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El conflicto armado nunca fue declarado en forma oficial, pero se considera usualmente que se desarroll entre 1980 y 1992,1

aunque el pas vivi un ambiente de crisis poltica y social durante la dcada de 1970. Cronologa de la violencia, Reporte de la Comisin de la Verdad para El Salvador Tras el fin de la guerra, los acuerdos de paz y las recomendaciones de la Comisin de la Verdad establecieron las bases para una apuesta real a favor de la justicia, buscando el funcionamiento de las instituciones correspondientes acorde con los estndares internacionales mnimos de proteccin de derechos humanos. No obstante, en El Salvador an continan existiendo vacos que no le garantizan a la sociedad el acceso pronto y cumplido a la misma.

1. Antecedentes

a) El turismo antes del conflicto armado


En los aos 60 se marca el inicio del desarrollo turstico en el pas fue en ese momento que se empieza a pensar mas estratgicamente en el sector turismo y a la vez se crearon las instancias oficiales para su promocin. Aparece un programa de Integracin Centroamericana que le dio cierto dinamismo a la economa, expandiendo las exportaciones y acarreando cierta modernizacin al Estado y considerada la integracin turstica de Centroamrica, creado el Consejo de Turismo de la Organizacin de Estados Centroamericanos 2 (SITCA) 1, la importancia del sector turismo en esos aos se apoyo en la modernizacin del transporte como: ampliacin de la infraestructura de caminos, aumento de los vuelos con la creacin del Aeropuerto Internacional de Ilopango y el nacimiento del turismo masivo en el mbito mundial el cual se expandi a Centroamrica. Fue 1961 que se creo el Instituto Salvadoreo de Turismo (ISTU) como una instancia gubernamental rectora del turismo. Sus atribuciones eran la elaboracin de proyectos para el fomento y desarrollo de la industria turstica, la regulacin de empresas tursticas, el manejo del patrimonio y la presentacin de informes regulares sobre la evolucin del sector. La conformacin del marco institucional se reforz en 1967 con la emisin de la Ley de Fomento de la Industria Turstica, se dotaba de incentivos, principalmente fiscales, a las empresas que se acogieran al sistema nacional de turismo, los incentivos comprendan de franquicias, exencin de impuestos de operacin por cinco aos y exencin de impuestos sobre la renta por diez aos. Fue en 1968 cuando el Instituto Salvadoreo de Turismo (ISTU) comenz a
1 Karla Aguirre Cardona. Estudio de Factibilidad y Tcnica del Desarrollo del Sector Turismo

en El Salvador, pgs. 1-4.

3 publicar los boletines estadsticos y se puede contar con el turismo. El intento de despegue del turismo se dio con una ptica de modernizacin de la economa, implemento de un estilo de planificacin que dot de argumentos sistemticos para la consideracin de varios sectores en la economa. Es en este periodo en que comenz a situarse el turismo como actividad capaz de generar divisas y empleo, por lo que era necesario someterla a cierto grado de planificacin. El primer plan de desarrollo de turismo se inserto dentro del Plan de Desarrollo Econmico y Social y se defini una estrategia de posicionamiento de El Salvador como un destino de sol, arena y playa y se determinaron las tcticas de mercadeo necesarias para impulsar su insercin en el mapa turstico internacional, especialmente en el mercado de Estados Unidos. En 1978 hay un incremento de un 35% en el numero de visitantes extranjeros en el pas, mantenindose esa tendencia creciente, hasta alcanzar un mximo de turistas (la mayora de los cuales provenan de la regin centroamericana). En este tiempo se dio la construccin de infraestructuras que beneficiaron colateralmente al turismo, el hecho mas trascendente fue la decisin de construir el Aeropuerto Internacional de Comalapa y la modernizacin de algunas carreteras. Este marco de infraestructura no solo le daba accesibilidad al turismo internacional, sino que pona al alcance, a travs de una moderna red vial, la mayora de lugares del territorio nacional, a pesar de esto, para desarrollar el turismo en esta poca se tuvo que luchar contra escollos como los siguientes: se realizo la promocin turstica en el exterior sin la adecuacin de la oferta interna, dificultad para realizar los tramites aduaneros, las tarifas areas para El Salvador no eran competitivas, necesidad de reformar el Instituto Salvadoreo del Turismo 4 (ISTU) y la falta de formacin de recursos humanos.

b) El turismo durante el conflicto armado


Con un pas en ambiente de violencia y de inestabilidad tiene poco que ofrecer en trminos de turismo. Es difcil sealar que la mayora de los visitantes durante esta poca entraron en la categora de turistas, estrictamente hablando, se cree que con excepcin del turismo regional, los extraregionales es una parte importante estaban ligados con el conflicto armado: funcionarios de organismos internacionales, simpatizantes de los movimientos de izquierda o curiosos acerca de la situacin que viva el pas. El conflicto armado borro del mapa turstico internacional a El Salvador. De esta forma, las posibilidades de desarrollar el turismo eran nulas y la construccin de infraestructura turstica quedo estancada. los aos de guerra que vivi El Salvador, se da entre otras cosas, la infraestructura del pas, el deterioro de las vas de acceso y la poca orientacin de recursos a una actividad distinta que la originada por el conflicto blico. A lo anterior se agrega el nivel de delincuencia que se vivi con mayor realce en

post-guerra, principalmente en aquello lugares que se vieron mas violentados por el conflicto armado. Todo esto con llevo a que los lugares con caractersticas o posibilidad de explotacin turstica estuvieran en total abandono.

c) El turismo despus del conflicto armado


En el ao de 1992, el Gobierno y las fuerzas de oposicin firmaron los acuerdos de paz, estableciendo la finalizacin del conflicto armando en el pas. Los acuerdos de Chapultepec han generado un entorno poltico cualitativamente diferente al experimentado durante el conflicto y aunque se han creado las bases 5 institucionales para la democratizacin del pas todava faltan esfuerzos para consolidar la paz. La poca de post-guerra ha originado inters en diferentes organismos nacionales e internacionales para promover los recursos en pro del turismo salvadoreo con productos innovadores que relacionen cultura y naturaleza. La iniciativa mas importante es la propuesta del proyecto "Mundo Maya", asesorada por la Comunidad Europea con la participacin de los pases de Mxico, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador ,2 con el propsito de integrarse en una sola regin. Tambin se cre la ruta de la paz llamada as por el periodo de tranquilidad que gozan actualmente sus habitantes luego de 12 aos de encuentros armados que tuvieron como escenarios las montaas y sitios naturales de esta hermosa regin del Noreste de El Salvador, la cual esta integrada por los pueblos de: Perqun, Arambala, Villa del Rosario, Joateca, Cacaopera, Corinto y Guatajiagua, en el departamento de Morazn, aqu podr disfrutar de un verdadero paraso natural y vivir una experiencia nica conociendo la historia y la cultura de nuestros antepasados, sus tradiciones indgenas, naturaleza viva, aire puro y cristalinos manantiales que fluye de los ros, cascadas y arroyos. Ya que en los ltimos aos se han visto algunos cambios significativos en cuanto a la disminucin (gradual) de la delincuencia, existe un mejor mantenimiento de la red vial, (si bien es cierto no es el ideal) lo cual se convierte en un ambiente
2 www.elsalvadorturismo.gob.sv/impor.htm

6 propicio para iniciar a fomentar de una forma ordenada la industria turstica. En esta rea en la zona oriental del pas se cuenta con diversos lugares que se perfilan como prometedores para ser los principales atractivos tursticos de la zona, entre ellos el ro Torola ubicado en la jurisdiccin de Osicala del departamento de Morazn. http://www.univo.edu.sv:8081/tesis/009028/009028_Cap1.pdf En dos oportunidades (1981 con la Ofensiva general de 1981, y en 1989, con la Ofensiva hasta el tope) el FMLN intent conquistar la ciudad capital, San Salvador, y las cabeceras

departamentales sin conseguirlo, pues la FAES rechaz el ataque de los guerrilleros que bajaron de las montaas que rodean a la capital.