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Fragmentos de El libro de artista como idea y forma.

Publicado por Johanna Drucker., The Century of Artists' Books, Gramary Books, Nueva York, 1995.

os libros de artista aparecen en todos los movimientos importantes dentro del arte y la literatura, y han supuesto un medio incomparable a la hora de realizar obras dentro de los muchos grupos de vanguardia, experimentales e independientes cuyas aportaciones han definido el perfil de la actividad artstica del siglo XX. Al mismo tiempo, los libros de artista han evolucionado como un mbito independiente, con una historia que se relaciona slo parcialmente con la historia de la corriente hegemnica del arte. Esa evolucin es especialmente acusada a partir de 1945, cuando el libro de artista tiene sus propios practicantes, tericos, crticos, innovadores y visionarios. Entre los muchos casos dignos de citar aqu, hay literalmente docenas de ellos cuyos logros pertenecen casi enteramente al campo de los libros de artista y cuyo trabajo podra dar pie a profunda discusin, como sucede con los pintores, compositores, poetas u otros artistas importantes que trabajan con formas de arte ms familiares.

Est bastante claro que esa historia se ha hecho ms complicada a partir de mediados de este siglo. Mientras el libro de artista debe ser sacado Ruscha, TwentySix Gasoline Stations, de su contexto artstico o 1962 En los aos 6o, los libros como literario durante la primera parte del siglo, se medio artstico despegaron en Estados Unidos y convierte despus en una forma tan desarrollada y Europa. Se acomodaban bien a la receptividad de la prolfica, que slo la visin ms general o, alternaescena alternativa de los aos 6o, fueran producitivamente, una descripcin exhaustivamente dos por artistas o por galeras como extensin de detallada de actividad ser suficiente para describir una exposicin, dando origen tambin al gnero ese desarrollo. Yo he elegido el primero de los hbrido del catlogo como libro de artista. La modelos. Brevemente, he aqu cmo veo la historia proliferacin de obras que usan pequeo formato y de la posguerra: a finales de los aos 4o y principios mtodos de produccin no costosos indica tanto la de los 5o, hay una serie de artistas que empiezan a transformacin de la tecnologa de la impresin explorar el mundo de los libros con seriedad. Estn como la transformacin de receptividad conceptual entre ellos los artistas CoBrA en Dinamarca, que promueve dicha expansin. La impresin por

Blgica y Holanda, as como los letristas franceses, guiados por Isidore Isou y Maurice Lemaitre, cuyo trabajo experimental ms importante se produce desde 1948 hasta los 5o. Los poetas concretos de Brasil, de manera especial Augusto y Haroldo De Campos, y de Alemania y Francia, empiezan tambin trabajando activamente con libros durante la dcada de los 50. A finales de los aos 5o, artistas que trabajaban con msica experimental, con la performance y con otras formas no tradicionales, adoptaron las artes de libro dentro del contexto de Fluxus poco despus de sus primeros eventos a principios de los aos 6o. Hubo otras formaciones artsticas, individuales o localizadas; el trabajo del compositor francs Henri Chopin, por ejemplo, o Bern Porter, el americano practicante de poesa encontrada. Dieter Roth, probablemente el artista de libro ms significativamente imaginativo de la posguerra europea, empez a trabajar con libros en los aos 5o. Se trata de puntos de actividad desperdigados, alguno de los cuales surgieron sin conexiones entre ellos, mientras que otros derivaron como parte de la amplia y dbilmente relacionada vanguardia de la posguerra.

Marinetti, Zang Tumb Tumb, 1914

offset y la reproduccin electrosttica posterior se complementaron con las formas cada vez ms accesibles de composicin fotogrfica y electrnica. La accesibilidad de la Multi-lith, una pequea imprenta de offset de precio asequible, como elemento estndar del taller, as como la rpida transformacin de la industria impresora, que pas de prensas de tipografa ultrarrpidas al offset (muchos peridicos y revistas, como el New York Times y la revista Time, continuaron utilizando impresin a relieve hasta la dcada de los 70, y slo la reemplazaron por equipos offset cuando la composicin electrnica se hizo viable), fueron todos ellos descubrimientos que suministraron medios para que los artistas produjeran mltiples a bajo costo. La evolucin de los libros de artista no vino determinada por los avances tecnolgicos, pero esos cambios permitieron un acceso ms fcil a la produccin de lo que haba sido al principio del siglo. En los aos 7o, se establecieron importantes centros de produccin de libros de artista, sobre todo el Visual StudiesWorkshop (en Rochester, Nueva York), Nexus Press (en Atlanta, Georgia), el New York Center for the BookArts, el Pacific Center for the BookArts (en la zona de la Baha de San Francisco), Printed Matter (en la ciudad de Nueva York), la Graphic Arts Press del Woman's Building (en Los Angeles) y el Writers Center (en Bethesda, Maryland). Otros centros institucionales se establecieron tambin dentro de los programas de facultades de bellas artes y universidades, en las artes, en las colecciones de museos y bibliotecas, y en colecciones privadas. No obstante, para finales de los 70 otra zona de actividad relacionada con el libro empez a mostrar un perfil muy destacado: objetos con aspecto de libro y esculturas-libro. Su proliferacin fue ostensible en los E.U.A., tanto en Nueva York como en California, as como en Europa. Esta evolucin tiene menos precedentes en la historia de las artes del siglo XX que la del libro de artista. Se puede apuntar a varias obras de Duchamp (como siempre), tales como su libro alterado Do Touch, con un pecho femenino en la portada, o incluso su gran Green Boxcomo libro conceptual, y las cajas de Joseph Cornell guardan una relacin formal y

conceptual con el libro escultrico. En los aos 5o, Dieter Roth se dedic a rasgar papeles, hervirlos y llenar con la masa resultante intestinos de animales para hacer salchichas literarias. Los libros a gran escala que son tanto instalacin y performance como objetos formaban parte del Fluxus de los aos 6o y otras investigaciones. Pero el reciente incremento de esas producciones marca un intercambio intensificador entre los artistas que hacen libros y el mundo de la corriente principal de las artes visuales. En el periodo posblico, las artes se van retirando gradualmente de las formas y categoras de los media tradicionales, de forma que las posibilidades sintticas observadas en el dominio de los libros de artista y esa hibridacin del libro como objeto parecen completamente coherentes con sus tendencias.

Durante la dcada de los 8o, como continuacin a esa oleada de obra escultrica, empiezan a verse piezas de instalacin que son ambiciosas en cuanto a escala y complejidad fsica y van del tamao armario al tamao de una habitacin, con vdeo, ordenadores y, ahora ya en cualquier momento, un aparato de realidad virtual. Muchas de ellas estn hechas por artistas que haban trabajado antes con libros de Denise Hawrysio, 'Killing', 198 artista, o que utilizan los libros como aspecto integral de esas instalaciones. Me refiero a la edicin congelada que hizo Buzz Spector de la obra de Sigmund Freud, a las esculturas cinticas accionadas por ordenador de Janet

Zweig, al How to Make anAntique de Karen Wirth y Robert Lawrence, al Bible Belt de Marshall Reese y Nora Ligorano, entre otros. Muchas de estas obras plantean cuestiones importantes relativas a la identidad de un libro y sus funciones culturales, sociales, poticas o estticas, pero eso no podra acomodarse aqu sin estirar los parmetros de mi discusin hasta adquirir una forma poco manejable. Algunas de esas obras son convincentes y originales, algunas son muy sencillas y estn producidas a costa de los libros como artefactos culturales, algunas son piezas fascinantes, fetichistas o conceptuales; pero, para los fines de este estudio, voy a situarlas ms all de la zona de los libros de artista. Aqu voy a concentrarme en comprender qu es un libro cuando funciona como libro, cuando proporciona una experiencia de lectura u observacin continuada en un espacio finito de texto y/o imgenes. Extenderme ms all diluira el enfoque de este libro. Adems, estoy convencida de que muchas de esas obras pertenecen ms al mundo de la escultura o del arte de instalacin que al mundo de los libros. Pueden funcionar como iconos de la cualidad de libro o identidad de libro, pero no proporcionar una experiencia asociada a los libros en s. Los medios electrnicos, no obstante, plantean problemas diferentes e igualmente complejos. La naturaleza del libro como forma electrnica sea en hipertexto, CD-ROM o como un archivo infinito y

continuamente cambiante de memoria y espacio colectivos est ya funcionando como extensin de la forma libro de artista. Las cuestiones planteadas por este medio parecen demasiado imperativas como para dejarlas de lado, de modo que encontrarn su sitio, aunque sea limitado, en esta discusin. Para terminar, algunas observaciones finales. La mayora de intentos por definir un libro de artista que he conocido no consiguen su objetivo ni de lejos: o son demasiado vagos (un libro hecho por un artista) o demasiado concretos (no puede ser una edicin limitada). Los libros de artista toman cualquier forma, participan de cualquier posible convencin en cuanto a la produccin de libros, de cualquier ismo del arte y literatura predominantes, de cualquier modo de produccin, cualquier forma, cualquier grado de fugacidad o durabilidad archivista. No existen criterios especficos para definir qu es un libro de artista, pero existen muchos criterios para definir lo que no lo es, lo que participa de uno o lo que lo distingue de uno. Al proyectar esta definicin inicial, mi intencin ha sido mostrar la increble riqueza del libro de artista como forma que inspira un amplio espectro de actividades artsticas, pero sin duplicar ninguna de ellas. Los libros de artista son un gnero singular, en ltima instancia un gnero que trata tanto de s mismo, de sus propias formas y tradiciones, como de cualquier otra forma o actividad artstica. Pero es un gnero tan poco atado por limitaciones de medio o forma como las rbricas ms familiares de pintura y escultura. Es una zona que precisa descripcin, investigacin y atencin crtica antes de que emerja su especificidad: Y se es el objetivo de este proyecto: investigar libros que sean libros de artista, a fin de poder permitir que ese espacio de actividad concreto, que est en algn lugar de la interseccin, fronteras y lmites de las actividades arriba mencionadas, adquiera su propia definicin particular.

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