El comercio del hielo natural se inicia alrededor de 1805, año en que Federico Tudor remitió un cargamento de 130 toneladas

a las islas orientales; dos años más tarde expidió a la Habana otro cargamento de 240 toneladas. Ambas operaciones, desastrosas desde el punto de vista económico, pusieron de manifiesto la posibilidad del transporte de hielo a grandes distancias. En 1812 Tudor obtuvo de Inglaterra el monopolio del comercio del hielo con las Indias Inglesas y en 1815 le hizo España análoga concesión para sus colonias de Ultramar. En1880 se vendía a razón de 0,6 Euros la tonelada. Actualmente el país que marcha a la cabeza de la industria frigorífica son los EEUU

La solución es evidente: el frío. Desde hace milenios se lleva utilizando para conservar alimentos. La manera más típica era coger hielo o, más comúnmente, nieve de las montañas, introducir los alimentos en un compartimento lo más aislado térmicamente posible, y añadir la nieve al compartimento de modo que mantuviera los alimentos fríos. De ahí el nombre de heladera(más antiguo y más bonito que frigorífico): era simplemente un sitio donde meter nieve y comida. Lo que solía ocurrir es que las heladeras (y era una profesión en toda regla) iban a las montañas con palas, cortaban nieve y la bajaban a las ciudades con carros y caballos. Allí la comprimían hasta convertirla en hielo en las heladeras artificiales, desde donde, poco a poco, se iba distribuyendo a las casas y, si se había calculado bien, duraba todo el verano. Sin embargo, esto tenía varios inconvenientes: en primer lugar, hacía falta o bien tener enormes reservas de nieve o hielo, o reemplazarlos con frecuencia (con mucha frecuencia si hacía calor), era necesario trasladarla desde las montañas hasta la heladera, y el precio era elevado. Las familias más acomodadas, desde luego, disponían ya en la Edad Moderna de heladeras, pero la implantación de estas primitivas heladeras era, inevitablemente, muy pequeña: hacía falta otro método de mantener las cosas frías. Pero, ¿era posible conseguir que algo que estaba a una temperatura más baja que su entorno se enfriase aún más, rompiendo aparentemente las leyes naturales? Esto parecía contrario a la intuición. La respuesta afirmativa, sorprendentemente, la dio Michael Faraday, quien antes de realizar sus numerosos experimentos relacionados con la electricidad y el magnetismo se dedicó a estudiar el comportamiento de diversas sustancias al cambiar de estado. Sí era posible lograr lo aparentemente antinatural (que por supuesto no lo es). Para conseguirlo simplemente hacía falta utilizar inteligentemente los cambios de estado, algo perfectamente natural. Faraday sabía, como todos los científicos de la época, que cuando un gas se expande, se enfría, mientras que cuando se comprime se calienta. Es lo que sucede, por ejemplo, cuando hinchas la rueda de una bicicleta con una bomba: la boca de la

A continuación. Si entiendes esto. sale del recipiente y se comprime. convirtiéndose en gas. . el líquido se lleva al principio del proceso: se expande. entonces comprendes la base del funcionamiento del sistema de Faraday (y de los frigoríficos y aires acondicionados actuales): es posible enfriar o calentar algo sin necesidad de que alguien “de fuera” le dé o le quite calor. si el contenido era un líquido) hace que el gas en el exterior esté frío. siguiendo el circuito. Si disminuyo la presión. simplemente expandiendo o comprimiendo un gas en lugares diferentes. Acto seguido el gas. El sistema propuesto por Faraday era el siguiente: supongamos que tengo un circuito cerrado dentro del cual hay un líquido. y no es por el rozamiento (como alguna gente cree). sino porque lo que hace la bomba es comprimir el gas desde la presión atmosférica a la presión del interior del neumático. Lo mismo pasa cuando utilizas un spray: la disminución de presión (junto con la evaporación. pongo en contacto el gas frío (a través del circuito) con el interior de un recipiente a temperatura ambiente: el gas se irá calentando mientras el interior del recipiente se enfría.bomba se calienta mucho. con lo que se condensa y se calienta mucho. A continuación. etc. Este líquido caliente se pone en contacto con el exterior. éste se enfría mucho y se evapora. se enfría y se convierte en gas. con lo que el exterior se calienta y el líquido se enfría.

Esquema de la refrigeración por compresión: 1. En 1857. destinado a . Absorción de calor desde el interior. con lo que se calienta. La idea es simple pero genial: hacer que el refrigerante se comprima fuera del recipiente. Compresión del gas. que este sistema empezó a tener un uso práctico. pero que se expanda dentro del recipiente. la refrigeración fue durante el resto del siglo una curiosidad científica. hasta entonces. y mostrado al público en la Universidad de Glasgow. Entre 1850 y 1851. 2. Transferencia de calor al exterior. el australiano James Harrison fabricó el primer frigorífico industrial. parecía antinatural. era utilizar un refrigerante y un sistema de expansión-compresión que lo llevase por debajo de cero grados centígrados). Válvula de expansión. Sin embargo. hacia 1850. El primer sistema de refrigeración artificial. y moverlo entre uno y otro estado. 3. fue fabricado por William Cullen en 1748. y no fue hasta casi un siglo después. 4. John Gorrie fabricó una máquina que era capaz de fabricar hielo (lo único que hacía falta. por supuesto. con lo que se enfría. De ese modo. algo que. el Dr. basado en las ideas de Faraday. puede hacerse que el exterior esté cada vez más caliente y el interior cada vez más frío.

Las heladeras Audiffren eran un auténtico lujo: la primera comercializada. que utilizaban los sistemas de refrigeración para producirlo a partir de agua. Sin embargo. pero las bombas necesarias eran muy caras. por esta época Albert Einstein y Leo Szilárd trabajaron en el diseño de versiones que podrían haber sido revolucionarias. justo el mismo sistema de refrigeración) fue diseñado en 1902 por Willis Haviland Carrier – sí. La primera modernización llegó de forma discreta: en vez de tener que ir hasta las montañas para bajar nieve. no una máquina industrial) aún estaba por llegar. en 1911. y los precios bajaron: la Kelvinator de 1922 costaba “sólo” 714 dólares. Fascinante. Sin embargo. como nos cuentan en Tecnología Obsoleta. normalmente instalados en el sótano de la casa. ¡Pero es que un Ford T de 1922 costaba 450 dólares! Además. Por cierto.la industria cárnica y cervecera. y ya con una unidad de refrigeración integrada en el propio aparato. Una serie de tubos iban de la heladera al lugar en el que se encontraba el sistema de refrigeración en sí (como ocurre con algunos aires acondicionados actuales). costaba la friolera de mil dólares. lo que hoy conocemos como "heladera" (es decir. era el precio: la tecnología existía. por supuesto. aunque no para sí misma. La primera empresa en construir una heladera doméstica fue la americana General Electric. Aunque no se haya reflejado en el posterior desarrollo de este electrodoméstico. naturalmente. Durante esta época empezaron a añadirse compartimentos congeladores en las heladeras (hasta entonces no podían fabricar hielo). estas primitivas heladeras eléctricas no eran como las de ahora: la heladera en sí estaba en la cocina. El problema. y la electricidad no estaba en todas partes. el primer sistema de aire acondicionado (que utiliza. fue la serie de modelos Monitor de . sino para la American Audiffren Refrigerating Machine Company del francés Marcel Audiffren. el primero en patentar una heladera diseñada para el hogar. ¡Pero mil dólares de 1911 era el doble de lo que costaba un coche! Pronto otras empresas (incluyendo la General Electric con sus propios modelos) empezaron a hacer la competencia a Audiffren. En las casas seguían usándose las heladeras primitivas con su depósito de hielo o nieve. un electrodoméstico. Aunque no es el asunto específico de este artículo. la primera heladera “para las masas”. el fundador de la Carrier. Michael Faraday no fue el único científico famoso que tuvo que ver con el desarrollo de la heladera. la gente compraba hielo en las fábricas. pero el tamaño de las bombas de compresión era tan grande que no podían instalarse en el propio aparato.

ya que es tóxico. Estas heladeras (de las que se fabricó más de un millón) utilizaban dióxido de azufre como refrigerante. Hoy en día no es fácil ver el sistema de refrigeración de nuestras heladeras. seguro que estás . ochenta años despúes.General Electric hacia 1927: Como puedes ver. pero hay cosas del ciclo que he descrito que sí puedes notar. Por cierto. Por ejemplo. algo en lo que no hemos mejorado precisamente desde entonces es la calidad de fabricación: hay bastantes Monitor que siguen funcionando hoy. pero al menos no está en otra habitación. algo no muy recomendable. el sistema de refrigeración aún es visible encima de la heladera.

A continuación se expande y evapora.familiarizado con la rejilla y el serpentín que hay en la parte de atrás de la heladera: están muy calientes. ¡la está calentando! Piensa que la heladera está conectada a la corriente eléctrica. aunque se encuentre en las entrañas del aparato. sí…hay gente que lo hace). también comprendes por qué es absolutamente estúpido abrir la puerta de la heladera para enfriar la casa (sí. que es donde el refrigerante transfiere calor al exterior. en el que había un compartimento superior. La parte inferior servía para almacenar los alimentos que requieren frío para su conservación. La heladera extrae calor del interior y lo suelta por la espalda del aparato. Estos refrigerantes eran tan comunes que suelen llamarse freones. de modo que no está enfriando la casa. está introduciendo energía en la casa. Sin embargo. También existen otros sistemas de refrigeración que no emplean la compresión. Además. y el tubo está en contacto con la pared interior del compartimento donde ponemos la comida. los CFCs. no tan nocivos para el medio ambiente. en carros aislados con paja. de modo que ahí sí que tiene sentido. El aire acondicionado tiene una parte fuera de la casa. Por cierto. y de ahí el nombre más antiguo. nevera. Es más. . hoy en día no se emplea dióxido de azufre como refrigerante. de modo que con el tiempo éstos también fueron sustituidos por muchos otros (hoy en día se emplean muchísimos diferentes). si has entendido el funcionamiento de la heladera. enfriándolo. y se guardaba en unos pozos situados extramuros de la población. La versión primitiva de la heladera era un armario de madera. si no funciona muy bien). durante las noches. antes de la fusión. cuando en realidad eso es la marca (algo parecido a lo que pasó con los kleenex o el celo). donde se ponía nieve. y cuando funciona. aislado. aunque no eran tóxicos. resultaron ser muy peligrosos en otro sentido: al liberarlos a la atmósfera tomaban parte en una serie de procesos que hacían disminuir el espesor de la capa de ozono. Aún es posible oir la bomba de compresión (especialmente. Naturalmente. puesto que ahí es donde el líquido caliente (ya comprimido) está soltando calor al exterior. comercializados por la empresa Dupont con la marca “Freón”. La nieve se llevaba a las poblaciones desde los picos cercanos que tuvieran nieves permanentes en verano. como los de Efecto Peltier. algunas heladeras no sólo dependen del contacto del circuito de refrigeración con la pared interior. Sus sucesores fueron gases llamados clorofluorocarburos (CFCs) como el triclorofluorometano o el diclorodifluorometano. y si no en primavera. sino que tienen rejillas dentro de las cuales hay ventiladores que favorecen el intercambio de calor.

situado sobre la bandeja donde se ponía el hielo. James Harrison. se había presentado una máquina que funcionaba por compresión de éter. En 1755. logró su patente en 1851. Así surge la necesidad de los científicos de descubrir un método para refrigerar los productos y conservarlos durante más tiempo. aunque. . que en el siglo XIX se llevaba a Cuba en barcos. el escocés William Cullen logró hacer un poco de hielo con vapor de agua en una campana de vidrio en vacío. inventada por Olivier Evans. En la parte superior (La antigua de la nieve) disponía de un depósito para agua. y funcionaba por circuito cerrado. Unos años después. Origen de la heladera industrializada A medida que el hombre consigue avanzar en la agricultura y lograr producción más abundante en la explotación de la tierra. Estados unidos. Jacob Pérkins la patentó en 1834. Dos años más tarde. Más adelante. ya que no podía obtenerse de las sierras del continente. Pero a la par se hacían pruebas de máquinas frigoríficas por expansión y compresión de aire. surge la necesidad de buscar una forma de mantener los alimentos perecederos de una manera más cómoda y práctica. para aliviar a sus pacientes.La importancia de tener nieve para enfríar y para fabricar refrescos. En 1805 en Filadelfia. generalmente ya era metálico y con mejor aislamiento térmico. era tal. y aunque fue cuestionado por la sociedad por producir hielo durante cualquier época del año. cuando empezó la fabricación industrial de hielo. se utilizaba éste en vez de la nieve. Gérald Nairne agregó a estos experimentos. del cual salía por un serpentín. La primera máquina industrial frigorífica por compresión de éter la patentó en 1855. John Gorrie aplicó estos principios a su aparato. Pero recién en 1866. ácido sulfúrico y así logró ciertos adelantos. sobre un armario parecido al antiguo. Edmond Carré realiza un aparato que logra enfriar garrafas con líquidos. que terminaba en un grifo desde el que se llenaba la jarra de agua fría. aparece la primera máquina frigorífica por absorción. Un médico de Florida. en 1859. el escocés radicado en Australia. y querer competir "con Dios".

El "Kelvinator" se comercializó alrededor de 1918. usó el óxido de azufre para lograr un sistema de refrigeración por compresión. se realiza el envío de un buque de carne congelada que partió desde la Argentina hacia Europa En Chicago. La congelación industrial había sido introducida en 1924 por el estadounidense Clarence Birdseye. Tiempo después apareció el "freezer" para el mantenimiento de alimentos congelados durante mayor período. En 1929 consiguieron una condensación por aire. comenzó a acelerarse la fabricación industrial. y a partir de 1935 inventó el congelador de placas múltiples que se continúa fabricando. en 1913. Sus experimentos los llevó a cabo a partir de sus observaciones de las costumbres de los esquimales. En el año 1919 apareció en el mercado la marca "Frigidaire". en 1876. se fabrica el Domelre. Este invento dio origen a la utilización de platos cocinados congelados. Coleman logra una máquina frigorífica de aire y en 1877. se realizó en Londres. A partir de 1931. la primera pista de patinaje sobre hielo. En 1874. Raoul Picter. con empresas como Electrolux en Suecia y Servel y General Electric en los Estados Unidos. un profesor de Física suizo. Primero el norteamericano David Boyle patentó un compresor. que fue el primer refrigerador doméstico. Con este sistema. Munters y von Platen inventaron una heladera funcional y silenciosa que patentaron en 1920. Entre 1872 y 1877 se hicieron varios experimentos con refrigeración basada en la compresión del amoníaco. que fue perfeccionado más tarde por el alemán Karl von Linde. . Creó la Freezing Company y perfeccionó su máquina en 1929 agregando el frío por la parte superior e inferior. Esta última ya en 1926 logró fabricar una nevera hermética.inventada por el francés Ferdinand Carré (hermano de Edmond). dos suecos. en el uso doméstico. Al año siguiente. quien perfeccionó dichas máquinas y las comercializó. También en 1876. que fueron propuestos por Maxson en 1945 para el uso de refrigerios en las líneas aéreas. y en 1939 saca al mercado una heladera con dos temperaturas y dos compartimientos. inventado por Nathaniel Wales. Esta máquina fue industrializada en 1944 por una compañía suiza.

incluyen bandejas extraíbles o rejillas articuladas regulables en altura según el tamaño . * Congelador con acumulador de frío. etc. Estas heladeras cuentan con un sistema de descongelación y evaporación automática con el que la escarcha se convierte en agua y poco después se evapora.Heladeras "No Frost": también conocidas como "frío sin escarcha o frío seco".Tipos. . la pérdida de las propiedades de los alimentos y que los congelados se adhieran entre sí. * Departamento tipo "bodega". * Compartimentos de superfrío en el congelador y depósitos de fabricación de hielo.Heladeras un frío: tienen un motor común para el refrigerador y el congelador. ideal para conservar carne. que permite mantener los vinos a una temperatura ideal. para evitar las alteraciones de la temperatura cuando se abre la puerta o se corta la corriente. uno para la parte de conservar y otro para el congelador. disponen de un nuevo sistema de refrigeración y congelación que evita la mezcla de olores.Heladeras dos fríos: tienen dos motores. funciones y características Los distintos tipos de heladeras que encontramos actualmente en el mercado son : . * Función de congelación ultrarrápida. Los distintos modelos que podemos encontrar hoy en día en el mercado cada vez incorporan más detalles y posibilidades que las hacen más cómodas y prácticos: * Termómetros exteriores. que ahorra tiempo y mejora la calidad de los congelados. Por otro lado. pasta fresca. * Alarmas que se disparan con los cambios bruscos de temperatura. * Portaverduras con regulador de humedad. que indican la temperatura de cada zona. De esta manera podemos regular la temperatura de cada una de las dos zonas y alargaremos la vida de la heladera sin que ello suponga un mayor gasto energético. pescado. muchas marcas ofrecen el mismo modelo en varios colores o en acero inoxidable. Esta clase de descongelación permite un aumento de la humedad del aire para una mejor conservación de los alimentos. * La "Zona 0" de alta humedad. Para que la heladera se adecúe a la estética de la cocina. yogur. sobre todo frutas y verduras. avisan si algo no funciona o alguna de las puertas está abierta. . el sentido de apertura de las puertas suele ser intercambiable. para adaptarse a cada cocina y los interiores están ideados para un uso personalizado.

de los alimentos a conservar. .

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