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Las primeras leyes: el cdigo Hammurabi La aparicin de leyes escritas para regular la vida en sociedad fue un paso muy

importante en el desarrollo humano. Aunque las primeras leyes eran extremadamente severas, marcaron el fin de la venganza privada entre las familias y el punto inicial a partir del cual se comenz a impartir justicia desde el Estado. Los primeros cdigos de leyes que se conocen aparecieron en el imperio babilnico (Mesopotamia). Uno de ellos es el Cdigo de Hammurabi, que es una compilacin de normas y costumbres de los antiguos sumerios. Una estela (losa de piedra) contena el cdigo y estaba colocada en un templo de Babilonia para que la consultaran todos aquellos que supieran leer. El Cdigo de Hammurabi est basado en la ley del Talin, que suele resumirse en el principio "ojo por ojo, diente por diente".

Lean con atencin el siguiente texto y luego resuelvan las actividades propuestas.

Algunos artculos del Cdigo de Hammurabi 1- Si un hombre libre ha acusado y ha embrujado a otro y no puede justificarse, es pasible de muerte. 6- Si un hombre libre rob el tesoro del dios o del palacio, recibir la muerte y el que hubiere recibido de su mano el objeto robado, recibir la muerte. 117- Si una persona ha tomado una deuda y no puede pagarla, dar a su esposa, su hijo y su hija, y stos trabajarn durante tres aos para el acreedor y al cuarto ao se los pondr en libertad. 143- Si una mujer no ha sido correcta y vigilante y hay un error en su conducta, si despilfarra el patrimonio, si ha descuidado la atencin de su marido, ser arrojada al agua. 148- Si uno tom una esposa y si una enfermedad se apoder de ella, si l desea tomar otra esposa, la tomar. Su esposa habitar en la casa mientras viva y ser sustentada. 195- Si un hijo golpe a su padre, se le cortarn las manos. 196- Si un hombre libre vaci el ojo de un hijo de un hombre libre, se vaciar su ojo. 198- Si un hombre libre vaci el ojo de un mushkenum* pagar una mina de plata. 199- Si un hombre libre vaci el ojo de un esclavo, pagar la mitad de su precio. 202- Si un hombre libre abofete a otro hombre libre superior a l, recibir en pblico 60 golpes de ltigo de nervio de buey. 205- Si el esclavo de un hombre libre abofete a un hijo de un hombre libre, se cortar su oreja.
*mushkenum: trabajador econmicamente dependiente del Templo y del Palacio. Texto adaptado de Castro y Gonzlez, Cdigo de Hammurabi, Buenos Aires, Librera del Jurista, 1982.

1. Agrupen los artculos del Cdigo de Hammurabi segn los temas que tratan.

2. Sealen cules son los artculos en los que se promueve la aplicacin de la ley del Talin. Esta ley, se aplicaba a todos los grupos sociales?, qu relacin exista entre el delito que se cometa, la sancin que impona el Cdigo y la posicin social que ocupaban quienes cometan los delitos?

3. El anlisis de las leyes da algunas "pistas" sobre el tipo de relaciones que se establecan entre los distintos grupos de una sociedad. En la sociedad babilnica, exista igualdad entre las personas o haba grandes diferencias jerrquicas?, cul era la situacin de la mujer?, cmo eran las relaciones entre los miembros de la familia? Justifiquen las respuestas.

4. Formen pequeos grupos y debatan los principios de la ley del Talin. Actualmente, estos principios se aplican durante las actitudes cotidianas o en hechos de la realidad poltica?, qu opinin les merece su aplicacin? Justifiquen sus posturas, utilizando argumentos y ejemplos.