenta en este sistema son la eleccin del soporte para los microorganismos, as como el conseguir una buena distribucin del fluido. En estos digestores, la mayor parte de la biomasa (80-100 por 100) se encuentra adherida, siendo muy pequea la fraccin de biomasa suspendida libremente. Los resultados experimentales de este proceso aportan las desventajas de mayor coste de energa (recirculacin) y las mejoras: - Capacidad de tratamiento superior a 50 kgDQO/m3/da, con tiempos hidrulicos de residencia de menor de cinco horas. - Seguridad en su trabajo, una vez logrado crecimiento estable de la biomasa.

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- Se reactiva fcilmente despus de paradas frecuentes, aunque stas sean largas. 6.3.5.8. Digestin anaerobia en dos fases En la digestin anaerobia de una fase se emplea unicamente un reactor, donde se efectan simultneamente: mezcla ntima del influente con todos los grupos de microorganismos, mediante bombeo, circulacin o recirculacin de fluidos; reacciones bioqumicas de la digestin y sus consecuencias de formacin de distintos gases; espesamiento de fangos y formacin del sobrenadante clarificado o efluente. Al aplicar este proceso simple, a principios de los aos setenta, a residuos slidos suspendidos y aguas residuales con elevada carga orgnica de carbohidratos, lpidos y protenas se observ frecuente inestabilidad global en la depuracin, debido al desiquilibrio entre la sntesis de los cidos grasos voltiles (AGV) y degradacin posterior. Por esta causa se plante el tratamiento de este tipo de influente en dos fases o etapas. El proceso de dos fases produce dos grupos de reacciones en dos digestores instalados en serie. Esta depuracin requiere, por tanto, la colaboracin de dos tipos o grupos distintos de microorganismos: Hidrolticos y formadores de AGV, en el primer reactor. Acetognicos y metanognicos, en el segundo.

El xito de este tratamiento comienza con una adecuada separacin de estos dos grupos de bacterias, bien por dilisis, inhibicin selectiva o por ajustes de velocidad de dilucin, actuando con ello sobre el control cintico del crecimiento de las bacterias de dichos grupos. El progresivo afianzamiento de la separacin se conseguir a lo largo del funcionamiento, debido a la propia seleccin bacteriana que se realizar en cada uno de los reactores, con distintos medios trabajando con el Tiempo Hidralico de Residencia (THR) adecuado. Las ventajas que aporta este proceso de dos fases, comparndole con el de una sola, podemos resumir en: - El primer reactor actuar de amortiguador a la llegada de algn golpe de carga del influente, aportando gran seguridad y estabilidad al sistema; tambin este reactor eliminar el oxgeno disuelto del influente, por lo que la eficacia en el segundo reactor ser ptima. - Permite conseguir un biogs de mayor riqueza en metano, lo que repercute en el balance econmico. - Puede conseguirse un aumento cintico de la hidrlisis por agitacin en el primer reactor, y evitar la prdida de microorganismos de esta primera etapa intercalando un decantador y bomba, para retornar stos a su origen. Resumiendo este sistema admite una mayor flexibilidad en variaciones de carga, pH y temperatura, a la vez que ofrece mayores facilidades en la actuacin, seguimiento y control del proceso. 6.4. Industrias en las que se emplea o es recomendable aplicar la depuracin anaerobia a sus aguas residuales

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Los procesos anaerobios, inicialmente, hace unos diez aos, encontraron su aplicacin en tratamientos de aguas residuales, de la industria de la alimentacin y en los residuos agroganaderos. Actualmente se puede aplicar a la totalidad de aguas residuales cargadas con materia orgnica. Por orden cronolgico de aplicacin, podemos clasificar la industria en tres sectores: - Sector ganadero. - Alimentacin. - No alimenticio. 6.4.1. Sector ganadero Dentro de este sector se aplica esta depuracin, preferentemente en los residuos lquidos de las explotaciones de ganado vacuno y porcino. La fraccin, llamemos la lquida (aprox. 50 por 100) de estos residuos, formada por slidos orgnicos e inorgnicos disueltos o en suspensin, es especialmente apta para su digestin anaerobia, ya que en ella se encuentra el conjunto de bacterias necesarias para transformar prcticamente la totalidad de la materia orgnica que lleva en biogs y del cual el 65% es metano. Con este tratamiento se consigue: - Eliminar el poder contaminante del residuo en un 70%. - Producir biogs suficiente (0,7 m3/kg de slidos voltiles autoabastecerse energticamente la instalacin y explotacin. anulados), para

- Los residuos finales pueden ser usados como fertilizantes por su contenido en nitrgeno, fsforo y potasio. 6.4.2. Industria alimenticia En este ramo, el tratamiento anaerobio es adecuado para vertidos industriales fcilmente fermentables, como los procedentes de las fbricas, conserveras de legumbres y cerveceras. Recientemente, ya en los aos 80, en planta piloto y alguna en plan industrial, se tratan aguas residuales de fbricas: lecheras, industria de la patata, zumos concentrados y alcohol. Los rendimientos de depuracin en estos tratamientos son superiores al 90%, tanto en la reduccin de la DQO como en la DBO5. La produccin de biogs est entre 0,3 y 0,5 m3/kgDQO eliminada. 6.4.3. Industria no alimenticia La tecnologa anaerobia en este tipo de industria se encuentra en sus comienzos. Se ha iniciado estos tratamientos a escala industrial, con aguas residuales con fuertes cargas orgnicas, procedentes de fabricaciones de productos derivados de la madera, tales

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como: - Industria papelera - Tenera - Fabricacin de tableros El contenido orgnico de estas aguas, tanto soluble, coloidal y decantable, procede, principalmente, de los componentes naturales de la madera, extraidos por agua caliente o vapor a presin y por digestin o disolucin realizadas por productos qumicos. En planta piloto industrial se estn desarrollando experiencias positivas con las aguas residuales procedentes de la obtencin de explosivos, clorofenoles, furfural, celulosa al sulfito, siderurgia y otras. En piloto de laboratorios se hacen tratamientos de las aguas residuales de la industria farmacutica, qumica alcalina, aromtica, cidos grasos y otros de tipo orgnico y algunos ms. Los resultados de reduccin de la polucin en las aguas de industrias no alimenticias varan del 40 al 90% en la DQO y superiores a stos en la DBO5. 6.4.4. Factores econmicos en los procesos anaerobios Al contemplar estos procesos como un medio de descontaminacin ambiental, se ha de tratar de encontrar la alternativa ms adecuada a cada problema, de forma que permita obtener algunos beneficios, con el fin de recuperar la inversin en un plazo de tiempo lo ms corto posible. En una primera etapa deben hacerse los anlisis de las aguas residuales a tratar, as como el de los efluentes, resultado de los ensayos en plantas piloto. Esto nos dar orientaciones sobre la posible viabilidad econmica del proceso. Al elaborar el estudio econmico deben considerarse los factores:

6.4.5. Previos a la inversin - Ubicacin, y dentro de ste: Captacin y vertido de aguas, topografa del terreno, espacio disponible, construccin necesaria y requerimientos legales del vertido. - Pre-tratamientos del agua residual, si fuesen necesarios. Tipo y clculo del tamao del Digestor o digestores. Carga en DQO o DBO5, slidos voltiles producidos, volumen de metano/da previsto, volumen del fango, porcentaje de estabilizacin.

6.4.6. Presupuesto de inversin

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- Coste de los principales equipos de la instalacin. - Coste de los equipos auxiliares e instrumentacin. - Contratos, coste del montaje y puesta en marcha de la Planta. Ingeniera, patentes y seguros, imprevistos.

6.4.7. Coste de explotacin - Gastos fijos: amortizacin, mantenimiento, administrativos. - Gastos variables o de operacin: electricidad, nutrientes y otros productos, mano de obra.

6.4.8. Economa-Ingresos - Beneficios obtenidos por utilizacin del biogs. - Beneficios empleo subproductos y efluentes. - Reduccin de impuestos por mejoras. Canon de vertidos y energa. 6.4.9. Rentabilidad Estos tipos de plantas se consideran rentables cuando el retorno del capital invertido sea < 6 aos. Para su clculo hay que considerar los puntos anterior, teniendo en cuenta que: - Cada kgr. de la DQO eliminada produce 0,35 m3 de CH4 = 3.600 kcal. - Los fangos finales sean usados como fertilizantes, piensos o combustible, y el efluente para riegos o retorno a fabricacin. - El ahorro de energa al usar este gas pueda estar premiado por la Administracin, as como las reducciones de la DBO5 repercuten en la reduccin de impuestos por Canon de vertido. 6.4.10. Datos sobre coste medio de la inversin Segn el tipo de Digestor, variar el volumen de ste para conseguir volmenes de biogs equivalentes; la inversin, por tanto, ser variable. Los de contacto son mayores que los de lecho. Estos digestores estn construidos en acero o polister reforzado con fibra de vidrio,

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material ms barato en la CEE que el hormign. Hay que tener en cuenta este factor en Espaa, a la hora de proyectar estas instalaciones. 6.5. Resultados comparativos entre los procesos biolgicos aerobio y anaerobio Hasta fechas recientes, los tratamientos aerobios han sido los procesos industriales de depuracin realizados a gran escala. A partir de la dcada pasada se estn imponiendo los procesos anaerobios, principalmente en depuradoras de aguas residuales cuya DBO5 supera los 1500 p.p.m, porque este tratamiento ofrece sobre el aerobio ms resultados positivos que negativos. 6.5.1.Ventajas del tratamiento anaerobio 6.5.1.1. Produccin de energa Por la accin de las bacterias metanognicas, gran parte del contenido orgnico de las aguas se transforma en gas metano; tericamente 1 Kg. de la DQO eliminada produce 350 l. de metano. Este combustible posee un elevado poder energtico utilizable. La depuracin aerobia, por el contrario, precisa grandes cantidades de aire (O2), que deben ser suministradas por aireadores o compresores, con el consiguiente consumo energtico. 6.5.1.2. Produccin de fangos Por quedar convertida la mayor parte de la materia orgnica, en el proceso anaerobio, en biogs, el slido restante queda bien estabilizado y utilizable previa deshidratacin. Los fangos producidos en el tratamiento aerobio son de 5 a 10 veces superiores en cantidad a los anaerobios, y debido a la gran produccin de materia orgnica celular degradable que contienen (por verificarse en stos una mayor sntesis celular), adems de deshidratarlos deben incinerarse para evitar polucin. 6.5.1.3. Dimensiones La superficie y volmenes que se requieren para el sistema aerobio son considerablemente mayores que para el proceso anaerobio, para conseguir parecidos efectos depuradores, por lo que es menor la inversin en ste ltimo proceso. 6.5.1.4. Proceso exterior Por verificarse en ambientes cerrados, la produccin de malos olores es baja en el proceso anaerobio, comparado con los olores desagradables que se desprenden en el sistema aerobio, el cual se realiza siempre en espacios abiertos. 6.5.1.5. Estabilidad del proceso El proceso anaerobio presenta una mayor estabilidad y facilidad para el arranque, despus de largas o cortas paradas, as como un menor aporte de nutrientes por ser menor su sntesis celular.

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6.5.2. Inconvenientes del proceso anaerobio 6.5.2.1. Puesta en marcha Debido a la baja velocidad de crecimiento de los microorganismos, en el proceso anaerobio la puesta en marcha de este tratamiento es ms lenta que en el aerobio. 6.5.2.2. Temperatura El tratamiento anaerobio requiere temperaturas de, al menos, 35 C, para que la actividad de las bacterias sea ptima. Este consumo de energa, cuando las aguas residuales no vengan calientes, puede ser autoabastecido por el biogs producido. 6.6. Conclusiones 6.6.1. Medio ambiente, ingeniera y empleo Se puede afirmar que actualmente los procesos anaerobios para la depuracin de vertidos lquidos se ha consolidado, ofreciendo estos tratamientos un medio eficaz en la lucha para la mejora del medio ambiente. Esta nueva ingeniera se introduce en el campo de energas alternativas al aportar al proceso biogs con alto poder energtico y residuos slidos utilizables. Consecuentemente, esta ingeniera requiere el empleo de personal tcnico especializado, tanto en la elaboracin de la maquinaria como en la explotacin y control del proceso. 6.6.2. Futuro El mayor conocimiento del proceso, junto con los diferentes tipos de reactores de alta carga desarrollados recientemente, y la introduccin de nuevos instrumentos para la medida de los parmetros operativos, permitir una mayor eficacia en el control del tratamiento. Por otra parte, existe la posibilidad de poder automatizar y estabilizar el sistema, al introducir tratamiento informtico de datos de operacin, seguimiento y control del proceso mediante ordenadores. Todo ello contribuye a garantizar la expansin y futuro de esta recin creada ingeniera sanitaria. 6.7. Depuradora por lagunaje El lagunaje, un sistema de depuracin de aguas residuales, basado en las reacciones biolgicas provocadas por diversos microorganismos, que a su efectividad en la eliminacin de grmenes patgenos, aade la posibilidad de reutilizacin de las aguas para riego y el bajo coste de instalacin y mantenimiento. Aunque el principal objetivo del lagunaje es evitar la contaminacin del agua, permite de forma secundaria aprovecharla para regado. Este sistema, tambin conocido como lagunas de estabilizacin, consiste en dejar reposar el agua residual en lagunas ratifcales al aire libre y esperar a que, mediante la accin de microorganismos (que de forma natural aparecen en el agua encharcada) el agua se depure. El agua pasa de unas a otras lagunas de distintas profundidades. En general, las primeras

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lagunas, ms profundas, son anaerobias, donde se producen reacciones como formacin de cidos y fermentacin metnica. En cambio las ltimas son poco profundas y aerobias, producindose en ellas reacciones de oxidacin y fotosntesis. Pueden tambin existir medias, de profundidad mediana, donde se generan tanto reacciones anaerobias como aerobias. Todo el proceso puede tardar, por trmino medio, unos veinte das. La efectividad de este sistema es semejante al de una depuradora convencional, e incluso mejor en lo que respecta a la eliminacin de grmenes patgenos, que desaparecen en un 99%. La principal ventaja del lagunaje es su bajo coste, si en una depuradora convencional cuesta de 0,09 a 0,12 cntimos de euro, depurar un metro cbico de agua, mediante el lagunaje el precio es slo de 0,01cntimos de euro. El lagunaje tiene, sin embargo, un inconveniente: se requieren grandes superficies de terreno, -media hectrea por cada mil habitantes- por lo que es difcilmente aplicable a las grandes urbes. En cambio, es perfectamente vlido en los ncleos rurales e incluso en ciudades medianas.

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