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LES LOIS DMOGRAPHIQUES DAUGUSTE.

A. BOUCH-LECLERCQ.
Les anciens nont jamais mis en doute lutilit, mme pratique et immdiate, de lhistoire. Les uns, plus attentifs au dtail, la considraient comme une galerie de grands hommes et un rpertoire de hauts faits, dexemples capables de susciter des imitateurs. Ils en tiraient volontiers des recueils pdagogiques, des morales en action, ou, au besoin, des manuels lusage des gnraux et des diplomates. Dautres ils nont jamais t nombreux, mme parmi les historiens visaient plus haut. Ils estimaient que les expriences faites peuvent servir de leons, non seulement pour les individus, mais pour les socits, et de leons applicables lavenir. Ils supposaient, comme postulat de sens commun, que les mmes causes taient susceptibles de produire indfiniment les mmes effets, et ne regardaient pas de trop prs la prodigieuse varit de conditions ou causes accessoires qui, dans des expriences nouvelles, pourraient, en modifiant les donnes, aller jusqu intervertir les rsultats. Thucydide espre que son livre sera une acquisition perptuit, un capital intellectuel ternellement utilisable pour quiconque voudra voir clair dans les faits passs, et dans ceux qui, de par la nature humaine, se reproduiront tels ou peu prs lavenir. Les modernes ou, pour mieux dire, nos contemporains ne sont plus aussi confiants. Ils ont fait ou voulu faire de lhistoire une science positive, dgage de toute proccupation esthtique ou morale, et il a paru aux dlicats que la science devait tre elle-mme son but. A les entendre, lhistoire vraie serait pour les individus une mdiocre cole de morale, et les hommes dtat qui lui demanderaient des moyens de prvoir risqueraient de se tromper lourdement, car lhistoire ne se recommence pas. Que lon ressuscite le pass, et jamais on na consacr cette tche un labeur plus obstin, mais uniquement pour le contempler, sans autre utilit, sil en faut absolument une pour satisfaire les logiciens, que le plaisir de savoir. Il y a bien du paradoxe et du raffinement dans cette srnit olympienne. Lhistoire nest pas un spectacle destin procurer aux esprits dlite un genre de plaisir analogue, mais suprieur, celui que le roman et le thtre mettent la porte du grand public. Le but de toute science est de dcouvrir des lois gnrales, et celles-ci nous intressent surtout, quoi quon en dise, par leurs applications prsentes ou futures. Seulement, il faut se dfier des conclusions htives, et ne tirer des expriences faites que des prsomptions sur le rsultat probable des expriences faire. Il arrive, en effet, que les individus ou les socits se trouvent en prsence de problmes dj connus, mais rarement poss dans des conditions identiques ; et, en ce sens, il est galement vrai de dire que lhistoire se recommence et ne se recommence pas. En tout cas, on ne contestera pas, je pense, quune des proccupations actuelles de la socit franaise, justement inquite de voir sabaisser de jour en jour le chiffre des naissances, nait hant lesprit du fondateur de lempire romain, et quil puisse y avoir quelque intrt examiner de quelle faon un lgislateur dautrefois a prtendu discerner les causes, enrayer les effets dun semblable reflux de la vitalit nationale.

I
Au lendemain de la bataille dActium, Csar Octavien, devenu matre incontest de lempire, se hta de faire disparatre les traces de la guerre civile et de consolider, en les groupant daprs un plan habilement remani, les dbris de lancien rgime rpublicain. Il pouvait agir sa guise et ntait li que par sa propre prudence. A lhomme qui, du 13 au 15 aot 29 avant J.-C., menait trois fois la procession triomphale au Capitole, comme vainqueur de lEurope, de lAsie et de lAfrique, personne ne se ft avis de demander do lui venaient ses pouvoirs actuels et sil navait pas dpass dj certaines chances lgales, depuis lesquelles il ntait plus quun simple particulier. On ne le lui demanda pas davantage lorsquil tablit, sur des lots de terre achets par lui en Italie et dans les provinces, les 120.000 vtrans qui constituaient le reliquat des armes triumvirales. Il tait le matre, et on le loua fort davoir opr cette liquidation du pass sans recourir aux violences qui avaient signal, douze ans plus tt, les assignations de terres faites aux soldats congdis aprs la bataille de Philippes. En vingt ans de discordes, de guerres civiles, de gouvernements improviss o entraient doses gales lanarchie et le despotisme, les Romains avaient pris lhabitude de vivre au jour le jour. Les esprits les plus borns sentaient vaguement que les rouages fausss de lancienne constitution ne reprendraient plus leur jeu normal. Ils sattendaient voir natre un nouvel ordre de choses, et, rsigns au pire, ils furent charms de la discrtion avec laquelle lhritier de Csar, entr enfin en possession de son hritage, studiait plier des usages nouveaux les vieilles coutumes. Loin dembarrasser le rformateur par des rsistances qui lauraient oblig imposer ses volonts, ils entraient dans ses vues, allaient au-devant de ses dsirs, se prtaient avec docilit aux expriences commences. Dsormais, entre Csar et le peuple romain, il y eut comme une collusion tacite, un parti pris de ne plus appeler les choses de leur vrai nom qui mnageait la fois lambition de lun, lamour-propre de lautre. Lquivoque, ce vice originel de la constitution impriale, a t en son temps quelque chose comme le savoir-faire et le savoir-vivre appliqu la politique. Lorsque le jeune Csar, qui avait pris le temps de sonder lopinion, se fut convaincu que les rles seraient bien tenus de part et dautre, il inaugura dfinitivement le nouveau rgime en proclamant quil restaurait lancien. Dix-huit mois aprs ses triomphes, le 13 janvier de lan 27 avant notre re, il annona au Snat que, lordre tant enfin rtabli et la paix assure, il se dessaisissait spontanment des pouvoirs exceptionnels dont il avait port jusque-l le lourd fardeau. Il dclarait abroges du mme coup toutes les mesures dcrtes par lui, en vertu de ces pouvoirs extraordinaires, durant la priode de crise et rendait la Rpublique au Snat et au Peuple romain1. Ce fut dsormais la vrit officielle, enregistre par les historiens, clbre par les potes de lpoque : le 13 janvier devint la date anniversaire de la restauration des liberts du peuple romain. Le Snat ne manqua pas de donner la rplique au grand acteur. Il lui confra, dans la sance du 16 janvier, sur la proposition de Munatius Plancus, le titre dAuguste, un mot nouveau, driv de la langue augurale, qui le dsignait la vnration publique. Puis il conjura celui qui ne voulait plus tre que le prince, le
1 In consulato sexto et septimo... rem publicain ex mea potestate in senat[us populique romani a]rbitrium transtufi (Monum. Ancyr., VI, 12).

premier citoyen de la Rpublique, de partager au moins avec le Snat le souci des affaires. Auguste consentit, non sans avoir fait montre de quelque rsistance, garder pour dix ans encore le commandement de larme et la puissance tribunitienne, cest--dire le droit permanent de convoquer les assembles, de provoquer, diriger et, au besoin, annuler leurs dlibrations. Cest ainsi que, au milieu de congratulations rciproques, Auguste changea le droit du plus fort contre une autorit lgitime, dguise sous des vocables rpublicains, et aborda rsolument sa tche de rformateur au moment o il prtendait lavoir accomplie. Nous ne le suivrons pas dans les directions multiples o se dpensa sa prodigieuse activit. Il nous suffira dtudier dun peu prs la question la plus grave et la plus dlicate qui pt veiller alors la sollicitude dun curateur des murs arm du pouvoir lgislatif et dcid sen servir. Disons tout de suite, pour carter des dbats ici superflus, que si Auguste refusa, comme il le dit dans un document clbre (Monument dAncyre), le titre et les pouvoirs illimits dun curateur des lois et des murs, il en a accept le rle et se vante dy avoir suffi avec sa seule puissance tribunitienne1. Cette distinction subtile na eu aucune importance pratique, et Sutone comme Dion Cassius sont bien excusables de nen avoir pas tenu compte, de mme quils oublient le plus souvent de noter la part de collaboration dvolue aux comices ou au Snat dans luvre lgislative du prince. Le recensement des citoyens romains, opr en lan 28 avant notre re, dut tre le point de dpart des rflexions dAuguste. Ce nest pas que le rsultat en ft alarmant premire vue. De quelque faon quil faille interprter les chiffres avec ou sans les femmes et les enfants2, le nombre des citoyens stait accru depuis le recensement prcdent. Mais cet avant-dernier dnombrement datait de quarante-deux annes, et depuis, Csar avait accord le droit de cit en bloc toute la Gaule Transpadane. Quand mme Auguste net pas eu en main les moyens destimer leffroyable consommation de vies humaines sacrifies sur les champs de bataille, nul nignorait Scipion milien lavait dj dit dans une apostrophe clbre3 que depuis longtemps la cit romaine rparait ses pertes en accueillant dans son sein des trangers de toute race. Si lOronte ne se dversait pas encore dans le Tibre, les sources les plus diverses grossissaient de leur tribut le flot montant de la population dite romaine. De ces sources, la plus abondante, et aussi la plus corrompue, tait laffranchissement, qui, par un trange oubli du lgislateur, laissait la discrtion du premier venu le droit de transformer des esclaves en citoyens. Auguste se promit dendiguer ce courant, mais il se rserva dy aviser plus tard, et, en fait, il attendit plus de trente ans encore avant de lgifrer sur la matire. Dans la masse confuse des citoyens, Auguste soccupait de dlimiter une cit plus troite, de sang moins ml, o seraient groupes porte de sa main les deux grandes forces sociales, la richesse et lintelligence. Ce serait l ses yeux le vrai peuple romain, celui dont il se servirait pour gouverner le reste du monde, une ppinire de magistrats, dofficiers, de fonctionnaires de toute sorte. Sans violenter la tradition, en utilisant comme toujours les coutumes lgues par le
1 Monum. Ancyr., III, 11 et suiv. Assertion contredite par Sutone (Auguste, 27) et Dion Cassius (LIV, 10). 2 Cf., sur la question, les textes cits et discuts par J. Beloch, Die Bevlkerung der griechisch-rmischen Welt. Leipzig, 1886, p. 372-377. En dfalquant du chiffre de 4.063.000 citoyens les femmes et les enfants, M. B. le rduit environ 1.500.000. 3 Taceaut, inquit, quibus Italia noverca est. Orto deinde murmure : Non efficietis, ait, ut solutos verear quos alligatos adduxi (Val. Max., VI, 2, 3). Cf. Plutarque, Apophth. Scipion., 22.

rgime antrieur, il tait en train de crer une aristocratie deux chelons : en haut, une noblesse hrditaire ou ordre snatorial, qui seraient rserves les magistratures lectives, ainsi que les hautes fonctions administratives et les grades suprieurs dans larme ; au-dessous, lordre questre ou bourgeoisie riche, dans laquelle se recruterait le gros des fonctionnaires et des officiers. Entre la noblesse ou pairie hrditaire et la bourgeoisie dcore du cheval public, la ligne de dmarcation laissait ouverts des points de contact par o se produirait comme une circulation organique, en ce sens que la jeunesse snatoriale formait llite des chevaliers et que les bourgeois chevaliers pouvaient tre admis, par dcision spciale du prince, dans les rangs de lordre snatorial. Ces deux ordres runis dominaient, du haut de leurs privilges maintenant dfinis, la tourbe anonyme ou plbe1, au sein de laquelle on distinguait encore deux classes de niveau sensiblement diffrent, les citoyens de naissance libre ou ingnus et les affranchis. La condition pralable et indispensable pour entrer ou rester dans les ordres privilgis tait la possession dune fortune dau moins un million de sesterces pour les snateurs, 400.000 sesterces pour les chevaliers. Auguste comptait sur cette hirarchie sociale pour donner au grand corps de lempire une ossature solide, pour associer au gouvernement et intresser au maintien du nouveau rgime le vrai peuple romain, concentr presque tout entier dans les deux ordres. Mais, ce quil avait cr, il fallait le conserver, et cest en songeant lavenir que le lgislateur dut se sentir pour la premire fois pris au dpourvu. Les statistiques quil avait sous les yeux lui montraient clairement lespce de fatalit qui pse sur les classes aristocratiques. Qutait devenu lantique patriciat ? Les familles patriciennes taient si rares que, pour ne pas laisser vacants certains sacerdoces archaques, il avait fallu en crer dartificielles. Auguste lui-mme, suivant en cela lexemple de Jules Csar, venait de faire, en lan 29 avant notre re, une nouvelle fourne de patriciens. La noblesse aussi, bien quouverte indiffremment aux patriciens et aux plbiens et alimente jusque-l par lapport continu des magistratures curules, la noblesse de race romaine allait samoindrissant chaque jour. Plus encore que les guerres, les proscriptions avaient clairci ses rangs. Auguste savait qui avait ordonn les plus meurtrires, et aussi qui avait combl les vides pratiqus par ces coupes sombres avec des aventuriers de toute provenance. Mais ce ntait pas uniquement par des plaies ainsi faites que stait puise et tarie la sve des vieilles souches. Il y avait, ce dprissement progressif, dautres causes quAuguste, en qute de moyens de prservation, tait intress dcouvrir. Il se peut que ces sortes de problmes soient plus complexes encore que ne limaginait limprial rformateur. La science contemporaine parat dispose y faire entrer un amas de donnes hypothtiques, de lois naturelles, souponnes plutt que connues, dactions et de ractions conomiques, aussi fatales et aussi mal lucides. Elle tend ainsi relguer au second plan ce que le sens pratique maintient quand mme au premier, la volont humaine, le rcepteur intelligent qui, subissant la pousse de causes multiples, les combine en vertu de son activit propre et les transforme en une rsultante unique, cause immdiate de leffet qui alarme le lgislateur. Auguste neut sans doute ni les prtentions ni les scrupules de nos sociologues modernes. Le mal quil songeait gurir ntait pas de tout point nouveau, et lhistoire, surtout lhistoire de Rome, lui indiquait mme certains remdes empiriques essays avant lui.

1 Plebs et minor ordo maximusque (Martial, IV, 2, 3).

Les cits grecques staient plus gnralement proccupes de parer aux inconvnients rsultant de lexcs de population quau danger contraire. Elles tenaient plus la qualit qu la quantit, et multipliaient surtout les prcautions propres empcher lafflux des lments trangers. Celles mme qui, comme Sparte et les villes crtoises rgies par les lois de Minos, avaient rendu ou voulu rendre le mariage obligatoire, navaient fait quappliquer ce cas particulier lesprit de leur constitution, toujours prte substituer linitiative individuelle la sagesse infaillible de ltat. Les constructeurs de cits idales, ennemis ns de toute libert, ne manquaient pas dimposer au gouvernement le soin de limiter laccroissement de la population, de faon rgler le nombre des citoyens sur celui des proprits disponibles ou sur la valeur de la proprit mise en commun. On sait comment le divin Platon entend surveiller, ce point de vue, le troupeau qui peuple sa Rpublique, et on ose peine rappeler que tel vice innommable, qui est rest, par un juste chtiment, lpithte de philosophique, a pu tre considr par dodieux rveurs comme une drivation utile de linstinct1. Les thoriciens craignaient la plthore, et la Grce mourut danmie. Voici le tableau que trace Polybe de ltat de la Grce vers le milieu du ne sicle avant notre re : De notre temps, dit-il, la Grce entire souffre dun arrt de procration et dune disette dhommes telle que les villes se sont dpeuples et quil y a strilit, sans que nous ayons t prouvs ni par des guerres continuelles ni par des circonstances dsastreuses. Si donc quelquun conseillait denvoyer consulter les dieux ce sujet et demander ce quil faudrait dire ou faire pour devenir plus nombreux et grer mieux nos cits, ne le tiendrait-on pas pour fou, alors que la cause est vidente et le remde notre disposition ? Cest que les hommes daujourdhui, aimant le faste, largent et la paresse par-dessus le march, ne veulent plus ni se marier ni, quand ils sont maris, lever une famille. Cest tout au plus sils consentent en avoir un ou deux, afin de les laisser riches et de les nourrir dans le luxe. Aussi le mal, dabord cach, a-t-il fait des progrs rapides. En effet, avec un ou deux enfants, si la guerre ou une maladie survenant en enlve un, il est clair que les maisons resteront vides et que bientt, comme des ruches dlaisses, les cits vgteront dans limpuissance. L-dessus, nul besoin de senqurir auprs des dieux du moyen dchapper un pareil flau : le premier venu dira que cest nous de nous tirer daffaire nous-mmes, en changeant nos gots, si cest possible, sinon, en faisant des lois qui obligent lever une progniture2. Polybe a peut-tre une rputation surfaite, mais il a gnralement inspir aux autres la confiance quil avait en sa propre infaillibilit, et sans doute Auguste, sil lut cette page, nprouva pas non plus le besoin de recourir aux oracles. Un contemporain de Polybe, Philippe V de Macdoine, avait dj essay du remde indiqu ici. Pour rparer les pertes qui avaient aggrav ses dfaites, il eut, entre autres expdients, lide de contraindre tout le monde procrer et lever des enfants3. On peut croire que Polybe songeait cette exprience toute rcente et jugeait le moyen efficace, car lhritier de Philippe ne manquait ni dhommes ni dargent quand il engagea la lutte finale.

1 Aristote pense que le lgislateur crtois, craignant la pnurie des subsistances, x , x x, x, (Aristote, Polit., II, 10, 4). Mais il est, de tous les philosophes grecs, qui la lgende a fait expier leurs beaux raisonnements (cf. les Socraticos cinaedos de Juvnal, Satires, II, 10), le moins suspect de complaisance pour ce genre de sagesse. Cf. L. Dugas, lAmiti antique, etc. Paris, 1894, p. 129-132. 2 Polybe, XXXVII, 4, 6. 3 Tite-Live XXXIX, 24.

Mais cest surtout lhistoire romaine quAuguste, toujours soucieux de greffer ses innovations sur des prcdents, dut demander des conseils et des exemples. Les Romains ne paraissent pas avoir jamais prouv, comme les Grecs, la crainte de voir leur territoire surpeupl. Ils taient gens en largir les limites, au del mme du besoin. En revanche, ils ont eu de bonne heure la proccupation contraire. Denys dHalicarnasse prtend que, chez eux, lantique lgislation obligeait les Romains se marier une fois en ge et lever tous les enfants qui leur naissaient (IX, 22). Denys nest pas de ceux que lon croit sur parole ; mais, ds la fin du Ve sicle avant notre re, on voit poindre lide que ltat pourrait et devrait intervenir dans cette trs dlicate question, au profit de lintrt gnral. Les censeurs de lan 403 av. J.-C. tablirent une taxe conjugale (aes uxorium) sur les clibataires1. Mais une dcision des censeurs navait force de loi que pour un lustre, et on ne nous dit pas que celle-ci ait t maintenue par la suite. Il faut franchir prs de deux sicles pour rencontrer un nouvel indice de ce souci des magistrats. En 217, au moment o Rome, menace par Hannibal, luttait pour lexistence, on admit dans les lgions les affranchis qui avaient des enfants2. Ctait un honneur plutt quun avantage, du moins pour le moment ; mais la qualit de pre de famille fut depuis lors un titre la bienveillance des censeurs. Ceux-ci ouvrirent aux affranchis et proltaires pourvus denfants laccs des tribus rustiques, autrement dit, ajoutrent la valeur de leur droit de suffrage3. Les guerres puniques, les efforts quavait cots la conqute de lOrient, et plus encore la dmoralisation rapide engendre par lenvahissement de la civilisation hellnique, dont les Romains sassimilrent surtout les vices, firent bientt sentir leurs effets. Le vieux Q. Metellus le Macdonique, aprs avoir fait le recensement de la population en 131 avant notre re, poussa un cri dalarme. Il exhorta ses concitoyens se marier par patriotisme. Nous possdons encore un fragment de son discours, conserv par Aulu-Gelle. Quirites, avait dit Metellus, si nous pouvions rester sans pouse, nous nous pargnerions tous cet ennui : mais, puisque la nature sest arrange de faon que lon ne peut ni vivre agrablement avec elles, ni vivre du tout sans elles, il vaut mieux songer perptuer notre race qu nous donner quelques moments de plaisir4. Ctait l un bien singulier plaidoyer en faveur du mariage, et lon conoit que les rhteurs du temps dAuluGelle aient trouv Metellus assez maladroit. Ils oubliaient que Metellus ne comptait pas prcisment sur son loquence : ce quil proposait, au dire de TiteLive5, ctait de contraindre tous les citoyens au mariage. Auguste neut garde doublier ce prcdent. Il lut au Snat le discours de Metellus, comme un document dun intrt tout actuel, et le fit afficher dans les rues6. Jules Csar, lui, avait fait mieux que des discours. Lors de son premier consulat (59 av. J.-C.), il avait rserv les meilleurs lots distribuer en vertu de sa loi agraire, les terres de Campanie, aux pres de familles ayant au moins trois enfants, et lon constata cette occasion quil ny avait pas en tout plus de 20.000 citoyens

1 Festus, pitom, s. v. uxorium ; Valre Maxime, II, 9, 1 ; Plutarque, Camille, 2. Il est aussi question dune taxe (aes equestre) impose par Servius Tullius aux veuves riches (Tite-Live I, 43), mais on ne dit pas que ce ft pour les pousser se remarier. 2 Tite-Live XXII, 11. 3 Cf. Tite-Live XLV, 15. Seraient-ce l les praemia patrum dont il tait question, au dire dAulu-Gelle (V, 19), dans une homlie du censeur Scipion milien (142 av. J.-C.) Ad populum de moribus ? 4 Aulu-Gelle, 1, 6. Aulu-Gelle attribue par erreur ce discours Q. Cc. Metellus Numidicus (censeur en 102 av. J.-C.). 5 Tite-Live, pitom LIX : Ut omnes cogerentur ducere uxores liberorum creandorum causa. 6 Sutone, Auguste, 89.

remplissant la condition exige1. Une fois matre de lempire, il institua des rcompenses pour les familles nombreuses2. Dion Cassius ne nous dit pas quelles rcompenses, mais on peut tre assur de les retrouver dans la lgislation dAuguste. La question proccupait alors tous les esprits. Cicron, sollicitant pour Marcellus la piti de Csar, a soin de dire que Rome compte sur son sauveur pour rprimer les drglements et propager la race3. Ce ntait pas dans sa bouche une simple flatterie ; il crivait vers le mme temps dans son Trait des Lois : Que les censeurs prohibent le clibat4. On sattendait des mesures nergiques, et cest surtout pour justifier son ingrence dans la vie prive que Csar stait fait confrer, pour trois ans dabord, puis vie, la prfecture des murs. Mais, cette tche quil rservait sa vieillesse, il neut pas le temps de laccomplir, et ctait maintenant son successeur de la reprendre au point o il lavait laisse. Auguste ne poussa pas la recherche des causes immdiates au del de lexplication qui avait paru suffisante aux censeurs romains et au grave Polybe. La dpopulation avait pour cause principale, sinon unique, un loignement de jour en jour plus marqu pour le mariage, la crainte des charges de famille, des devoirs austres auxquels lgosme du jour prfrait une vie plus large et plus libre. Le mal tait l : mais o chercher le remde ? Quil ft inutile de faire appel au sentiment religieux, au souci jadis si puissant de la perptuit des cultes domestiques, cela tait vident : en tout cas, Auguste faisait ou se proposait de faire de ce ct tout le possible en ressuscitant, titre dexemple et dencouragement pour la religion prive, le culte des Lares de carrefour. La philosophie, qui pouvait avoir une certaine prise sur une aristocratie leve dans les coles grecques, tait une force antagoniste. Avant dtre lidal de la perfection chrtienne, le clibat tait la condition requise pour atteindre les sommets de la vertu philosophique. Il ne fallait pas songer tirer des coles dautre enseignement que la rsignation au mariage, envisag comme une corve ncessaire. Le censeur Metellus lui-mme, on la vu, avouait tout le premier, lui dont lhistoire vante le bonheur domestique5, quil considrait le mariage comme un sacrifice consenti par lindividu au profit de la race. Cest au patriotisme quil faisait appel. Mais le patriotisme, assez malmen par les philosophes cosmopolites, ntait gure plus vivant que le sentiment religieux. Ce qui en restait encore tait comme dlay dans limmense tendue de lempire romain, o le citoyen romain, peu diffrent en cela de ses professeurs stociens ou picuriens, tait partout chez lui. Et dailleurs, lintrt patriotique qui sattachait la conservation de laristocratie romaine ntait pas dune vidence incontestable. Avec la naturalisation et le courant ascendant qui apportait chaque couche sociale llite de la couche infrieure, Rome ne manquerait jamais ni de citoyens, ni de chevaliers, ni de snateurs. On pouvait mme dire sans paradoxe, depuis que les lgions souvraient aux provinciaux, que Rome navait plus besoin de citoyens pour la dfendre contre les Barbares. Il ny avait plus en jeu que la question de race, dorgueil romain ou italien, et celle-l restait indiffrente plus dun parvenu.

1 Dion Cassius, XXXVIII, 7 ; Sutone, Csar, 20 ; Appien, B. Civ., II, 10. Cest lide premire du jus trium liberorum (voyez ci-aprs). 2 Dion Cassius, XLIII, 25. 3 Cicron, Pro Marcellus, 8. 4 Cicron, De legg., III, 3, 7. 5 Pline, Hist. Nat., VII, 59.

A dfaut de forces morales, qui chappaient sa direction, Auguste en tait rduit combattre lgosme par lui-mme, en glissant dans les calculs de lintrt bien entendu des lments nouveaux, en attachant au mariage dabord, la fcondit dans le mariage ensuite, des avantages palpables, et en semant de quelques tracas la flicit proverbiale des clibataires. Telle fut la pense qui lui dicta un ensemble de dispositions lgislatives dont leffet, accru et prolong par la jurisprudence, gagna de proche en proche toutes les parties du droit romain.

II
Autant quon en peut juger par les renseignements insuffisants ou contradictoires des auteurs, Auguste narriva pas du premier coup se rendre compte des difficults de sa tche, ou du moins, avant de recourir au pouvoir lgislatif, il voulut essayer de reprendre la tradition des censeurs et de se renfermer dans son office de curateur des murs. Cest lopinion quil comptait faire appel, cest le sens moral et patriotique quil esprait rveiller. Dans une ode crite vers lan 29 avant notre re1, Horace, qui dguise souvent sous des lieux communs une inspiration officielle, vante le mpris des richesses, les murs simples et pures des Scythes ou des Gtes, chez qui les femmes, maries sans dot, ne rvent ni de rgenter ni de tromper leurs maris. Si quelquun, scrie-t-il, veut supprimer les massacres impies et les fureurs civiles, sil aspire voir crit au bas de ses statues le titre de Pre des Villes, quil ose refrner la licence indompte : sa gloire ira la postrit. Le pote attend ce relvement national moins des lois que dun retour sincre la vertu ; mais il est davis que la rpression de la licence doit hter cette conversion. Les lois sont impuissantes susciter la vertu, mais non pas pourchasser le vice. La contrainte est ici ncessaire, comme l lacquiescement spontan de la conscience. En effet, quoi bon des plaintes dsoles, si le chtiment ne vient pas retrancher la faute ; quoi servent les lois, si vaines sans les murs ? Rformer les murs sans autre moyen de contrainte que lautorit attache la censure, ou, si lon veut, la tradition reprsente par une srie de censeurs, tel semble avoir t encore, vers lan 28, le projet chimrique de Csar Auguste. Lessai fut timide. Auguste prit grand soin de mettre en avant le nom, les arguments, les objurgations de Metellus le Macdonique, ce qui tait une faon de se couvrir en cas dinsuccs ou peut-tre demprunter la vertu dautrui le droit de prcher la morale. Il insistait surtout, comme Metellus, sur la ncessit de donner des dfenseurs la patrie, et il concluait comme lui lobligation pour les fils de famille de se marier de bonne heure. Cette obligation, il la signifia par dit, la faon des magistrats dautrefois ; mais, malgr la crainte quil inspirait encore, il saperut quil avait trop prsum de la docilit des Romains et quil allait tre oblig de svir sil voulait tre obi. Il laissa tomber ce projet, mal conu, fond sur lide grecque de lomnipotence de lEtat, et dont le principal dfaut tait daller droit au but, par le ct inabordable. Nous ignorerions mme cette premire tentative, comme la date probable quil convient de lui assigner2,

1 Horace, Odes, III, 24. 2 A moins quon ninvoque ici le texte de Tacite, qui ne prtend indiquer que le point de dpart des rformes dAuguste : Sexto demum consulatu (28 a. Chr.), Caesar Augustus... deditque jura... inditi custodes et lege Papia Poppaea praemiis inducti, etc. (Tacite, Ann., III, 28). Cf. Dion Cassius, LIII, 13, la date de 28 av. J.-C. (ci-aprs, note 26).

sans un passage de Properce, qui, suivant des recherches rcentes1, ne peut avoir t crit aprs lan 26. Le jeune viveur la chappe belle. Tu tes coup sr rjouie, Cynthia, dit-il sa matresse, de voir retirer la loi jadis dicte et qui nous a fait pleurer longtemps lun et lautre, par crainte quelle ne nous spart. Alors que Jupiter lui-mme est impuissant sparer deux amants malgr eux, le grand Csar, dit-on, en viendrait bout. Mais cest par les armes que Csar est grand : des nations vaincues ne comptent pour rien en amour... Moi, procurer des fils la patrie et ses triomphes ? Jamais de notre sang soldat ne natra2. Il est clair qu ce moment lpouvantail du mariage forc avait cess dinquiter la jeunesse dore de Rome. Mais Auguste ntait pas homme abandonner ainsi la partie. Il avait compris quil fallait changer de mthode, que jamais la raison dtat ne pntrerait ainsi, sous forme imprative, au plus intime de la vie prive. Le seul moyen daboutir tait de convertir lintrt public en une certaine somme dattractions et de rpulsions auxquelles les individus resteraient libres de cder ou de rsister. Attacher au mariage des avantages palpables, de plus grands encore la fcondit dans le mariage, des dsavantages aussi vidents la condition de clibataire, telle tait la marche suivre. Mais quels avantages et quels dsavantages ? Auguste ne songea pas un instant rsoudre le problme par le procd cher aux socialistes de tous les temps, par une ingrence perptuelle de ltat. Du reste, le citoyen romain tant exempt dimpt personnel ou foncier et ntant plus en fait, du moins oblig au service militaire, le droit public navait sur lui quune prise restreinte. Lorsque, plus tard, en lan 6 de notre re, Auguste tablit limpt du vingtime sur les successions pour alimenter la caisse de retraite des vtrans, il eut soin den exempter les petites fortunes, et mme les grosses, quand elles ne sortaient pas du cercle des tout proches parents3, ce qui tait une faon dencourager les familles se perptuer. Le fisc, si discret dans ses exigences, ntait dj que trop grev par les distributions gratuites de bl la plbe urbaine ; il ntait pas question de lengager dune faon plus expresse encore dans le systme des subsides allouer aux familles. Cet t une innovation sans prcdent ; car, sil est vrai, comme le prtend Denys dHalicarnasse4, que, depuis le temps de Tullus Hostilius, ltat se chargeait dlever les trijumeaux, on ne dit pas que ce ft pour aider les familles. Il est probable quun cas de cette nature tait considr comme un prodige, recommand comme tel lattention de la cit et converti par ce moyen en prsage heureux. Noublions pas dailleurs qu lpoque, Auguste ne poursuivait pas prcisment le but vis plus tard par Nerva et Trajan, auteurs des fondations alimentaires : il sagissait moins pour lui de multiplier les proltaires que dempcher lextinction des ordres ou classes dirigeantes. Pour celles-ci, pour lordre snatorial surtout, le droit public pouvait fournir quelques appts utilisables et qui ne coteraient rien au Trsor. Ds lan 28, si Dion Cassius ne commet pas danachronisme, Auguste avait dcid que les gouverneurs des provinces snatoriales seraient annuels et tirs au sort, sauf le cas o quelquun aurait le privilge attach au nombre denfants ou au mariage5. Droits de prsance entre magistrats collgues, de prfrence entre candidats, dispenses
1 Cf. Fr. Plessis, tudes critiques sur Properce. Paris, 1884, p. 222 ; B. Bonafous, De Sex. Propertii amoribus. Paris, 1894, p. 27. 2 Properce, II, 7. 3 (Dion Cassius, LV, 25). On ignore quel degr de parent et quel cens sarrtait lexemption de la taxe. 4 Denys dHalicarnasse, III, 22. 5 Dion Cassius, LIII, 13.

dge ou de dlais lgaux permettant de devancer les concurrents dans la carrire des honneurs, tels seraient dsormais les avantages assurs aux gens maris sur les clibataires, aux pres de famille sur ceux qui navaient pas denfants. Ce ntaient l que des expdients accessoires et dune porte limite. Tout leffort du lgislateur se porta sur le droit priv. Il sagissait de le modifier une fois pour toutes de telle faon que, par le jeu normal des lois rglant et graduant la capacit civile des personnes, le mariage et la paternit assurassent aux citoyens qui en assumeraient les charges une condition privilgie. Ce fut un labeur norme ; Auguste, qui stait dj heurt aux rsistances de lopinion, dut sy reprendre plusieurs fois. On ne saurait en quelques pages donner une analyse complte des rsolutions auxquelles il sarrta et de lample casuistique qudifia sur ce fondement la jurisprudence. Les lgistes de lEmpire avaient crit sur le sujet un nombre prodigieux de commentaires ; avec les dbris qui nous en restent, le trs docte Heineccius a compil jadis un gros volume qui npuise pas la matire1. Nous nous bornerons de ce ct lindispensable, pour laisser quelque place ltude des motifs qui ont guid le lgislateur et des habitudes quil sagissait de rformer. Il tait bien tard pour essayer de rendre au mariage un attrait qui, du reste, navait peut-tre jamais t bien vif. Sans tomber dans lillusion vraiment trop nave de ceux qui prtendraient estimer la part faite dans la vie relle aux joies du foyer daprs la place quelles tiennent dans les uvres littraires et artistiques, on peut dire que les Romains comme les Grecs ont toujours associ au mariage lide un peu austre de devoir, devoir envers les anctres, devoir envers la cit. Cest une ide saine ; mais elle est de celles quil suffit dexagrer pour provoquer les rvoltes de lgosme individuel. Il y avait longtemps que les Romains avaient secou le joug du mariage indissoluble ou confarration suivant le rite pontifical. Mais la dispense de formalits officielles et le recours toujours possible au divorce navaient pas rendu le mariage plus sduisant pour les jeunes gens, qui le considraient maintenant comme une affaire, une affaire rendue alatoire par le relchement mme du lien conjugal. Jadis, la femme tait dans la main de son mari, qui devenait propritaire de la dot. Avec les nouvelles murs, la femme restait gnralement sous la puissance paternelle : le pre la prtait plutt quil ne la donnait au mari, gardant par-devers lui le droit de reprendre, au premier prtexte, sa fille et la dot dont il lavait pourvue. Aussi, les coureurs de dots pesaient le pour et le contre, et plus dun prfrait sabstenir. La spculation au mariage avait t avantageusement remplace par la chasse aux testaments, celle-ci plus complique, mais plus sre et plus productive. La libert de tester tant alors entire chez les Romains, mme pres de famille, les gens riches avaient toujours autour deux une cour dhritiers prsomptifs et de lgataires en expectative. La politesse doutre-tombe voulait quon laisst en mourant quelque bon souvenir ses amis, et les pres les plus soucieux de leurs devoirs rpandaient volontiers autour deux des libralits qui pouvaient revenir, par voie de rciprocit et avec chance de bnfice, leurs enfants. Mais cest autour des vieux clibataires et des orbi, des citoyens sans enfants, que les stratgistes dployaient toutes les ressources de leur art. Cet art, le Tirsias

1 Cf. Heineccius, Ad legem Juliam et Papiam Poppam, Amstelod. 1726. Parmi les commentaires des jurisconsultes romains, on cite XV livres de Gaius, XX de Terentius Clemens, XX dUlpien, X de Paul, etc.

dHorace1 lenseigne merveille Ulysse, revenu glorieux, mais la bourse vide, des rivages de Troie. Le premier conseil que donne linfaillible devin son client, cest de bien placer ses avances, de prfrer un drle riche et sans enfants au citoyen le plus honorable, si celui-ci a chez lui un fils ou une pouse fconde. Le sujet choisi, commenait un sige en rgle. Poursuivre un avantage incertain, toujours fuyant, quun caprice pouvait tout coup drober la main tendue pour le prendre ; mnager des amorces, circonvenir la proie, devancer, surpasser, carter les rivaux ; ctait l un exercice qui runissait les attraits de la guerre, de la pche, de la chasse et du jeu, et que cultivaient avec passion toute une bande damateurs. Celui qui tenait, au bout de sa plume de testateur, lenjeu de la partie, tait souvent plus rou encore que ses courtisans. Il samusait les faire passer par de perptuelles alternatives de crainte et desprance, prenant des airs de moribond pour surexciter les convoitises et faire pleuvoir chez lui les cadeaux, spculant son tour sur la cupidit des prtendants, jouant avec eux au testament mutuel et ayant parfois la joie exquise de leur survivre, enfin tirant un large bnfice des esprances quil entretenait et quil lui tait toujours possible de tromper au moment dcisif. Ils guettent ma fortune, dit un personnage de Plaute, mais, en attendant, ils me gavent lenvi et font assaut de prsents2. Ainsi, dans les classes riches tout au moins, le mariage tait tomb ltat dassociation prcaire, instable au point de dcourager jusquaux spculateurs, tolrable seulement, dans une socit si indulgente aux fantaisies de ladultre, condition de rester strile. De lautre ct, comme antithse, le clibat, commode aux jeunes et assurant aux vieux impnitents plus dgards que les enfants nen avaient pour leurs pres. Auguste jugea que, le mariage libre et tant de libert dans le mariage, ctait trop. Revenir aux anciennes formalits, resserrer le lien conjugal, rendre le divorce plus difficile, ctait chose impossible et mme intempestive, tant donn que la lgislation nouvelle devait non pas contraindre, mais inviter les citoyens au mariage. Il ne fallait pas alourdir le joug que dj tant de gens se refusaient porter. En revanche, Auguste estima quil y avait tout profit assainir le foyer domestique, le dfendre par une barrire lgale contre les souillures de ladultre, qui, en supprimant les garanties offertes la paternit, supprimait la raison dtre du mariage. Jusque-l, ladultre tait un crime dont le mari tait le seul juge. Celui-ci avait eu de tout temps, il gardait encore le droit de tuer sa femme surprise en flagrant dlit. Mais les maris tromps taient devenus bien indulgents. Daucuns mme tiraient parti de leur dshonneur, qui les autorisait garder la dot en rpudiant la femme, et plus dun fut souponn davoir invent ce prtexte ou de navoir t clairvoyant que par calcul. Du reste, le mariage sans manus avait pour ainsi dire rduit nant lautorit maritale, et lpouse coupable trouvait des juges moins svres encore dans sa famille paternelle, laquelle elle navait pas cess dappartenir. Cest en vue dassurer une rpression plus svre quAuguste substitua cette juridiction domestique celle des tribunaux, jugeant au criminel. La loi Julia de adulteriis crcendis ou de pudicitia enlevait au mari le droit de tuer sa femme surprise en flagrant dlit, mais elle lui faisait une obligation de la rpudier et de la poursuivre, sous peine de passer luimme pour un entremetteur. Le pre pouvait, volont, dans le cas prvu, tuer

1 Horace, Satires, II, 5. Cf. Arruntium et Haterium et ceteros, qui captandorum testamentorum artem professi sunt (Snque, Benef., VI, 38). 2 Plaute, Mil. glorios., v. 705.

ou poursuivre. Les peines dictes taient graves ; il y allait pour la coupable et son complice de lexil et de la confiscation partielle des biens. De plus, la femme condamne pour adultre tait relgue dans la catgorie des in faines et incapable jamais de contracter un lgitime mariage. La loi nouvelle continuait ignorer ladultre du mari. Contre lpoux infidle, lpouse outrage avait le recours au divorce, et Auguste crut faire tout le possible en lui garantissant la certitude de retrouver sa dot intacte : il tablit, dans ce but, le principe de linalinabilit du fonds dotal sans le consentement de la femme. Le mari ntait plus quun comptable, et la loi, en cas de divorce surtout, se montrait pour lui trs tracassire. La loi sur ladultre, o lon ne voit apparatre, en somme, aucune ide neuve, nest quun hors-duvre, complment ou prface : elle ne se soude pas par un lien juridique aux rformes vraiment originales quil nous reste tudier. Bon nombre des clibataires quil sagissait de convertir au mariage lgitime ntaient clibataires quaux yeux de la loi. Tel qui ne se souciait pas de contracter mariage, avec la perspective de ntre plus le matre chez lui, se choisissait volontiers parmi ses esclaves une mnagre complaisante, quil affranchissait pour llever au-dessus de la condition servile sans la hausser jusquau niveau de la sienne. Il faisait ainsi souche de btards ou enfants naturels, quil tait libre dadopter, sil les jugeait dignes de porter son nom, et qui autrement, suivant laxiome de droit, suivaient la condition de leur mre. Cette union irrgulire lui donnait ce quil et peut-tre vainement demand aux justes noces : une femme soumise, sur laquelle il gardait tous les droits du patron, et des enfants de son choix. La loi ou la coutume passe en loi, qui dfendait un ingnu dpouser une affranchie, le mettait mme labri, par surcrot, des importunits de sa servante, qui savait ne pouvoir parvenir au rang dpouse. Il est croire que ce rgime entrait pour quelque chose dans le bonheur parfait dont lopinion courante sobstinait gratifier les clibataires. Si Auguste ne stait proccup que de la quantit de la population, et non pas de la qualit, il aurait pu laisser les choses en ltat, car plus dune raison porte penser que ces sortes dunions libres ne devaient pas tre plus striles que les autres. Mais, ce quAuguste voulait avant tout, ctait conserver les hautes classes, perptuer la descendance lgitime du vrai peuple romain. Si lon ne pouvait ragir de vive force contre les habitudes prises, il fallait donc se rsigner lever linterdiction du mariage lgitime entre ingnus et affranchies. Le lgislateur dut hsiter longtemps. Lui qui se promettait dentraver dune manire quelconque la transformation des esclaves en citoyens par laffranchissement, allait-il favoriser lui-mme linfusion du sang servile dans les veines puises de la race italienne ? Il sy dcida pourtant, mais en faisant une exception pour lordre snatorial. Les membres de lordre majeur devaient rester des Romains authentiques ; de plus, comme tout ngoce lucratif leur tait interdit et que les riches mariages taient pour eux peu prs lunique moyen de ne pas dchoir en sappauvrissant, il tait bon de leur ter la tentation de se msallier. En consquence, Auguste maintint pour eux lancienne coutume : il leur fut interdit, eux et leurs descendants de lun et lautre sexe jusqu la troisime gnration, de contracter mariage avec des personnes de la classe des affranchis. Tous ls autres citoyens eurent cet gard pleine libert, pourvu que

laffranchie leve au rang dpouse net pas exerc publiquement un mtier dshonorant1. Rien de plus clair que les raisons qui ont dict la rgle et lexception. Dion Cassius croit savoir que, si Auguste jugea ncessaire de concder le connubium entre ingnus et affranchies, cest que, parmi les ingnus, le sexe masculin tait plus nombreux que le fminin2. Dans une population dcime par des guerres prolonges, le fait serait tout fait trange, et Dion lui-mme ny songe plus quand il fait parler lempereur : Jai permis, dit Auguste, ceux qui se trouvent en dehors de lordre snatorial dpouser des affranchies, afin que si quelquun, par amour ou par habitude, tait entran ce faire, il pt le faire lgalement3. Il est probable, on le sent son langage, quAuguste ne se faisait pas grande illusion sur lempressement quallaient mettre les citoyens profiter de la permission accorde. Sans doute, il singnia transporter dans le mariage lgitime entre patron et affranchie les avantages de lunion libre. Laffranchie pouse neut pas lgard de son mari et patron tous les droits de lingnue : la loi lui refusait notamment le droit de demander le divorce, aussi longtemps quil plairait son mari de la garder4. Mais lautre systme flattait encore mieux lgosme masculin, daccord en cela avec le bon ton. Tout le monde pensait ce quUlpien crivit plus tard dans son commentaire sur le sujet : Il est plus honorable pour un patron davoir son affranchie pour concubine que comme mre de famille5, et Auguste lui-mme tait sans doute de cet avis. Aussi, faisant un pas de plus dans la voie de la rsignation, prit-il le parti de lgaliser lunion libre elle-mme sous le nom de concubinat6. Il en fit une sorte de mariage infrieur, ouvert toutes les femmes disqualifies quil dclarait luimme incapables de lautre. Ceux qui sen contentaient ne cessaient pas dtre considrs, en droit strict, comme clibataires ; mais leurs enfants avaient un pre certain, et eux-mmes pouvaient invoquer, contre leurs concubines infidles, lapplication des lois sur ladultre. Il va sans dire que le concubinat tait une association strictement monogame, incompatible avec toute autre union lgale coexistante. Auguste entendait bien rserver ce refuge un peu humiliant aux femmes de basse condition. En vertu de sa loi sur ladultre, quiconque y et entran une ingnue se ft expos tre poursuivi pour attentat aux murs (stuprum). Mais il avait entrouvert de cette faon une porte que les jurisconsultes ouvrirent plus tard toute grande. videmment, les affranchies ne fourniraient quun appoint au mariage lgitime en dehors de leur classe, et il tait bon quil en ft ainsi. Cest sur les femmes de naissance libre quAuguste comptait pour rgnrer la race. Il ny avait point de rsistance prvoir de leur ct, le got du clibat volontaire tant chose inconnue dans le sexe fminin avant le christianisme7 ; il suffisait de les dlivrer des entraves que pouvaient apporter leur vocation pour le mariage lgitime les calculs intresss de leurs pres ou tuteurs. Cest largent qui fait lhomme, scriait Pindare clbrant un riche client ; les jurisconsultes romains disaient avec plus de raison : cest la dot qui fait la femme, lpouse lgitime. Depuis que
1 Le texte dans Digeste, XXIII, 2, 44 pr. Cf. Ulpien., Fragm., XIII, 1. 2 Dion Cassius, LIV, 16 ( lan 18 av. J.-C.). Zonare, X, 34. 3 Dion Cassius, LVI, 7 ( lan 9 apr. J.-C.). 4 Ulpien in Digeste, XXIII, 2, 45 ; XXIV, 2, 11. 5 Ulpien in Digeste, XXV, 7, 1. 6 Concubinatus per leges nomen assumpsit (Marcien in Digeste, XXV, 7, 3). Il est probable, sinon certain, que, suivant lusage des jurisconsultes, leges dsigne ici les lois Julia et Papia Poppa. La concubine, qui tait autrefois une pellex, devient une amica, uxor gratuita, convictrix, sodalitiaria. 7 Il sagit, bien entendu, de la pratique, et non pas des lgendes dAthna, dArtmis ou des Amazones.

le mariage se passait de toute formalit publique, la constitution de dot en tait devenue la marque caractristique, le signe visible du consentement des poux et de leurs parents ou tuteurs. Or, on avait vu des pres, et surtout des tuteurs, se refuser par avarice donner, dire ou promettre la dot et empcher ainsi des filles nubiles de se marier. Auguste osa sacrifier lintrt public une bonne part de lautorit paternelle. Un certain article 35 de sa loi obligeait les pres de famille doter convenablement leurs enfants et ouvrait ceux-ci, en cas de refus, un recours lintervention du prteur1. Larticle sappliquait plus forte raison aux tuteurs. Auguste entrait l dans une voie dangereuse. Il semble oublier un instant que la crainte des charges de famille tait la principale raison qui loignait les citoyens du mariage, et que forcer la main aux pres na jamais t un moyen de rendre leur condition souhaitable. Il eut besoin de plus de hardiesse encore pour sattaquer aux dispositions testamentaires tendant faire obstacle au mariage, dune faon quelconque. Les Romains prouvaient, pour les dernires volonts des dfunts, un respect presque superstitieux, qui nallait pas sans une certaine crainte des Mnes et de leurs vengeances possibles. Mais Auguste, nous le verrons tout lheure, avait fond tout lespoir de sa rforme sur la rvision totale du droit applicable aux successions testamentaires, et il tait vaincu davance sil sembarrassait de tels scrupules. La casuistique familire aux lgistes lui fournit dailleurs un moyen de concilier son respect pour la libert de tester avec les besoins de son systme ; ses lois nannulaient pas un testament o figuraient des clauses contraires leur texte ou leur esprit, mais elles empchaient lexcution desdites clauses, et de celles-l seulement. Ainsi, par exemple, un testateur stipulant comme condition dun legs que le ou la lgataire ne se marierait pas, ou npouserait pas telle personne, ou, au contraire, ne se marierait quavec une personne dsigne, ou au gr dun tiers galement dsign ; le lgislateur voulait que le legs ft valable, tout en dispensant le lgataire de la condition impose contre le vu de la loi2. Aprs avoir ainsi rendu le mariage lgitime largement abordable et assur la libert des choix par la suppression dune foule dobstacles, le lgislateur se crut en droit dtre svre pour les clibataires. Le clibataire tant considr comme un goste, dsireux de se procurer une vie sans tracas, il parut que le moyen le plus sr de dranger ses calculs tait de lempcher de senrichir par le procd la mode. La disposition fondamentale de la lgislation dAuguste est linterdiction faite aux clibataires en ge nubile de recevoir aucune succession ou legs par testament. Lge nubile allait de vingtcinq soixante ans pour les hommes, de vingt cinquante ans pour les femmes3. taient assimiles aux clibataires les veuves aprs un an de veuvage et les femmes divorces depuis plus de six mois. Cette exigence parut avec raison inconvenante et brutale ; elle le fut encore quand le dlai eut t port deux ans pour les veuves et dix-huit mois pour les femmes divorces4. Auguste tait vraiment trop loin du temps o lon admirait les matrones qui taient restes fidles au souvenir de leur premier et unique poux, trop prs de celui o

1 Digeste, XXIII, 2, 19. 2 Papinien invite les jurisconsultes interprter toujours la loi dans le sens le plus large : eam legis sententiam videri, ne quod omnino nuptiis impedimentum inferatur (in Digeste, XXXV, 1, 72, 4). 3 Ulpien, XVI, 1. Cf. Gaius, II, 111, 144 ; Sozomne, H. E., I, 9. 4 Ulpien, XIV, 1. Il nest pas question de dlai pour les hommes.

certaines grandes dames, au dire de Snque, comptaient les annes, non plus par les consuls, mais par leurs maris1. La loi ne visait pas les successions ab intestat ; elle laissait donc aux clibataires les droits quils tenaient de la parent. Ces droits, elle les respectait mme dans les successions testamentaires, en exceptant de lincapacit lgale les parents jusquau sixime degr et certains allis2. Ce quelle voulait interdire a tout prix aux clibataires, ctait lexploitation des hritages trangers leur famille. Les successions et legs destins par testament aux clibataires, lencontre des dispositions de la loi, taient dclars caducs et, comme tels, dvolus au Trsor. Auguste et mieux fait sans doute de sen tenir tout dabord lancien droit daccroissement, auquel il jugea propos de revenir par la suite. De par la loi modifie, les parts de succession retires aux clibataires profitaient aux enfants et parents du testateur, jusquau troisime degr, la condition que ceux-ci fussent pres de famille et ports au testament comme cohritiers ou colgataires3. Ainsi, la punition inflige aux uns servait rcompenser les autres. Cest dfaut seulement de copartageants remplissant les conditions voulues que les parts caduques revenaient au Trsor. Nanmoins, si secondaire que ft ici lintrt fiscal, il valut un fcheux renom aux lois caducaires. Les Romains naimaient pas que ltat se mlt de leurs affaires prives, plus forte raison quil y intervnt comme intress, comme pre commun de tous4. Le mme flau moral qui produisait le clibat, Auguste le retrouvait dissimul comme un ver rongeur dans les mariages striles, qui allaient devenir peut-tre plus frquents encore si la loi ne traquait que les clibataires. Il dcida que les incapacits attaches au clibat seraient applicables, dans les mmes limites dge, mais avec attnuation de moiti, aux orbi ou gens maris sans enfants5. Ceux-ci nauraient donc plus droit dsormais qu la moiti des successions ou legs qui leur seraient attribus par testament en dehors de leur parent. Le lgislateur ntait pas au bout de sa tche. La suite le lui fit bien voir, et il est possible que, ds lpoque o nous nous plaons, entre 28 et 18 avant J.-C., il ait dj song rcompenser les pres de famille autrement quen les affranchissant des incapacits nouvellement cres. Mais lhistoire de ces lois nous importe plus encore que leur contenu ; aussi vaut-il mieux ne pas devancer, sous prtexte de donner une ide plus nette de lensemble, le moment o il remit son uvre sur le mtier, avec au moins vingt-cinq ans dexprience de plus. Les textes des auteurs nous renseignent fort mal sur certains dtails de la procdure lgislative suivie par Auguste et laissent subsister un doute sur un point important, sur la question de savoir si Auguste russit faire voter par les comices la premire rdaction de ses lois ou si elles restrent longtemps encore ltat de snatus-consulte ayant force de loi6. Mais il est certain quelles furent
1 Snque, Benef., III, 16, 2. Cf. Juvnal, VI, 224-230. 2 Fragm. Vatican., 214-218. 3 Gaius, II, 206 ; Ulpien, XVIII, 1 ; Cod. Justin., VI, 51. Comme Ulpien signale ailleurs (XIV, 1) un adoucissement apport la loi Julia par la loi Papia, on est fond croire quici aussi la loi Julia tait plus svre. 4 Ut... lege Papia Poppaea... velut parens omnium populus vacantia teneret (Tacite, Ann., III, 28). 5 Gaius, II, 286. Une lacune du texte dUlpien nous empche de savoir ce qutait le solitarius pater, distingu du caelebs et de lorbus (tit. XIII). On peut supposer que ctait un veuf ayant un enfant, mais frapp de quelque incapacit pour ne stre pas remari. 6 On ne peut quindiquer ici les donnes dun problme intressant le droit public, qui mriterait une tude part. La loi Julia de marit. ord., appele lex quondam edicta par Properce, lex marita par Horace, tait-elle bien alors une loi vote et deux fois vote par les comices ? Lpithte edicta, dans Properce, et la qualification

discutes et contresignes par le Snat en lan 18 avant notre re. Dion Cassius a recueilli certains propos aigres-doux changs alors au sein de la curie entre le prince et tels snateurs qui donnaient leurs protestations les apparences dun zle difiant. La scne ne manque pas dun certain piquant et finit par tourner au comique. Les snateurs font observer au prince que ce qui dtourne les citoyens du mariage, cest la vie dsordonne des femmes et des jeunes gens ; ils lengagent, lui qui, stant mari souvent, doit tre expert en la matire, redresser ces fcheuses habitudes. Auguste rpond que la loi ne peut pas tout faire et que cest aux maris morigner leurs femmes, ainsi quil le fait luimme. Sur ce mot imprudent, lassemble veut absolument savoir de quelle faon Auguste sy prend avec Livie. Il rsiste, elle insiste ; si bien quAuguste, de peur dtre plus ridicule encore en laissant voir son dpit, se rsigne donner un modle de prche conjugal sur la toilette et la dpense1. On devine que les obsquieux questionneurs riaient sous cape et quils avaient de bonnes histoires se raconter entre eux sur les vertus du rformateur des murs. La date de la promulgation de la loi Julia de maritandis ordinibus est certifie, en dehors du tmoignage de Dion Cassius, par la place quelle tient dans les souvenirs de lanne suivante, lanne du renouveau sculaire. Aujourdhui que le comput des sicles est pure affaire darithmtique, il se trouve encore des gens pour simaginer que les socits sont vieilles en fin de sicle et rajeunies avec le dbut dun nouveau centenaire. A Rome, o les sicles passaient pour tre des priodes variables de la vie des peuples, marques par des poques critiques quil fallait savoir reconnatre et sanctifier par le recours aux dieux, les crmonies des Jeux Sculaires devaient produire sur les esprits une impression autrement profonde. En mai 17 avant J.-C., lorsque commencrent les interminables prires, purifications, oblations, processions officielles, ctait bien la Rome meurtrie et souille du sicle finissant qui croyait se rgnrer, au seuil dune re de paix et de vertu. Dans la cantate qui lui fut commande pour la circonstance, Horace neut garde doublier les garanties de bonheur que reclait le nouveau code du mariage. Les churs de jeunes garons et de jeunes filles chantaient : Toi qui sais ouvrir aux fruits mrs laccs du jour, Ilithye, montre-toi
de decreta Patrum, employe avant lautre par Horace, semblent indiquer quil sagit, pour lan 28, dun dit censorial, pour lan 18, dun snatus-consulte. Le texte de Tacite (Ann., 3, 28), qui, pris la lettre, placerait la loi Papia Poppa en lan 28 avant notre re, ne peut infirmer cette opinion, et il ny a aucun argument tirer, pour ou contre, de Dion Cassius, qui, habitu au rgime des constitutions impriales, parle toujours comme si lempereur lgifrait tout seul, sauf lorsquil sagit de la loi Papia Poppa, celle-ci portant la signature de ses auteurs (LVI, 10). La principale difficult vient de Sutone. Le biographe dAuguste raconte que le prince, ayant port (sanxit), entre autres lois, celle De marit. ondin., la remania dans le sens de la svrit, mais ne put la faire passer que grce de larges concessions : Hanc cum aliquanto severius quam ceteras emendasset, prae tumultu recusantium perferre non potuit, nisi adempta demum lenitave parte pnarum et vacatione triennii data auctisque praemiis (Sutone, Auguste, 24). Sutone ajoute que les chevaliers nen persistrent pas moins rclamer labrogation de la loi et quAuguste leur proposa alors lexemple de Germanicus. Aucune indication chronologique. Sommes-nous en lan 18 avant J.-C. ou, si lexhibition des enfants de Germanicus suit de prs le vote de la loi, en lan 9 de notre re ? on lignore. La dernire date est plus probable ; mais, en ce cas, Sutone nest plus daccord avec Dion Cassius. Celui-ci fait dire Auguste, dans une harangue qui prcde le vote de la loi Papia Poppa (9 apr. J.-C.) : Encore ne vous ai-je pas presss dobir ; mais la premire fois je vous ai donn trois annes entires pour vous prparer, et la seconde fois deux ans (LVI, 7). Donc, la vacatio triennii de Sutone ne sapplique pas la loi Papia Poppa, mais la loi Julia antrieure, qui alors aurait t vote par les comices (perferre legem). Il y a plus. Nombre drudits, depuis Heineccius jusqu H. Lemonnier, croient voir dans le texte prcit de Dion Cassius que le rpit de cinq ans accord en deux fois par Auguste expire prcisment lheure o il parle, et que, par consquent, la loi Julia a t vote en lan 4 de notre re, une date laquelle on ne trouve rien de semblable dans le livre LV de Dion Cassius. Tout bien pes, il faut sen tenir aux trois dates certifies (28-18 av. J.-C. - 9 apr. J.-C.), et rien nempche alors dadmettre que la lgislation nouvelle, essaye dabord sous forme ddit, puis de snatus-consulte-loi, et, comme telle, applique ou suspendue au gr du prince, subit pour la premire fois, en lan 9 aprs J.-C., sous sa forme dfinitive, lpreuve du suffrage populaire. 1 Dion Cassius, LIV, 16.

douce et tutlaire aux mres, soit que tu veuilles tre invoque comme Lucine ou comme Gnitale ; desse, prolonge notre postrit et seconde les dcrets des Pres sur les femmes destines au joug dhymen et sur la loi maritale, par qui doit foisonner une progniture nouvelle1. Ce quHorace ne dit pas et ce que nous apprennent des inscriptions rcemment dcouvertes, cest que les clibataires en ge nubile, commencer par le pote lui-mme, eurent besoin dune autorisation spciale, accorde par snatus-consulte du 23 mai, pour assister aux jeux, qui, sans cela, leur eussent t interdits par application de la nouvelle loi2. Trois ans plus tard, le mme Horace, faisant allusion la loi sur ladultre, clbrait la flicit du peuple romain, maintenant orn de toutes les vertus domestiques. Nulle impudicit ne souille le chaste foyer ; la coutume et la loi ont dompt lignominieux flau ; les accouches entendent vanter la ressemblance de leur progniture ; la faute est suivie de prs par le chtiment3. Lenthousiasme du pote clibataire parat quelque peu artificiel. Lhistoire nous apprend, en tout cas, quil ne fut pas contagieux. La rsistance de lopinion fut trs vive dans les ordres spcialement viss par le lgislateur, surtout dans lordre plus indpendant des chevaliers. Tel qui saccommodait fort bien du despotisme politique sirritait contre la prtention de rgenter la vie prive des citoyens. Auguste, dsireux de mnager la transition, laissa aux rcalcitrants le temps de se mettre en rgle avec la loi, provisoirement suspendue ; un premier dlai de trois ans, il ajouta une prolongation de deux ans4. Mais suspendre leffet des lois est une faon de donner raison ceux qui les croient inapplicables ; ces sursis ne firent probablement quencourager les clameurs. La lutte des lois contre les murs nest jamais loyale. On eut bien vite trouv des moyens de tourner les obstacles et de combiner les douceurs de la vie libre avec laptitude recueillir les successions. Un procd trs employ tait le suivant : comme, depuis labandon du mariage religieux, lengagement conjugal rsidait dans les fianailles (sponsalia), la jurisprudence dut admettre que les fianailles quivalaient au mariage proprement dit. Les clibataires troubls dans leur quitude prenaient pour fiances de petites filles encore loin de lge nubile, puis rompaient le pacte quand lchance tait venue et recommenaient ailleurs. Il fallut que le lgislateur soccupt de barrer ces voies dtournes. Sapercevant, dit Sutone, quon ludait leffet de la loi au moyen de fiances dge encore tendre et de mariages frquemment changs, il abrgea le dlai accord aux fiancs et mit un frein aux divorces5. Il dcida que, pour tre valables, les fianailles devaient tre suivies de mariage dans un dlai de deux ans. Autrement dit, lge nubile tant de douze ans pour le sexe fminin, on ne pouvait plus fiancer les petites filles ayant moins de dix ans rvolus6. Le frein aux divorces dont parle Sutone doit tre, outre lobligation pour le mari de restituer la dot intgralement et immdiatement en cas de divorce provoqu par lui, lobligation, gnante aussi, de dclarer sa volont de rpudier devant sept tmoins7 citoyens romains et pubres. Auguste nosa pas aller jusqu

1 Horace, Carm. saeculare, 13-20. 2 Voyez linscription dcouverte Rome en 1890, contenant le procs-verbal des Jeux sculaires de lan 17 avant J.-C., avec un complment relatif aux Jeux de 204 aprs J.-C., texte et commentaire de Th. Mommsen, dans lEphemeris Epigraphica, VIII [1892], p. 225-309. 3 Horace, Odes, IV, 5. 4 Sutone, Auguste, 34 ; Dion Cassius, LVI, 7. Voyez ci-dessus, la note 46. 5 Sutone, Auguste, 34. 6 Dion Cassius, LIV, 16. 7 Digeste, XXIV, 2, 9.

imposer, comme les lgislations modernes, larbitrage des tribunaux ; il ne fallait pas que le mariage et lair dune prison dont ltat tiendrait les clefs. Au bout de plus de vingt ans dessais et dattente toujours due, Auguste sentit la ncessit de refondre, de complter, dlargir sa lgislation, de dvelopper le chapitre des rcompenses destines encourager la fcondit dans le mariage, den imaginer qui pussent intresser non seulement les ordres, mais les petites gens et aussi les femmes, sur la bonne volont desquelles il avait vraiment trop compt. Tout ce que son exprience put lui suggrer trouva place dans une loi complmentaire, la loi Papia Poppa, date avec certitude par la signature de deux consuls de lan 9 aprs J.-C., Q. Poppus Secundus et M. Papius Mutilus. Dion Cassius nous renseigne sur ce dernier et dcisif assaut livr par le vieil empereur lgosme indocile de la jeunesse aristocratique. Le conflit entre la volont du prince et lobstination des jeunes chevaliers tait arriv ltat aigu. Les intresss saisissaient les occasions de manifester publiquement leur mauvaise humeur. Lors des jeux donns pour clbrer le retour de Tibre, qui revint de Germanie au printemps de lan 9, les chevaliers menrent grand tapage au thtre, en prsence de lempereur, rclamant de lui labolition de la loi sur le mariage. Auguste eut un lan pathtique, qui dut produire son effet sur la foule. Il fit venir les fils de Germanicus, et, les montrant lassistance, les uns dans ses bras, les autres sur les genoux de leur pre, il exhorta les mcontents ne pas craindre dimiter lexemple du jeune pre de famille1. A quelque temps de l, passant la revue des chevaliers sur le Forum, au lieu de les ranger par escadrons, comme lordinaire, il fit passer dun ct les clibataires, de lautre les chevaliers maris, ceux-ci subdiviss en deux groupes, avec et sans enfants. La dmonstration parlait delle-mme. Auguste y ajouta un discours qui, sous la plume de Dion Cassius, devient un vritable sermon, farci de tous les arguments imaginables2. Comme conclusion pratique, il fit voter par les comices la loi Papia Poppa. Las de toujours mettre son nom en avant, il avait fait endosser cette fois la paternit du projet de loi par les deux consuls du moment, deux clibataires qui faisaient ainsi amende honorable pour tous leurs pareils. Cette circonstance put prter rire ; mais, dit gravement Dion Cassius, elle dmontrait elle seule la ncessit de la loi3.

III
Il est peine utile davertir une fois de plus quen essayant de distinguer dune faon aussi prcise entre la loi Julia, plus ou moins remanie, et la loi Papia Poppa, nous nous contentons dune certitude approximative. Les jurisconsultes citent indiffremment, lappui dune mme thse juridique, la loi Julia ou la loi Papia, ou la loi Julia Papia. Pour eux, les deux lois nen font quune4, et leur indiffrence lgard des questions dorigine a rendu le triage des textes jamais impossible autrement que par voie de prsomption.

1 Sutone, Auguste, 34. 2 Dion Cassius, LVI, 1-10. 3 Dion Cassius, LVI, 10. 4 De temps autre cependant, on les trouve associes et cites la suite lune de lautre, une fois mme diffrencies par Ulpien (XIV, 1). Cela suffit prouver que la dernire navait pas absorb la prcdente, mais non permettre de faire la part de chacune. Contre notre systme de rpartition, il serait ais dlever des objections de dtail, qui sappliqueraient aussi bien tout autre.

Lesprit de la loi complmentaire peut se rsumer en deux mots. Le lgislateur consentait attnuer la rigueur de la loi Julia, et il offrait de nouvelles primes (praemia) aux mariages fconds. Lnergie coercitive de la loi Julia fut singulirement affaiblie, dans son ensemble, par une disposition qui tait une sorte de coup dtat juridique, la violation dun principe de droit jusque-l intangible. En vertu de ce principe ou rgle catonienne, toute clause testamentaire qui ntait pas valable la mort du testateur ne pouvait le devenir par la suite1. Par consquent, un clibataire incapable de succder ou de recevoir des legs au moment critique ne pouvait se relever en aucune faon de cette incapacit. Auguste jugea que, sil tait bon de chtier les clibataires, il serait mieux encore de les dcider se marier par la menace du chtiment immdiat. Il reporta le moment critique de la mort du testateur louverture effective de la succession et fit courir entre celle-ci et celle-l le plus long dlai que connt la coutume, un dlai de cent jours. Le clibataire avantag par testament pouvait donc recouvrer laptitude hriter ou recevoir des legs, dans la proportion de moiti, en se mariant dans le susdit dlai de cent jours2. Ctait l une concession bien grave et qui risquait demporter tout leffet utile de la loi. Lide que, jusqu soixante ans, ils pourraient toujours se rhabiliter temps par le mariage tait de nature rassurer les clibataires. Quant aux orbi, qui bnficiaient de la mme doctrine, il leur tait plus difficile de se transformer au moment voulu en pres de famille selon la nature ; mais ladoption pour ne rien dire de la supposition denfant tait un moyen tout indiqu darriver au but. Cest aussi trs probablement la loi Papia Poppa que sont dues les concessions signales plus haut, relativement aux droits ventuels du Trsor sur les parts caduques dans les successions et au rpit accord, entre deux mariages successifs, soit aux veuves, soit aux femmes divorces. A soixante-douze ans, Auguste avait laiss en route quelques illusions ; il avait constat que, pour prendre les mouches, comme dit le proverbe, le vinaigre ne vaut pas le miel. Mais le miel ntait pas facile trouver dans les champs pineux de la jurisprudence. Et encore, trouver des appts ntait que la moiti de la tche : la justice veut quune rcompense soit gradue suivant le mrite. En partant du niveau moyen, du droit commun reprsent par la condition des gens maris ayant au moins un enfant, la condition suprieure devait videmment comporter des privilges3 ; or, il est des privilges qui sont indivisibles de leur nature. Du reste, en supposant les privilges ou sommes de privilges susceptibles dtre fractionns, allait-on introduire une arithmtique dleveur dans toutes les parties du droit civil et rduire la jurisprudence au calcul des proportions ? Auguste ne voulut ni abandonner le principe des primes proportionnelles ni abuser de larithmtique. Il tablit au-dessus du droit commun une condition comportant tous les privilges, celle du pre de trois enfants lgitimes (jus trium liberorum) ; de telle sorte que les capacits susceptibles dtre gradues ne comportrent que trois degrs, correspondant h la paternit de un, deux, trois enfants et plus. Enfin, lide neuve quil mit alors en pratique, ce fut dattacher la maternit des privilges analogues et, en un certain sens, plus grands, parce
1 Digeste, XXXIV, 7,1-5. 2 Ulpien, XVII, 1 ; XXII, 3 : Cod. Justin., VI, 51. 3 Avec un enfant : Scriberis heres, legatum omne copis, necnon et dulce caducum ; avec trois : Commoda praeterea jungentur multa caducis. Si numerum si tres implevero (Juvnal, Satires, IX, 87-89).

quils confraient la mre de famille des aptitudes dont la femme avait toujours t rpute incapable. En fait de privilges susceptibles dune graduation strictement proportionnelle, pouvant mme tre pousse au del des trois enfants, nous ne connaissons gure que les faveurs empruntes au droit public, telles que les dispenses dge et les prfrences entre candidats h la mme fonction ou entre collgues. Pour les dispenses dge, la rgle en vigueur au temps dUlpien tait de faire remise dune anne par chaque enfant1. On ignore si elle fut formule avec cette prcision dans la loi. En tout cas, cest dans la loi Julia que les privilges de droit public avaient t spcifis. Aulu-Gelle cite comme appartenant au chapitre VII de cette loi le rglement de prsance entre les consuls2. La loi Papia Poppa ne parat pas stre occupe derechef de ces sortes de questions. Cest uniquement dans le droit priv quelle chercha de nouveaux encouragements la famille. Ici, le champ des recherches stait singulirement largi. Auguste avait enfin ralis par la loi lia Sentia (4 ap. J.-C.) son intention de restreindre la libert de la manumission et de faire un triage parmi les affranchis3. Ceux-l seuls entraient dans la cit qui taient affranchis par-devant un magistrat, lge de trente ans au moins et par un matre capable de discernement. Les autres restaient moiti esclaves sous le nom de Latins, plus tard Latins Juniens ; ils taient libres de leur personne, mais non de leurs biens, qui, leur mort, revenaient de droit leurs patrons. Le lgislateur avait jug propos dencourager discrtement la multiplication de ces proltaires dun nouveau genre. Ds quils avaient un fils dun an, ils taient admis faire la preuve du motif devant le prteur et entraient dans la classe des affranchis ordinaires4. Une barrire spciale cartait jamais de la cit lcume de la population servile. Mme affranchis dans toutes les formes, les esclaves tars, ceux, par exemple, qui avaient, comme dit Horace, senti le fouet des triumvirs, taient rejets dans la condition dtrangers dditices ; ils ne pouvaient ni devenir citoyens ni habiter moins de cent milles de Rome5. Quant aux affranchis proprement dits, Auguste hsitait leur laisser tous les droits que la coutume leur avait peu peu concds. Il stait toujours proccup de leur garantir la libert du mariage, mme contre le patron, qui souvent, pour tre sr dhriter deux, ne les affranchissait quen leur faisant jurer de rester clibataires. La loi Julia annulait tout serment de cette nature, et la loi lia Sentia, pour plus de sret, dclarait dchu de ses droits de patron quiconque lexigerait. Mais, sil y avait avantage accrotre la libert personnelle de laffranchi, il y avait inconvnient le laisser disposer librement de sa fortune. Dans une socit o les mtiers lucratifs ne convenaient quaux petites gens, les affranchis riches et les patrons besogneux ntaient pas rares. Le droit essentiel du patron, le seul qui compte sous lEmpire, cest le droit la succession de laffranchi, et, en attendant, certaines corves gratuites (operae), spcifies par convention particulire lors de laffranchissement. Or, la coutume avait tolr que le patron ft vinc de la succession de laffranchi, ds que celui-ci avait des
1 Ulpien, in Digeste, IV, 4, 2. 2 Aulu-Gelle, II, 15. 3 Sur tout ce qui concerne les affranchis, voyez H. Lemonnier, tude historique sur la condition prive des affranchis. Paris, 1887. 4 Sur la procdure de la causae probatio terme bizarre et obscur voyez Gaius, I, 29 ; Lemonnier, op. cit., p. 216-219. La loi lia Sentia entendait rserver ce privilge aux affranchis qui navaient pu recevoir le droit de cit comme ayant t librs avant lge de trente ans. Mais, sous Vespasien, le SC. Pegasianum (voyez ciaprs) tendit le bnfice de la causae probatio tous les Latins (Gaius, I, 31). 5 Gaius, I, 13. 26-27.

hritiers siens, mme adoptifs, et aussi ce qui se comprend moins quand laffranchi sans enfants disposait de ses biens par testament. En pareil cas, il est vrai, si le testateur oubliait son patron, celui-ci avait recours au prteur, qui lui allouait au moins la moiti de la succession. Auguste, proccup de son ide fixe, pensa quil pouvait tirer doublement parti de cette situation pour encourager au mariage fcond les affranchis dune part, de lautre les patrons ou, pour parler plus exactement, les patronnes. Le moyen tait simple enlever aux affranchis des droits quils recouvreraient une fois pres de famille ; ajouter non pas au summum jus du patron, qui tait assez complet, mais aux droits plus restreints de la patronne, ds quelle serait mre de plusieurs enfants. Parmi les affranchis, il fit un nouveau triage. Le menu fretin, autrement dit, les gens possdant moins de 100.000 sesterces, resta sous le rgime de lancien droit. Pour les autres, la loi Papia Poppa dcida que laffranchi sans enfants ne pourrait tester, le patron recueillant la succession entire. Si laffranchi laisse un ou deux enfants, le patron est leur cohritier part gale ou part virile ; cest seulement lorsque le dfunt laisse trois enfants ou plus que, par application du jus trium liberorum, il acquiert le plein droit de tester, sans rien devoir au patron, qui perd tout droit sur la succession ab intestat1. Laffranchi se librait plus aisment encore de lautre marque de sa servitude passe, des corves ou operae, quil avait cependant consenties par convention prive. Tout affranchi qui avait sous sa puissance deux enfants ou plus et qui nexerait pas de mtier infamant par exemple, celui dhistrion ou de gladiateur tait exempt de toutes prestations, promises mme par serment, lgard de son patron, de sa patronne et de leurs enfants. A dfaut de deux enfants actuellement vivants, un fils de cinq ans suffisait pour assurer au pre lexonration prcite2. Laffranchi pre de famille sapprochait ainsi de la condition de lingnu : ses devoirs lgard du patron ne dpassaient pas ceux de la clientle ordinaire. La loi Papia Poppa modifiait plus profondment encore lancien droit en faveur des affranchies. Pour elles, linfriorit du sexe sajoutant celle de la condition, laffranchissement ntait quune forme adoucie de lesclavage. Le jour o il cessait dtre leur matre, le patron devenait leur tuteur et leur hritier ncessaire. Elles ne pouvaient disposer sans son autorisation de leurs biens, qui, lors de leur dcs, lui appartenaient tout entiers. Auguste osa briser ce joug forg par les vieilles coutumes : il fit sortir de tutelle laffranchie mre de quatre enfants et lui accorda le droit de tester sans autorisation, pourvu quelle laisst au patron une part virile, gale celle de chacun de ses enfants survivants. Cependant, si la valeur de la succession dpassait 100.000 sesterces, le patron avait droit la moiti de lhritage3. En outre, la loi se bornait garantir les dispositions testamentaires : si laffranchie dcdait intestate, quel que ft le nombre de ses enfants, la succession revenait entire au patron. Ainsi le voulait le principe de jurisprudence en vertu duquel une femme ne peut jamais avoir dhritiers siens4. Enfin, dans le cas o une affranchie naurait plus de patron,

1 Gaius, III, 42 ; Instit. Justin., III, 7, 2. 2 Paul, in Digeste, XXXVIII, 1, 37. 3 Gaius, III, 44 (texte quelque peu mutil et restitu, d. Huschke). 4 Gaius, III, 51. Le jus trium liberorum des ingnues a pour quivalent le jus quatuor liberorum des affranchies.

mais seulement un tuteur ordinaire, trois enfants suffisaient pour lexempter de cette tutelle1. En somme, les affranchies arrivaient par la maternit persvrante un degr dindpendance que navaient jamais connu mme les matrones de lancien rgime. On pense bien que le lgislateur se sentit oblig de faire davantage encore pour les femmes de naissance libre ou ingnues, que le droit antrieur soumettait, elles aussi, une tutelle perptuelle. Pour les ingnues, le minimum denfants assurant le maximum de capacit juridique resta fix, comme pour les pres de famille, trois enfants. Auguste commena par dispenser les mres de trois enfants lgitimes de lincapacit dicte jadis par la loi Voconia (169 av. J.-C.)2. Cette loi, dont il stait inspir pour classer les affranchis au point de vue des droits de succession, dfendait tout citoyen inscrit sur les registres du cens comme possdant plus de 100.000 sesterces dinstituer une femme, ft-ce sa fille unique, pour hritire de sa fortune3. Ensuite, il effaa pour les mres de trois enfants le stigmate jusque-l indlbile imprim, disait-on, par la nature elle-mme ; il les affranchit de toute tutelle et les haussa, pour ainsi dire, au niveau de la dignit masculine4. De ces prmisses, il tira des consquences applicables au patronat. Le patronat, aux mains des femmes, ntait quun droit ventuel sur la succession des affranchis, et ce droit ne sexerait gure ds quil entrait en concurrence avec le droit suprieur des patrons du sexe masculin. Auguste assimila ceux-ci les mres de trois enfants et dclara assimilables, par vocation du prteur, les mres de deux enfants5. La loi Papia Poppa reprsente le plus grand effort qui ait t fait dun seul coup pour relever la condition de la femme. Elle ouvrit comme deux voies parallles et contigus, par o ingnues et affranchies, fires de leur maternit, sacheminaient vers lgalit civile des sexes. De plus, en soumettant un nouvel examen la question des libralits testamentaires, quil avait dj si largement exploites, Auguste y dcouvrit un moyen accessoire de consolider et de fconder le mariage. Depuis que le mariage tait devenu une association libre, susceptible dtre dnoue au moindre heurt par le divorce, la coutume prohibait absolument les donations entre poux. On voulait couper court de cette faon toute espce de marchandages domestiques, o la femme aurait ordinairement jou le rle de dupe. La prohibition stait mme tendue aux donations cause de mort et aux legs, cest--dire des actes o pourtant la femme aurait eu chance dtre le plus souvent la partie prenante. Quil ft ais et mme relativement facile de tourner la difficult, personne nen doute ; autrement, Csar net pas reproch Caton davoir cd sa femme jeune Hortensius et de lavoir reprise riche. Auguste substitua ce rgime un rglement fixant la capacit respective des poux en matire de succession, au dcs de lun deux. Cette capacit tait entire pour les poux ayant de leur union un enfant vivant ; de mme pour les poux qui navaient pas encore atteint ou qui avaient dpass lge o la loi leur faisait une

1 Gaius, I, 194. 2 Dion Cassius, LVI, 10. 3 Cicron, Verres, I, 43 ; Saint Augustin, Civ. Dei, III, 21. 4 Gaius, I, 145. 5 Gaius, III, 46-50 ; Ulpien, XXIX, 6-7. Cette disposition tait applicable aux affranchies qui seraient en mme temps patronnes dautres affranchis, condition pour elles davoir un enfant de plus. Cependant les patronnes affranchies ne peuvent acqurir le plein droit quassure aux ingnues le jus trium liberorum (Ibid.).

obligation davoir des enfants. Autrement, le mariage ne donnait droit qu un dcime sur la succession du conjoint. En vue de faciliter les secondes noces, les conjoints ayant des enfants dune premire union taient dclars aptes recevoir, outre le dcime qui leur revient titre de mariage, autant de dcimes quils ont denfants, plus un ou deux dcimes, sil survient des enfants du nouveau mariage1. Enfin, sans sortir du droit priv, sans entrer dans la voie des subventions plus ou moins dguises, le lgislateur estima que la dispense de certains offices gratuits, analogues, sinon tout fait comparables, aux corves des affranchis, pouvait tre un complment utile du jus trium liberorum. La corve quon redoutait le plus alors tait la tutelle des mineurs et des femmes, ou la curatelle des incapables, qui imposait une responsabilit sans compensations. Dsormais, les pres de trois enfants lgitimes seraient dispenss soit de la tutelle, soit de la curatelle2. lever des enfants soi fut un moyen dchapper lobligation dlever les enfants des autres. Tel est, simplifi, dgag de toute casuistique3, rduit aux proportions qui suffisent lhistoire, sinon la jurisprudence, le rsum des fameuses lois les lois par excellence qui devaient intresser les ordres privilgis dabord, puis toutes les classes de la socit romaine, leur propre conservation. Le lgislateur y avait fait entrer tout ce quil avait pu imaginer en fait de peines et de rcompenses, recourant aux peines de prfrence lorsquil tait encore jeune et impatient, aux rcompenses surtout lorsque lexprience leut assagi. Il nous reste voir ce que devint son uvre aprs lui.

IV
Auguste fit tous ses efforts pour mettre lopinion publique de son ct et pour lui persuader que, comme il le dit dans le Monument dAncyre, les lois nouvelles avaient pour unique but de remettre en honneur les exemples des anctres. Il ne ddaignait pas les moyens qui russissent auprs des foules. Ce nest pas seulement lexemple de Germanicus quil proposa publiquement aux Romains. Un jour de lan 5 avant notre re, on vit monter au Capitole, comme un triomphateur, un brave plbien de Fsules, rpondant au nom heureux de C. Crispinus Hilarus, suivi de ses huit enfants, vingt-huit petits-enfants et presque autant darrire-petits-enfants. Le fait fut mis dans le journal officiel de lpoque4, et il est permis de croire quAuguste avait fait venir exprs le hros de cette exhibition difiante. Les frondeurs, il est vrai, auraient pu faire remarquer

1 Ulpien., XV, 1-3 ; XVI, 1. 2 Digeste, XXVII, t, 2 ; 36, t ; 45, 2 ; L, 5, 1. Atius Capito, charg peut-tre de faire entendre ce quAuguste navait pas voulu dire, ajoutait cette dispense de droit celle de fournir des Vestales (scriptum reliquit... excusandam filiam ejus qui liberos tres haberet. Aulu-Gelle, II, 12). 3 On carte ici, de parti pris, tout ce qui nest pas indispensable une tude historique. Les casuistes se sont occups surtout de fixer les conditions requises pour jouir du jus liberorum. La loi ne parlait sans doute que denfants lgitimes et vivants (incolumes). Fallait-il tenir compte des enfants dcds, ns avant terme, mal conforms, ou mme de laborsus vel abactus venter (Paul, Sent., IV, 9) ? Les jumeaux comptaient-ils pour deux, les trijumeaux pour trois enfants (non enim ter peperisse, sed semel partum fudisse videlur. Paul, ibid.) ? Plusieurs enfants morts ne pouvaient-ils pas tenir lieu dun vivant, on ne fallait-il pas assimiler au vivant un fils tu la guerre ? Comprendrait-on parmi les liberi les fils adoptifs, ou mancips, ou les petits-enfants reprsentant leur pre ? Si le fils adoptif ne profitait pas son pre adoptif, devait-il continuer profiter au pre naturel ? Ces questions, et bien dautres encore, grossissaient les commentaires des jurisconsultes, auxquels nous pouvons les laisser sans inconvnient. 4 Pline, H. Nat., VII, 60 : in actis temporum divi Augusti invenitur.

que les clibataires, sils ne montaient pas au Capitole, se voyaient souvent au Palatin. Ni Virgile ni Horace navaient t mis en demeure dopter entre le clibat et la faveur du prince, et, au premier rang des orbi, Mcne navait point paru se soucier beaucoup de continuer la ligne des rois dont on le disait issu. Mais ces dfunts amis du prince appartenaient lancien rgime, la gnration que ne pouvaient plus corriger les nouvelles lois. Cest du ct de lavenir quil fallait regarder. Du vivant mme dAuguste, on vit poindre lobjection fondamentale, celle que la loi devait ignorer sous peine de se condamner elle-mme. La loi supposait en principe que, comme le clibat, la strilit tait voulue. Cest la volont quelle entendait solliciter ou dompter : elle ngligeait de parti pris les exceptions poses par la nature. Et pourtant, ces exceptions, Auguste les connaissait mieux que personne. Lui qui dsirait si vivement avoir des enfants de Livie, il se voyait avec tristesse rduit ntre que le pre de Julie, fruit de son mariage avec Scribonia. Fconde dans la maison de son premier poux, Tib. Claudius Nero, Livie navait pu donner au fondateur de lempire le rejeton quil attendait. Auguste crut bon dindiquer que la loi pouvait transiger avec les cas de force majeure. A la mort de Drusus (9 ap. J.-C.), pour consoler Livie, suivant Dion Cassius, il lui confra le jus trium liberorum, la relevant ainsi de toute incapacit prvue par ses lois1. Cet exemple ne pouvait manquer dtre suivi, car le droit de dispenser des lois est de ceux quexercent le plus volontiers les gouvernements despotiques. Le jus liberorum devint bien vite un privilge que lon sollicitait dans les bureaux de la chancellerie impriale, sous prtexte quon lavait vainement demand la nature. Cependant, mme avec tous les tempraments possibles, la loi irritait les plaies quelle voulait gurir. Six ans aprs la mort dAuguste, il y eut une explosion de dolances de la part des intresss, et le Snat dut soccuper de modrer lapplication des rgles nouvelles. On avait dj constat, suivant Tacite, que ni les mariages ni les naissances navaient augment pour cela, lavantage de navoir point denfants lemportant sur tout ; en revanche, ce qui augmentait, ctait la foule des citoyens mis en pril. Il ntait pas de maison que ne bouleverst la faon dont les dlateurs interprtaient la loi, et les lois taient devenues un flau, comme auparavant les vices2. Cest quen effet le lgislateur avait compt sur les dnonciations pour empcher les fraudes. On devine quelle perturbation avait d jeter dans la socit, dans les arrangements de famille, une nue de scrutateurs officieux sabattant sur les successions, rvisant les testaments, menaant hritiers et lgataires, tantt au nom dautres hritiers ou lgataires avantags par les lois nouvelles, tantt au nom du fisc, toujours leur profit personnel. Ctait une meute dchane la poursuite des citoyens. Nombre de gens taient ruins, ajoute lhistorien, et la terreur tait partout. Tibre eut recours un expdient provisoire. Sur sa proposition, le Snat nomma une commission de quinze membres dsigns par le sort, dont cinq consulaires et cinq anciens prteurs, et cette commission octroya les dispenses juges ncessaires. Quatorze ans plus tard (34 ap. J.-C.), le Snat dut soccuper encore de la question, mais, cette fois, pour fermer aux clibataires endurcis une porte laisse ouverte

1 Dion Cassius, LV, 2. Les Vestales, qui ltat imposait le clibat, furent pourvues doffice du jus trium liberorum (Plutarque, Numa, 10 ; Dion Cassius, LVI, 10). 2 Tacite, Ann., III, 25. Tacite nen est pas moins davis que ces lois impuissantes sont de bonnes lois (Germanie, 16).

par la loi. Celle-ci, on la vu, nattachait dincapacits civiles au clibat ou lorbitas que durant une priode limite de lexistence. Il rsultait de l que, cette priode une fois passe, il ny avait plus dincapables. Mais, dautre part, il tait inadmissible que lge confrt lui seul les avantages rservs au mariage et la paternit. Un snatus-consulte additionnel (SC. Persicianum), interprtant et compltant la lgislation sur ce point, dcida que les clibataires de lun et de lautre sexe qui nauraient pas obi aux lois avant la limite dge, en subiraient perptuit les consquences1. Daprs cette jurisprudence, un clibataire qui se ft mari pass soixante ans nen serait pas moins rest clibataire, ce qui revient dire que le mariage lgal lui tait interdit cause de son ge mme. Aussi Snque disait-il plaisamment, propos des amours de Jupiter, que la loi Papia imposait la boucle aux sexagnaires2. On se doute bien que ltrange Caligula appliquait les lois dtrange faon. Toujours court dargent, il imagina, si lon en croit Sutone, de lever une taxe sur les mariages, sous prtexte que la prostitution tait aussi taxe par lui. Lorsquil lui naquit une fille, il se plaignit de ses charges de famille et ouvrit une souscription pour lever et doter la petite Julia Drusilla3. Cet alin, qui navait pas souvent la folie gaie, dut faire rire au moins les clibataires. Claude, qui passait pour ntre gure plus sain desprit, ne trouva incommodes les lois dAuguste sur le mariage, ou plutt le SC. Persicien, que le jour o il devint, soixante ans, amoureux de sa nice Agrippine. Jusque-l, il y avait ajout quelques dispositions utiles4. Ainsi, par un snatus-consulte de lan 46, les pres de deux enfants acquirent la facult de disposer par testament, au profit dun de leurs fils, de leurs droits de patronat, qui jusque-l formaient lhritage ncessaire et indivis de leurs descendants mles5. Un autre snatus-consulte (SC. Macedonianum), de lan 47, rendit un service plus rel aux pres de famille en dcidant qu lavenir quiconque aurait prt de largent un fils de famille sous puissance paternelle ne serait point reu d poursuivre et rclamer, mme aprs la mort du pre ; afin que ceux qui donnaient le funeste exemple de lusure fussent avertis quune crance sur un fils de famille ne deviendrait jamais valable par la mort escompte du pre6. Toutefois, le moment vint o Claude trouva trop exigeante la jurisprudence formule par Tibre relativement aux citoyens hors dge, qui pouvaient bien demeurer lgalement maris, mais non plus contracter mariage. Un snatus-consulte sign de son nom (SC. Claudianum) et fait tout exprs pour son cas dclara que quand un homme ayant dpass soixante ans pousait une femme ge de moins de cinquante ans, le mariage tait aussi valable que sil lavait contract avant soixante ans7. Avec sa pdanterie ordinaire, Claude ne manqua pas dallguer des raisons scientifiques. Il abrogea, dit Sutone, le chapitre ajout la loi Papia Poppa par Tibre et qui supposait les sexagnaires incapables dengendrer8. Cet argument aurait pu servir tout au moins refrner la logique des jurisconsultes, qui sempressrent dautoriser,

1 Ulpien, XVI, 3. 2 Snque ap. Lactance, Inst. Divin., I, 16. 3 Sutone, Caligula, 40, 42. 4 Les soldats tant clibataires par ordre, comme les Vestales, Claude leur concde de mme le jus trium liberorum (Dion Cassius, LX, 24). Les fournisseurs de lannone lobtiennent aussi, titre de privilge permanent de leur corporation (Sutone, Claude, 19). 5 Digeste, XXXVIII, 4, 1 ; Instit., III, 8. 6 Digeste, XIV, 6, 1. 7 Ulpien, XVI, 4. 8 Sutone, Claude, 23.

par voie de rciprocit, les mariages entre femmes ges de plus de cinquante ans et hommes de moins de soixante. Un pareil oubli des ralits, sacrifies aux abstractions juridiques, appelait une raction. Sous Nron, le SC. Calvisien ninterdit pas prcisment ces unions disproportionnes entre femmes hors dge et poux plus jeunes, mais il leur refusa le seul fruit quon en attendait. Un pareil mariage fut dclar ingal et ne confrant aucunement la capacit de recevoir des successions et legs. De plus, la mort de lpouse, sa dot tait caduque et revenait au Trsor1. En revanche, on dit que Nron tempra le zle des dlateurs en rduisant au quart la prime eux alloue par la loi Papia2. Lattention une fois ramene sur ce sujet, on dcouvrit dautres abus quon avait feint jusque-l de ne point remarquer. Auguste avait bien attach les faveurs de la loi la naissance denfants lgitimes, mais il navait sans doute pas ajout et naturels. Il navait pas exclu les enfants adoptifs, soit quil ny et pas song, soit quil ne let pas voulu, dans la pense que ladoption pouvait tre un moyen de soulager les familles nombreuses et nallait pas contre le but de la loi. Mais, si lenfant adopt confrait des privilges au pre adoptif sans cesser de figurer dans le nombre des enfants du pre selon la nature, il y avait la un double effet tir dune mme cause : dautre part, ne plus tenir compte en pareil cas de la paternit relle tait une solution contraire lesprit de la loi. En outre, rien ne garantissait que ladoption impost au pre adoptif des charges effectives : lmancipation mise au bout de ladoption pouvait constituer travers les familles comme un corridor artificiel, par o dfilaient des comparses. Ctaient surtout les membres de lordre snatorial, qui, au moment o ils taient candidats aux honneurs, avaient recours cet expdient. A lapproche des comices, dit Tacite, ou lorsquon sapprtait tirer au sort les provinces, nombre de gens sans enfants se procuraient des fils par des adoptions fictives ; puis, aussitt quils avaient pris part au tirage au sort des prtures et provinces avec les pres de famille, ils mancipaient ceux quils avaient adopts. Les vritables pres de famille se plaignirent la fin de cette concurrence dloyale, et le Snat, faisant droit leurs dolances, rendit, en 62 ap. J.-C., un snatus-consulte en vertu duquel les adoptions fictives ne furent plus daucune utilit, ni au point de vue des honneurs, ni au point de vue des successions3. Seulement, ces mmes lgislateurs, au mme moment, par une inconsquence suspecte, perfectionnaient le systme des fidicommis, qui fournissaient un moyen commode de tourner les lois relatives aux successions et de faire parvenir hritages et legs aux personnes lgalement incapables de les recevoir. Sans doute Auguste, qui, le premier, avait assur aux fidicommis la protection du magistrat, avait interdit les fidicommis tacites, et en gnral toute manuvre tendant luder leffet de ses lois ; mais il tait impossible quun expdient imagin pour temprer la rigueur des principes de lancien droit ne ft pas employ avec le mme succs contre le droit nouveau. Il fallut, pour tirer la loi de cette impuissance ridicule, un homme positif comme Vespasien, dcid rprimer des fraudes prjudiciables au Trsor public. Le snatus-consulte Pgasien, rendu sous son rgne, dclara les lois dAuguste applicables aussi bien aux successions et legs fidicommissaires quaux autres4.

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Ulpien, XVI, 4. Sutone, Nron, 10. Tacite, Ann., XV, 19. Gaius, II, 286.

Dsormais, les lois dAuguste taient entres dans les habitudes. On faisait mieux que den appliquer la lettre, on sen assimilait lesprit. Domitien, au dbut de son rgne, refusait les libralits des pres de famille qui, suivant un usage trop facile comprendre, testaient en sa faveur1. Nerva et Trajan, ouvrant une voie nouvelle, fondaient, aux frais de ltat, des institutions alimentaires pour aider les citoyens pauvres de lItalie lever leurs enfants. Comme le dit Pline le Jeune, dans son Pangyrique de Trajan, la gnrosit de lempereur faisait pour les pauvres ce que les lois, avec leurs normes rcompenses et leurs peines proportionnes, faisaient pour les riches2. Hadrien, toujours en qute de rformes, consolida de son mieux la loi Papia Poppa. Sous son rgne, le SC. Tertullien ajouta au droit de trois enfants pour les ingnues, au droit de quatre enfants pour les affranchies, une capacit nouvelle : laptitude hriter de leurs fils titre lgitime, lorsque ceux-ci dcdaient intestats et sans hritiers mles plus proches, tels quun pre, fils ou frre consanguin3. Hadrien eut mme lide gnreuse, et contraire lintrt fiscal, dtendre au droit criminel le systme de la loi Papia Poppa. Dion Cassius rapporte quil se montrait particulirement indulgent pour les pres de famille et que, sil tait oblig den condamner quelquun, il allgeait sa peine suivant le nombre de ses enfants4. Paul cite de lui un rescrit par lequel il soustrait la confiscation la totalit des biens du condamn Albinus, en considration du nombre de ses enfants ; car, ajoute lempereur, jaime mieux, pour la grandeur de lempire, accroissement dhommes quabondance dargent5. En somme, les empereurs du Ier et du IIe sicle de notre re entrrent loyalement dans les vues du fondateur de lempire. Ils se conduisirent en sages pasteurs des peuples, soucieux daugmenter leur troupeau, et les meilleurs dentre eux apportrent leur tche un zle philanthropique quil serait injuste de confondre avec leur intrt personnel. Peut-tre est-ils propos de sarrter un instant lpoque des Antonins, lge dor de lempire, et de rechercher si les lois dAuguste, rgulirement appliques, avaient produit alors quelque effet apprciable. La question ainsi pose nest pas susceptible dune solution prcise. On sait, dune manire gnrale, que la population de lempire sest accrue pendant les deux premiers sicles de notre re ; mais il nest que juste dattribuer cet heureux rsultat la paix romaine. Il semble bien, par contre, que les hautes classes, celles pour lesquelles Auguste avait fait ses lois, ne se sont maintenues que grce un afflux constant dlments venus du dehors. Le tmoignage unanime des auteurs nous montre la captation des testaments plus florissante et les clibataires ou orbi plus courtiss que jamais. Bien des gens, dit Plutarque, taient entours damis et de considration, que la naissance dun seul enfant a privs soudain de leurs amis et de leur influence6. Juvnal revient avec acharnement sur ce thme. On voudrait pouvoir rcuser en bloc toutes ces
1 Sutone, Domitien, 9. 2 Pline, Pangyrique, 26. 3 Digeste, XXXVIII, 17. 4 Dion Cassius, LXIX, 23. 5 Paul in Digeste, XLVIII, 20, 7, 3. Cest peut-tre du temps dHadrien que date un snatus-consulte accordant le jus Quiritium toute femme latine ayant mis au monde trois enfants, mme non lgitimes (Ulpien., III, 1). En matire de droit, Hadrien improvisait volontiers, sans grand souci des principes. 6 Plutarque, De amor. prof., 4. Cf. les nombreux textes viss par L. Friedlnder, Sittengesch. Roms, I2, p. 274277. Allusions directes la loi Julia dans Juvnal (Satires, VI, 38 ; IX, 86-90). Il manquait la lgislation dAuguste le moyen radical denlever aux clibataires et orbi toutes ces douceurs : la suppression pour eus de la facult de tester. Ce moyen, ni Auguste ni ses successeurs ne voulurent y recourir ; cet t leurs yeux une sorte de sacrilge.

dolances, comme entaches de rhtorique et dexagration ; mais il ne faut pas oublier quelles sont daccord avec un fait avr, la disparition progressive des grandes familles romaines, partout remplaces par des hommes nouveaux. On est en droit den conclure que le but principal vis par Auguste, la conservation dune aristocratie rpute de sang romain, na pas t atteint. Peut-tre Auguste lui-mme, en imposant lordre snatorial un cens lev et en lui interdisant les occupations lucratives, sans instituer de droit danesse ni crer de majorats inalinables, avait-il pos le problme dans des conditions o il tait insoluble. Mais, si les lois ont t impuissantes sur leur terrain dlection, il ne faudrait pas se hter daffirmer quelles nont t daucune utilit ailleurs. Les empereurs, mieux placs que nous pour en juger, taient sans doute dun autre avis, car ils en tendaient peu peu lapplication tous les sujets de lempire. Marcien cite une constitution de S. Svre et de Caracalla qui enjoint aux gouverneurs des provinces de tenir la main lexcution de larticle 35 de la loi Julia, cest--dire dobliger les pres de famille marier et doter leurs filles1. Les jurisconsultes commentent lenvi les lois Julia et Papia Poppa, les adaptant aux divers cas particuliers, les compltant au besoin, toujours plus proccups dlargir leur action que de la restreindre. Il faut en effet, dit lun deux, aider par linterprtation une loi utile la Rpublique, puisquelle a t faite pour encourager la procration des enfants2. Au IIIe sicle, lorsque le systme des prestations et offices gratuits (munera civilia) commence peser si lourdement sur la bourgeoisie, ltat offre comme prime des immunits aux familles comptant trois enfants Rome, quatre en Italie, cinq dans les provinces3. Auguste navait prvu que lexemption de certaines fonctions gratuites imposes par le droit priv, comme la tutelle et la curatelle. Cest encore des corves personnelles que le fisc exempte le plus volontiers les pres de famille ; leur patrimoine continue supporter les charges qui lui incombent. Pour tre exonr de toute liturgie, il faut un nombre exceptionnel denfants et une dcision spciale, comme celle par laquelle Pertinax exempte de toute charge ou fonction onreuse un pre de seize enfants4. De temps autre mme, sous la pression des ncessits fiscales, on revient sur les concessions accordes : on ne veut plus tenir compte que des enfants vivants, ou ayant laiss postrit, ou tant morts la guerre ; ou on dcide que limmunit du pre ne couvre pas les fils. En revanche, on se montre moins difficile sur la qualit lgale des enfants. Auguste exigeait des enfants issus de justes noces et sous puissance paternelle : la jurisprudence des sicles postrieurs nexclut du nombre utile que les fils adoptifs. Le zle des juristes tait assez sincre pour avoir besoin dtre modr. S. Svre les empche davancer dun an par enfant, pour les jeunes pres de famille, lchance de la majorit complte, libre de toute curatelle, qui ne commenait quy vingt-cinq ans5. Cependant, en dpit ou cause de lactivit dploye par les lgistes en ce qui concerne les lois Julia et Papia Poppa, on voit peu peu se dessiner un mouvement de raction, qui saccuse nettement partir du rgne de S. Svre. On peut dire que ces lois, rendues au nom de la raison dtat, avaient toujours
1 Digeste, XXIII, 2, 19. 2 Terentius Clemens, in Digeste, XXXV, 1, 64. 3 Paul in Fragm. Vatic., 247. Cest le cas notamment pour lexcusatio tutelae ou curae institue par Auguste. Une constitution de 203 dcide quon sera dispens Romae quidem trium liberorum incoluntium numero, in Italia vero quatuor, in provinciis autem quinque (Cod. Justin., V, 66, 1). Cette exigence nouvelle ne sapplique quaux dispenses (excusationes), et non aux capacits positives de droit civil attaches au jus trium liberorum. 4 Digeste, L, 6, 5, 2. 5 Digeste, IV, 4, 2.

eu lutter contre le sentiment et le besoin de la libert individuelle. Or, ce sentiment sexaltait sous linfluence de causes multiples, parmi lesquelles il faut compter pour beaucoup la religion chrtienne et la philosophie alexandrine. Ces deux rivales, en lutte partout ailleurs, travaillaient avec une ardeur gale rompre les attaches qui liaient les mes la socit, la patrie terrestre, pour les attirer dans une cit idale o elles entraient en communication directe avec la divinit. Lune et lautre indiquaient comme la voie la plus courte pour arriver la flicit mystique lasctisme, le renoncement aux passions et affections naturelles, la puret de lme et du corps, dont la continence tait la forme la plus parfaite et laffirmation la plus clatante. Sans doute, quelques voix isoles avaient pu jadis railler, au nom du bon sens, les prcautions ou les bvues du lgislateur. Ainsi donc, scriait laudience lavocat Trachalus, ds le temps de Nron, vous trouvez juste, lois gardiennes mticuleuses de la pudeur, que les pouses reoivent des dcimes, alors quon donne des quarts aux courtisanes ?1 Mais cette boutade na pas lpret de la phrase de Tertullien, qui est comme le premier coup de clairon venu du ct de lennemi. Ce fougueux adversaire de la nature, prenant ses dsirs pour des ralits, voit dj par terre les odieuses lois qui invitent lhomme luvre de chair, comme sil fallait tre mari et avoir des enfants pour hriter en entier des biens lgus par le testament du Christ. Est-ce que, crit-il dans son Apologtique, hier encore, Svre, le plus srieux des princes, na pas mis la porte, malgr le prestige de leur grand ge, ces absurdes lois Papia, qui vous obligent lever des enfants avant mme que les lois juliennes ne vous contraignent au mariage ?2 La pense de Tertullien est loin dtre claire, et peut-tre a-t-il embrouill h dessein sa phrase, qui a tant embarrass les commentateurs. Il est certain que S. Svre na pas abrog les lois en question3. Seulement, il est possible que, au dbut de son rgne, ce parvenu, ennemi dclar de laristocratie romaine, ait manifest quelque ddain lgard de lois faites surtout pour conserver laristocratie, et que Tertullien ait saisi au vol quelque mesure spciale, prise ou projete la veille, comme il dit, pour escompter lavenir et annoncer la ruine du systme tout entier. Tertullien ntait quun prcurseur. Une fois que le pouvoir fut tomb aux mains dempereurs chrtiens, son espoir fut ralis. Il semblait intolrable aux chrtiens que le clibat, glorifi par lexemple mme de J.-C., ft officiellement stigmatis ; intolrable aussi que la loi encouraget les secondes noces, considres par bon nombre de fidles comme un pch. Un dit de Constantin, rendu au commencement de lan 320, leur donna satisfaction. Il supprimait en bloc toutes les incapacits infliges aux clibataires et orbi, qui pourraient vivre dsormais labri de la terreur des lois4. Suivant son biographe Eusbe, lempereur honorait dans le clibat la chastet et excusait chez les orbi linsuffisance de la nature, tout en rprouvant hautement la strilit voulue5. Dautres historiens, prodigues dpithtes injurieuses ladresse des lois dAuguste, assurent mme que Constantin rtablit la hirarchie des conditions suivant lidal chrtien, accordant des privilges particuliers, comme celui de tester avant lge, ceux qui vivaient dans la continence et la virginit6.

1 Quintilien, VIII, 5, 19. 2 Tertullien, Apologtique, 4. 3 Il y ajoute mme outre les circulaires prcites (Digeste, XXIII, 2, 19) la dispense du sacerdoce de la province dAsie pour les pres de cinq enfants (Digeste, L, 5, 8). Cest un signe des temps que la dispense des honores devienne une faveur, comme celle des munera. 4 Cod. Thodosien, VIII, 16, 1 ; Cod. Justin., VIII, 58, 1. 5 Eusbe, Vit. Const., IV, 26. 6 Sozomne, I, 9 ; Niceph. Callist., VII, 46.

Dcidment, le rhteur gaulois qui, treize ans plus tt, loccasion des noces de Constantin, insrait dans sa harangue un loge enthousiaste des lois Julia et Papia, navait pas prvu cette volte-face. Ces lois, disait-il, qui ont fltri dune amende les clibataires et honor de rcompenses les parents, sont, on peut le dire en toute vrit, les fondements de ltat : elles ont toujours fourni aux armes romaines une ppinire de jeunesse et comme la fleur du corps humain1. Lirruption des ides chrtiennes avait singulirement branl, et du premier choc, ces fondements de ldifice social. Ldit de Constantin avait tranch, pour ainsi dire, le nerf de la lgislation labore par Auguste ; mais, sil abolissait les pnalits, il laissait subsister les privilges suprieurs au droit commun, attachs au jus liberorum. La somme de ces privilges tait encore assez importante pour que, en 334, Constance, suivant un exemple donn jadis par Claude, loctroyt, par manire de subvention, aux armateurs qui assuraient lapprovisionnement de Constantinople2. On a vu plus haut quel point la condition de la femme sen trouvait releve. Une constitution de Gratien, du 17 juin 380, noublie pas la diffrence tablie par le SC. Tertullien entre les mres de trois enfants et la femme qui est dpourvue des privilges de la loi Papia, comme nayant pas fait lapport dun triple part la fcondit publique3. La chancellerie impriale tait dautant moins presse deffacer toutes ces distinctions quelle gardait le droit de concder son gr le jus liberorum et en tirait bon profit. Les fils de Thodose encouragent les qumandeurs. Nous ordonnons, disent-ils dans une ordonnance de 396, que, en fait de demandes concernant le droit denfants, le recours nous soit licite en tout temps... et que, pour implorer notre aide, la seule dsesprance denfants soit aux infortuns une raison suffisante4. Enfin, quatorze ans plus tard (410), ils abolissent le systme des dcimes imagin par la loi Papia, accordant aux poux, avec ou sans enfants, capacit entire vis--vis lun de lautre5. Cependant, mme mutile dans ses uvres vives, la lgislation dAuguste tait encore debout. Seulement, il nen restait plus, ou peu sen faut, que les restrictions apportes au mariage au nom de la moralit publique ou de la slection propre maintenir le prestige de laristocratie. Il tait toujours interdit aux snateurs dpouser des affranchies, tous les citoyens dpouser des femmes de mauvaise vie, aux sexagnaires et aux femmes ayant dpass cinquante ans de prtendre au mariage rgulier ou gal ; enfin, certaines dispositions de la loi Papia relatives aux cas de caducit dans les successions sappliquaient encore au profit du fisc, comme le SC. Tertullien au profit des mres de famille. Justinien rsolut de dmolir pice pice les ruines de cette construction juridique, quil avait des raisons toutes personnelles de trouver incommode et
1 Incert. Paneq. Maxim. et Const., 2. 2 Cod. Thodosien, XIII, 5, 7. Cf. ci-dessus, note 85. 3 Cod. Thodosien, IX, 42, 9. 4 Cod. Thodosien, VIII, 17, 1. Une constitution de 390, directement oppose lesprit de lancienne lgislation, offre comme prime aux veuves qui jureront de ne pas se remarier la tutelle de leurs enfants (Cod. Justin., V, 35, 2). 5 Cod. Thodosien, VIII, 17, 2-3. Le systme dAuguste tait maintenant retourn contre les apostats et hrtiques, mais singulirement perfectionn. Avec la clairvoyance et la brutalit propres aux haines religieuses, les empereurs orthodoxes avaient employ farine efficace, la suppression de la facult de tester, qui et donn la lgislation dAuguste une tout autre nergie. Lapostat ne peut pas plus donner quil ne peut recevoir par testament. Il est hors du droit civil : omnem in quamcumque personam testamenti condendi interdicimus potestatem, ut sint absque jure romano (Cod. Thodosien, XVI, 7, 2. Constitutions de Gratien et de ses successeurs, de 381 426. Ibid., XVI, 7, 1-7).

dplaisante. Ces raisons, il les cachait de son mieux sous des airs de philanthropie, faisant sonner bien haut ses services et assaisonnant ses dits de dclamations contre les cruauts de la loi Papia. En 528, il accorde le bnfice du SC. Tertullien toute femme, ingnue ou affranchie, sans exiger dsormais ni trois enfants pour lune, ni quatre pour lautre1. Puis il permet les mariages prohibs par la loi Julia ou Papia entre hommes et femmes ayant dpass lge nubile2. Il navait pas attendu jusque-l pour renverser lobstacle qui lempchait de faire de Thodora son pouse lgitime. A son instigation, son oncle et pre adoptif Justin avait sign une constitution qui rhabilitait les femmes de thtre ou, pour parler plus exactement, leur permettait dimplorer de laudience divine un brevet de repenties, grce auquel elles pouvaient tre pouses par tout citoyen romain, mme pourvu dune dignit3. Une fois empereur, Justinien, acharn laver ces sortes de taches, dispense les mules de Thodora de toute dmarche humiliante ; il les dclare dignes des plus hautes alliances, sans rescrit imprial ni attestation quelconque, et, de peur que le clerg ne se montre moins accommodant, il a soin de rpter lexpression de sa volont dans une circulaire adresse aux trs pieux vques de la terre entire4. On et dit, comme le remarque Heineccius, que lintrt de ltat tait en jeu et quil y avait urgence marier les snateurs avec des cuyres. videmment, Justinien souhaitait, et pour cause, que son exemple ft suivi. Mais, Thodora tant de naissance libre, les constitutions prcites ne rhabilitaient que les ingnues. Fallait-il aller plus loin et supprimer lincompatibilit entre snateurs et affranchies ? Justinien et t heureux de fournir h ceux qui briguaient sa faveur le moyen de savilir encore plus quil ne lavait fait lui-mme, mais cette partie de la loi Julia tait reste jusque-l intangible ; elle avait mme t interprte par les successeurs dAuguste dans le sens dune svrit de plus en plus marque. Auguste avait prohib les mariages en question, mais il ne les avait pas dclars nuls ; il avait d les ranger parmi les mariages selon le droit des gens, qui ntaient pas dpourvus de tout effet civil. Marc-Aurle, trouvant que ces mnagements affaiblissaient lautorit de la loi, avait provoqu un snatus-consulte annulant tout fait les mariages prohibs5. Constantin lui-mme, aprs avoir supprim les dispositions les plus caractristiques de la lgislation dAuguste, avait tendu et renforc celle-ci. En 336, il interdisait aux snateurs de lempire, aux duumvirs des municipes, aux citoyens pourvus de sacerdoces, de contracter mariage non seulement avec les personnes dsignes par la loi Papia, mais avec les filles de ces sortes de femmes, notant dinfamie les contrevenants, dclarant leur postrit illgitime et exclue de leur succession au profit du fisc6. Si le texte de la loi tait svre, lapplication le fut plus encore. Les tribunaux, parat-il, assimilaient volontiers aux personnes disqualifies les ingnues qui navaient dautre tache originelle que leur pauvret. Ils cherchaient tablir une sorte de cens snatorial parmi les filles marier. Cet abus fut rprim par une constitution de Valentinien III et Marcien, date de 454, qui confirma expressment, dans son texte et dans son esprit, celle de Constantin7.

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Cod. Justin., VIII, 59, 2. Cod. Justin., V, 4, 27. Cod. Justin., V, 4, 23. Cod. Justin., V, 4, 29, 33. Digeste, XXIII, 2, 16. Cod. Justin., V, 27, 1. Novell. Marcian., IV, 1 ; Cod. Justin., V, 5, 7.

Justinien se heurtait donc une tradition encore vivante et soutenue par lopinion publique. Aussi se contenta-t-il dabord dune demi-mesure, qui tait, disons-le, une mesure dquit. Il dcida que les snateurs, une fois snateurs, ne pourraient plus ni se marier ni marier leurs enfants autrement que dans les conditions prvues par les lois, mais que les mariages contracts par eux ou dans leurs familles avant leur promotion demeureraient valables. Il imposa silence, comme il le dit, la trs cruelle sanction de la loi Papia, qui, depuis Marc-Aurle tout au moins, mettait certains parvenus en demeure dopter entre la dignit snatoriale et leurs alliances antrieurement contractes1. Ce ntait l quun premier assaut donn la forteresse lgale, au nom du jugement de Dieu. En 539, Justinien revient la charge. Il veut que les enfants issus des unions prohibes soient sinon des enfants lgitimes, au moins des enfants naturels, et ne soient pas rejets en dehors de la famille. A cet effet, il abroge les dispositions contraires de la loi de Constantin, quil prtend tombe en dsutude2. Trois ans plus tard (542), il juge le moment venu de balayer plemle toutes ces vieilles barricades leves autour de la classe aristocratique. Quant la loi de Constantin, de pieuse mmoire, adresse Grgoire, et linterprtation qui en a t faite par Marcien, de pieuse mmoire, loi et interprtation en vertu desquelles les unions avec les femmes qualifies de viles par la loi de Constantin sont interdites certains dignitaires, nous consentons ce quelles naient plus deffet daucune sorte ; nous donnons, au contraire, permission qui voudra, ft-ce aux personnes dcores des plus hautes dignits, de sunir avec ces sortes de femmes, moyennant un contrat dotal. Pour les autres citoyens, en dehors des grands dignitaires, ils ont permission dpouser de telles femmes, soit avec acte crit, soit par simple affection maritale, pourvu quelles soient libres et de celles avec qui il ny a pas dautre empchement au mariage3. Cette fois, les derniers dbris de luvre dAuguste taient jets a terre. Comme Justinien avait eu soin, dans lintervalle, de remanier compltement les dispositions relatives aux droits des patrons sur la succession des affranchis (531)4 et dabolir les articles concernant les successions caduques (534)5, il rie restait plus rien de cet ensemble imposant et cohrent de constructions juridiques qui, durant plus de cinq sicles, avaient domin tout le champ du droit. Elles avaient pass longtemps, selon le veau de larchitecte, pour un temple, le temple de la Vertu ; les dmolisseurs ny voyaient plus quune prison, et ctait au nom de la vertu, de la pit, de la charit, de la fraternit quils en dispersaient les assises. Justinien, qui, comme lgislateur, sefforait ce sont ses propres expressions de surpasser Auguste6, pouvait tre content de luimme.

V
Exposer la gense et le but de la lgislation dAuguste est une tche qui est ici bauche plutt quaccomplie ; tirer de l des conclusions applicables au temps
1 Cod. Justin., V, 4, 28. 2 Novell. Justin., LXXXIX, 15. 3 Novell. Justin., CXVII, 6. 4 Cod. Justin., VI, 4, 4 ; Instit., III, 7, 3. 5 Cod. Justin., VI, 51. 6 Nos, eumdem principem superare contendentes, etc. (Instit., II, 23,12). Ceci est dit seulement propos des fidicommis, mais exprime bien lopinion quavait Justinien de ses rformes en gnral.

prsent en est une autre que nous nessaierons pas daborder. A comparer les deux socits, la romaine et la ntre, lune hirarchise et proccupe de maintenir un systme compliqu de classes dirigeantes au-dessus de la masse htrogne qui en tait le support et laliment, lautre galitaire, nivele et simplifie lexcs, au point de ne plus laisser apparatre que la distinction entre riches et pauvres ; comparer, dis-je, des temps et des esprits si divers, on trouverait probablement que pas un des remdes imagins par Auguste naurait chance dtre efficace aujourdhui. Il est cependant un enseignement que lon peut tirer premire vue de ces essais antrieurs. Nous ignorons et nul na peut-tre jamais su dans quelle mesure les lois ont agi sur les volonts : prtendre, contre le sentiment des lgistes dautrefois, quelles nont eu aucune action utile est donc une affirmation sans preuves. On sest trop ht aussi de les traiter de despotiques, attentatoires la dignit et la libert humaines. Si ltat, dans ces sortes de questions, ne prfre reconnatre son impuissance et sabstenir, il na le choix quentre deux modes dintervention : contraindre ou solliciter. Contraindre lindividu, jusque dans sa vie prive, au nom de ltat, paraissait chose naturelle un Grec, et mme chose dsirable, si ce Grec tait un philosophe. Les Romains pensaient tout autrement. A leurs yeux, le droit priv tait antrieur et suprieur a ltat ; ils ne croyaient pas que la proprit et la famille eussent t constitues par un lgislateur et pussent tre bouleverses ou supprimes par un autre. Ils ne tolraient qu grandpeine, et devant une ncessit dmontre, toute restriction apporte lexercice de leurs droits de propritaires, de matres, dpoux, de pres, et ltat mit (les sicles poser une une, de divers cts, les bornes quil jugeait indispensables. Ils trouvrent donc intolrable, on la vu, la brusque ingrence du lgislateur dans le jeu des institutions prives. Et pourtant, Auguste ne sy tait dcid que pour rompre avec tout systme de contrainte extrieure, pour substituer la libert absolue, dont les effets lui paraissaient dsastreux, une sorte de dterminisme qui en garderait les apparences. Lingrence de ltat ne devait avoir lieu quune fois pour toutes et laisser ensuite fonctionner de luimme le mcanisme convenablement retouch. Remarquons en outre quAuguste avait fait porter son principal effort sur la transmission de la proprit par disposition testamentaire, cest--dire sur le point o lindividu a le plus visiblement besoin de la protection de ltat, seul en mesure dassurer lexcution de la volont des mourants. Ltat ne faisait ici que retirer sa protection, en totalit ou en partie, ceux quil considrait comme ayant prfr le droit de rester libres celui dtre protgs. Ltat moderne, en France surtout, se reconnat des droits autrement tendus. On sait ce que pse, aux yeux des rdacteurs de notre Code civil, la libert de tester pour les pres de famille, et lon peut estimer ce qui restera, dici quelque temps, de lautorit paternelle. Il est craindre, si lon cherche des remdes au mal dont Auguste entreprit jadis la cure, quon ne les emprunte la pharmacope grecque, dont le ferment socialiste, cultiv par une foule de Lycurgues, de Charondas et de Platons avec ou sans mandat, tous galement ignorants ou ddaigneux des leons de lhistoire, est le produit le plus actif. Ctait dj une rminiscence des thories grecques que la fondation des aliments publics sous Nerva et Trajan. Dans une socit bien autrement imbue, quelle le sache ou non, dides qui ont pour trait commun le ddain transcendant de la libert individuelle et la foi en lomnipotence de ltat, il est naturel que lon attende du Trsor public une aide plus vigoureuse et largement providentielle. Appliqu la question qui nous proccupe, le procd donnerait en peu de temps

des rsultats merveilleux. Il hterait la disparition des classes qui possdent, et qui dj se suicident par excs de prvoyance, au profit de celles qui ont mieux gard, avec lhabitude dune pauvret insouciante, leur fcondit naturelle. Sans doute, il ne manquerait pas de moralistes pour applaudir ce chtiment de lgosme ; mais il nest pas sr que le remde ne soit pas pire que le mal, et cest le moment de rappeler quune exprience dont on ne saurait affirmer quelle a t totalement infructueuse a t tente dans un sens et daprs des principes opposs.