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contrapunteo cubano del tabaco yvelazucar - Fernando Ortiz PENSAMIENTO ‘CUBANO | 6 EDITORIAL DE CIENCIAS SOCIALES, LA HABANA, 1983 ‘P.002 (REDBACK NETWORK CANADA 1556: FEB-Od-201 ‘econdmicas y sociales on estos pales, ello podria hacer mucho, ‘muchisimo, por la mejor comprension mutus y la mayor coope: faclin econsdmica entre las diversas naciones de ese hemisferio, Si'yo puedo ver elara y rectamente estos problemas, Cuba es €n esto el punto sobresaliente de América Latina, el més adecuado ‘para constituir aif un clearing house de informaciones, ideas, inflnjos y movimientes eulturales que sean expresivos de buena voluntad y'de efectiva inteligencia mutua presente libro es una obra maestra de investigacién histé- ret y sociolégies, tan magisiralmente condensada y documen- {udo como Ibre de toda erudiciin paante y estrit Ciovismente ‘due varies de sus seociones, yaate muchos. de sus pérrotos, ‘odrlan ser usados como carlas de rumbo pare emprender tes" [ectivos trabajos de investigacion en el campo de In etnogra‘ia, {Quienes trabajen en esos institutes de Investigaciones econd= leas ¥ sociales, cuya ereacion Fernando Orlis proplisa en el VII Congreso Cientifico Americana recientemente eelebrado fen Washington en mayo de 1940 (esta asambles acord® ret0~ mendar uninimemente, y de maner rhacional correspondiente « Cubs), bien podrion iniciar sus ac tividades con asuntos tan profundamente complejor signifi- fativos como sts del exter del tabeco en la economia, tnogratla, sociologla, presente ¥ devenir del pueblo. eubsno, Camo plan para deearrollar el trabajo de tales Investigaciones, cl presente ifbro es ideal. Con esas faenas centificas de Das” Gqueda y andlisis de las realidades objetives con que re manic flestan’ les complejos fentmencs. sociales de Jos) pueblos, 1a Inteligeneia entre las Amériess habria de ser mas perfects, 7 mayor y més fecunda la simpatia de lov norteamericance por Cubs, le-més importante y cercana de sus buenas vecinas Insc Jares de América Latina. Bs obvio que aqui, como en toda fas0 © fenémeno de transculturacién, tambien habrian de ser rec pprocas las influenclss y comprensioner como To serian los Beneticioe ‘Yate Universty, uo de 100 Contrapunteo cubano del tabaco y el azicar Hace siglos que un famoso arcipreste de buen humor, poeta fxpatil de la Edad Medi, dlo personalidad al Carnaval y's ln ‘Gusresma y Tos hizo hablar en buenos versos, poniendo sagaa~ Inente en loy decirer 7 contradecives del coloqulo y en los {episodio de la eatirica contienda, sus contrastes éticos y los ‘Males ¥ los bienes que del vino $ de Ia otra les venian a Ios Jnovtales. Con tal dilogo alegbrico el elérigo Juan Ruir escri- io la “Peles que uvo don Carnal con dona Quaresma’y en u Libro de Buen amor, ganando resonancia perdureble para su hombre y para el arciprestazgo de Hita, cuya fama s6lo se cuenta por la reeibida de aquel genial cantor de serranillas morass y de toda laya de troves decentadadas y agudas ‘Acaso la eélebre controversia Imaginade por aquel gran poeta See precedente lterarlo que ahora nos permiliere personificar ai moreno tabaco y la Blanconaze saicar, y hacerlos salir en {a fébula a referir sus contradieciones. Pero careciendo no- otros de auloridad, asi de poeta como de elérigo, para sacar personajes de la fantasia y)-hacerloe vivit humanas pesiones YF robrehumancs portentos, diremos tan sélo, sin vergos yen rosa pobre, los sorprendentes contrastes que hemes advertio hve fos dos productos agrerios Tundamentales ce la historia tceonémiea de Cuba ‘Tales contrastes no son religigos ni morales, como, eran los Fhinados por aquel genil presblero, entre las pecaminosas di- Sipnelones eamavaleseas y las regeneradoras abstinencias cua feamales, Tabaeo y azuear se contradicen en lo econémico ¥ en Ip social, aun cuando los toralistas rigidos también se han ‘P.00S (REDBACK NETWORK CANADA Ba 1S: FEB-Od-201 preocupado un tanto de elles alo largo de su historia, mirando fon iracundlis al uno y con benevolenela a la otra, Pere, ademés, I conteastante paraleismo del taboeo ¥ el avicer ex tan cuties, “gual que el de los personajes del Gldlogs tremado por el larcipreste, que va més all de las perspectives merametie So- ciales para alcanzar los horizontes de Ia poesia quizas Un vale quisiera versarnos en décimas populares la Pelea de dom Tabaco y dota Aztcar. Al fin, sempre fue muy propio de lee ingenuas musas det pueblo, en possia,rnisien, denen, cancion Y teatro, ese género dislogttico que lieva hasta el sre la dr Imiticadialgetea de la vida. Recordemos en Cubs sus manifes- taciones més Mloridas en Tae preces antifonatias de las liturgies, ssi de blaneos como de nesros. en la controversia evitien 9 Ganzaria de Ta rumba y en los contrapunteos voreficados de Ja gusjirada montuna ¥ de la curreria afrocubana ‘Un romance castizo alo ajo 0 unas vernéculas décimas gua- Jiras‘o acurradas, que tuvieron por personajes contrecioores 23 sari tabaco 3° ta femenina enar potion servi de ena ensehanza popular en escuela y eanturrian, poequc en tstudlo de lo fenimenos economicos sus repercusbnes 50. ile, poeasleecones han de abr mas clocvenies ave las offe: idas cn nuestes terre por s'anveary eltabaco en aus nsories ontroposilones, Bl contraste entre el tabsco y el aalear se da desde que ambos se juntan en la mente de los deseubridores de Cubs. Cuando, 4 comienzss del siglo XVI, ceurnid 12 eonquista del pais por los castelianes. que trajeron el Nuevo Mundo la eiviizacton europea, ya la mente de estos invasores era impresionada f3er= temente por dos yerbas gigantes. A la tna, ios mercaderes Ye nidos del otro lado del ovéano la contaban ya entre las més fuertes tentaciones de su codieia} a Ta otra, ellor la tuvieron como el mas corprendente fallange del deseutritmiento.y come Deligeosatentacion de Tes dlables, quienes por tan inaucita, Yerba les exeitaban tus sentidas amo un nuevo alcohol, inteligeneia come un nuevo misterio y sw volunted comg un De la produecién agraria e industrial de esas yerbas prodigio- sas saldrian los intereses econémicos que los mereaderes ex tranjeros habrlan de loreer 9 trenzar durante sglos en nuestra patria para ser hilos de su histori, motivoe de sus personajes Ya la vex sostenes y ataduras de su pueblo, Tales son la yerba el tabeco y Ia yerbs del avicar. El tabace y el azdear san los personajes més importantes de la historia de Cubs ‘Anicar y tabaco son productos vegetales del mismo pals y del ‘mismo clima; pero st distineién biolbgica es tal que provoca radleales diferencias econdmicss en cuanto al suelo requerido, ‘os proveaus de culivo, 2 Ios del aproveenamiento leon y a Jos de'la distribucién comercial. ¥ las corprendentes diferencies entre ambas producciones se reflejan en 1a historia del pueblo ‘cubsno desde su tisina formacion Gtniea arta ma contextura ‘Social, sus peripecias politica y sus relaciones internacionales. (Vase el Capituto adicional 1) Lo més expresivo de nusstra historia econémica es en realidad tse contrarte multiforme y_persistente entre las dos produc- ‘ones que han sido yom las més earacteristicas de Cuba ure de la breve y tranitoria epoca de cormlenaes del sighs XVI, cuando impersban la mineria aurivora de los conguista- ores loe yvesles 9 hatos pecuarios para producir Ios casabes 4 tasajos on gue se avituallabsrtlas expediclones de los adelan- Tadoe: Asien So interno como en fo exter, estudiar fa historia Ge Cube es en lo fundamental estudiar Le historia del artear del tabseo como sistemsr visceralet de su ecenoma, YY aun para la historia universal de los fonérnenos econticos y de sus Feflejes sociales, pocas leceiones habra mas fecundas que fas del szicar y del tabaco en Cubs. Por Ia claridad con que ft través de ellae ze pueden apreciar las causas econdmicas y log efectos sociales, y porque en poccs pueblos se habra dado comp en el sursirg est maravilloss e infreeuente cacrdinacién de viclitudes historicag, 7 eve contraste redial, ese paraleismo fonstante entre. dos érdenes simultineos de fendmenos eco- homleos, lor evales manifiestan a To large de su desarrollo ea- Tacteres y efectos muy antitticos, como st por un. profesor SSbrenatural fueran dispuestor serede en el laboratorio geo- ritico de-Cuba pare dar las mis patentes demostraciones aia trascendenela de Ia economia bésiea ve un pueblo en su Incesante deventr El planteamiento y Ia divulgacién de este profundisimo con- trasie que existe entre ef aricar ¥ el tabeeo, desde su misma haturalees hasta gue derivaciones sociales, pueden brindar at {Guna nueva sugestion para el estudio econémico de Cuba y de Sus pocullaridades historeas. Aparte de ofrecer elgtinos cl towos y originales fendmenos de transculturacion, de esos que fon Ge tanto interés como setialidad en la elencia soeiologies Conterpordnea, (Véase el Capitulo adicional 11) Tabasco y azar son ambos productos del reino vegetal que se cultivan, se elaboran, se merean y al fin se consumen eon fran deleite en bocas humanas. ‘Ademés, en Ia produccién tabacalera y en la szucerera pue- en advertirse los reiemos cuatro elementos: terra, maguine, trabato y dinero, cuvas variantes combinaciones.constituyen 0 historia, Pero, desde eu germen en Iaentrafa de Ta tetra hasta su muerte por el consumo humano, tabaco y azicar se