El comercio del hielo natural se inicia alrededor de 1805, año en que Federico Tudor remitió un cargamento de 130 toneladas

a las islas orientales; dos años más tarde expidió a la Habana otro cargamento de 240 toneladas. Ambas operaciones, desastrosas desde el punto de vista económico, pusieron de manifiesto la posibilidad del transporte de hielo a grandes distancias. En 1812 Tudor obtuvo de Inglaterra el monopolio del comercio del hielo con las Indias Inglesas y en 1815 le hizo España análoga concesión para sus colonias de Ultramar. En1880 se vendía a razón de 0,6 Euros la tonelada. Actualmente el país que marcha a la cabeza de la industria frigorífica son los EEUU

La solución es evidente: el frío. Desde hace milenios se lleva utilizando para conservar alimentos. La manera más típica era coger hielo o, más comúnmente, nieve de las montañas, introducir los alimentos en un compartimento lo más aislado térmicamente posible, y añadir la nieve al compartimento de modo que mantuviera los alimentos fríos. De ahí el nombre de heladera(más antiguo y más bonito que frigorífico): era simplemente un sitio donde meter nieve y comida. Lo que solía ocurrir es que las heladeras (y era una profesión en toda regla) iban a las montañas con palas, cortaban nieve y la bajaban a las ciudades con carros y caballos. Allí la comprimían hasta convertirla en hielo en las heladeras artificiales, desde donde, poco a poco, se iba distribuyendo a las casas y, si se había calculado bien, duraba todo el verano. Sin embargo, esto tenía varios inconvenientes: en primer lugar, hacía falta o bien tener enormes reservas de nieve o hielo, o reemplazarlos con frecuencia (con mucha frecuencia si hacía calor), era necesario trasladarla desde las montañas hasta la heladera, y el precio era elevado. Las familias más acomodadas, desde luego, disponían ya en la Edad Moderna de heladeras, pero la implantación de estas primitivas heladeras era, inevitablemente, muy pequeña: hacía falta otro método de mantener las cosas frías. Pero, ¿era posible conseguir que algo que estaba a una temperatura más baja que su entorno se enfriase aún más, rompiendo aparentemente las leyes naturales? Esto parecía contrario a la intuición. La respuesta afirmativa, sorprendentemente, la dio Michael Faraday, quien antes de realizar sus numerosos experimentos relacionados con la electricidad y el magnetismo se dedicó a estudiar el comportamiento de diversas sustancias al cambiar de estado. Sí era posible lograr lo aparentemente antinatural (que por supuesto no lo es). Para conseguirlo simplemente hacía falta utilizar inteligentemente los cambios de estado, algo perfectamente natural. Faraday sabía, como todos los científicos de la época, que cuando un gas se expande, se enfría, mientras que cuando se comprime se calienta. Es lo que sucede, por ejemplo, cuando hinchas la rueda de una bicicleta con una bomba: la boca de la

convirtiéndose en gas. sino porque lo que hace la bomba es comprimir el gas desde la presión atmosférica a la presión del interior del neumático. éste se enfría mucho y se evapora. se enfría y se convierte en gas. . y no es por el rozamiento (como alguna gente cree). con lo que el exterior se calienta y el líquido se enfría. simplemente expandiendo o comprimiendo un gas en lugares diferentes. A continuación. etc. si el contenido era un líquido) hace que el gas en el exterior esté frío. el líquido se lleva al principio del proceso: se expande. A continuación. sale del recipiente y se comprime. Este líquido caliente se pone en contacto con el exterior. entonces comprendes la base del funcionamiento del sistema de Faraday (y de los frigoríficos y aires acondicionados actuales): es posible enfriar o calentar algo sin necesidad de que alguien “de fuera” le dé o le quite calor. con lo que se condensa y se calienta mucho. Si entiendes esto. Si disminuyo la presión. Acto seguido el gas. siguiendo el circuito. El sistema propuesto por Faraday era el siguiente: supongamos que tengo un circuito cerrado dentro del cual hay un líquido. Lo mismo pasa cuando utilizas un spray: la disminución de presión (junto con la evaporación.bomba se calienta mucho. pongo en contacto el gas frío (a través del circuito) con el interior de un recipiente a temperatura ambiente: el gas se irá calentando mientras el interior del recipiente se enfría.

De ese modo. Absorción de calor desde el interior. Sin embargo. destinado a . el Dr. que este sistema empezó a tener un uso práctico. hasta entonces. con lo que se calienta. parecía antinatural. pero que se expanda dentro del recipiente. Transferencia de calor al exterior. En 1857. algo que. El primer sistema de refrigeración artificial. y no fue hasta casi un siglo después. y mostrado al público en la Universidad de Glasgow. hacia 1850. basado en las ideas de Faraday. 3. el australiano James Harrison fabricó el primer frigorífico industrial. fue fabricado por William Cullen en 1748. 4. la refrigeración fue durante el resto del siglo una curiosidad científica. Compresión del gas. La idea es simple pero genial: hacer que el refrigerante se comprima fuera del recipiente. y moverlo entre uno y otro estado. puede hacerse que el exterior esté cada vez más caliente y el interior cada vez más frío. con lo que se enfría. Entre 1850 y 1851. Válvula de expansión. era utilizar un refrigerante y un sistema de expansión-compresión que lo llevase por debajo de cero grados centígrados). 2. John Gorrie fabricó una máquina que era capaz de fabricar hielo (lo único que hacía falta.Esquema de la refrigeración por compresión: 1. por supuesto.

y los precios bajaron: la Kelvinator de 1922 costaba “sólo” 714 dólares. el fundador de la Carrier. Aunque no se haya reflejado en el posterior desarrollo de este electrodoméstico. Una serie de tubos iban de la heladera al lugar en el que se encontraba el sistema de refrigeración en sí (como ocurre con algunos aires acondicionados actuales). Durante esta época empezaron a añadirse compartimentos congeladores en las heladeras (hasta entonces no podían fabricar hielo). Sin embargo. en 1911. como nos cuentan en Tecnología Obsoleta. era el precio: la tecnología existía. El problema. ¡Pero es que un Ford T de 1922 costaba 450 dólares! Además. ¡Pero mil dólares de 1911 era el doble de lo que costaba un coche! Pronto otras empresas (incluyendo la General Electric con sus propios modelos) empezaron a hacer la competencia a Audiffren. fue la serie de modelos Monitor de . aunque no para sí misma. pero las bombas necesarias eran muy caras. Las heladeras Audiffren eran un auténtico lujo: la primera comercializada. normalmente instalados en el sótano de la casa. y la electricidad no estaba en todas partes. lo que hoy conocemos como "heladera" (es decir. costaba la friolera de mil dólares. por supuesto. no una máquina industrial) aún estaba por llegar. Michael Faraday no fue el único científico famoso que tuvo que ver con el desarrollo de la heladera. Por cierto. La primera modernización llegó de forma discreta: en vez de tener que ir hasta las montañas para bajar nieve. Sin embargo. que utilizaban los sistemas de refrigeración para producirlo a partir de agua. En las casas seguían usándose las heladeras primitivas con su depósito de hielo o nieve. La primera empresa en construir una heladera doméstica fue la americana General Electric. naturalmente. estas primitivas heladeras eléctricas no eran como las de ahora: la heladera en sí estaba en la cocina. justo el mismo sistema de refrigeración) fue diseñado en 1902 por Willis Haviland Carrier – sí. el primer sistema de aire acondicionado (que utiliza. pero el tamaño de las bombas de compresión era tan grande que no podían instalarse en el propio aparato. la gente compraba hielo en las fábricas. Aunque no es el asunto específico de este artículo. sino para la American Audiffren Refrigerating Machine Company del francés Marcel Audiffren. el primero en patentar una heladera diseñada para el hogar.la industria cárnica y cervecera. y ya con una unidad de refrigeración integrada en el propio aparato. Fascinante. un electrodoméstico. por esta época Albert Einstein y Leo Szilárd trabajaron en el diseño de versiones que podrían haber sido revolucionarias. la primera heladera “para las masas”.

algo no muy recomendable. seguro que estás . ochenta años despúes. el sistema de refrigeración aún es visible encima de la heladera. algo en lo que no hemos mejorado precisamente desde entonces es la calidad de fabricación: hay bastantes Monitor que siguen funcionando hoy. Por ejemplo. Por cierto. pero hay cosas del ciclo que he descrito que sí puedes notar. ya que es tóxico. Estas heladeras (de las que se fabricó más de un millón) utilizaban dióxido de azufre como refrigerante.General Electric hacia 1927: Como puedes ver. pero al menos no está en otra habitación. Hoy en día no es fácil ver el sistema de refrigeración de nuestras heladeras.

La parte inferior servía para almacenar los alimentos que requieren frío para su conservación. algunas heladeras no sólo dependen del contacto del circuito de refrigeración con la pared interior. y cuando funciona. durante las noches. A continuación se expande y evapora. cuando en realidad eso es la marca (algo parecido a lo que pasó con los kleenex o el celo). La nieve se llevaba a las poblaciones desde los picos cercanos que tuvieran nieves permanentes en verano. El aire acondicionado tiene una parte fuera de la casa. ¡la está calentando! Piensa que la heladera está conectada a la corriente eléctrica. aunque se encuentre en las entrañas del aparato. de modo que con el tiempo éstos también fueron sustituidos por muchos otros (hoy en día se emplean muchísimos diferentes). de modo que no está enfriando la casa. comercializados por la empresa Dupont con la marca “Freón”. La heladera extrae calor del interior y lo suelta por la espalda del aparato. Es más. enfriándolo. La versión primitiva de la heladera era un armario de madera. en carros aislados con paja. También existen otros sistemas de refrigeración que no emplean la compresión. Estos refrigerantes eran tan comunes que suelen llamarse freones. Sin embargo. y si no en primavera. si no funciona muy bien). está introduciendo energía en la casa. sino que tienen rejillas dentro de las cuales hay ventiladores que favorecen el intercambio de calor. aunque no eran tóxicos. Sus sucesores fueron gases llamados clorofluorocarburos (CFCs) como el triclorofluorometano o el diclorodifluorometano. resultaron ser muy peligrosos en otro sentido: al liberarlos a la atmósfera tomaban parte en una serie de procesos que hacían disminuir el espesor de la capa de ozono. y se guardaba en unos pozos situados extramuros de la población. hoy en día no se emplea dióxido de azufre como refrigerante.familiarizado con la rejilla y el serpentín que hay en la parte de atrás de la heladera: están muy calientes. puesto que ahí es donde el líquido caliente (ya comprimido) está soltando calor al exterior. Además. Naturalmente. aislado. si has entendido el funcionamiento de la heladera. de modo que ahí sí que tiene sentido. en el que había un compartimento superior. como los de Efecto Peltier. y el tubo está en contacto con la pared interior del compartimento donde ponemos la comida. Por cierto. donde se ponía nieve. también comprendes por qué es absolutamente estúpido abrir la puerta de la heladera para enfriar la casa (sí. Aún es posible oir la bomba de compresión (especialmente. y de ahí el nombre más antiguo. sí…hay gente que lo hace). antes de la fusión. . los CFCs. que es donde el refrigerante transfiere calor al exterior. nevera. no tan nocivos para el medio ambiente.

En la parte superior (La antigua de la nieve) disponía de un depósito para agua. Así surge la necesidad de los científicos de descubrir un método para refrigerar los productos y conservarlos durante más tiempo. aunque. y querer competir "con Dios". del cual salía por un serpentín. Gérald Nairne agregó a estos experimentos. situado sobre la bandeja donde se ponía el hielo. aparece la primera máquina frigorífica por absorción. surge la necesidad de buscar una forma de mantener los alimentos perecederos de una manera más cómoda y práctica. en 1859. para aliviar a sus pacientes. Pero recién en 1866. Unos años después. ácido sulfúrico y así logró ciertos adelantos. y aunque fue cuestionado por la sociedad por producir hielo durante cualquier época del año. La primera máquina industrial frigorífica por compresión de éter la patentó en 1855. Jacob Pérkins la patentó en 1834.La importancia de tener nieve para enfríar y para fabricar refrescos. y funcionaba por circuito cerrado. ya que no podía obtenerse de las sierras del continente. Origen de la heladera industrializada A medida que el hombre consigue avanzar en la agricultura y lograr producción más abundante en la explotación de la tierra. el escocés radicado en Australia. cuando empezó la fabricación industrial de hielo. . que en el siglo XIX se llevaba a Cuba en barcos. Dos años más tarde. Más adelante. logró su patente en 1851. John Gorrie aplicó estos principios a su aparato. se había presentado una máquina que funcionaba por compresión de éter. Pero a la par se hacían pruebas de máquinas frigoríficas por expansión y compresión de aire. James Harrison. Estados unidos. En 1755. el escocés William Cullen logró hacer un poco de hielo con vapor de agua en una campana de vidrio en vacío. era tal. Un médico de Florida. En 1805 en Filadelfia. inventada por Olivier Evans. Edmond Carré realiza un aparato que logra enfriar garrafas con líquidos. generalmente ya era metálico y con mejor aislamiento térmico. se utilizaba éste en vez de la nieve. que terminaba en un grifo desde el que se llenaba la jarra de agua fría. sobre un armario parecido al antiguo.

y en 1939 saca al mercado una heladera con dos temperaturas y dos compartimientos. Este invento dio origen a la utilización de platos cocinados congelados. que fueron propuestos por Maxson en 1945 para el uso de refrigerios en las líneas aéreas. En 1929 consiguieron una condensación por aire. con empresas como Electrolux en Suecia y Servel y General Electric en los Estados Unidos. dos suecos. Primero el norteamericano David Boyle patentó un compresor. un profesor de Física suizo. y a partir de 1935 inventó el congelador de placas múltiples que se continúa fabricando. la primera pista de patinaje sobre hielo. Esta máquina fue industrializada en 1944 por una compañía suiza. en el uso doméstico. usó el óxido de azufre para lograr un sistema de refrigeración por compresión.inventada por el francés Ferdinand Carré (hermano de Edmond). Al año siguiente. El "Kelvinator" se comercializó alrededor de 1918. Coleman logra una máquina frigorífica de aire y en 1877. Sus experimentos los llevó a cabo a partir de sus observaciones de las costumbres de los esquimales. A partir de 1931. También en 1876. quien perfeccionó dichas máquinas y las comercializó. Tiempo después apareció el "freezer" para el mantenimiento de alimentos congelados durante mayor período. se fabrica el Domelre. Munters y von Platen inventaron una heladera funcional y silenciosa que patentaron en 1920. Esta última ya en 1926 logró fabricar una nevera hermética. Raoul Picter. Con este sistema. En el año 1919 apareció en el mercado la marca "Frigidaire". La congelación industrial había sido introducida en 1924 por el estadounidense Clarence Birdseye. se realizó en Londres. que fue el primer refrigerador doméstico. se realiza el envío de un buque de carne congelada que partió desde la Argentina hacia Europa En Chicago. en 1913. en 1876. En 1874. . comenzó a acelerarse la fabricación industrial. que fue perfeccionado más tarde por el alemán Karl von Linde. Entre 1872 y 1877 se hicieron varios experimentos con refrigeración basada en la compresión del amoníaco. inventado por Nathaniel Wales. Creó la Freezing Company y perfeccionó su máquina en 1929 agregando el frío por la parte superior e inferior.

Heladeras un frío: tienen un motor común para el refrigerador y el congelador. disponen de un nuevo sistema de refrigeración y congelación que evita la mezcla de olores. funciones y características Los distintos tipos de heladeras que encontramos actualmente en el mercado son : . ideal para conservar carne. muchas marcas ofrecen el mismo modelo en varios colores o en acero inoxidable. que indican la temperatura de cada zona. Por otro lado. incluyen bandejas extraíbles o rejillas articuladas regulables en altura según el tamaño . para evitar las alteraciones de la temperatura cuando se abre la puerta o se corta la corriente. la pérdida de las propiedades de los alimentos y que los congelados se adhieran entre sí. etc. * Congelador con acumulador de frío. para adaptarse a cada cocina y los interiores están ideados para un uso personalizado.Heladeras dos fríos: tienen dos motores. * Departamento tipo "bodega".Heladeras "No Frost": también conocidas como "frío sin escarcha o frío seco". que permite mantener los vinos a una temperatura ideal. el sentido de apertura de las puertas suele ser intercambiable. que ahorra tiempo y mejora la calidad de los congelados.Tipos. * Alarmas que se disparan con los cambios bruscos de temperatura. Esta clase de descongelación permite un aumento de la humedad del aire para una mejor conservación de los alimentos. avisan si algo no funciona o alguna de las puertas está abierta. pasta fresca. Los distintos modelos que podemos encontrar hoy en día en el mercado cada vez incorporan más detalles y posibilidades que las hacen más cómodas y prácticos: * Termómetros exteriores. * Compartimentos de superfrío en el congelador y depósitos de fabricación de hielo. yogur. . De esta manera podemos regular la temperatura de cada una de las dos zonas y alargaremos la vida de la heladera sin que ello suponga un mayor gasto energético. uno para la parte de conservar y otro para el congelador. . Para que la heladera se adecúe a la estética de la cocina. * La "Zona 0" de alta humedad. sobre todo frutas y verduras. * Portaverduras con regulador de humedad. Estas heladeras cuentan con un sistema de descongelación y evaporación automática con el que la escarcha se convierte en agua y poco después se evapora. * Función de congelación ultrarrápida. pescado.

.de los alimentos a conservar.

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