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*- 5.

Competencia perfecta

La competencia perfecta es una estructura de mercado caracterizada por una total ausencia de rivalidad entre las empresas. De este modo, en la teora econmica esta expresin tiene un sentido diametralinente opuesto al de su uso cotidiano. En la prctica diaria, los hombres de negocios usan la palabra "competencia" como sinnimo de rivalidad; en la teora, la competencia perfecta implica ausencia de rivalidad.
L

I. Supuestos
El modelo de competencia perfecta se basa en los siguientes supuestos: Gran cantidad de vendedores y de compradores La industria o mercado abarca gran nmero de empresas (y de compradores), de tal modo que cada una de ellas, por grande que sea, slo suministra una pequea parte de la cantidad total ofrecida en el mercado. Los compradores son tambin numerosos, as que no existe ningn poder monopsnico que pueda afectar el funcionamiento del mercado. En estas condiciones, ninguna empresa por s sola puede gravitar en el precio del mercado modificando su volumen de produccin. Homogeneidad de os productos Se define a la industria como un grupo de empresas que producen un producto homogneo. Las caractersticas tcnicas del producto, as como los servicios vinculados a su venta y entrega, son idnticos. El comprador no tiene manera de diferenciar entre los productos de diferentes empresas; si estos se diferenciaran, la empresa tendra cierto arbitrio para fijar su precio. En competencia perfecta esto queda descartado ex hypothesi. Los supuestos de gran nmero de vendedores y de homogeneidad de los productos implican que cada empresa es "receptora del precio" \price-taker]: su curva de demanda es infinitamente elstica, lo cual indica que la empresa puede vender cualquier volumen de produccin al precio de mercado prevaleciente (figura 5.1), La curva de demanda de la empresa individual es tambin su curva de ingreso medio y su curva de ingres marginal (vase la pg. 156). Libre entrada y salida de las empresas del mercado No existen barreras para la entrada o salida de empresas de la industria. Esto
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p
precio

P de mercado

X
salida

Figura 5.1.

puede llevar tiempo, pero, de todos modos, las empresas cuentan con libertad de movimiento para entrar y salir. Este supuesto complementa el de la existencia de gran nmero de empresas. Si existen barreras, el nmero de empresas de la industria puede reducirse de modo tal que cada una de ellas adquiera poder para gravitar en el precio del mercado. Maximizacin de los beneficios El objetivo que persiguen todas las empresas es la maximizacin de los beneficios. No se persigue ningn otro.

Ausencia de control estatal


lOUBOO

El Estado no interviene en modo alguno en el mercado (estn descartados los aranceles aduaneros, los subsidios, el racionamiento de la produccin o de la demanda, etc.). Los supuestos anteriores bastan para que la empresa sea receptora del precio y para que se enfrente con una curva de demanda infinitamente elstica. La estructura de mercado en que estos supuestos se satisfacen se denomina competencia pura. Difiere de la competencia perfecta, que exige que se cumplan los siguientes supuestos adicionales: ' Movilidad perfecta de los factores de la produccin Los factores de la produccin son libres de desplazarse de una empresa a otra dentro de la economa. Tambin se supone que los trabajadores pueden desplazarse entre diferentes empleos, lo cual implica que pueden adquirir con facilidad los conocimientos tcnicos. Por ltimo, las materias primas y otros factores.no estn monopolizados, y la mano de obra no est organizada en sindicatos. En suma, hay competencia perfecta en los mercados de los factores. Conocimiento perfecto Se supone que todos los compradores y vendedores tienen conocimiento perfecto de las condiciones del mercado. Este conocimiento no slo se refiere a las condiciones que prevalecen en el perodo actual sino tambin en todos los perodos futuros. La informacin es libre y no importa costo alguno. En
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estas condiciones, queda descartada la in certidumbre en torno a los procesos futuros en el Jhercado. Examinaremos bajo los supuestos anteriores el equilibrio de las empresas y de la industria, en el corto plazo*y en el largo plazo.

^^HM* II. Equilibrio en el corto plazo


A fin de determinar el equilibrio de la industria tenemos que deducir la oferta de mercado, lo cual requiere establecer la oferta de las empresas individuales, ya que aquella es la suma de la oferta de todas las empresas que constituyen la industria.

A. Equilibrio de la empresa en el corto plazo


La empresa est en equilibrio cuando maximiza sus beneficios (II), definidos como la diferencia entre el costo total y el ingreso total:

n = r/t - re
Dado que la tasa normal de beneficios est incluida en los rubros que integran los costos de la empresa, IT es el beneficio que excede la tasa normal de rendimiento del capital ms la remuneracin del empresario por asumir el riesgo. La empresa se halla en equilibrio cuando produce el volumen de produccin que maximiza la diferencia entre sus entradas totales y sus costos totales. Este equilibrio puede mostrarse grficamente de dos maneras: utilizando las curvas TR y TC o las curvas MR yMC.

oft

La figura 5.2 muestra las curvas de ingreso total y de costo total de una empresa en un mercado perfectamente competitivo. La curva de ingreso total es una lnea recta que pasa por el origen, lo que muestra que el precio es constante para todos los niveles de produccin. La empresa es receptora del precio y puede vender cualquier cantidad de producto al precio vigente en el mercado, aumentando su ingreso total en forma proporcional a sus ventas. La pendiente
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de la curva de ingreso total es el ingreso marginal; este es constante e igual al precio vigente en el mercado, ya que todas las unidades son vendidas al mismo precio. As, en competencia perfecta, MR = AR ~P. La forma de la curva de costo total refleja la forma de U de la curva de costo medio, vale decir, la ley de las proporciones variables. La empresa maximiza su beneficio en la produccin X c , donde la distancia entre las curvas TR y TC es mxima. Para niveles inferiores y superiores de produccin, el beneficio total no es maximizado: si el nivel es inferior a XA y superior a Xg, la empresa tiene prdidas. Este mtodo del ingreso total y el costo total resulta engorroso cuando se combina a las empresas para estudiar la industria en su conjunto. El enfoque alternativo, basado en el costo marginal y el ingreso marginal, utiliza al precio como variable explcita y muestra bien a las claras la regla de conducta que lleva a la maximizacin de los beneficios.

SMC:

(A

En la figura 5.3 se muestran las curvas de costo medio y marginal de la empresa, junto con su curva de demanda. Dijimos que la curva de demanda es tambin, en un mercado perfectamente competitivo, la curva de ingreso medio y la curva de ingreso marginal. La curva de costo marginal corta a la curva SATC en su punto mnimo. Ambas curvas tienen forma de U, lo cual refleja la ley de las proporciones variables que opera en el corto plazo, en el cual la planta permanece constante. La empresa se halla en equilibrio (maximiza sus beneficios) en el nivel de produccin definido por la interseccin de las curvas MC y MR (punto e en la figura 5.3). A la izquierda de e el beneficio no ha alcanzado su nivel mximo, porque cada unidad de producto le produce a la empresa un ingreso mayor que su costo marginal. A la derecha de Xe, cada unidad adicional de producto cuesta ms que el ingreso obtenido por su venta, de modo tal que se tiene una prdida, reducindose el beneficio total. En sntesis: a) siMC <MR, el beneficio total no ha sido maximizado y a k empresa le conviene expandir su produccin; 6) si MC > MR, el nivel de beneficio total se reduce y a la empresa le conviene reducir su produccin; c) si MC = MR, los beneficios de corto plazo son maxim izados. As pues, la primera condicin para el equilibrio de la empresa es que el costo, marginal sea igual al ingreso marginal. Sin embargo, esta condicin no es suficiente, porque puede cumplirse y no obstante la empresa no encontrarse en equilibrio. En la figura 5.4 observamos que la condicin MC = MR se satisface en el punto e', pese a lo cual es evidente que la empresa no se halla en equilibrio, ya que el beneficio es maximizado en Xe > Xet. La segunda condicin para el equilibrio exige que el costo marginal est creciendo en el punto de su interseccin

con la curva MR. Esto implica que la curvaMC debe cortar a la A/jR desde abajo, o sea, que'a pendiente de MC debe ser mayor que la de MR. En la figura 5.4, la pendiente de MC es positiva en e, en tanto que la de MR es nula para todos los niveles de produccin. As, en e se satisfacen ambas condiciones para el equilibrio: a)MC=MR, y b) (pendiente deA/C) > (pendiente de MR). Debe advertirse que el costo marginal es siempre positivo, ya que la empresa debe erogar algn dinero a fin de producir una unidad adicional de producto. As, en l equilibrio, el ingreso marginal es tambin positivo.

>' \^
x;
x.
X

Figura 5.4. El hecho de que una empresa se halle en equilibrio (en el corto plazo) no significa necesariamente que obtenga beneficios excedentes. Que una empresa obtenga beneficios excedentes o prdidas depende del nivel del A TC en el equilibrio de corto plazo. Si este se halla por debajo del precio en equilibrio (figura 5.5 ) la empresa obtiene beneficios excedentes (iguales al rea PABe). Si, en cambio, el
"

SMC
SMC

SATC

SATC

MR

Figura 5.5.

Figura 5.6.

ATC se encuentra por encima del precio (figura 5.6), la empresa tiene una prdida (igual al rea FPeC). En este ltimo caso, seguir produciendo slo si cubre los costos variables; de lo contrario cerrar, ya que la interrupcin de sus actividades la deja en mejor situacin, minimizando sus prdidas. El punto en que la empresa cubre sus costos variables se denomina "punto de cierre de actividades". En la figura 5.7 es el punto w. Si el precio cae por debajo de Pw la empresa no cubre sus costos variables y le conviene cerrar. (Vase la deduccin matemtica del equilibrio de la empresa en el ''Apndice matemtico", pg. 587.)
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SMC
SATO

""

' -

Figura 5.7.

B. La curva de oferta de la empresa y de la industria


La curva de oferta de la empresa puede deducirse de los puntos de interseccin de su curva MC con sucesivas curvas de demanda. Supongamos que el precio del mercado aumenta gradualmente; esto implica un desplazamiento hacia arriba de la curva de demanda de la empresa. Siendo la curva MC de pendiente positiva, cada curva de demanda ms alta corta a la curva MC (dada) en un punto que queda a la derecha de la interseccin anterior. Esto implica que la cantidad ofrecida aumenta a medida que aumenta el precio. Dada su estructura de costos, la empresa no ofrecer ninguna cantidad (cerrar) si el precio est por debajo de Pw, porque a un precio inferior la empresa no cubre sus costos variables (figura 5.8). Si representamos los sucesivos puntos de interseccin y las curvas de demanda en un graneo distinto, observamos que la curva de oferta de la empresa individual es igual a su curva MC a la derecha del punto de cierre de las actividades, w. Por debajo de Pw la cantidad ofrecida por la empresa es cero. A medida que el precio aumenta por encima de P,v la cantidad ofrecida aumenta. La curva de oferta de la empresa aparece en la figura 5.9.

p c
SMC

s
'2

I
1

7 y
Xw X, > 2
v

X, X, X2

Figura 5.8.

Figura 5.9.

La curva de oferta de la industria es la suma horizontal de las curvas de oferta de las empresas individuales. Se supone que los precios de los factores y la tecnologa estn dados y que la cantidad de las empresas es muy grande. En tales condiciones, la cantidad total ofrecida en el mercado, para cada precio, es la
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..

suma de las cantidades ofrecidas por todas las empresas, a ese precio. En la figura 5.10*aparece la oferta de la industria como una lnea recta de pendiente positiva. No obstante, debe tenerse en cuenta que la forma de la curva de oferta de mercado depende de la tecnologa y de los precios de los factores, as como de la distribucin por tamao de las empresas dentro de la industria. Habitualmente, no todas las empresas son -del mismo tamao, y el tamao particular de cada una de ellas depende, en competencia perfecta, de la eficiencia empresarial del hombre de negocios, que tradicionalmente se considera como un atributo aleatorio.

C. Equilibrio de la industria en el corto plazo


Dadas la demanda y la oferta de mercado, la industria se halla en equilibrio en el precio que nivela el mercado, o sea, el precio para el cual la cantidad demandada es igual a la ofrecida. En la figura 5.10 la industria se halla en equilibrio en el precio /', para el cual la cantidad demandada y ofrecida es Q. Sin embargo, ese equilibrio ser de corto plazo si a ese precio las empresas tienen beneficios excedentes (figura 5.11) o prdidas (figura 5.12). En el largo plazo, las empresas que tienen prdidas y no pueden reajustar sus plantas tendrn que cerrar; las que tienen beneficios excedentes expandirn su capacidad instalada. Estos beneficios atraern nuevas empresas a la industria. La entrada, salida y reacomodamiento de las empresas restantes en la industria llevar a un equilibrio de largo plazo en el cual las empresas slo percibirn beneficios normales y ya no habr entradas ni salidas en la industria.

SMC

SATC

Figura 5.10. Equilibrio de la industria en el corto plazo.

Figura S.\\. Equilibrio de la empresa en el corto plazo (beneficios excedentes).

Figura 5.12. Equilibrio de la empresa en el cono plazo (prdidas).

ID. Equilibrio en el largo plazo A. Equilibrio de a empresa en el largo plazo


En el largo plazo las empresas se hallan en equibno cuando han reacomodado sus plantas de modo de producir en el punto mnimo de su curva LAC, tangente en ese punto a la curva de demanda definida por el precio del mercado. En el largo plazo las empresas obtendrn slo beneficios normales, incluidos en
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el LAC. Si tienen beneficios excedentes, nuevas empresas sern atradas a la industria, lo cual llevar a una cada del precio (desplazamiento hacia abajo de las curvas de demanda individuales) y a un desplazamiento hacia arriba de las curvas de costos debido al aumento de los precios de los factores a medida que la industria se expande. Estos cambios continuarn hasta que la curva LAC sea tangente a la curva de demanda definida por el precio de mercado. Si las empresas tienen prdidas en el largo plazo, abandonarn la industria, el precio aumentar y los costos pueden disminuir a medida que la industria se contrae, hasta que las firmas restantes cubran sus costos totales, incluida la tasa de beneficio normal. La figura 5.14 muestra de qu manera las empresas se ajustan a su posicin de equilibrio en el largo plazo. Si el precio es P la empresa obtiene beneficios excedentes trabajando con la planta cuyo costo viene dado por S A C ^ . Tendr, pues, incentivos para construir nuevas instalaciones y se desplazar a lo largo de su curva LAC. Al mismo tiempo, nuevas empresas entrarn en la industria atradas por los beneficios excedentes. A medida que aumenta la cantidad ofrecida en el mercado (por el aumento de produccin de las antiguas empresas en expansin y por las que se han establecido en los ltimos tiempos), la curva de oferta del mercado se desplazar hacia la derecha y el precio caer hasta alcanzar el nivel PI (figura 5.13), en el cual las empresas y la industria se encuentran en equilibrio de largo plazo. La curva LAC de la figura 5.14 es la curva de costo final, incluido cualquier aumento en los precios de los factores que pueda haber tenido lugar mientras la industria se expanda.

LMC LAC

Figura 5.14. La condicin para el equilibrio de la empresa en el largo plazo es que el costo marginal sea igual al precio y al costo medio de largo plazo: ,*/-? jJUfl
tMC = LAC=P

La empresa ajusta el tamao de su planta de modo de producir-el nivel de produccin para el cual el LAC sea el mnimo posible, dada la tecnologa y el precio de los factores. En el equilibrio, los costos marginal y medio de corto plazo son respectivamente iguales 'a los de largo plazo. Con la condicin de equilibrio antes estipulada tenemos:
SMC = LMC = LAC = LMC = P = MR Esto implica que en el punto mnimo de la curva LAC la correspondiente planta (en el corto plazo) trabaja a su capacidad ptima, de modo tal que los puntos mnimos de LAC y de SAC coinciden. Por otro lado, la curva LMC 172

corta a la curva LAC en su punto mnimo y la SMC corta a la curva SAC en su punto/mnimo. As, en el punto mnimo de LAC se cumple la anterior igualdad de los costos de corto y largo plazo.

B. Equilibrio de la industria en el largo plazo

La industria se encuentra en equilibrio de largo plazo cuando se alcanza un precio en el cual todas las empresas estn en equilibrio (produciendo en el punto mnimo de su curva LAC y obteniendo slo beneficios normales). En estas condiciones, para la tecnologa y el precio de los factores dados, no hay entrada y salida de empresas en la industria. La figura 5.15 muestra el equilibrio de largo plazo de 1a industria. Al precio de mercado P, las empresas producen a su costo mnimo, obteniendo slo beneficios normales. La empresa est en equilibrio porque para el nivel de produccin X
LMC = SMC = P= MR Esta igualdad asegura que la empresa maximiza sus beneficios. En el punto P la industria se halla en equilibrio pues los beneficios son normales y todos los costos estn cubiertos, de modo tal que no existen incentivos para la entrada o salida de empresas. Que las empresas obtienen slo beneficios normales (ni beneficios excedentes ni prdidas) lo muestra la igualdad

\-

LAC = SAC = P que rige en el punto mnimo de la curva LAC. Estando todas las empresas de la industria en equilibrio y sin entrada ni salida de empresas, la oferta de la industria permanece estable y, dada la demanda de mercado (DD1 en la figura S.1S), el precio P es el precio de equilibrio de largo plazo.

LMC

Industria

Figura 5.15.

Como el precio de mercado es nico, todas las empresas de la industria tienen el mismo costo mnimo de largo plazo. Pero esto no significa que todas ellas tengan el mismo tamao o la misma eficiencia, pese al hecho de que sus LAC sean los mismos en equilibrio. Las firmas ms eficientes emplean ms factores de la produccin y/o gerentes ms capaces. Estos factores ms eficientes deben ser remunerados por su mayor productividad, o de lo contrario se pasarn a las nuevas empresas que se incorporan a la industria. En otras palabras, a medida que
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LMCg

LAC0

Equilibrio del mercado


..

Equilibrio de una empresa ya establecida ms eficiente

Equilibrio de una nueva empresa que entra al mercado

Figura 5.16. el precio aumenta en el mercado, las firmas ms eficientes obtienen una renta que deben distribuir entre sus recursos superiores. As, las rentas de los factores ms eficientes se convierten en costos de la empresa individual y la curva LAC de la empresa ms eficiente se desplaza hacia arriba a medida que aumenta el precio de mercado, aun cuando el precio de los factores para la industria en su conjunto permanezca constante mientras esta se expande. En esta situacin la curva LAC de las antiguas empresas, ms eficientes, debe ser modificada para que sea tangente al precio de mercado, ahora ms alto. El LMC de aquellas no se ve afectado por las rentas que obtienen sus factores ms productivos. (Slo se desplazara si aumentaran los precios de los factores para la industria en general.) As, las firmas ms eficientes estarn en equilibrio produciendo una produccin para la cual la curva LAC modificada se halle en su punto mnimo (punto en el cual la curva LAC es cortada por Va LMC inicial, siempre y cuando los precios de los factores permanezcan constantes). En estas condiciones, habiendo sido apropiadamente calculados, segn su costo de oportunidad, los costos de los recursos ms productivos, todas las firmas tienen el mismo costo unitario en su equilibrio de largo plazo. Esto es lo que aparece en la figura 5. 1 6. Al precio inicial P0 la segunda empresa no est en la industria, ya que no puede cubrir sus costos. Sin embargo, para el nuevo precio P\ la empresa B entra en la industria obteniendo slo beneficios nonnales. La firma ya establecida A obtiene rentas que son costos imputados, de modo tal que su LAC se desplaza hacia arriba y alcanza un nuevo punto de equilibrio de largo plazo produciendo un nivel ms alto de produccin

C. Asignacin ptima de los recursos


En competencia perfecta el mecanismo de mercado lleva a una asignacin ptima de los recursos. Esta optimizacin se manifiesta en las siguientes condiciones, que prevalecen en el equilibrio a largo plazo de la industria: a) la'produccin se obtiene con el mnimo costo posible; /;) los consumidores pagan el mnimo precio posible que slo cubre el costo marginal del producto, vale decir, precio = costo de oportunidad; c) las plantas son utilizadas a plena capacidad en el largo plazo, no habiendo desperdicio de recursos; d) las empresas obtienen slo beneficios nonnales. En el largo plazo estas condiciones prevalecen en todos los mercados, as
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que los recursos se distribuyen en forma ptima en la economa en su conjunto. Si, a ttulo de simplicidad, suponemos que slo dos mercancas (x e y) se producen en la economa, podemos representar la asignacin de los recursos dados de la economa mediante la conocida curva, de posibilidades de produccin. Las preferencias de los consumidores pueden representarse por curvas de indiferencia de la comunidad. Dadas la curva de posibilidades de produccin y las preferencias de los consumidores, la competencia perfecta llevar a la asignacin ptima de los recursos en las siguientes condiciones: 1) Si la soberana de los consumidores, expresada en el sistema de precios (que no es regido por ninguna intervencin del Estado), refleja el correcto ordenamiento de las preferencias de la comunidad. 2) Si en ninguna industria existen economas de escala que no hubiesen sido agotadas. 3) Si los recursos y la tecnologa estn dados, no hay crecimiento econmico ni progreso tecnolgico. Cumplidas las condiciones anteriores, la competencia perfecta lleva a la asignacin ptima, definida por el punto de tangencia de la curva de posibilidades de produccin con la curva de indiferencia ms alta posible. Ese punto es el e en la figura 5.17. La economa agota todos los recursos disponibles (el punto e est ubicado sobre la curva de posibilidades de produccin) y los consumidores alcanzan el mximo bienestar posible, con los factores de la produccin disponibles. La asignacin ptima se logra a los precios Px y Py, para los cuales los niveles de produccin son QX y OY, para cada mercanca.

curva de posibilidades de produccin

Jt

Figura 5.17', Asignacin ptima de los recursos en la economa.

IV. Cambios dinmicos y equilibrio de la industria


En esta seccin analizaremos las predicciones del modelo de competencia perfecta en las siguientes situaciones: A. Un desplazamiento en la demanda de mercado. B. Un desplazamiento en los costos a continuacin de cambios en los precios de los factores. C. La aplicacin de un impuesto por parte del Estado. ^Hlu zastqoK -

. A. Desplazamiento de la demanda de mercado: industrias de costos constantes, crecientes y decrecientes

Supngase que la demanda del mercado se desplaza hacia la derecha debido a

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un aumento en el ingreso de los consumidores (o a una modificacin en los otros determinantes de la demanda; por ejemplo, un aumento en la poblacin total, etc.). En el corto plazo, la curva de oferta est dada. El precio se elevar (afr en la figura 5.18) y aumentar la cantidad ofrecida (de Q a Q') por la expansin de la produccin de las empresas- existentes (de X a X' en la figura 5.19), que obtendrn beneficios excedentes para ese precio ms alto (iguales al rea ABCP'). En el largo plazo, los beneficios excedentes obtenidos por las firmas establecidas atraern a nuevas empresas a la industria. Este aflujo de empresas desplazar la oferta de mercado hacia la derecha y har disminuir el precio por debajo del nivel de equilibrio de corto plazo (P'). El nuevo precio de equililibrio puede quedar por encima del nivel original, o bien volver a dicho nivel, segn cul haya sido el desplazamiento de la oferta, que refleja las condiciones de costos de la industria (el cambio de los precios de los factores a medida que la industria se expande).

. ate

00'

X X '

Figura 5.18. Industria.

Figura 5.19. Empresa.

Una industria se dice de costos constantes si los precios de los factores que ella emplea permanecen constantes cuando la produccin de la industria se expande; se llama de costos crecientes si los precios de los factores aumentan con esta expansin, y de costos decrecientes si disminuyen. Industria de costos constantes La figura 5.20 muestra el caso del equilibrio en el largo plazo de una industria que crece con costos constantes. Se parte de una situacin inicial de equilibrio de largo plazo en que la lnea de precios de la curva de demanda de la empresa es tangente, en sus puntos mnimos, a las curvas de costo medio total de largo y de corto plazo. Supngase que la demanda de mercado se desplaza de />/)' *D\D'\; en el corto plazo el precio aumenta a P' y las firmas existentes elevan su produccin, operando por encima de la capacidad plena de planta. Este aumento cuantitativo se manifiesta en un movimiento a lo largo de la curva de oferta de mercado, SS'. Pero en el largo plazo esta situacin no puede persistir, porque los beneficios excedentes atraen a nuevas empresas. Se supone que el aumento resultante de la demanda de los factores no eleva su precio, as que la curvaLAC no se desplaza hacia arriba. Las nuevas empresas producirn en las mismas condiciones de LAC que las ya establecidas. La entrada a la industria continuar hasta que la nueva curva de oferta, SiS'i, intercepte a la curva de demanda desplazada en el precio inicial P. Si el mercado continua en crecimiento, la curva de

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LMC
SAC LAC >

XX'

Figura;5.20. Industria.

Figura 5.,21. Empresa.

demanda de la industria seguir desplazndose hacia la derecha (D2D'2) y el proceso se volver a repetir en su totalidad. Nuevas empresas entrarn en la industria y la curva de oferta seguir desplazndose hacia la derecha hasta que corte a la nueva curva de demanda en el precio inicial. La oferta de la industria en el largo plazo est dada por una lnea recta (abe en la figura 5.20) paralela al eje de abscisas al nivel inicial de precios. Industria de costos crecientes Se dice que una industria tiene costos crecientes si su curva de oferta de largo plazo es de pendiente positiva, lo cual indica que los precios de los factores La figura 5.22 muestra el proceso de acomodamiento de la oferta de la industria a la creciente demanda de mercado en condiciones de costos crecientes. Cuando la demanda pasa de la posicin de equilibrio inicial DD' al nuevo nivel DiD', el precio aumentar en el corto plazo (a P\): sobrevendr un incremento de la cantidad ofrecida por las empresas existentes que trabajan ms all de su capacidad instalada ptima. Los beneficios excedentes atraern a nuevas empresas a la industria. Sin embargo, ahora se supone que los precios de los factores aumentan cuando su demanda aumenta. La curva LAC de todas las empresas (las existentes as como las nuevas) se desplaza hacia arriba, en tanto que la LMC se desplaza hacia la izquierda por el aumento en el precio de los factores. Esto tender a desplazar la oferta de la
o, $ s,sa
oferta de largo plazo

Jt

o
Figura 5.23. Empresa.

Figura 5.22. Industria.

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industria hacia la izquierda. Sin embargo, la cantidad ofrecida aumenta, al mismo flempo, cuando entran nuevas empresas a la industria, y entonces la oferta de mercado tender a desplazarse hacia la derecha. Este ultimo desplazamiento excede al anterior, asi que en definitiva la curva de oferta se desplaza hacia afuera a medida que aumentan los precios (de lo contrario, las nuevas empresas atraeran hacia s los recursos de las ya establecidas, y sera imposible expandir la produccin de la industria como lo requiere el aumento del precio de mercado). El desplazamiento de la curva de oferta llevar a una cada del precio (en comparacin con el nivel de corto plazo P\) si el aumento de los precios de los factores lo permite. Si, no obstante, el aumento de los costos de los factores es sustancial el nuevo precio de equilibrio podra permanecer en el nivel de corto plazo pese al desplazamiento de la oferta. Sea como fuere, el nuevo precio de mercado ser superior al original y la curva de oferta de largo plazo (cfg en la figura 5.22) tendr pendiente positiva. En una industria de costos crecientes la produccin puede expandirse en el largo plazo slo con un precio creciente de oferta.1 Industria de costos decrecientes
. , r -i EDttf

Se dice que una industria es de costos decrecientes si su curva de oferta de largo plazo tiene pendiente negativa, lo cual indica que los precios de los factores disminuyen a medida que se expande la produccin de la industria.

oferta de largo plazo

PZ

Figura 5.24. Industria.

Figura 5.25. Empresa.

La figura 5.24 muestra el proceso de acomodamiento de la oferta de la industria a la demanda de mercado en expansin. A medida que esta se desplaza hacia la derecha (de D a >') el precio aumenta en el coito plazo y se fomenta la entrada de nuevas empresas. El posterior aumento de la demanda de los factores alienta a los abastecedores a innovar o mejorar sus conocimientos y tcnicas de modo tal que los costos de los factores se tornan en verdad inferiores por unidad de producto. En estas circunstancias, hablamos de economas externas2 (a la industria y a la empresa) (figura 5.24). La declinacin en los precios de los facto oferta de la industria se desplaza tanto hacia la derecha que en el largo plazo el precio cae por debajo de su nivel inicial. La curva de oferta de largo plazo (lnea hlm en la figura 5.24) tiene pendiente negativa, lo cual significa que sihay fuertes economas externas la oferta de la industria puede expandirse en el largo plazo a un precio decreciente.
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B. Pretcciones del modelo de competencia perfecta cuando cambian los costos

Los efectos de un cambio en los costos depende de que este cambio se relacione con los costos fijos o los variables de la empresa. Aumento en el coito fijo Supongamos que se elevan los alquileres de las oficinas ocupadas por una empresa. Esto traer aparejado un desplazamiento hacia arriba tanto de la curva AFC como de la ATC (figura 5.26). Sin embargo, las curvas A VC y MC no son afectadas, ya que los alquileres son un rubro del costo fijo.

SMC

Figura 5.26. Empresa. Si la curva MC es la curva de oferta de la empresa, la posicin de equilibrio de esta (e) no es afectada en el corto plazo: se producir la misma cantidad y no habr cambios en la oferta de mercado ni en el precio. No obstante, si suponemos que antes del cambio en los costos, la empresa se hallaba en equilibrio de largo plazo obteniendo slo benefcios normales, ahora no podr cubrir sus mayores costos medios totales desplazados y en el largo plazo tendr que cerrar. Consecuentemente, en el largo plazo la curva de oferta de mercado se desplazar hacia arriba y a la izquierda; en el nuevo equilibrio la produccin ser menor, el precio ser mayor y habr en la industria menos empresas (si el precio, ms alto, no cubre el aumento de los costos) (figura 5.27).

S'

O
0*0

.,

Figura 5.11. Industria.

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Aumento en los costos variables Supongamos que aumentan los salarios en el mercado. Esto originar un desplazamiento de las curvas A TC, AVC y MC de la empresa, hacia arriba y a la izquierda (figura 5.28). Si la curva MC es tambin la curva de oferta de la empresa, el aumento de los Costos variables dar por resultado una disminucin de la cantidad ofrecida por aquella al precio de mercado vigente (de.x a x' en la figura 5.28). As, an en el corto plazo, la curva de oferta de mercado se desplazar hacia arriba y a la izquierda, y dada la demanda de mercado, el precio se elevar. En el nuevo equilibrio de mercado el nmero de empresas ser el mismo pero la cantidad ofrecida ser inferior y el precio superior en comparacin con la disposicin inicial de equilibrio (figura 5.29).

SMC'

i
o
xx
Figura 5.28. Empresa.

0-0

Figura 5.29. Industria.

C. Efectos de a aplicacin de un impuesto


Examinaremos los efectos de la aplicacin por parte del gobierno de un impuesto global, un impuesto a los beneficios y un impuesto especfico (o sea, un impuesto por unidad de produccin). Aplicacin de un impuesto global (por penado) El anlisis es aqu idntico a un aumento del costo fijo que examinamos en la seccin anterior, ya que el impuesto global es semejante a un costo fijo para la empresa. As, en el corto plazo el impuesto global no afectar la curva MC y la empresa seguir produciendo lo mismo que antes. No obstante, si antes del impuesto obtena slo beneficios normales, al precio vigente en el mercado no cubrir su A TC y en el largo plazo deber cerrar. As, en el largo plazo, la curva de oferta de mercado se desplazar hacia la izquierda a medida que varias empresas abandonan la industria, la produccin ser menor y el precio mayor en comparacin con los existentes antes del impuesto. Aplicacin de un impuesto a los beneficios Este impuesto adopta la forma de un porcentaje sobre la ganancia neta de la empresa, y sus efectos son los mismos que los del impuesto global. Si bien reduce los beneficios, al aumentar las erogaciones en efectivo de la empresa, no gravita en su costo marginal y, por ende, en el corto plazo no vara el equilibrio de la empresa ni el de la industria.

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No obstante, en el largo plazo el abandono de la industria por parte de diversas empresas ser inevitable, si antes de la aplicacin del impuesto estas obtenan slo beneficios normales. En el largo plazo la oferta de mercado se desplazar hacia la izquierda y se alcanzar un nuevo equilibrio con un precio ms alto, una menor cantidad producida y un menor nmero de empresas. Aplicacin de un impuesto especifico a as ventas
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Este toma la forma de una cierta cantidad de dinero (en general, pequea) por unidad de producto y a todas luces afecta el costo marginal de la empresa. La curva MC, que es tambin la curva de oferta de la empresa, se desplazar hacia arriba y a la izquierda, y se reducir la cantidad producida al precio vigente. La curva de oferta en el mercado se desplazar hacia arriba y a la izquierda y el precio aumentar. Aqu lo importante es saber en qu medida aumentar este. El aumento de /', ser menor, igual o mayor que el impuesto especfco? Es esta una pregunta importante porque se vincula con esta otra: Sobre quin recaer la carga del impuesto a las ventas: sobre el consumidor-comprador, sobre la empresa o sobre ambos? La respuesta es que la porcin de la carga impositiva que absorber el consumidor (comprador) depender de la elasticidad-precio de la oferta, para una demanda dada de mercado. En general, cuanto ms elstica es la oferta de mercado, mayor es la porcin del impuesto que el consumidor absorber y menor la que corresponde a la empresa. En la medida en que la curva de oferta de mercado tenga pendiente positiva, el impuesto especfico ser pagado en parte por el comprador y en parte por la empresa. Cuanto mayor sea la elasticidad de la oferta, menor ser la carga que esta ltima soporte. En otras palabras, las empresas podrn trasladar al consumidor una mayor porcin del impuesto especfico cuanto ms elstica sea la oferta de mercado. Esto se ilustra en las figuras 5,30 y 5.31. La curva de demanda es idntica en ambas, y el precio inicial anterior al impuesto es el mismo, pero en la figura 5.31 la oferta es ms elstica. La aplicacin de un impuesto especfico igual a ab eleva el precio en APen la figura 5.30, y en AP| en la figura 5.31. A todas luces, &P\ > A.P, vale decir, para una curva de oferta ms elstica (dada la demanda de mercado), el consumidor soporta una mayor porcin del impuesto. En el caso lmite de una curva de oferta de mercado de elasticidad infinita, el aumento de precio es igual al impuesto especfico y este es absorbido en su totalidad por el consumidor. En la figura 5.32, la demanda es la misma que en las figuras 5.30 y 5.31 pero la oferta es paralela al eje de abscisas; la aplicacin

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Figura 5.32. Figura 5.33. de un impuesto especfico igual a ab (igual al anterior) lleva a un aumento igual en el precio: A-P2 -ab. Si la curva de oferta tiene pendiente negativa (figura 5.33), la aplicacin de un impuesto especfico da origen a un aumento en el precio mayor que aquel. La demanda es idntica a la de los casos ya examinados pero la curva de oferta tiene pendiente negativa (y menor que la de la demanda DD). En tales condiciones, un impuesto especfico ab lleva a un aumento en el precio de mercado igual a AP3, obviamente mayor que el impuesto unitario. El anlisis de las predicciones del modelo de competencia perfecta, cuando se producen cambios de contexto, reviste importancia y lo intentaremos con otros modelos de comportamiento de la empresa. Habitualmente, la comparacin de las predicciones derivadas de varios modelos permite verificar las diferentes teoras y elegir entre ellas.
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