Está en la página 1de 32

LA CIENCIA GRIEGA I.E.S.

Llerena

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

EL NACIMIENTO DE LA CIENCIA. I.- EL EMPIRISMO JNICO. LA FJ@D\0. II.- LOS ORGENES DE LA MEDICINA CIENTFICA. 1.- Los orgenes. A.- Las culturas primitivas superiores y la medicina. B.- La medicina credencial en las culturas primitivas superiores. a.- Egipto. b.- La cultura asiriobabilnica. C.- Los orgenes de la medicina griega. La medicina no cientfica. 2.- La formacin de una JXP<0 mdica. A.- Democedes, el primer mdico de nombre conocido. B.- Alcmen y la escuela crotoniana. C.- Las grandes escuelas mdicas del siglo V a.C. D.- Cos y Cnido. El Corpus hipocrtico. E.- Principios y mtodos de la escuela de Cos. F.- La cuestin hipocrtica. III.- LA MEDICINA POSTHIPOCRTICA. 1.- La medicina en el siglo IV a.C. La poca alejandrina. 2.- Los empricos. 3.- La escuela metdica. 4.- Los eclcticos y los independientes. IV.- LA HISTORIA NATURAL Y BIOLOGA. 1.- La poca anterior a Aristteles. 2.- La aportacin aristotlica. 3.- Teofrasto y el final de la biologa antigua. V.- LA MATEMTICA. LA ASTRONOMA. 1.- Ciencia oriental y ciencia griega. 2.- Los grandes momentos de la matemtica y de la astronoma griegas. 3.- La matemtica en los siglos V a.C. y comienzos del VI a.C. 4.- El perodo helenstico y romano. VI.- LA FSICA. 1.- Fsica y physiologa. 2.- La fsica postaristotlica.

I.- EL EMPIRISMO JNICO. LA FJ@D\0. La vertiente especulativa del genio jnico se complementa con su tendencia emprica, de observacin de la realidad. Fue gracias al empirismo como los griegos descubrieron las ciencias. Una de las primeras manifestaciones de la observacin de la realidad fue la preocupacin por el estudio de las costumbres y tradiciones de los pueblos entonces conocidos, la mayora de los cuales formaban parte del imperio persa. Esta actividad

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

recibe el nombre de FJ@D\", que significa investigacin, indagacin, y, al mismo tiempo, descripcin de lo que se ha visto con los propios ojos. La autopsia (del griego "J`H, mismo, y R4H, visin) es el ideal metodolgico de la FJ@D\0. Los hombres que se ocupan de este nuevo quehacer se llaman loggrafos, esto es, autores de narraciones en prosa, y eran, naturalmente, viajeros que recorran los pases 6"JV 2TD\0<, con nimo de ver. Uno de los ms importantes loggrafos fue Hecateo, que vivi en Mileto (dato digno de tenerse en cuenta: Mileto es tambin la cuna de la filosofa) a finales del siglo VI a.C. Discpulo de Hecateo fue Herdoto. Nacido en Halicarnaso, en la regin drica de Asia Menor, su educacin fue esencialmente jnica, y en jonio escribi su obra. Herdoto comenz siguiendo la orientacin geogrfica y etnogrfica de su maestro. Pero a raz de su estancia en Atenas, vivi los aos de entusiasmo que siguieron a las guerras mdicas, que, como hemos visto, fueron un triunfo total para Atenas. Fue, pues, aqu, donde modific el plan inicial de su obra, que pretenda describir los pases con los que haba entrado en contacto el mundo persa. El encuentro entre Grecia y Persia adquira nuevas proporciones, de modo que su Historia, en el fondo no es sino la narracin del conflicto entre los dos pases. Pero Herdoto hizo ms an: esboz una autntica filosofa de la historia al sealar, como motor del hecho histrico, el juego recproco de la hybris (orgullo, desmesura) y la nmesis (castigo divino). Con ello se produce el paso de la pura etnografa a autntica historia. Herdoto fue el padre de la Historia, que ms tarde, con Tucdides, iba a conseguir su pleno desarrollo. II.- LOS ORGENES DE LA MEDICINA CIENTFICA. La preocupacin por la enfermedad es casi tan antigua como el hombre. Pero mientras en una primera etapa el hombre ve en la enfermedad un castigo enviado por los dioses, y, por tanto, con una causa religiosa, pronto en Grecia se intent superar esa medicina credencial, cuyos remedios son rituales y religiosos, al intentar hallarse una causa natural de las dolencias. Este importante paso cientfico se dio tambin en la zona costera de Asia Menor en los ltimos aos del siglo VI a.C. El descubrimiento de la medicina cientfica es, pues, un hecho paralelo al de la filosofa. Simultneamente, en el sur de Italia apareci una escuela mdica, de races pitagricas, con Alcmen de Crotona. Las dos escuelas minorasiticas que antes hemos mencionado son la de Cnido y la de Cos. En esencia, la primera se caracteriza por un estudio detallado de las clases y subclases de enfermedades; la segunda centra su inters en el anlisis y estudio de las causas de las enfermedades: su maestro indiscutible fue Hipcrates. Las obras de una y otra escuela han llegado hasta nosotros a travs de una serie de escritos y opsculos recogidos en lo que se conoce como Corpus Hipocrtico, que comprende unos sesenta trabajos. Los principales rasgos de la medicina hipocrtica son: A.- Una atenta observacin de la naturaleza humana (<2DTBg\0 NbF4H), heredada de las especulaciones presocrticas, atentas al estudio de la NbF4H. Esto permiti a los mdicos esbozar una doctrina sobre los componentes bsicos del cuerpo del hombre, contenida en la teora de los cuatro humores: sangre, pituita, bilis negra y

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

bilis amarilla. B.- Una teora sobre la etiologa de la enfermedad (causas de la misma): estas causas pueden ser o el medio ambiente (aguas, aires, situacin geogrfica) o los residuos de los alimentos (BgD4JJf:"J"). C.- Una gran atencin concedida al tipo de alimentos que toma el hombre (dieta). D.- Una cierta oposicin a la especulacin filosfica: para el mdico hipocrtico (vase el tratado Sobre la medicina antigua, la base de la medicina no son las especulaciones sobre el cosmos, sino un estudio atento de lo que daa y favorece la salud del hombre. E.- Una firme conviccin de que no hay enfermedades divinas: todas tienen la misma causa, un desarreglo en el equilibrio humoral (vase el tratado Sobre la enfermedad sagrada). F.- Sobre todo, una enorme conciencia de tica profesional, que puede comprobarse en l contenido del Juramento que hacan los mdicos. 1.- Los orgenes. A.- Las culturas primitivas superiores y la medicina. A comienzos del siglo XX se desarroll, en el campo de la etnologa, una tendencia a estudiar los fenmenos culturales de los pueblos primitivos y de aquellos que, algo ms desarrollados que stos, no alcanzaron un grado de madurez semejante al de las llamadas culturas clsicas. La llamada escuela histrico-cultural fij sobre todo la atencin en aquellos pueblos o etapas culturales a los que cabe llamar primitivos superiores, entre los que hay que incluir a los egipcios, los pueblos de Mesopotamia, India y China. Estas culturas primitivas superiores se habran formado a base de la fusin de tres tipos o formas culturales: 1.- Los pueblos cazadores y colectores, entre los que se desarrolla una forma cultural caracterizada por la magia y el empirismo. 2.- Los pueblos agricultores y matriarcales, con formas culturales que se definen a base de los rasgos animistas. 3.- Los pueblos patriarcales y ganaderos, que desarrollan un tipo personalista de cultura, con creencias religiosas que se caracterizan por un dios varn que impera como dueo de hombres y dioses, y a quien, a veces, se le llama padre, como proyeccin mtica de la figura del patriarca. Aparte los rasgos culturales generales de estas culturas, estos pueblos se caracterizan por unas nociones muy concretas con respecto a la medicina: en general cabe afirmar que, para este estadio cultural de la Humanidad la enfermedad est causada por un espritu o una divinidad, quien castiga con las dolencias los pecados cometidos. Como corolario, se comprende que los recursos normales para curar el mal consistan, especialmente, en plegarias que pueden ir acompaadas de algn tratamiento rudimentario de orden diettico, o bien de determinadas purificaciones. Sin embargo, no debemos caer en la idea de que la medicina de estos estadios culturales sea nica. En realidad debe tenerse muy en cuenta:

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

1.- No existe una sola medicina primitiva, sino tantas como ciclos culturales. 2.- La estructura cultural determina, bsicamente, las diferencias existentes en las diversas medicinas de estos ciclos culturales. 3.- El contexto cultural es el factor que determina esencialmente el grado de integracin de los diferentes elementos de la medicina en un todo y de la medicina en su totalidad. B.- La medicina credencial en las culturas primitivas superiores. Como antecedentes, aunque no siempre como precursoras, las medicinas llamadas credenciales (o basadas en concepciones religiosas y supersticiosas) presentan, frente a la griega clsica, el rasgo comn, ya sealado, de que consideran la enfermedad como un castigo de los dioses. Estudiemos someramente algunas de estas medicinas: a.- Egipto. Todava durante el florecimiento de la cultura griega los mdicos egipcios gozaban de enorme prestigio por su habilidad curativa. En Homero y en los historiadores del siglo V a.C. hallamos alusiones explcitas a este arte curativo. Para conocer el estado y la amplitud de ese arte curativo (no podemos hablar de tcnica mdica an) de los egipcios disponemos de una serie de documentos: El Papiro de Ebers, descubierto en 1862: redactado durante la dinasta XVIII, parece, con todo, que su contenido -de tipo mgico y mdico- se remonta a pocas ms antiguas. No es sino un conjunto de recetas y procedimientos curativos. El Papiro Hearst, descubierto en 1899, de la misma poca que el anterior, contiene, como aqul, recetas. El Papiro Chester-Beatty, fechado en la poca de la dinasta XIX, que contiene ritos mgicos. Otros documentos importantes son el Papiro mdico de Berln y el Papiro mdico de Londres. Gracias a stos y otros documentos, as como a las noticias que nos dan algunas obras literarias, estamos en condiciones de emitir un juicio general sobre la medicina griega. Sus rasgos son: 1.- La magia juega un papel bsico. Los medios con que cuenta el mdico egipcio son de carcter mgico: hechizos, gestos rituales, exorcismos, que, acompaados en ocasiones del uso de drogas -fueron muy famosos en la antigedad los conocimientos farmacolgicos egipcios-, conseguan liberar al enfermo del demonio que atormentaba el cuerpo o el alma del enfermo. 2.- Pero al lado de estos ritos y prcticas, el mdico-mago egipcio estaba en posesin de ciertos conocimientos anatmicos y fisiolgicos -de origen puramente emprico-, algunos muy raros, aunque no debemos extraarnos de estas ideas, que tienen su explicacin psicolgica y sociolgica. As, consideraban que las orejas eran, adems del rgano del odo, partes del sistema respiratorio. La teraputica se basaba normalmente en lquidos y ungentos. La ciruga estaba bastante avanzada y se cree que se practicaron trepanaciones. La prctica de la momificacin permiti, por otra parte, al mdico egipcio, conocer bien la

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

estructura del cuerpo humano. b.- La cultura asiriobabilnica. Comparte, con la egipcia, la idea de un origen religioso de la enfermedad. La transgresin, el pecado, origina un castigo que se manifiesta en forma de enfermedad. Toda dolencia, toda afeccin morbosa, todo dao corporal es entendido como una respuesta de los dioses a la conducta pecaminosa del hombre. Esta idea la hallamos asimismo entre los primitivos israelitas: recurdese que cuando Job se ve abrumado por toda suerte de desgracias -familiares y corporales- sus amigos le preguntan qu pecado ha cometido. El trmino usado en esta cultura para indicar este complejo de culpa, pecado, impureza es shrtu, que obliga al enfermo a considerarse como un excomulgado que deba apartarse del contacto con los dems hombres. El tratamiento, en consecuencia, era la oracin acompaada de determinados ritos de purificacin. C.- Los orgenes de la medicina griega. La medicina no cientfica. Frente a esta medicina credencial, en Grecia asistimos, como en otros campos, al nacimiento de la medicina que podemos llamar cientfica; un conjunto de normas y principios basados en la observacin y la experiencia y elaborados a base del logos. La medicina griega se organiza a partir de la asimilacin de conocimientos empricos de las etapas anteriores -sobre todo egipcios y persas- pasados por el tamiz de la razn. Que esta medicina no se libr de lo que Gastn Bachelard ha llamado los obstculos epistemolgicos lo sabemos hoy gracias a los estudio que a este aspecto de la ciencia griega ha dedicado Robert Joly. Y si hoy se llama a la ciencia mdica griega una preciencia, ello no es obstculo para que podamos afirmar que en la medicina griega se halla el germen de toda la medicina occidental, sobre todo en lo que respecta a la actitud del mdico griego ante la naturaleza y su alto nivel deontolgico. Pero, aunque ello sea as, la cultura griega ha pasado tambin por un estadio parecido al que hemos sealado para Egipto y Prximo Oriente. Hay tambin una medicina credencial en Grecia: 1.- Por un lado tenemos los poemas homricos. Tambin en Homero la causa de las dolencias y de las enfermedades son los dioses. En el canto I de la Ilada, Apolo, tras la plegaria del sacerdote Crises, que ha sido ultrajado por Agamenn, enva a los griegos una peste, que slo logran atajar tras la satisfaccin ofrecida a Crises, y despus que ste ha rogado a Apolo que cese de enviar males a los griegos. 2.- Durante el perodo clsico, y pese a que, como veremos, se est desarrollando en suelo griego una rica medicina cientfica, la idea de que los dioses castigan con pestes la mancha o el pecado cometido por alguien, no ha desaparecido enteramente. En Las Coforas de Esquilo, Orestes declara que Apolo le ha amenazado con terribles -incluida la locura- si no cumple su orden de dar muerte a su madre Clitemnestra, que haba asesinado a Agamenn al regresar ste de Troya. En Edipo Rey de Sfocles asistimos a una horrible peste que asola Tebas porque no se ha purificado la mancha del asesinato de Layo.

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

3.- Mucho ms interesante nos parece el hecho de que, en el siglo IV a.C., florece en Epidauro el culto al dios Asclepio, donde acudan los enfermos desahuciados o incurables, y, mediante la prctica de la incubatio, algunos lograban sanar esta prctica consista en el hecho de que los pacientes dorman en el interior del templo. En algunos casos, al da siguiente despertaban curados; en otros, los sueos que haban tenido durante la incubatio indicaban qu ritos o prcticas deban realizar para alcanzar la salud. Como no era raro que el enfermo curado quisiera dejar constancia de su curacin, era normal redactar una nota, en una piedra, donde el paciente contaba toda su historia. El conjunto de estas Curaciones o Imata fue editado por Kavvadias a finales del siglo XIX, y su contenido ha sido objeto de numerosos estudios. 4.- Al lado de estas curaciones por incubacin, la medicina credencial griega contaba con otros medios: a.- Por un lado, la concepcin de la enfermedad como mancha desarroll una terapia especial, consistente en ritos catrticos o purificadores. Fue especialmente el templo de Apolo en Delfos el que, si no descubri, si al menos potenci la prctica de la purificacin para limpiar la mancha, sobre todo la que deriva del derramamiento de sangre. As, cuando Orestes ha dado muerte a su madre Clitemnestra, en Las Coforas de Esquilo, el medio recomendado por Apolo es el de la purificacin. Esta poda consistir en actos muy diversos: baos, raspaduras, sacrificios, etc. b.- Los restos que quedan en la cultura griega de una concepcin mgica del mundo explica la persistencia de ritos mgicos para lograr la curacin. El medio ms conocido en Grecia para estos casos es el ensalmo o epod y el exorkisms. La epod, ms antigua que el exorcismo, corresponde a un estadio fluctuante entre el dinamismo y el demonismo y sus fines son muy diferentes, as como es mucho ms variado su aspecto formal. Resalta la creencia en el ensalmo o epod de valor mgico concedido a la palabra. Pero normalmente en Grecia el ensalmo no acta de un modo aislado, sino que con frecuencia va acompaado de otras prcticas. Ya un mdico del siglo V a.C. sealaba lo absurdo de los curanderos al intentar curar una enfermedad -en este caso la epilepsia-, con ensalmos acompaados de purificaciones. c.- Un campo importante de la medicina credencial griega -como en otras culturas- es el de la accin curativa de la msica y de la danza. Los griegos siempre fueron conscientes de los efectos psicolgicos de la msica, y ello les llev, en ocasiones, sobre todo cuando se trataba de dolencias psquicas, a buscar la curacin por procedimientos musicales. En algunos casos los filsofos han aplicado a otros campos estas creencias: as sabemos que Aristteles explicaba en su Potica el efecto purificador de la poesa trgica a partir de la impresin que poesa y canto, unido a la contemplacin de la accin, producan en el nimo del espectador. La poesa iba unida aqu a la msica. Los pitagricos, por otra parte, hicieron mucho para la difusin de estas creencias. d.- Otro campo importante de esta medicina credencial es la medicina que se sirve, para lograr sus curaciones, de la astrologa. Es una concepcin que, a partir de Mesopotamia y Persia, ha pasado a Grecia, pero aqu ha conseguido su importancia en poca relativamente tarda.

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

2.- La formacin de una JXP<0 mdica. A.- Democedes, el primer mdico de nombre conocido. En su obra histrica (III,124) nos cuenta Herdoto que el tirano Polcrates de Samos, al realizar un viaje a la corte del strapa Oretes, se llev consigo al mdico Democedes, que se haba ganado ya fama de buen profesional en Egina y en Atenas, y cuyo renombre haba inducido precisamente a Polcrates a llamarlo a su corte de Samos. El mismo historiador nos cuenta que, tras la muerte -violenta- de Polcrates, Democedes sigui en la corte persa, donde prest sus buenos servicios a Daro. Los datos cronolgicos que nos proporciona Herdoto son para nosotros de gran importancia: nos indican que, en el ltimo tercio del siglo VI a.C., floreca el arte mdico en Grecia. Quin era este mdico? Haba nacido posiblemente en Cnido, y era hijo de un sacerdote de Asclepios. Por los datos que tenemos, se haba ido a establecer en Crotona, donde de acuerdo con las noticias de Herdoto, alcanz gran fama. De l derivara (Herdoto, III,131) la escuela mdica de Crotona, as como, posteriormente, habra creado en Egina, adonde fue a establecerse debido a las diferencias que surgieron con su padre. Estuvo ms tarde en Atenas, para pasar despus, como hemos visto a Samos, y posteriormente, a Persia, donde prest buenos servicios curando una luxacin o fractura del pie al rey Daro. Tenemos as los datos suficientes para establecer que, hacia finales del siglo VI a.C., exista en Grecia dos grandes escuelas mdicas: la de Cnido y la de Crotona, de la que naceran la de Egina, la de Atenas, y, posiblemente, algo ms tarde, la de Cos, donde se formara el gran Hipcrates. Galeno, por su parte (X, 5, ed. Khn), nos informa que en tiempos haba asimismo florecido la escuela mdica de Rodas. En el Sur de Italia, donde est situada Crotona, se haba establecido Pitgoras, tambin el procedente del oriente griego, de Samos. Los pitagricos realizaron determinados estudios especulativos, pero parece que tampoco fueron ajenos a la medicina. Precisamente relacionada con el pitagorismo surge una figura que, junto con Democedes, podemos llamar una de las primeras figuras mdicas de la poca: Alcmen de Crotona. B.- Alcmen y la escuela crotoniana. La figura de Alcmen florece alrededor del ao 500 a.C. Era algo ms joven que Pitgoras y, muy probablemente, haba sido discpulo suyo. No era slo mdico, sino que sus doctrinas contienen asimismo aspectos cosmolgicos, biolgicos, psicolgicos e incluso teolgicos. Aqu nos interesa especialmente el aspecto mdico. La gran aportacin de Alcmen a la biologa y a la medicina es su descubrimiento del cerebro como rgano bsico de la vida espiritual y del sistema nervioso, y, especialmente, sus ideas acerca de las causas de la enfermedad. Esta se produce, en efecto, cuando el equilibrio de las potencias (dynmeis) se rompe, produciendo un predominio (monarcha) de una de ellas a expensas de las otras. Estas potencias son: lo hmedo, lo fro, lo seco, lo clido, lo amargo, lo cido, etc. Asimismo el influjo de una mala

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

alimentacin o el del medio ambiente -el excesivo calor o fro- puede provocar dolencias. Para Alcmen, el lazo (desms) entre el universo exterior (macrocosmos) y el humano (microcosmos) es el pneuma que se absorbe por la nariz para pasar al cerebro y de aqu, a travs de las arterias, a las restantes partes del cuerpo. La misin de este pneuma es enfriar el calor interior del cuerpo humano, al tiempo que permitir la vida psquica del hombre o del animal. El influjo de las doctrinas de Alcmen habr de ser decisivo en la historia posterior de la biologa y la medicina griegas. C.- Las grandes escuelas mdicas del siglo V a.C. En relacin ms o menos directa, durante el siglo V a.C. se van a formar una serie de escuelas mdicas que analizamos a continuacin: a.- La escuela de Crotona, que, como hemos visto, fue fundada por mdicos procedentes de Cnido. Su fundador fue Democedes, y las principales figuras son: Alcmen, Timoteo, Hipias de Regio e Hipaso. b.- La escuela de Egina, fundada tambin, o, al menos, llevada a su apogeo, por Democedes. Nombres importantes de la misma, hacia mediados del siglo V a.C., fueron Petrn y Aristn. c.- La antigua escuela de Cnido, cuyo primer nombre importante fue Eurifonte, que floreci hacia 450 a.C. Salieron de esta escuela figuras como Herdico, Alcamenes y Abante. d.- La escuela siciliana, que, inspirada por la de Crotona, fue fundada por el bilogo, mdico y mstico, Empdocles de Agrigento. De ella proceden, todava en el siglo V a.C., Acrn, y, ya a comienzos del siglo IV a,C., Filistin. e.- La escuela de Atenas, cuyas figuras ms ilustres fueron Mnesiteo y Dieuques. Algo antes que Platn. No parece que Diocles de Caristo formara realmente parte de la escuela, ni tampoco de la de Sicilia. Hoy se sabe que Diocles se movi en la escuela de Aristteles. f.- La escuela pitagrica, que dio nombres tan importantes como Filolao (h. 430 a.C.). g.- Casi nada sabemos de la escuela de Rodas y la de Cirene. D.- Cos y Cnido. El Corpus hipocrtico. De todas estas escuelas mdicas, a excepcin de Cos y de Cnido, apenas han llegado hasta nosotros escritos importantes. Pero s, en cambio, poseemos un buen caudal de textos contenidos en lo que se llama el Corpus hippocraticum. Se trata de una importante coleccin de tratados directamente relacionados con problemas mdicos y biolgicos, que los manuscritos medievales nos han transmitido. Su contenido, estilo, forma y finalidad es muy variado y sin duda la coleccin se ha formado a partir de un archivo general en el que han confluido tratados procedentes de diversas pocas y escuelas. Grosso modo podemos distinguir tres grandes grupos de tratados: a.- Aquellos que delatan una metodologa emprica, atentos especialmente a la clasificacin de los diversos sntomas para establecer grupos ms o menos homogneos de enfermedades. Como veremos, suelen atribuirse a la escuela de

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

Cnido. b.- Un grupo muy amplio respira una actitud ms racional y cientfica, al tiempo que, en no pocos casos, tiene un tono polmico y agresivo. Son los escritos salidos del propio Hipcrates, o de alguno de sus discpulos. c.- Un conjunto especial est constituido por escritos procedentes de no especialistas, sino de personas cultas que desarrollan una tesis concreta que afecta a diversos aspectos de la doctrina metdica. Si tomamos en bloque el conjunto de los tratados contenidos en este Corpus podemos hacer una divisin genrica atendiendo al tema tocado. As podemos distinguir: 1.- Escritos de carcter general: citaremos, entre otros: Sobre el arte, Sobre la medicina antigua, Preceptos y Aforismos. 2.- Escritos de contenido anatmico-fisiolgico: los ms importantes son: Sobre el corazn, Sobre las carnes, Sobre la naturaleza del hombre, Sobre la generacin y la naturaleza del nio. 3.- Obras dietticas: Sobre la dieta, Sobre la dieta salubre. 4.- Escritos de patologa: Sobre aires, aguas y lugares, Sobre los humores, Sobre las ventosidades, Pronstico, Epidemias, Sobre las afecciones, Sobre las enfermedades (I, II, III y IV, pero sin relacin entre s), Sobre las afecciones internas, Sobre la enfermedad sagrada, entre otros. 5.- Escritos teraputicos: Sobre la dieta en las enfermedades agudas. 6.- Tratados de ciruga y traumatologa: Sobre la oficina del mdico, Heridas en la cabeza, Fracturas, Articulaciones, entre los ms importantes. 7.- Obras de ginecologa, obstetricia y pediatra: Sobre la naturaleza de la mujer, Enfermedades de la mujer, Sobre el parto de siete meses, Sobre el parto de ocho meses. El fundador de la escuela de Cnido fue Eurifonte, que vivi hacia 450 a.C. Es muy probable que, de las obras del Corpus hipocrtico pertenecientes a esta escuela, algunas sean de este gran mdico, o, al menos, que conserven partes que se inspiren en sus doctrinas. El rasgo tpico de la escuela -sealado por varias fuentes, entre ellas Galeno-, aparte de una tendencia muy acusada a la multiplicidad de subdivisiones de una misma enfermedad, y a emplear una teraputica ms bien pobre, consiste en que los escritos delatan una redaccin en comn con varios miembros. Por lo menos, suele hablarse en plural cuando las fuentes se refieren a las famosas Sentencias Cnidias, que contenan una compilacin de las doctrinas sostenidas por la escuela. No hay acuerdo general a la hora de determinar, de entre los escritos del Corpus, cules proceden de Cnido, aunque se tiende a considerar como procedentes de esta escuela los siguientes: Enfermedades, I, II, III; Afecciones internas, Afecciones, y, casi seguro, la mayor parte de los tratados ginecolgicos. Algunas otras, si no puramente cnidias, ha recibido su influjo: as ocurre con Sobre la generacin, Sobre la naturaleza del nio y Enfermedades IV (que en la antigedad formaban un solo tratado). El fundador de la escuela de Cos fue Hipcrates, hijo de Herclides, que vivi algo ms tarde que Eurifonte, aproximadamente entre 430 a.C. y los primeros aos del siglo IV a.C. Discpulos importantes suyos fueron su yerno Polibo (a quien se atribuye el tratado Sobre la naturaleza del hombre), su hijo Tsalo, Dracn y su nieto

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

Hipcrates. Sobre su figura sabemos poco en realidad, y esto poco procede de una biografa escrita por el mdico Sorano, que vivi a finales del siglo I a.C., y de los datos que nos proporciona un papiro mdico (llamado Annimo londinense) que remonta a Menn, discpulo de Aristteles, y que es una especie de historia de la medicina. Pero los datos que aporta este papiro plantean muchos problemas, pues los crticos discuten, an hoy, si lo que dice de Hipcrates se refiere realmente a l o a su nieto. Tambin Platn habla de Hipcrates en el Fedro. Mientras los tratados de la escuela cnidia delatan un talante corporativo, el estilo de los de la escuela de Cos descubren un temperamento polmico y agresivo. Ello puede comprobarse leyendo escritos como Sobre la naturaleza del hombre, Sobre la antigua medicina, Sobre la enfermedad sagrada. E.- Principios y mtodos de la escuela de Cos. Aunque el punto de arranque y las tendencias generales de Cos y Cnido en cierto modo coinciden -ambas pueden llamarse medicina cientfica-, vamos a limitarnos, especialmente, a las doctrinas coincidentes en este apartado. La medicina hipocrtica se constituye como una JXP<0, como un arte, a partir de una serie de principios de la fisiologa (esto es, el estudio de la physis) presocrtica. Sobre todo las especulaciones de Empdocles y, un poco antes de Alcmen, sirven de base. El mdico hipocrtico traspone, al campo del estudio del cuerpo humano -del microcosmos- los principios que los presocrticos haban descubierto como componentes del macrocosmos. Por lo pronto, debemos sealar los rasgos siguientes: a.- Combinando tradicin, observacin y experiencia, se crea un arte mdico que, como toda JXP<0, se caracteriza por tener un fin concreto: ser til, en el caso de la medicina, al enfermo; tiene, adems, una tarea que cumplir, que es la salud; esta JXP<0 se apoya en una serie de conocimientos que se subordinan al cumplimiento de su misin; finalmente, como toda JXP<0, sta es capaz de ser enseada a otros. Estos rasgos de la 0JD46 JXP<0 son paralelos a los de cualquier otra JXP<0, como la nutica, la gimnstica, la msica, etc. b.- El mdico hipocrtico practica la observacin y la experiencia. Por un lado, observa los fenmenos de la vida humana -del mismo modo que los practicantes de cualquier otra arte- y los cataloga; pero, a veces, realiza experimentos que le permiten confirmas sus propias hiptesis previas. En el Corpus tenemos descritos algunos de estos experimentos, que, naturalmente, no alcanzan el grado de perfeccin de los experimentos modernos. c.- El mdico hipocrtico no cree en el carcter sobrenatural de las enfermedades; para l, la enfermedad tiene una etiologa concreta. Unas veces est provocada por un error en el gnero de vida o dieta; otras, por los residuos que dejan los alimentos en los intestinos; en otros casos, la perturbacin del equilibrio de los humores provoca las dolencias. d.- El principio fisiolgico bsico de Hipcrates es la doctrina de los cuatro humores que se hallan en el cuerpo humano: sangre, pituita, bilis amarilla y bilis negra. Ha sido Plibo, en el tratado Sobre la naturaleza del hombre, quien ha expuesto

10

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

con mayor detalle y por primera vez esta doctrina que, con diversos avatares, ha dominado en medicina hasta el siglo XVIII. Cada uno de estos humores tiene una proporcin mayor segn las estaciones, y, por otra, un exceso de fro o de calor puede determinar un exceso de ese predominio produciendo enfermedades. e.- Para la escuela de Cos, el centro bsico del funcionamiento del cuerpo humano es el cerebro: es sta una doctrina heredada de Alcmen. En el cuerpo humano hay una serie de arterias que transportan pneuma -no se conoca la circulacin de la sangre- y su obstruccin por la pituita puede causar graves enfermedades. f.- Un punto importante de la prctica mdica de Cos era la doctrina del pronstico: el mdico, mediante un adecuado interrogatorio del enfermo y del estudio de los sntomas, determina el rumbo pasado de la enfermedad, as como su futuro resultado final. Para ello recoge todos los datos que le proporciona su praxis: as, en los tratados sobre las Epidemias, estamos en presencia de una serie de historias clnicas que sern de gran utilidad para los dems. En el tratado sobre los Pronsticos resume el autor una serie de datos sobre los resultados, felices o trgicos de una enfermedad. g.- Un rasgo importante de la medicina hipocrtica es su alto nivel deontolgico, cristalizado en el famoso Juramento. h.- Los mdicos hipocrticos solan ser itinerantes, esto es, recorran el mundo griego aportando sus servicios a la comunidad. De Hipcrates en concreto sabemos que viaj por Tracia y Tesalia. Tampoco es raro que se visitaran otras escuelas mdicas, lo que explica que, en algunos casos, las doctrinas de una escuela hayan influido sobre las de otras. F.- La cuestin hipocrtica. Es un autntico problema determinar si, dentro del Corpus, hay alguna obra atribuible al fundador de la escuela. En esto reside el ncleo de la llamada cuestin hipocrtica. Hay crticos -como Wilamowitz y Edelstein- que niegan que tengamos ninguna obra que remonte a l. As Littr -editor de Hipcrates del siglo XIX- le atribuye los siguientes escritos: Antigua medicina, Pronstico, Aforismos, Epidemias, I y III, Rgimen de las enfermedades agudas, Aires, aguas y lugares, Articulaciones, Fracturas, Instrumentos de reduccin, Heridas en la cabeza, Juramento y Ley. Las atribuciones. Las atribuciones varan de crtico a crtico. Pero, en conjunto, hoy en da, tras los trabajos de Fredrich, Pohlenz, Bourgey,m Deichgrber y Diller, entre otros, podemos decir que Hipcrates vuelve a ser una figura con obras atribuidas y con doctrinas concretas. III.- LA MEDICINA POSTHIPOCRTICA. Pero la medicina griega no muri con Hipcrates; en tiempos posteriores surgieron diversas escuelas mdicas que, cada una segn su orientacin concreta, realizaron importantes avances. Las principales escuelas posthipocrticas fueron la emprica, la metdica y la eclctica. Las figuras ms sobresalientes de la medicina posterior a Hipcrates fueron:

11

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

A.- Herfilo y Erasstrato en la poca helenstica, que realizaron importantes descubrimientos. El lazo de unin con Hipcrates fue Praxgoras, que en el siglo III a.C. fue el jefe de la escuela de Cos. B.- Celso, un romano autor de un tratado Sobre la medicina (siglo I a.C.). C.- Una serie de mdicos que trajeron en los siglos I y II d.C.: Dioscrides, famoso cirujano y autor de un tratado sobre Materia mdica, importante para la historia de la botnica y la farmacologa; Rufo de feso, autor del primer tratado sobre anatoma; Sorano de feso, gran especialista en ginecologa; Areteo de Capadocia, famoso por su exacta descripcin de ciertas enfermedades. D.- Galeno, el mdico ms importante de la Antigedad, despus de Hipcrates y cuyas doctrinas pervivieron durante toda la Edad Media y hasta muy entrada la moderna. Su obra es ingente: escribi sobre todas las especialidades mdicas; coment a Hipcrates, polemiz con una serie de mdicos anteriores, sobre todo con Erasstrato. Pero su tendencia teleolgica, esto es, a explicar la anatoma y la fisiologa por el principio de las causas finales, ha daado un tanto sus observaciones. Una de sus importantes doctrinas fue el del influjo de la constitucin somtica sobre el alma, llegando a la conclusin de que el pecador es un enfermo. Vivi a finales del siglo II y comienzos del III. 1.- La medicina en el siglo IV a.C. La poca alejandrina. Ya hemos visto anteriormente que a la muerte del gran Hipcrates continuaron sus enseanzas sus principales discpulos, sobre todo Plibo, Tsalo y el nieto del maestro, Hipcrates, hijo de este ltimo. Pero poco a poco fue extinguindose el eco de sus enseanzas, hasta que al filo del 300 a.C. un importante mdico, Praxgoras el Joven, natural de Cos, dios un nuevo impulso a la escuela. De l parte una lnea de investigacin mdica importante, cuyo discpulo ms renombrado fue Herfilo, que trabaj en Alejandra en el reinado de los primeros Ptolomeos. Estos reyes fomentaron, como es sabido, todo tipo de cultura, y, en el caso de la medicina, suministraron muchos elementos de trabajo, en especial cadveres y prisioneros condenados a muerte para realizar vivisecciones, cosa que antes estaba prohibida. Ello explica el gran auge que adquiri sobre todo la anatoma. Tanto las obras de Praxgoras como las de Herfilo se han perdido, aunque en el siglo XIX K. F. H. Marx consigui, reuniendo los testimonios y fragmentos que poseemos, reconstruir el tratado de Anatoma de Herfilo. Este tratado, tal como se ha reconstruido, contena, tras una introduccin general sobre la diseccin, el estudio sistemtico de los principales sistemas del cuerpo humano: nervioso, vascular, glandular, digestivo, de reproduccin y el seo. Una seccin especial estaba consagrada al hgado. Super con mucho la anatoma y fisiologa hipocrtica, especialmente en lo relativo a la anatoma del cerebro, donde realiz importantes descubrimientos (como el calamus scriptorius, que todava lleva su nombre). Pero antes de que floreciera esta medicina alejandrina conviene hablar del estado de la medicina en el siglo IV a.C., que prepara precisamente la gran floracin de la poca helenstica. Los mdicos ms importantes de este perodo son Filistin, procedente de la escuela siciliana y que dio conferencias en Atenas. El tratado Sobre el corazn (AgD

12

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

6"D*\0H) conservado en el Corpus hipocrtico parece que no es sino el resultado de una de estas conferencias. Filistin influy notoriamente sobre las doctrinas mdicas de Platn, quien en su dilogo Timeo ha expuesto las doctrinas mdicas de su tiempo. Aristteles, hijo de un mdico, foment asimismo los estudios de medicina, aunque l personalmente trabaj ms en el campo de la biologa y las ciencias naturales, como su discpulo Teofrasto. Seguramente, el mdico ms importante de esta poca fue Diocles de Caristo, a quien se ha llamado en segundo Hipcrates. En el siglo XIX se consideraba un miembro de la escuela siciliana (Wellmann) y que a principios del siglo IV a.C. haba pasado a Atenas. Hoy en da, tras los estudios de Jaeger, sabemos que vivi algo ms tarde, que trabaj en la escuela de Aristteles y que toc muchos campos de la medicina, como la anatoma, la fisiologa, la embriologa, la ciruga, la diettica y la teraputica. Slo conservamos algunos fragmentos de su inmensa obra, pero ello permite hacernos una idea de su genialidad. Es importante sealar que a l se debe la distincin de la fiebre, no como una enfermedad, sino como un sntoma de la misma. La escuela Cnidia recibi un nuevo impulso, tras languidecer durante la primera mitad del siglo IV a.C., con la obra de Crisipo el Joven, cuyos discpulos ms notables fueron Herfilo, de quien hemos hablado ya, y Erasstrato. Su obra, hoy perdida, nos es en parte conocida gracias a los textos de Galeno, quien polemiz mucho contra sus ideas. Con Erasstrato nos alejamos, en la medicina antigua, de la medicina humoral hipocrtica. Su fisiopatologa concede una gran importancia a la pltora. Es importante sealar los avances que realiz en el conocimiento de una incipiente circulacin de la sangre, desconocida por los hipocrticos. Aunque sus ideas sobre este punto se alejan mucho de las modernas, Erasstrato dio importantes pasos para la comprensin de este fenmeno. Para l, el pneuma discurra normalmente por las arterias. Esto era doctrina tradicional. Pero en cambio sostuvo que la sangre cargada con los productos de la digestin discurra por las venas, pasaba al corazn y de all al pulmn. Si se produce un desequilibrio en el organismo a raz de que la sangre de las venas pase a las arterias, pueden sobrevenir enfermedades. Por lo dems, realiz importantes descubrimientos en otros campos: as realiz progresos en el conocimiento de la anatoma del cerebro; perfeccion la anatoma del corazn, y distingui claramente los nervios motores de los sensoriales. Es importante sealar que realiz experimentos para demostrar algunas de sus teoras. Durante los siglos que preceden a la conquista de Grecia por Roma los discpulos de Herfilo y de Erasstrato dieron das de gloria a la medicina. Entre los herofilistas hay que mencionar a Baquio, gran comentarista de Hipcrates y a Demstenes de Marsella, el mejor oculista de la Antigedad. Discpulos de Erasstrato fueron, entre otros, Jenofonte de Cos y Estratn de Berito. 2.- Los empricos. En la segunda mitad del siglo III a.C. surge una nueva orientacin en el campo de la medicina con la llamada Escuela Emprica. Los discpulos directos o indirectos, de Hipcrates partan de una concepcin dogmtica que sostena como principio fundamental la posibilidad del conocimiento de las causas ocultas de la enfermedad.

13

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

Pero ocurre que, incluso en el campo de la filosofa, el movimiento escptico hace su aparicin, sobre todo a partir de Pirrn de Elide. Los argumentos contra el dogmatismo hacen su mella en las ideas generales sobre la medicina. Filino de Cos, un discpulo de Herfilo, junto con Serapin de Alejandra, recogen estos balbuceos escpticos y establecen los principios de una nueva concepcin de la medicina. El mdico romano Celso, que escribi en el siglo I un tratado general sobre medicina, con buenas indicaciones histricas, define as la medicina emprica: Los que se llaman empricos, por el hecho de adoptar por gua la experiencia (en griego :Bg4D\") admiten la necesidad de conocer las causas evidentes y sostienen que es ocioso indagar las causas ocultas y las funciones naturales, porque la naturaleza es impenetrable. De hecho, los argumentos de los empricos se parece a los que los filsofos aducan para exponer sus dudas sobre el dogmatismo: no hay acuerdo entre los distintos tratadistas mdicos; todos los razonamientos parecen probables; cada cual aduce sus propias curaciones, realizadas con mtodos distintos; la medicina no se presenta igual en los distintos pases; si las enfermedades se debieran a las mismas causas, los remedios seran los mismos en todos los pases, etc. Siendo ello as, los empricos deciden slo recurrir a los medios ciertos y comprobados por la tradicin y la experiencia. Sus principios mdicos estaban comprendidos en lo que Glaucias llam el trpode: autopsia u observacin atenta de la naturaleza; historia o tradicin emprica; epilogismo o principio de la analoga aplicada a la medicina. De entre los mdicos empricos ms importantes de este perodo hay que mencionar a los siguientes: Herclidas de Tarento, que vivi en el siglo I a.C. comentarista de Hipcrates y buen farmaclogo; Apolonio de Citio, de la misma poca, tambin comentarista de Hipcrates. Su comentario al tratado Sobre las articulaciones, de Hipcrates, nos ha llegado parcialmente. 3.- La escuela metdica. El verdadero introductor en Roma, en el siglo II a.C. fue Asclepades de Bitinia, que revolucion ms an que los empricos, los estudios mdicos. Famoso entre los crculos intelectuales y aristocrticos de Roma por sus extraordinarias curaciones, se volvi, al igual que la escuela emprica, contra los dogmticos, y, tomando muchas de sus doctrinas de los atomistas, rechaz una gran parte de las ideas hipocrticas como la teora humoral, la del poder curativo de la naturaleza y la de los das crticos. Despreci la medicina tradicional por considerar una mera meditacin para la muerte, en el sentido de que los dogmticos curaban poco y no evitaban la muerte, aparte que a veces sus curaciones eran muy dolorosas. Por ello estableci el principio de que hay que curar segura, rpida y agradablemente. De sus enseanzas deriv una nueva tendencia, que, por obra de Temisn, y sobre todo de Tsalo de Tralles, se convirti en la llamada escuela metdica, en la que sobresali, en el siglo II d.C., el gran Sorano. Los metdicos respiraban un talante parecido al de los empricos: para la escuela metdica, en efecto, es ocioso saber qu parte del cuerpo est enferma, pues es todo el cuerpo y no un miembro el que enferma; tampoco importa la edad o las condiciones climticas. En realidad slo hay tres condiciones o estados del cuerpo: sequedad, fluidez o una situacin intermedia. De acuerdo con estas ideas, la terapia consiste en devolver la

14

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

sequedad o la fluidez all donde falta. El tratamiento, adems, se dirige a todo el cuerpo, pues es ste quien enferma. En ciruga eran muy parcos, as como en la terapia. 4.- Los eclcticos y los independientes. La tendencia a elegir, entre las distintas escuelas, aquellos principios o doctrinas ms adecuadas, se observa en filosofa como en medicina. As, en el campo mdico, Agatino de Esparta, hacia el ao 90 d.C., fund la Escuela Eclctica. Proceda de la escuela mdica Pneumtica, as llamada por haber vuelto a insistir en la doctrina del pneuma, que tomando elementos de Hipcrates y de Erasstrato, con algo de Aristteles, adquiere ahora importancia para explicar los fenmenos fisiolgicos. Su fundador fue Ateneo de Atalia, hacia el 50 d.C. Los eclcticos, que en el fondo son independientes y por tanto no adscritos a ninguna tendencia en concreto, dieron importantes personalidades, entre las que destacan Arqugenes de Apamea (siglo II d.C.), Areteo de Capadocia, Rufo de feso, Antilo, y, sobre, Galeno. De stos, aparte de Galeno, que ocupa un lugar especial en la historia de la medicina griega, sobresale Rufo, a quien Galeno llam hombre superior. Se distingui en sus estudios sobre nefrologa (De las enfermedades de los riones y la vejiga), sobre esfigmologa (Tratado sobre el pulso) y trabaj mucho en anatoma (De la anatoma de las partes; De los huesos), as como en patologa, analizando algunas enfermedades muy concretas (Tratado sobre la gota; De la satiriasis y de la gonorrea). Como clnico nos ha dejado un interesante tratado (Sobre la interrogacin de los enfermos). Galeno recuerda sus trabajos de diseccin ms parecidos al hombre (a la sazn estaba prohibido hacerlo con cadveres humanas. Galeno, que vivi en el siglo II d.C., alcanzando los primeros aos del siglo III, representa la sntesis final y ltima de la medicina antigua. Filsofo y al tiempo mdico y bilogo, su gran aportacin consiste en haber realizado una sntesis entre Hipcrates y Aristteles, recogiendo, al tiempo, lo mejor de la tradicin de las dems escuelas. Su obra escrita es enorme; de las 400 que se cree escribi, han llegado hasta nosotros 83, aparte sus famosos comentarios a algunas obras hipocrticas. Entre sus libros ms importantes cabe citar: Tratado de diseccin, Administraciones anatmicas, De las facultades naturales, De la funcin de las partes del cuerpo, Sobre el pulso, Sobre el mtodo teraputico, De la experiencia mdica, De la respiracin, Sobre la crisis, Que el mejor mdico es tambin filsofo, Que las costumbres del alma dependen del temperamento. De entre sus ideas, difciles de sintetizar, destacaremos los siguientes rasgos: a.- Galeno es un mdico que concede gran importancia a la experimentacin, al tiempo que tambin a la diseccin. En este sentido, puede considerrsele como el fundador de la fisiologa experimental. b.- Acepta la existencia de los principios o FJ@Pg" (agua, aire, tierra, fuego) y de los humores (sangre, pituita, bilis amarilla y negra), y, al tiempo, modifica algo la doctrina del pneuma, al postular la existencia de tres tipos: el psquico o animal, el ztico o vital y fsico o natural, con sus centros respectivos en el cerebro, el corazn y el hgado.

15

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

c.- La base de las funciones del organismo son la facultades naturales (Sobre las facultades morales, III,8). Galeno es un vitalista y por ello niega los movimientos mecnicos de los rganos. Estas facultades son la epiplstica o atractiva, la retentiva, la alterante y la expulsora. d.- Las costumbres del alma dependen, sobre todo, de la crasis (temperamento) del cuerpo, de su contextura humoral. El problema moral queda as convertido en una cuestin mdica. El pecado es un desorden del alma humana referible a la frmula con que define la enfermedad: una disposicin antinatural. e.- Por ltimo, Galeno es un finalista, un telelogo. Todo, en el cuerpo humano, est dispuesto con vistas a una finalidad. As, en su tratado De la funcin de las partes del cuerpo, que depende de ideas aristotlicas, demuestra cmo la disposicin de cada rgano se explica por su funcin. La naturaleza es previsora y sabia, y delata la accin de una Providencia. f.- Galeno es, adems, un espritu polmico; su obra est llena de polmicas contra mdicos y filsofos anteriores, como Erasstrato y Asclepades de Bitinia. IV.- LA HISTORIA NATURAL Y BIOLOGA. La curiosidad griega por el estudio de los seres vivos se tradujo en grandes avances en biologa. Ya en poca presocrtico Anaximandro se haba interesado por el paulatino progreso de la vida, exponiendo doctrinas que hacen de l un precursor del evolucionismo. Los principales estadios de la biologa griego son los siguientes: A.- Perodo pre-aristotlico. Empdocles se ocup ya en el siglo V a.C. de problemas de gentica y de embriologa. Tambin Anaxgoras y Demcrito realizaron importantes aportaciones. Platn manifest un inters muy secundario por la vida concreta, dada su orientacin idealista. Sin embargo, en la etapa final de su existencia, le interesaron estas cuestiones, y en el Timeo nos ha dejado una autntica enciclopedia de los conocimientos biolgicos de su tiempo. B.- Aristteles y su escuela. Hijo de un mdico, Aristteles ha dejado una profunda huella en la biologa. En la etapa final de su vida se ocup casi exclusivamente de problemas de ciencias naturales. El resultado de sus estudios estn comprendidos en obras como De la generacin de los animales, que es un tratado de gentica; De las partes de los animales, un imponente estudio de anatoma comparada, y Pequeos tratados de historia natural. Sus discpulos y colaboradores continuaron la orientacin del maestro; as, Diocles de Caristo se distingui en medicina, y Teofrasto en botnica y mineraloga. 1.- La poca anterior a Aristteles. Aunque puede afirmarse que, de hecho Aristteles es el verdadero creador de la ciencia natural griega, a la que dot de mtodos que pueden ya calificarse de cientficos, es cierto que durante los dos largos siglos que separan su actividad de la de los primeros filsofos (los llamados physilogoi, por ocuparse de la physis, esto es, de la naturaleza) se realizaron no pocas contribuciones en el campo del estudio de la naturaleza y del

16

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

origen de la vida. Conviene, ante todo, sealar que el trmino historia natural tiene un sentido concreto. El trmino historia es una adaptacin latina de FJ@D\" -o mejor, en su forma jnica, FJ@D\0- cuyo sentido es el de indagacin. Fue en el siglo VI a.C. cuando se cre una actividad especfica, consistente en la observacin de la realidad. Tanto esta observacin como su comunicacin escrita recibi el nombre de FJ@D\0. Su raz se relaciona con el verbo griego *g<, cuya raz etimolgica *wid, est emparentada con el latn video y el alemn wissen, pero cuyo sentido era ver. El investigador jonio del siglo IV a.C., cuy ejemplo ms caracterstico fue Hecateo de Mileto, el maestro de Herdoto, contemplaba las realidades de los pases que visitaba -Egipto, Persia, etc.- y las describa en sus libros, en sus 8`(@4. La misma actividad realizaron los primeros filsofos, pero stos se orientaban hacia otro tipo de realidad: hacia la naturaleza, la NbF4H. De aqu que la obra de los llamados presocrticos se conozca con el nombre de physiologa. Los escasos restos que conservamos de los presocrticos slo nos permiten hacernos una idea aproximada de la contribucin de estos espritus a la ciencia natural. Pero, a pesar de ese conocimiento imperfecto de su obra, en algunos casos la evidencia seala que fueron unos notables estudiosos de la realidad natural, aunque montaron no poco audaces hiptesis para explicar la gnesis de la vida y del universo. De entre los presocrticos destacan por su doctrina sobre la naturaleza especialmente los siguientes: Anaximandro, Empdocles y Demcrito; contemporneo de alguno de ellos, el autor del tratado hipocrtico Sobre la generacin-Sobre la naturaleza del nio, ha esbozado interesantes doctrinas de gentica -en algunos casos inspiradas en Demcrito-; y ya a comienzos del siglo IV a.C., Platn esboza en su dilogo Timeo una visin enciclopdica sobre la formacin del mundo. Vamos a ocuparnos brevemente de cada uno de estos precursores de Aristteles. De las doctrinas de Anaximandro nos interesan especialmente ciertas indicaciones sobre sus teoras zoognicas y antropognicas. En efecto, a juzgar por lo que dicen de l los autores que nos han transmitido datos sobre su pensamiento (Aecio, Pseudo-Plutarco, Censorino, Hiplito) cabra hacer de Anaximandro un precursor de Darwin y considerale unevolucionista. Veamos algunas de estas doctrinas:
Anaximandro dice que los primeros animales se generan de lo hmedo, circundado por cortezas espinosas, y que, al avanzar en edad, llegaron a lo ms seco, y al desagarrarse la corteza, vivieron poco tiempo de modo distinto. (12 A 30, Aecio, V,19,4, traduccin de Conrado Egger Lan y Victoria E. Juli). Dice tambin que al comienzo, el hombre se gener de animales de otras especies, (deducindolo) que las dems especies se alimentan pronto por s mismas, mientras que el hombre necesita de un largo tiempo de amamantamiento. (12 A 10, Plut. 2, traduccin de Conrado Egger Lan y Victoria E. Juli).

Estos textos han impresionado a los historiadores de la ciencia, hasta el punto que, como hemos dicho, algunos han tenido a Anaximandro por un precursor lejano del evolucionismo. Otros, en cambio, han considerado que tales ideas no eran sino modificaciones de creencias mitolgicas primitivas. En todo caso lo cierto es que Anaximandro, tena una nocin de lo que se entiende por adaptacin al medio y de la supervivencia de los ms aptos y se daba cuenta de que los mamferos ms elevados no 17

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

podan representar el tipo originario de animal. Empdocles fue un genio cientfico y religioso que marc con un sello imborrable la historia del pensamiento griego. Sus investigaciones le llevaron al campo de la fisiologa, la gentica y la medicina descollando especialmente en el campo de la gentica y la embriologa, cuyas doctrinas ampliadas por Demcrito, pasaron en parte al Corpus hipocrctico. Tambin Empdocles adopt un punto de vista evolucionista en sus teoras sobre el origen de las especies animales y humanas. Empdocles es el primer pensador del cual nos ha llegado un fragmento autntico en el que se describe este proceso de evolucin. Pero aparte de este fragmento, tenemos noticias indirectas de que sus ideas sobre la gnesis de las especies animales eran el resultado de una curiosa adaptacin y evolucin:
Dice Empdocles que las primeras generaciones de animales y vegetales no nacieron completas, sino desunidas en partes incompatibles; las segundas, cuyas partes estaban combinadas, eran como los seres de la fantasa; las terceras eran los seres de la naturaleza completa (31 A 72, Aecio, V,19,5, traduccin de Ernesto La Croce y Conrado Eggers Lan).

Muchas de las doctrinas genticas y embriolgicas de Empdocles, como hemos dicho, fueron recogidas por Demcito y pasaron al acervo de la doctrina mdicogentica del Corpus hipocrtico. Entre estas doctrinas sealaremos las siguientes: a.- Tanto el macho como la hembra aportan semen a la generacin. b.- La determinacin del sexo del sexo del embrin depende del calor, y el macho es ms clido que la hembra. c.- En los seres humanos, la diferenciacin de las partes del embrin empieza a partir del da treinta y seis y queda completada a partir del da cuarenta y nueve. Erna Lesky ha estudiado en una importante memoria las doctrinas relativas a la generacin y la herencia de los naturalistas antiguos. Podemos distinguir, siguiendo a la citada investigadora, las siguientes teoras: 1.- La teora encfalo-mielognica del semen: de acuerdo con esta teora, el semen procede del encfalo y de la mdula espinal; es la tesis sostenida por Alcmen de Crotona y compartida por alguno de los tratados hipocrticos. 2.- La teora de la pangnesis, esto es, la que sostiene que el semen procede de todas las partes del cuerpo, sostenida por los atomistas, especialmente por Demcrito, y que tambin ha dejado restos en algn tratado hipocrtico. 3.- La teora del calor, representada por Empdocles: de acuerdo con ella, el calor es el elemento decisivo de la gnesis y en la formacin y desarrollo del semen, del embrin y del sexo. 2.- La aportacin aristotlica. Dejamos de lado las doctrinas platnicas contenidas en el Timeo y que, de hecho, no eran sino un intento de sntesis y recopilacin de las ideas biolgicas convertidas en acervo comn durante la primera mitad del siglo IV a.C. En realidad, Aristteles fue el sistematizador y el verdadero creador de la biologa. Fundamentaba sus ideas en una observacin minuciosa de los caracteres de los animales y de las

18

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

plantas, aunque se ocup con mayor inters por la zoologa, dejando a su discpulo Teofrasto el campo de la botnica y de la mineraloga. Los libros de ciencia natural y biologa escritos por Aristteles y que han llegado hasta nosotros son los siguientes: Historia de los animales (que es, de hecho, una Zoologa comparada); Las partes de los animales; La generacin de los animales; La marcha de los animales y un conjunto de breves tratados recogidos en el libro Pequeos tratados de historia natural. Ante todo, Aristteles se propone proporcionar a la ciencia biolgica de un mtodo adecuado. En su tratado Las partes de los animales, que quiere ser como una introduccin metodolgica a los dems, esboza estos principios, combatiendo el sistema de la dicotoma platnica y esbozando en su lugar, una especie de scala naturae, esto es, una clasificacin orgnica y ascendente de los gneros animales. La scala naturae es una verdadera jerarquizacin zoolgica, realizada atendiendo al grado de desarrollo alcanzado por lo reproducido en el momento de la expulsin del cuerpo de la madre. Vase como se estructura esta jerarquizacin: SANGUINEOS 1. Hombre 2. Cudrupedos peludos (mamferos terrestres) Vivparos 3. Cetceos (mamferos marinos) 4. Pjaros 5. Cuadrpedos escamosos Con huevo perfecto y podos (reptiles y anfibios) 6. Peces NO SANGUINEOS Ovparos 7. Malacodemos Con huevo imperfecto (cefalpodos) 8. Malacostrceos (crustceos) 9. Insectos Vermparos 10. Ostracodermos Producidos por generacin espontnea o por limo (moluscos distintos de los generador cefalpodos) 11. Zoofitos Producidos por generacin espontnea Pero aparte este intento de clasificacin, la intencin primordial del tratado De partibus animalium (Sobre las partes de los animales) es ofrecer una demostracin de sus ideas teleolgicas: Aristteles piensa que la naturaleza es una sabia artista, y por ello todo lo que engendra est orientada hacia lo mejor. Para el bilogo, apunta este tratado, las causas finales son las que interesan. Por ello, antes de pasar a describir los rasgos morfolgicos del gnero animal, tarea que emprende en su Historia de los animales, quiere exponer bien claro que estos rasgos se explican por la funcin que va a realizar cada una de estas partes, esto es, va a explicar, por las causas finales, la morfologa animal. En su tratado Sobre la generacin de los animales hemos de ver un importante libro de gentica y de embriologa, en el que recoge toda la gran tradicin anterior, sistematizndola y perfeccionndola. Los temas tocados son importantes: naturaleza de la reproduccin sexual, contribucin de cada uno de los padres (el macho y la hembra),

19

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

problemas relacionados con la herencia, origen del semen (aqu, el cientfico combate la doctrina de la pangnesis a que antes hemos aludido), causas de la determinacin del sexo, etc. Queda aqu esbozada, a grandes rasgos, la aportacin aristotlica a la ciencia natural. Su enorme importancia queda definida con las siguientes palabras de Darwin: Linneo y Cuvier han sido mis dioses, aunque de manera muy diferente; pero no eran sino escolares comparados con el viejo Aristteles. 3.- Teofrasto y el final de la biologa antigua. Mientras Aristteles se ocup casi exclusivamente de zoologa, su gran discpulo Teofrasto de Eresos (372-287 a.C.), aparte otras notables contribuciones a la ciencia natural, como el estudio de los minerales en su libro Sobre las piedras (De lapidibus es el ttulo latino tradicional), se distingui por su dedicacin a la Botnica. Su libro ms importante en este campo es el Tratado de Botnica (De plantis, AgD $@JV<T<). Las contribuciones bsicas de Teofrasto son comparables a las que realizara su maestro en zoologa; establecimiento de un mtodo riguroso, si no ya de clasificacin, que slo se alcanzar en el siglo XVIII, s al menos para su descripcin. Por otro lado, cuid mucho la terminologa, que sistematiz, creando, adems, algunos trminos nuevos. Desconoca la naturaleza del sexo de las flores, pero, a pesar de ello, se hizo una idea aproximadamente exacta de las relaciones entre la flor y el fruto. Conoce muy bien el influjo del suelo y del clima en la distribucin de la flora. Despus de Teofrasto puede decirse que desaparece del mundo griego el inters por la biologa pura. En cambio, la botnica aplicada todava nos dar una figura de la talla de Dioscrides, un farmaclogo cuya Materia mdica ser usada an durante la Edad Moderna hasta muy tarde. En el campo de la biologa aplicada a la medicina, Galeno es un autor que no debe silenciarse; nos interesan aqu sus teoras sobre el principio bsico de la vida. Para Galeno ste es el pneuma extrado del alma general del mundo con la respiracin. Las teoras sobre el pneuma son tan antiguas como el pensamiento cientfico griego, pero han sufrido importantes transformaciones; ya Digenes de Apolonia, y con l algn tratado del Corpus hipocrtico, sostienen que el aire es el factor vital bsico; y en el Liceo la doctrina del pneuma cobrar nuevo impulso. Pero en Galeno hallamos una sistematizacin de estas ideas y una nueva elaboracin: para l hay tres gneros de pneuma: el pneuma physikn (spiritus naturalis) que est localizado en el hgado; el pneuma ztikn (spiritus vitalis) y el pneuma psychikn (spiritus animalis). Cada uno de estos tres tipos de pneuma responde a una categora vital: el physikn es innato en toda substancia viviente; el ztikn es comn a los animales, y el psychikn es propio del hombre, y est localizado en el cerebro. V.- LA MATEMTICA. LA ASTRONOMA. Dentro de la matemtica, los pitagricos realizaron importantes avances (teorema de Pitgoras); en la Academia platnica se cultiv la geometra; pero la figura ms notable fue Euclides, autor de un manual (Elementos) que tiene un valor

20

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

inapreciable. La astronoma dio figuras tan notables como Eudoxo y, sobre todo, Aristarco de Samos, llamado el Coprnico de la Antigedad. Pero el gran problema que plantea la ciencia antigua es contestar a la pregunta de por qu, de hecho, no pas del puro nivel especulativo. 1.- Ciencia oriental y ciencia griega. Sin dejar de reconocer que Oriente ha dejado su huella en los orgenes de la ciencia griega -por lo menos una gran acumulacin de datos objetivos luego racionalizados por Grecia-, el paso que conduce de la preciencia oriental a la ciencia helnica es un paso decisivo. Y ello por una serie de razones. Primero, porque el genio matemtico griego era slo un aspecto del genio filosfico de la raza. Y, en efecto, las matemticas desempearon un gran papel en la filosofa griega, hasta el punto de que a veces no puede entenderse una obra si no se est en posesin de una buena formacin matemtica. Pero hay, adems, otro hecho: es cierto que Oriente logr acumular un enorme caudal de datos y observaciones. Pero aparte el hecho de que la ciencia griega acumul un caudal todava mayor, debemos contar con un hecho decisivo: el racionalismo griego -que es uno de los rasgos de su genio- transform el puro conocimiento emprico oriental en una autntica ciencia especulativa. Un dato puede servir de ejemplo: sabemos que los agrimensores egipcios llegaron a conocer, por mtodos puramente empricos, la idea del llamado teorema de Pitgoras. Podan demostrar que, en un tringulo rectngulo, el cuadrado de la hipotenusa era equivalente a la suma del cuadrado de los catetos. Cmo lo demostraban? Dividiendo los paralelogramos cuadrados construidos sobre cada uno de estos lados en varios cuadraditos iguales, demostrando as que la suma de los pequeos cuadrados del polgono construidos sobre la hipotenusa contena el mismo nmero que los construidos en los catetos, de acuerdo con esta figura:

Por su parte, los asirios y babilonios, en el caso particular de un tringulo rectngulo de hipotenusa 5 y catetos 3 y 4, llegaron tambin a establecer el contenido del teorema. Pero slo en este caso particular. Los griegos, en cambio, tras una serie de tanteos, lograron una demostracin puramente matemtica. La conquista matemtica que significa el descubrimiento del teorema de Pitgoras (que en algunas fuentes se atribuye a este filsofo, y en otras se habla simplemente de los pitagricos, pero el problema es el mismo) no es un dato aislado y carente de significacin. Zeuthe, un gran historiador de las matemticas, lleg a afirmar, que el teorema de Pitgoras y su demostracin racional por parte de los griegos fue nada menos que el origen de la geometra racional. El genio griego fue, pues, un genio esencialmente matemtico. El carcter 21

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

especulativo que presentan otras ciencias griegas -la misma fsica lo fue casi siempre en Grecia, si excluimos casos como los de Arqumedes y algn otro- son el resultado de esta vocacin matemtica. A ello han contribuido otros factores. Se ha insistido, por ejemplo, en que la misma estructura del griego ha sido un factor de importancia decisiva en la elaboracin de la ciencia. La misma terminologa matemtica ha sido elaborada a partir del lenguaje cotidiano. Es un hecho que esta terminologa ha sido tomada por la ciencia occidental, que, en este sentido, vive de prestado. Para los griegos eso ya no es verdad: trminos como issceles, paralelogramo, hipotenusa, cateto estn tomados de la lengua comn, de manera que para un griego no se trataba de trminos raros, sino muy vivos, que hablaban directamente al espritu griego. Pero, adems, los griegos, con su espritu lgico, desarrollaron muy pronto un principio de la demostracin. Demostracin que se apoya, ante todo, en unos principios, porque toda ciencia debe partir de algo que no necesite demostracin, sino que se imponga por s mismo. Estos principios se llaman axiomas (del griego >\T:" = exigencia). A partir de esos recursos elementales desarrollaron los griegos la teora de la demostracin. Todo debe ser probado. Para solucionar los problemas matemticos disponen los griegos de diversos procedimientos: por un lado, el de la reduccin (B"(T(Z), que consiste en reducir un problema dado a otro ms sencillo. Un segundo procedimiento es el del anlisis (del griego = <V8LF4H disolucin) definido por Papo del modo siguiente: En el anlisis damos por averiguado lo que se busca, como si ya se hubiera hallado, e inquirimos la causa de esto y, de nuevo, cul es la causa antecedente de la segunda, y as sucesivamente, hasta que, desandando nuestros pasos, llegamos a lago ya conocido o que pertenece a la clase de los principios. Otro procedimiento fue el mtodo de la reduccin al absurdo; se parte de una hiptesis (en griego B`2gF4H = suposicin) contradictoria de la que deseamos probar; seguimos luego el mismo principio del anlisis retrocediendo hasta que llegamos a un absurdo. Un ejemplo de este mtodo son las famosas paradojas de Zenn. 2.- Los grandes momentos de la matemtica y de la astronoma griegas. Que la filosofa est ntimamente relacionada con el genio matemtico helnico lo demuestra el hecho de que el primer filsofo griego fue al tiempo el primer matemtico y astrnomo. Se trata de Tales de Mileto. Es seguro que tuvo conocimientos de los grandes progresos que la agrimensura egipcia haba realizado, pues sabemos que viaj a este pas, cuna entonces de la sabidura. Pero el genio de Tales pudo racionalizar estos conocimientos empricos, llegando, por ejemplo, a explicar una serie de principios matemticos y a establecer una serie de teoremas que lo califican como uno de los grandes cientficos de la historia. As, de acuerdo con los datos de la tradicin helnica, sabemos que Tales logr demostrar una serie de teoremas, como los siguientes: 1.- Un crculo es dividido por el dimetro en dos partes iguales. 2.- Los ngulos de la base de un tringulo issceles son iguales. 3.- Si dos rectas se cortan, los ngulos opuestos son iguales. 4.- El ngulo inscrito en un semicrculo es un ngulo recto. A partir de sus conocimientos tericos logr Tales tambin resolver ciertos

22

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

problemas prcticos, como medir la distancia a que se halla un barco en el mar, y establecer la altura de las pirmides utilizando como base la sombra proyectada por las mismas. Tales fue asimismo un astrnomo que predijo eclipses. Sin duda conoca la ciencia astronmica de los babilonios. Con Pitgoras y su escuela las matemticas pasan a ocupar un papel de primer orden en el pensamiento griego. Con l se llega a la construccin de un universo matemtico en el que el nmero y la proporcin constituyen la base. Buena parte de los conocimientos matemticos sistematizados por Euclides en sus Elementos (siglo IV a.C.) parece que haban sido descubiertos ya por los pitagricos. Debemos a Pitgoras y a su escuela esencialmente una teora de los nmeros, establecida de un modo que puede parecer raro al lector moderno: nmeros pares, impares, primos, mixtos, por un lado; pero, por otro, una curiosa concepcin que estableca los nmeros triangulares, cuadrados, oblongos, poligonales, que corresponden a diversas figuras, en tanto que los nmeros slidos podan equivales a pirmides, cubos, paraleleppedos, etc. De entre los descubrimientos que se atribuyen a la escuela pitagrica o al maestro Pitgoras, pues resulta siempre difcil distinguir lo que es propio del fundador de la escuela y lo que se debe a sus discpulos, podemos sealar los siguientes: Por un lado, la demostracin del teorema que lleva su nombre, y que recoge Euclides en sus Elementos; pero asimismo parece que se debe a l el descubrimiento de la teora de las proporciones, as como la de las medias, en especial, la llamada media perfecta que utiliza Platn en el Timeo (dilogo de profunda influencia pitagrica) y que se determina as:

en la que el segundo y tercer trmino son respectivamente, la medida aritmtica y armnica entre a y b. un caso particular que responde a esta medida es: 12:9 = 8:6. Finalmente, Pitgoras descubri que los intervalos musicales corresponden a cierta razn aritmtica entre las longitudes de cuerda sometidas a la misma tensin. As, la octava corresponde a la razn 2:1, la quinta a 3:2, etc. 3.- La matemtica en los siglos V a.C. y comienzos del VI a.C. Los grandes matemticos de la poca clsica son: Hipias de Elis, Hipcrates de Quos (que no debe confundirse con el mdico contemporneo suyo), Demcrito, Arquitas de Tarento, Teodoro de Cirene, Teeteto y Eudoxo de Cnido. Debemos a estos cientficos una serie de descubrimientos que llevaron a superar la matemtica anterior, plantendose unos problemas que hasta entonces no haban ocupado las mentes griegas. Los principales problemas de esta geometra superior a la euclidiana son: 1.- El problema de la cuadratura del crculo. 2.- Forma de dividir un ngulo en tres partes iguales.

23

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

3.- La duplicacin del cubo. 4.- Fundamento matemtico de la mecnica. Hipias, un sofista, se ocup del problema de la triseccin de un ngulo. Hipcrates de Quos realiz una compilacin de elementos matemticos preparando as la obra de Euclides, escrita ms tarde. Se ocup sobre todo del problema de la duplicacin del cubo, que no logr resolver, pero que redujo a otro, el de encontrar dos medidas proporcionales en proporcin continua entre dos rectas de acuerdo con este esquema:

Teodoro de Cirene, maestro de matemticas de Platn, se ocup de los nmeros irracionales, estableciendo la irracionalidad de

de acuerdo con los datos que nos proporciona Platn en el Teeteto (147 d). Teeteto continu desarrollando la teora de los irracionales y se ocup de la geometra slida, descubriendo el octaedro y el icosaedro. Pero el genio matemtico ms grande de esta poca, que preanuncia ya la gran floracin de la matemtica y la astronoma del perodo helenstico fue Eudoxo de Cnido, que vivi entre 408 y 355 a.C. Discpulo del pitagrico Arquitas de Tarento, vivi en Cizico y Atenas, sobresaliendo tanto en matemticas como en astronoma. Como matemtico, Eudoxo trabaj de un modo especial en la teora de las proporciones. Sobre todo, se aplic a resolver las dificultades que el descubrimiento de lo inconmensurable planteaba en lo que respecta a la proporcin. Su descubrimiento que se conoce como la gran teora de la proporcin, aplicable tanto a las magnitudes conmensurables como a las inconmensurables, se nos ha conservado en los Elementos, de Euclides (libro V, Def. 5): su clave radica en la definicin de las razones iguales, que reza as: Se dice que la razn de una primera magnitud con una segunda es la misma que la de una tercera con una cuarta cuando tomando cualquier mltiplo de la primera y de la tercera, de la segunda y cuarta, el mltiplo de la primera es mayor, igual o menor que la de la segunda, segn que el de la tercera sea mayor, igual o menor que el de la cuarta. Otro importante descubrimiento de Eudoxo fue el descubrimiento del mtodo de exhaucin para la medicin de espacios curvilneos y slidos. En ltima instancia, su enunciado es que se puede inscribir un polgono en un crculo que se aproxime a la igualdad de sta tanto como nos plazca. A este mtodo debi la geometra muchos de sus grandes triunfos. En el campo de la astronoma, Eudoxo es el autor de la teora de las esferas concntricas, que sirvi para explicar los movimientos aparentes de los planetas y de un modo especial sus aparentes puntos estacionarios y retrocesos. Aunque Platn no era propiamente un matemtico concedi a su estudio gran importancia. En el dilogo Menn utiliza algunos de los principios de la geometra para apuntar su doctrina de las ideas; y en la Repblica recomienda a los filsofos el estudio matemtico. En el Timeo recoge todos los grandes descubrimientos matemticos y

24

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

astronmicos, adems de los biolgicos y mdicos, de su tiempo. 4.- El perodo helenstico y romano. Como ocurre con el resto de las ciencias, la matemtica y la astronoma realizaron enormes progresos durante el perodo ulterior de la cultura griega. En el campo matemtico-astronmico, haya que citar a Autlico de Pitane, precursor de Euclides, y autor de un tratado Sobre la esfera mvil y sobre las salidas y puestas. La figura ms conocida -aunque no la ms genial- de este perodo es sin duda Euclides (330-275 a.C.), que lleg a ser director de la escuela de matemticas del Museo de Alejandra. Aparte de sus Elementos, escribi dos obras de geometra elemental (Datos y otra que slo se nos ha conservado en su versin rabe, Sobre divisiones); de entre sus tratados de geometra superior, hay que mencionar las Cnicas, los Prismas y los Espacios planos. Estas obras se han perdido, pero mucho de su contenido se ha conservado en obras de matemticos posteriores, como Apolonio de Prgamo y Papo. Escribi asimismo tratados de matemtica aplicada, como los Fenmenos (en los que continuaba parte de la obra de Autlico de Pitane), la ptica, y un tratado, conocido con el nombre latino de Sectio cononis, que sin duda no es de l. Pero la obra clsica de Euclides es Elementos, en trece libros, donde se sistematiza, de un modo definitivo, la matemtica antigua. Es, pues, importante no slo por su contenido y su mtodo, sino porque en este libro se conservan muchos de los descubrimientos realizados hasta su tiempo: de Tales, de Pitgoras, de Eudoxo, de Hipcrates de Quos, etc. Ha sido llamado uno de los libros ms influyentes de la historia de la humanidad. Con l se vuelve cannica la forma de exposicin y el mtodo de la matemtica. Es, en suma, una verdadera enciclopedia de los conocimientos matemticos de Grecia en el siglo IV a.C. Tuvo en la Antigedad numerosos comentaristas, entre los que destaca Proclo (siglo V d.C.). Situado entre Eiclides y Arqumedes, Aristarco de Samos es uno de los genios astronmicos y matemticos ms grandes que ha tenido la Humanidad. Naci en los ltimos aos del siglo IV (seguramente en 310 a.C.) y a l se debe el intento por defender la hiptesis heliocntrica, esto es, que el Sol ocupa el centro de su sistema, y que la Tierra se mueve alrededor del Sol. Es la gran hiptesis que Coprnico resucit en el siglo XVI. Parti, para su descubrimiento, del supuesto defendido por Herclito, segn el cual la Tierra gira sobre su eje; pero dio un paso ms y sostuvo que la Tierra, al igual que los dems planteas, se mueven alrededor del Sol. Hiptesis genial, de la que tenemos noticias por Arqumedes, pero que fue arrinconada por la que en el siglo II d.C. sostuvo Ptolomeo, esto es, la teora segn la cual la Tierra ocupa el centro, y que habra de prevalecer a lo largo de toda la Edad Media hasta Coprnico. La mayor parte de la obra de Aristarco -llamado el Coprnico de la Antigedadse ha perdido para nosotros, aunque conservamos algunos fragmentos. Su tratado, Sobre el tamao y distancia del Sol y de la Luna, conservado en griego, no habla para nada de su hiptesis heliocntrica, y se ocupa de un problema que ya haba preocupado a los cientficos ms antiguos: el del tamao del Sol. Por primera vez con Aristarco se plantea el tema de la insignificancia de la Tierra medido en trminos astronmicos. Sus

25

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

clculos fueron buenos en cuanto al mtodo, pero errneos en algunos puntos, como en la valoracin de determinados ngulos formados por las rectas que unen el Sol y la Tierra. Sus conclusiones fueron, en este terreno: - que el dimetro del Sol es unas 18 20 veces el de la Luna; - que el dimetro del Sol es entre 19 y 43 veces el de la Tierra; - que el dimetro de la Luna es entre 2/45 y 1/30 de la distancia del centro de la Luna a nuestra vista. Contemporneo algo ms joven de Aristarco fue Arqumedes, cuya actividad se desarroll en Siracusa durante gran parte del siglo III a.C. (naci alrededor del 287 a.C. y muri en el sitio de Siracusa por las tropas romanas del 212 a.C.). Su figura es enormemente simptica, y se recuerdan de l dichos que han pasado al acervo comn de las ancdotas ms famosas, como el famoso Heureka! y la expresin Dadme un punto de apoyo y levantar el mundo. Su genio fue fundamentalmente matemtico, pero supo aplicar esta ciencia al campo de la fsica -hecho notable, pues la fsica antigua fue eminentemente especulativa- y a la ingeniera, hasta el punto que se hicieron famosos sus inventos. Es un genio parecido a Leonardo. Un rasgo tpico de la obra de Arqumedes -escrita en dialecto dorio, es decir, en la lengua hablada en su tierra, y no en una lengua artificial, como el jnico, que usaron otros cientficos- es su carcter de obra monogrfica. De entre sus obras matemticas hay que citar: De la esfera y el cilindro, en dos libros; La medida del crculo; Sobre conoides y esferoides; Sobre las espirales; Sobre el equilibrio y los planos; el Arenario y Sobre la cuadratura de la parbola. Su tratado titulado Mtodo fue descubierto en 1906. Su tratado Sobre los cuerpos flotantes es un texto de fsica matemtica y de l nos ocuparemos al hablar de esta ciencia. A una generacin posterior pertenece Apolonio de Perga (hacia 260- hacia 200 a.C.), asimismo matemtico, cuya obra, las Cnicas, nos ha llegado en griego slo parcialmente (los cuatro primeros libros completos, y los tres restantes en una versin rabe; el octavo se ha perdido). La gran aportacin del gran gemetra -como se le conoci en su tiempo- consiste sobre todo en haber definido mucho ms exactamente que sus precursores el concepto mismo de seccin cnica. Eratstenes, contemporneo estricto de Arqumedes, aunque le sobrevivi algunos aos (280?-192? a.C.), es famoso sobre todo por su obra De la medicin de la tierra, cuya circunferencia calculaba en unos 250.000 estadios -un estadio vale 1777 m. El ms grande astrnomo de la antigedad fue sin duda Hiparco de Nicea, que vivi en pleno siglo II a.C. (160-126 a.C.) Utilizando los progresos realizados por Aristarco y Eratstenes, fue el creador de la Astronoma matemtica, empleando la trigonometra de un modo sistemtico. Entre sus grandes logros est el de la precisin de los equinoccios, el clculo del mes lunar y la elaboracin del primer catlogo de estrellas conocido. La mayor parte de su obra se nos ha perdido y slo conservamos su Comentario a los fenmenos de Arato y Eudoxo. De los restantes matemticos y astrnomos (Teodosio de Bitinia, autor de un tratado sobre Esfricas y que vivi en el siglo I; Hern de Alejandra, que vivi hacia el 90 d.C. y que fue fsico y matemtico; Nicmaco de Gerasa, que vivi en el siglo II; Papo, del siglo III, y Diofanto de Alejndra, que se cree vivi en el siglo IV) hay que

26

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

destacar la figura de Claudio Ptolomeo. Vivi en pleno siglo II d.C. Su obra principal, titulada en griego 9"20:"J46Z Gb<J">4H y luego con el nombre de 9g(V80 Gb<J">4H, pas al rabe con el de Al-Magisti para convertirse en el vulgar Almagesto; fu sin duda el libro que ms influencia ejerci durante toda la Edad Media. De este libro se ha dicho: Desde el siglo II de nuestra hasta el XVI las doctrinas de Ptolomeo han hecho reinar el orden en la ciencia astronmica. Sus doctrinas arrinconaron enteramente la hiptesis de Aristarco y qued establecido, hasta Coprnico, que la Tierra ocupaba el centro del Universo y que el Sol y los dems astros giran a su alrededor. Fue asimismo importante matemtico y gegrafo, as como un notable fsico que se ocup de ptica. VI.- LA FSICA. Dado el carcter cualitativo de la ciencia antigua, la fsica fue en Grecia eminentemente especulativa. Sin embargo, en determinados momentos lleg a un cierto grado de experimentacin. Arqumedes, en la poca helenstica, se distingui en hidrosttica (principio de Arqumedes) y fue famoso por sus inventos prcticos. 1.- Fsica y physiologa. Si un lector moderno abre un texto clsico de fsica griega, como la de Aristteles, al punto se llevar una enorme sorpresa: para este filsofo, la fsica es una ciencia especulativa, mientras que, para los modernos es, eminentemente una ciencia que sintetiza la observacin de la naturaleza con las leyes matemticas que la rigen. Aristteles divide las ciencias tericas en metafsica (o teologa o filosofa primera), fsica y matemtica. Y la fsica se ocupaba de las cosas que tienen existencia separada pero que no son inmutables: es decir, los cuerpos naturales, que tienen en s una fuente de reposo y de movimiento. A diferencia de la fsica, la matemtica estudia las cosas que son inmutables, pero que no tienen existencia separada (como los nmeros y las magnitudes espaciales). La fsica aristotlica, pues, es, por definicin, la ciencia de la naturaleza (physis), pero en modo alguno propone ninguna explicacin de lo que se entiende por naturaleza. Si, en cambio, se lo propona la physiolga de los presocrticos, de cuyos fragmentos podemos claramente deducir que su objetivo era la explicacin de la naturaleza, su gnesis y su transformacin. Anaximandro, Anaxmenes, Empdocles, Demcrito, Anaxgoras son fisilogos en este sentido etimolgico, pues sus obras respectivas eran un esfuerzo por dar una explicacin de la gnesis y esencia de la naturaleza, de la physis. Incluso pensadores especulativos, como Parmnides y Herclito, el mismo Pitgoras, han elaborado en sus obras, casi perdidas del todo, una doctrina coherente sobre la gnesis del mundo natural y sus leyes. En los fragmentos de sus tratados podemos hallas pasajes que se refieren a la esencia fundamental del universo, su ltima realidad (que Aristteles llam la DPZ) y que los distintos pensadores concibieron de forma distinta: para unos era lo hmedo, para otros el fuego, o lo indefinido, o el aire, o los llamados cuatro elementos (tierra, fuego, aire, agua), que postulados por primera vez por Empdocles, pasaron luego a ser un patrimonio comn de toda la ciencia natural y

27

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

de la medicina. Pero tambin entre sus fragmentos podemos hallar importantes referencias a cuestiones que son biolgicas (problemas de gentica, de embriologa, por ejemplo), fsicas (barruntos de lo que llamaramos las leyes del cosmos), astronmicas. Es que los primeros filsofos y physilogos abarcaban toda la ciencia de su tiempo, sin distinciones an entre sus diversas ramas, que an no se haba formado. El sabio presocrtico abarcaba todo el saber de su tiempo sin pretender una especializacin que no poda surgir todava. Los problemas relativos a la estructura del universo o cosmos, como una herencia de estos pensadores, continuaron formando, para la ciencia griega, parte de la ciencia fsica. Es una ciencia cosmolgica. Pero incluso cuando la ciencia fsica presocrtica se parece algo ms a nuestra concepcin moderna, las diferencias son importantes. Por ejemplo, ello ocurre con la teora atmica de Demcrito. Como es sabido, Demcrito elabor una doctrina sobre la composicin de la materia que, en su contenido externo, puede acercarse a la concepcin moderna de la materia: la hiptesis de que la materia est constituida por corpsculos infinitamente pequeos, indivisibles y por ello llamados tomos (del gr. J@:@H = que no se puede dividir). Pero mientras la teora atmica de los antiguos es el resultado de una pura especulacin, las doctrinas modernas son el resultado de una observacin de la realidad combinada con otros principios. Este carcter especulativo de la fsica antigua aumenta, decamos, en el caso de Aristteles. Su tratado de Fsica es un tratado terico-especulativo que se ocupa de una serie de cuestiones que slo muy de lejos rozan los problemas de los que se ocupa hoy la fsica. Se parece ms bien, y de hecho lo es, a una filosofa de la naturaleza. Qu problemas se plantea Aristteles en su tratado de Fsica? Ante todo, quiere dejar bien sentada la diferencia esencial entre matemtica y fsica. Delimitar los campos. Tal es el contenido del libro II de la Fsica. Una vez determinados los campos de inters de la fsica y de la matemtica aborda el filsofo la teora de las llamadas cuatro causas. Cules son las causas que busca el fsico? Causa puede ser: a.- aquello que est presente en el producto como elemento constitutivo: la materia, o causa material, como el bronce en una estatua; b.- la forma o modelo; c.- aquello de donde viene el movimiento o reposo (causa eficiente); d.- el fin o propsito que se busca (causa final). Para Aristteles, como para una buena parte de pensadores y cientficos antiguos, la causa final (que en griego se dice J @< <g6": aquello en vista de lo cual) tiene una importancia decisiva. Esta postura, que ve en la naturaleza una actividad inteligente que todo lo ordena hacia el bien, se llama teleologa (del griego JX8g4@H = perfecto). No todos los pensadores antiguos han sido partidarios de una concepcin teleolgica de la naturaleza. Hay una concepcin mecanicista del mundo, que tenemos en autores como Demcrito, como Empdocles. Pero ms numerosos son los pensadores y cientficos griegos que ven en la naturaleza un artista que obra buscando lo mejor: Anaxgoras, Digenes de Apolonia, Hipcrates, Platn, Aristteles, Galeno Aristteles, pues, sostiene una concepcin teleolgica de la naturaleza, y habla de ella como se hablara de un tcnico o un artista: la personifica, y dice, por ejemplo:

28

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

La Naturaleza nada hace en vano. El mundo, pues, est bien ordenado. Cada cosa ha sido hecha pensando en su funcin. De esta misma manera, siglos ms tarde, el mdico Galeno, en su tratado De usa partium, explicar que los rganos del cuerpo han sido hechos por la naturaleza pensando en la funcin que habrn de desempear. Aristteles se plantea tambin en su Fsica otros problemas: el del movimiento, por ejemplo, que es uno de los grandes problemas del pensamiento antiguo; el del infinito, que Grecia no ha podido concebir, dada su mentalidad especfica, artstica y plstica, pese a que autores como R. Mondolfo han intentado defender que hay indicios claros de que s lo han concebido. En otros pasajes de la Fsica se plantea Aristteles una serie de preguntas relativas a determinados conceptos fsicos: los problemas de la definicin de lugar (espacio), tiempo, vaco, continuidad, etc. Y finaliza su tratado de la Fsica con el anlisis del problema que llamamos del Primer Motor, de la fuerza o principio que mueve al Universo. Este primer motor debe ser un motor inmvil, eterno, incorpreo y sin extensin. Si la ciencia fsica abarca los problemas del cosmos, es natural que para Aristteles su tratado de Fsica tenga continuacin en otros libros que tratan del Cielo y de los fenmenos meteorolgicos. En su tratado Sobre el Cielo (AgD @D"<@) aborda el filsofo todos los problemas relativos a la estructura general del universo. Sin ser una astronoma, se plantea en l cuestiones astronmicas, aunque muchos de los problemas planteados aqu sean tambin de ndole especulativa: por qu la estructura general del universo es tal como es (y aqu topamos nuevamente con su teleologa y con la ciencia del por qu en vez de la ciencia del cmo), cules son los elementos que constituyen la base de este universo (y aqu Aristteles postula la existencia de un quinto elemento -la quinta esencia-, que es la materia bsica del mundo supralunar, donde la corrupcin no alcanza como alcanza al mundo sublunar, el reino de la corrupcin y de la muerte). Finalmente, dentro de los tratados aristotlicos relativos al mundo fsico est su De generatione et corruptione, que plantea el problema de la vida y de la muerte, pero no en trminos biolgicos, sino ms bien metafsicos. 2.- La fsica postaristotlica. Un rasgo que caracteriza a la fsica de la poca helenstico-romana es su decidida orientacin aplicada, cosa absolutamente ajena a la tendencia exclusivamente especulativa de la fsica anterior. Aqu tenemos que ocuparnos especialmente de Arqumedes, Hern y Ptolomeo. Hemos visto antes que Arqumedes fue un genial matemtico; pero, al tiempo, fue un notabilsmo fsico, un gran ingeniero que supo aplicar a la vida prctica buena parte de sus descubrimientos tericos. Se ocup de un modo especial de mecnica, de hidrosttica (cuyo fundador fue, de hecho) e ingeniera, y puso al servicio de la defensa de su patria, asediada por los romanos, sus habilidades tcnicas. A juzgar por lo que dice Plutarco, en la Vida de Marcelo, 15 y ss., fue Hiern, rey de Siracusa, quien le incit a plasmar en resultados prcticos sus notables conocimientos. Y, en efecto, gracias a sus mquinas de guerra Siracusa logr resistir durante mucho tiempo los asaltos del ejrcito romano, a cuyo frente se hallaba Marcelo. Fue en su obra Sobre los cuerpos flotantes (AgD P@L:X<T<) donde Arqumedes desarroll la mayor parte de

29

El nacimiento de la ciencia. Jos Toms Saracho Villalobos. I.E.S. Llerena.

sus teoras hidrostticas, descubriendo entre otros, el famoso principio que lleva su nombre y que el autor formul del modo siguiente: Si un cuerpo ms ligero que un fluido se sumerge forzosamente en ste, recibir un empuje hacia arriba igual al exceso de fluido desalojado por el peso del cuerpo. (Sobre los cuerpos flotantes, 6) O Bien: Si un cuerpo ms pesado que un fluido se abandona a ste, se sumergir hasta el fondo, y si se pesa en el fluido ser ms ligero que su verdadero peso en un peso igual al del fluido que desaloja. (id. 7). Segn una famosa ancdota (Vitrubio: De Architectura, IX,3) logr descubrir que una corona -tericamente de oro- haba sido hecha con una aleacin de oro y plata: al observar que, al meterse en el bao el agua se desbordaba a medida que el sabio iba entrando en ella, descubri el secreto de lo que buscaba, exclamando su famoso gDg6" (lo encontr). Otro importante fsico fue Hern de Alejandra, del que nos hemos ocupado ya en su aspecto matemtico. Una simple visin panormica del contenido de sus principales libros nos indicar el carcter genial de sus capacidades como inventor y como cientfico que aplica a las necesidades prcticas de los principios de la fsica. Por un lado tenemos su tratado sobre Mecnica (90P"<46V), verdadero manual de tcnica. El libro I expone los principios matemticos en que se apoya, mientras que en el II se ocupa de la construccin de cinco mquinas: el torno, la palanca, el polispasto, la cua y el tornillo. Su Pneumtica (A<gL:"J46V), tambin en dos libros, expone asimismo los procedimientos para aplicar la fsica a la construccin de determinados instrumentos: as, la eolipila, que es una precursora de la mquina de vapor, es un aparato en el que se aplica la fuerza del vapor de agua para mover una bola; o el procedimiento para abrir las puertas de un templo, y volverlas a cerrar empleando asimismo el vapor de agua. El tratado titulado Dioptra ()4`BJD") describe un aparato que serva para realizar observaciones terrestres y martimas: era una especie de precursor del nivel. El Tratado de la artillera (#@8@B@40J46V) est consagrado a la construccin de armas arrojadizas. El Elevador ($"D@L86`<) trata de un aparato para levantar y arrastrar peso. Su obra, hoy perdida, Sobre los vasos hidrulicos (AgD *Dg\T<) era un tratado de hidrulica aplicada. Tambin Ptolomeo, de cuya orientacin como astrnomo nos hemos ocupado, fue un distinguido fsico, que sobresali especialmente en ptica y acstica, a cuyas ciencias dedic sendos tratados.

30