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WALTER GIARDINO

Un guerrero clsico

Con sus 26 aos de historia, Rata Blanca es sin dudas la banda de rock pesado ms popular de Argentina, habiendo llevado su msica a toda Latinoamrica, a EE.UU. y Espaa. Su lder y fundador es un verdadero guitar hero, con un estilo que entremezcla el rocanrol con lo neoclsico. A lo largo de esta charla, Walter Giardino habla acerca de Rata, de su sonido, de la composicin, y sobre su papel como lder de una banda de rock.
Hoy por hoy, me atrevo a decir que no escuch en el mundo a una banda que haga temas propios, no covers, con un sonido que baje del estilo Purple, como Rata Blanca. Fijate que si bien s sucedi con el legado de Led Zeppelin, no ha salido de la cultura Deep Purple una banda que puedas decir: tal banda. Despus de Purple, lo ms parecido puede haber sido Alcatrazz. Mir, a veces pienso y me da bronca, cmo nos pasaron por arriba Rata es una banda Latinoamericana no? Salimos de la Argentina y a veces te da un poquito de bronca, cmo otros pases nos superaron en su vigencia. Si vos tens a una banda, que puede ser Rata o cualquiera, que es un exponente mximo de su pas, y a eso no lo aliments, lo que hacs es cercenar a la generacin que viene despus, y a la otra y a la otra. Qu pasa? Ese espacio que desde Argentina se le niega a la banda por equis motivo, que en un 99,9% se llama estupidez, es un mal muy grande que se le hace a toda la msica del pas. Fijate que Rata Blanca tuvo nominaciones para el Grammy Latino 2009, que no es poco, y nos gan cualquiera. Y eso tiene que ver directamente con el empresario argentino, con los medios argen30

tinos, que se encaprichan con una banda que vende humo del Caribe, y vienen ac y son lo mximo (risas). Por qu no pons a una buena banda argentina? Y no es cool, no es freaky, te dicen. Entonces, todo ese camino que yo viv, lo sabemos nosotros solos. Muchas veces, cuando uno lo explica, la gente se te queda mirando sin entender. Lo que hacemos las bandas argentinas es mostrarles a los otros cmo se hace, para que ellos despus nos c***n. Somos tontos! No importa, seguiremos pateando al arco, que alguna vez la pelota va a entrar. Cuando viajamos, lo que veo es que la actualidad que se vive en el exterior es parecida a la actualidad que vivamos nosotros en los 80, con respecto a algunas bandas de afuera. Ellos venan y nosotros estbamos pensando dos discos atrs. Es parecido, con la diferencia que Internet nos ayuda mucho en ese aspecto. Lo que pasa es que los trabajos de promocin de los temas no son como debieran, porque las compaas todava siguen dormidas, en ciertos aspectos, porque no se dan cuenta de cosas que tienen delante de sus ojos. En la ltima gira, en Bogot por ejemplo, el operador de sonido en un momento me dice: No los escuchaba por la participacin de la gente no? Y eso habla bien de las canciones.

COMPOSICIN HONESTA Somos parte de un estilo que uno adopta, y a partir del cual uno compone. Fijate que eso ha pasado hasta en la msica clsica. Rata Blanca es un clsico vigente. A pesar de ello, de a poco nos estamos liberando de ese yugo fundamentalista que es el heavy metal. Nos gusta explorar distintas emociones, y mostrrselas a la gente para que pueda apreciarlas. No te gusta? Bueno, esper al prximo tema Mozart ha compuesto desde sonatas hasta requiems. Alguna te hace divertir y otra te hace llorar por lo que logr. Creo que las canciones son el secreto de este nogocio. Lo pods buscar o lo pods encontrar. Si lo buscs, creo que es ms complicado. Yo no creo en buscar, las cosas suceden Por ah, te baja un estibillo, mirs para arriba y decs: gracias, ste va a la radio. Si no, hacs un disco que no tenga un hit, no lo s. Uno no se pone a componer basndose en una frmula. Se lanza a la experiencia que tenga por delante, y ojal hubisemos podido tener una carrera que nos hubiese permitido lanzarnos ms. Estamos en un equilibrio, donde pareciera que tens que ser infalible no? Y realmente creo que con ms relax, podramos haber hecho otras cosas. Lo importante es ser honesto con lo que uno hace. A veces me dicen: por qu no pons las guitarras ms fuerte en las mezclas? Si subo la guitarra arruino la mezcla! No me estoy dando ms prestigio sino que estoy arruinando la cancin. Voy detrs del resultado en su totalidad. Si cuando escucho la mezcla y hay algo que no me gusta, por ms que lo haya compuesto yo y que a mi entorno le guste, soy bastante jodido en ese aspecto. Si no me gusta, no me gusta. Lo mismo, si la idea de alguien me gusta ah est. EL REINO OLVIDADO Una vez que lo termins, dejs pasar un par de meses, y recin ah te das cuenta de qu disco hiciste. Podras estar toda tu vida con un disco, pero hasta que no lo solts no te das cuenta que la primera mezcla era la que estaba bien (risas). Como que este disco marc la tendencia de seguir evolucionando, probando cosas que no habamos utilizado. Salimos desde algunos recursos, que son clsicos nuestros en cuanto al formato de cancin. Por ejemplo, nunca habamos hecho un riff con las dos primeras cuer-

das. Y ese riff dio muchsimo resultado, y se convirti en un elemento de gancho muy importante como para identificar al toque que era una cancin de Rata (N. de R: Walter se refiere al tema El reino olvidado). Yo creo que esas cosas sirven y estn bien. La sensibilidad que se utiliz tambin estuvo buena. Cuando empezamos a grabar a finales del 2007, no funcionaba nada, no haba conexin entre nosotros. Entonces yo le dije a los chicos: Felices Fiestas, y nos vemos en el verano. Y as fue. Cuando nos volvimos a juntar en Febrero, la cosa sali Por ejemplo, adentro del estudio compuse cinco temas en seis das. Todo eso se traslad al disco.

ba con Malmsteen y yo con Rata, nunca iba a salir nada. Entonces se me ocurri que hacer este disco en ingls poda ser una experiencia interesante. Adems, Adrin no estaba dispuesto a trabajarlo y estaba bueno que el grupo pudiese exponer este disco desde otra perspectiva. Es raro, pero si nos ponemos a pensar que del otro lado del mundo hay un montn de gente que s conoce a Rata Blanca, pero que la banda no tiene un espacio porque all, las reglas del juego son en ingls. Tambin fue muy linda la experiencia de tocar cosas con l, recrear cosas de Rainbow (N. de R: grab el disco Stranger in Us All y estuvo con la banda del 94 al 97). MAGOS, ESPADAS Y ROCK La verdad que cuando grabamos los temas de Magos, espadas y rosas para Rock & Pop, festejando los 20 aos de su lanzamiento, estuve muy ocupado tratando de hacer que las cosas funcionen (risas). Aunque disfruto el momento, por ah no lo disfruto alegre o relajadamente, porque sino, las cosas no salen como tienen que salir. Era un compromiso muy grande el hecho de tocar temas que son muy difciles y muy comprometidos, con solos armnicamente ubicados de una forma, que son muy complicados de cambiar O sea, rockear es ms fcil, pero sto estaba recontra-armado. Adems, muchos de los temas los tuve que volver a sacar. Por ejemplo, El beso de la bruja. No tena ni idea de cmo haba hecho eso! Por suerte volv a comprender el tema, y la parte que uno disfruta est un poco despus, con la alegra y la emocin de la gente. Muchos lo relacionan con una parte de su vida. Rata estaba en ese momento en una vorgine de ilusin y creatividad. Tambin me pareci importante que se valoricen a las bandas argentinas, ms all de los estilos y de las filosofas. Hay que respetarse ms, y hay que reconocer al otro. GRABACIONES Cmo graba Rata Blanca? Mir, depende de la sala. El camino del fuego (2002) lo grabamos en primera toma, todos juntos. El 90% del disco son primeras tomas de todos tocando. Pero hoy por hoy, no es fcil encontrar un estudio que por tamao, te permita hacer eso. En los ltimos dos discos, eso no lo pudimos lograr. As que tratamos de hacer la toma de bajo y batera al mismo tiempo, despus los otros instrumentos, y as. En general, no tengo preferencias. De hecho, experimentamos de todo. Las posi31

Al tiempo, decid hacer El reino olvidado (The Forgotten Kingdom) en ingls, porque para hacer otro disco tendra que haberle dedicado tiempo y esfuerzo, con todo lo que implica. Y la necesidad de partirme al medio para darle un 50% a Rata y a lo otro, no lo v justo para ninguna de las dos partes. Sin en algn momento de mi carrera vuelvo con Temple (N. de R: proyecto de Walter Giardino de 1999), ser para hacerlo al 100 x 100%, como lo hice en su momento, y como lo hago ahora con Rata. Es lo que me nace y lo que merecen los fans. Como que con Doogie White estbamos intendando e intentando, y como l esta-

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Cmo m*** puede ser que esto que tocamos arriba y a m me tenga tan de culo, le haya gustado a la gente? Bueno, listo, lo respeto, porque yo no lo vivo. Estoy arriba del escenario haciendo la otra parte. Y me da satisfaccin el saber que la energa que tira el grupo, con todos los errores que contabilic durante todo el show y que me torturaron, no importaron. Forma parte de eso y est todo bien. Lo estoy aprendiendo hace muchos aos Y en los ensayos soy de marcar esos errores, y tambin de felicitar porque alguien se quivoc, me gust y me dio una idea, cosa que sucede muchas veces. Yo a la msica la vivo en mi piel, todo el tiempo. Lo que yo quiero s que no existe, y sobre todo en el rock. Ser lder de una banda tiene que ver con el papel de juntar al grupo. No es el de imponer una voluntad porque s. La gente cree que yo soy un dictador. Ac es una cuestin de frmula. Cuando la cosa funciona, funciona. Rata Blanca, naturalmente empez as y sigui as. Y cuando dejamos de hacer eso, que era natural, se hundi. Entonces, cuando volvimos, propuse retomar aquella frmula, sino era perder el tiempo. Ahi te das cuenta que el sentido comn es el que te hace resolver las situaciones. Lamentablemente, ac hay muchas bandas que hicieron dos pasos, y ya se pelearon porque uno es mejor que el otro. No se dan cuenta que todos salimos de la misma zanja? En Rata, a m no me importa si la letra la hace Adrin o Fernando o yo o quien sea. Cuando me gusta, bienvenido al que la hizo. Si est perfecta, se llevar su parte de los derechos, y si hay que arreglarla, no. El trato es honesto. Es duro? Y el profesionalismo es duro; sino, no estaramos en el lugar que estamos. Por algo somos una banda respetada, ac y afuera. Entonces, si yo no tuviese este grado de exigencia, las cosas no funcionaran como funcionan. Mucha gente tendra que replantearse lo que es una carrera. Se creen que una carrera la tens que hacer nada ms que con los medios. Una banda nace en el garaje, en una sala de ensayo. Eso es verdad! Ahora, cunto trabajs, cunto hacs para que esa banda surja y vaya hacia adelante, es problema tuyo y de todos. Si tocs diez notas seguidas y ya te cres Jimi Hendrix ARMADO UN SONIDO En vez de dar algn consejo, te puedo hablar de mis necesidades en cuanto a mi sonido. Yo sigo experimentando con lo que me de la libertad. Esa palabra se dice fcil, pero es el pivot desde donde te vas a mover. Creo que ahora, ms que nunca, estoy cerca del audio que me gusta. Antes, yo senta como que el sonido me llegaba tarde. Como que yo tocaba y la respuesta del amplificador no era inmediata. No te puedo explicar

bilidades econmicas son las que marcan bastante el asunto. Por ejemplo, desde hace bastante, los solos los grabo en el control. Y muchas veces, hasta echo a los tcnicos para quedarme haciendo cosas. Experimento, escucho, hago doscientas tomas de un mismo solo (risas). Es algo que disfruto. Odio los auriculares. Cuando grabamos en la radio, todos los usaron pero yo no, no puedo tocar con auriculares. Cuando ramos ms chicos, no pensbamos en cmo bamos a grabar. Adems, tenamos todo tan ensayado que ramos como infalibes. Despus, cuando ests de gira, compons en los hoteles, y ya entrs en una locura que tambin es vlida. El estudio sera como el vientre materno, donde se produce la gestacin de un disco. CUESTIN DE ESTILOS Si no sabs de rock, pods menospreciarlo no? Es una cuestin de ignorancia, no que un estilo neoclsico sea superior a un estilo rockero. Y te lo dice alguien que toca las dos cosas. Fijate, por ejemplo, el solo con el octaver de El reino olvidado, es bien rockero. Se trata de ser verstil. Mientras haya gente que no sabe estirar con onda, o no sabe hacer un buen vibrato afinado, o no sabe hacer una escala de rock o blues con sentimiento, y bueno Es muy fcil y estpido hablar de lo que uno no hace. Es mejor aprenderlo y decir: me quedo con esto. Eso s lo acepto. Yo tuve la suerte de nacer en un momento en que la msica tuvo una explosin creativa dentro del rock. Aunque era muy chiquito, conviv con la actualidad de Los Beatles, de Creedence, despus vino Deep Purple, Led
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Zeppelin, Pink Floyd, Black Sabbath, despus viv la realidad de los 80s, etc. Entonces escuch lo mejor, hasta llegar al neoclsico. A ver, cmo se hacen estas escalas no? Muchas veces los chicos me dicen: nunca habls de Yngwie (Malmsteen), como si yo negara esa influencia. Yo jams negara una influencia, digamos, que realmente me haya impactado. Si bien Yngwie, en sus discos es un maestro, lo que yo quiero decir cuando digo esto, es que yo no aprend de los discos de Yngwie. Nunca saqu un tema de l hasta ahora, que tocamos con Graham Bonnet (N. de R: cantante de Alcatrazz y Rainbow). Yo aprend las escalas del neoclsico con un videocassette en donde un tipo las mostraba. Entonces, por decantacin, el estilo de Malmsteen est insertado en el mo como quizs tambin puede estar el de Blackmore o Gilmour o Vaughan. EXIGENCIA DEL LIDERAZGO Creo que hacer bien las cosas es: hacerlas bien, intentar hacerlas bien, y no hacerlas bien. Yo intento siempre lo primero. Cuando no salen del todo bien, me quedo con lo segundo. O sea, todos dimos el 100% y es lo que sali. La humedad, el da, nosotros Ahora, la ltima, no! No lo puedo permitir. Siempre busco un balance entre todo lo que sucede. Si ese balance me conforma, si tiene el espritu, si est rockeado pero a paesar de la desprolijidad dej contenta a la gente Quizs antes de que me digan que estuvo bueno, mi vida es un tormento! Pero cuando me dicen que abajo estuvo bueno, digo: abajo del escenario se vive otra cosa. Y eso me soprende muchsimo, porque yo no puedo vivirlo (risas).

WALTER GIARDINO
Somos una banda de rock, no entramos en elitismos. En lo personal, muchas veces tratan de encasillarme con el asunto de la velocidad y lo neoclsico, y no es as... Quizs sa es la parte ms famosa, por algn video o por una cancin, pero sa no es mi absoluta realidad. Yo tengo ms!
al alumno, para saber si tendra qu ensearle. Despus, le podra decir cosas o dedicate a otra cosa (risas). En serio, muchas veces, uno no tiene paciencia para explicar cosas que por ah no son explicables. Yo aprend a tocar la guitarra un poco de ac y un poco de all. Cuando escuch a Hendrix, entend cmo se tena que tocar la guitarra. Pero no hablo de tocarla con los dedos, sino, desde adentro de tu alma hacia afuera. Cmo se hablaba con una guitarra. Con Blackmore aprend cmo se tocaba con tcnica y buen gusto, con cosas que Hendrix presentaba de modo distinto, ms a lo bestia! Las estiradas de Hendrix son nicas, marcan una escuela. Despus est lo de Gilmour, que es sublime. Ahora, lo que se aprende, se debe aprender sobre uno mismo. Si vos ests cmodo tocando con la guitarra por la rodilla, porqu te voy a decir que la pongas ms arriba? Pero es importante que tengas las guitarra donde vos ests cmodo, no donde Slash o Jimmy Page la tienen. Nadie es igual al otro. Con respecto a cuestiones ms tcnicas, las posiciones son importantsimas. Cmo arms los intervalos de las escalas, con pa o contrapa, con ligados. Esas son todas cosas que se tienen que aprender, desde las notas hasta la expresin ltima, que es cmo hacer sonar la guitarra. El mic del neck suena de una forma, el del puente de otra, etc. Por ejemplo, yo recomiendo tocar exactamente a medio camino entre los mics uno y tres de la Stratocaster. Al tocar a la altura del micrfono del medio, es en donde el tono de la cuerda te da ese sonido tan importante. Ahora, el que toca con sweep picking tiene que tener otro tipo de control, porque tiene que retrasar un poquito la mano derecha al momento de hacer un staccato. Sabs lo que creo? Que yo todava slo puedo contar lo que estoy haciendo, porque por ah, maana encuentro una parte que no conoca. Tens que tener en cuenta, que tens que seguir tu propio instinto sobre el instrumento. Lo que suena, suena Si lo hacs con los dientes o con los dedos, da igual. Si cuando lo escuchs, decs: qu bueno!, da igual. Y si quers tocar ultra rpido y ponerte un circo, est buensimo. Ahora, yo no me compro un disco tuyo ni en pedo!

qu era lo que suceda, porque nunca lo entend. Hice varios cambios, ya no uso pedalera, por ejemplo (N. de R: en el pasado, Giardino usaba una pedalera Bradshaw). Como ampli, estoy usando un Marshall DSL 2000 que es bastante verstil, y que tiene que ver con lo que uso cuando toco afuera. Con el Power Brake reduzco un poco el audio, porque la cabeza la uso muy fuerte. Y bsicamente, lo que busco es un sonido que me de la libertad y el control sobre la tocada. Un sonido que permita relajarme, que no me tensione. Yo uso pa de 2 mm. y el golpe ahoga mucha la cuerda. Entonces voy buscando. S lo que quiero, pero no es fcil llegar. Me acuerdo que cuando tena 14 o 15 aos, yo usaba un sistema medio suicida. Pona, desde la salida, un cabezal atrs del otro, y sacaba un sonido increble para la poca. Pero claro, se me quemaban los cabezales, porque no compensaba las salidas con las entradas y volaba todo! Te estoy hablando en el 74 o 75. Y nadie me poda decir cmo hacer eso, sin quemar los cabezales. En otro momento us un Tube
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Screamer TS-808 con un MkII 1959 Marshall, antes de tener el sistema Bradshaw. En conclusin, el audio est en cosas elementales. La saturacin, en lo posible, no tiene que estar dentro del preamp sino dentro de la potencia. Usar unos pedales que rindan y que tengan color. Adems, trato de no exigir mis manos y mi cuerpo. Antes tocaba con mucha fuerza, no me afectaba, pero cada vez estoy tratando ms y ms de alejarme de esa forma de tocar. Es todo un trabajo que hice, como por ejemplo de posicin. Ahora sub un poquito ms arriba la guitarra, y antes la usaba un poco ms baja. Lo que s, nunca pude tocar con las cuerdas pegadas al diapasn. No siento la guitarra. As que estoy buscando el equilibrio. Todo lo que quiero es olvidar mi mente y mi cuerpo cuando est tocando. Pero, no quiero ingresar en lo que sera el guitarrista obsesionadsimo por la tcnica. Siempre quiero ser tambin un guitarrista de rock. UNA CLASE IMAGINARIA Si tuviese que dar una clase de guitarra, primero escuchara

Marcelo Roascio Fotos: Emiliano Rodriguez

Walter Giardino
El audio est en cosas elementales, dice Walter Giardino, refirindose a su sonido. Y su set-up actual, ciertamente que refleja esta filosofa.

EN EL PISO, el guitarrista cuenta con un afinador Peterson, y luego con una pedalera estreo Furman SPB-8C. Esta pedalera contiene un wah wah Vox, un compresor Boss CS-1, un Tube Screamer Ibanez, una compuerta de ruido Boss NS-2, un Line 6

Stomp Modeler M9, un delay de Boss, y un RE-20 Space Echo de Boss. Tambin se puede observar la pedalera de bajos Roland PK-5 que va, va caja directa, a la consola de sonido, y que saca sus registros de un mdulo Kawai K1rII.

LA SEAL, luego de la pedalera, entra a un George Lynch Tripler de Morley, que es una caja selectora que divide su audio en tres. Por un lado, la seal entra a un Marshall Mk II situado a la derecha, que funciona atenuado con un Power Brake (Pres 0, Bass, Mid & Treb 8, CUERDAS Las guitarras de Walter llevan cuerdas Ernie Ball Slinky (.008, .011, .014, .022, .036 y .046) y mango escalopeado.

Vol 10). En el medio est el Marshall DSL 2000, que est conectado al RE-20 Space Echo de Boss. El Marshall de la izquierda es un JCM800 Mk2 Master Model de 100 watts que no est reamplificado, y que Walter usa slo cuando necesita ms volumen de retorno.

Charly y Marito, los asistentes de Walter