Está en la página 1de 192

Mitos globales y alteridad.

Una mirada crtica sobre el poder meditico


y el conflicto intercultural
Ninguna parte de este libro, incluido el diseo de la cubierta, puede reproducirse,
almacenarse o transmitirse de ninguna forma, ni por ningn procedimiento, sea
electrnico, mecnico, de grabacin o de fotocopia, sin la previa autorizacin es-
crita de la editorial.
Anastasio Camias Hernndez
Amelia Romero, editora / Los Libros de la Frontera
Apartado de Correos 228
08190 Sant Cugat del Valls (Barcelona)
T. 645808267/ F. 932178310
IibrosITontera@yahoo.es
Diseo de la coleccin: Ferran Fernndez
1edicin:julio de 2008
ISBN: 978-84-8255-078-7
Depsito legal: B-37858-2008 U.E.
Imprime: Publidisa
Impreso en Espaa / Printed in Spain
Comunicacin/ 4
Mitos globales y alteridad.
Una mirada crtica sobre el poder meditico
y el conflicto intercultural
Tasio Camias
ndice
Introduccin 11
1. El nuevo orden mundial y la poltica del caos 23
2. Los medios, los expertos y la distorsin del discurso 41
3. Breve historia de la manipulacin 65
4. El discurso de la diferencia para imponerse al otro 95
5. Yo y el otro enfrentados: el caso de Oriente Prximo 123
6. El imperio estadounidense, mito o realidad? 149
7. La Cultura occidental frente a las otras culturas 169
Fuentes y referencias bibliogrficas 183
Es otro u otros los que piensan y actan en nosotros: costumbres
inmemoriales, arquetipos que, convertidos en mitos, transmitidos de
una generacin a otra, poseen una inmensafuerza de seduccin y nos
teledirigen desde (como dice Marm) el pozo del pasado.
MILAN KUNDERA, Los testamentos traicionados
No hay nada brbaro o salvaje en aquella nacin, segn lo que me
han contado, sino que cada cual considera brbaro lo que no pertenece a
sus costumbres; ciertamente parece que no tenemos ms punto de vista
sobre la verdad y la razn que el modelo y la idea de las opiniones
y los usos del pas en el que estamos.
MICHEL DE MONTAIGNE
Introduccin
Este reducido ensayo alberga una historia de la memoria tambin
breve en el tiempo, aunque s muy compleja y repleta de aconteci-
mientos, que se remonta al 11 de septiembre de 2001, el conocido
11-5. sa fue la fatdica fecha en que unos aviones de pasajeros
fueron lanzados intencionadamente contra uno de los emblemas
ms flicos del poder econmico estadounidense, el World Trade
Center (las famosas Torres Gemelas de Nueva York), en el mayor
atentado terrorista que se recuerda en la era posmoderna. Ha
habido muchas interpretaciones sobre el simbolismo de esa fecha
y ese suceso, pero lo que s parece una evidencia es que, a partir
de ese da, el mundo cambi. El recin elegido presidente de
Estados Unidos, George W Bush, se encontraba en horas bajas de
popularidad, tras su llegada fraudulenta al poder en el ao 2000.
Pero a un hombre tan creyente y resolutivo como l esa situa-
cin no pareca alterarle demasiado, de manera que se fue a una
escuela de prvulos a hacer campaa poltica.Y fue precisamente
esa maana del 11-5 y en esa visita de carcter educativo cuando
un asesor le comunic al odo algo terrible,justo en el momento
en que el presidente se hallaba en el aula frente a los nios. De
pronto, el gesto de Bush pareci mostrar como que no entenda
lo que le decan, pero enseguida su cara qued desencajada y su
mirada ida. Esa imagen de Bush haciendo como que lea un libro
de prvulos al revs dara tambin la vuelta al mundo, como las
12 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
imgenes de las torres del World Trade Center ardiendo y, poco
despus, desplomndose.
Conviene recordar que el mundo, a finales del siglo xx, como
si fuera un cuerpo gravemente enfermo, acababa de padecer una
serie de conflictos y guerras, en frica, Amrica Latina, Oriente
Prximo o los Balcanes, en los que se haba puesto de manifiesto,
una vez ms, que la civilizacin humana en absoluto hace honor
a ese concepto civilizador y de progreso. El mundo y la sociedad
global entraban en el nuevo siglo, en una nueva era, y en estos
casos siempre suele ocurrir algn hecho histrico o catastrfi-
co que ayuda a las elites en el poder a dar un giro a la historia.
No obstante, cuando se acercaba el fin del siglo nos vimos sor-
prendidos por una larga campaa meditica que, desde Estados
Unidos, nos deca que poda producirse un colapso mundial en
los sistemas informticos que echara por tierra el tan cacareado
cambio tecnolgico. La propagada sociedad de la informacin y
el conocimiento pareca estar en peligro. Se habl en trminos de
y2K, la bomba del siglo, el bug (gusano) del milenio y cosas
parecidas. El caso se antojaba tan absurdo que lleg a decirse que
buena parte de los sistemas electrnicos e informticos del planeta
se haban quedado obsoletos y no estaban preparados para pasar
de los dgitos 1999 al 2000. En aquella campaa propagandstica
participaron todos los gobiernos occidentales mediante instancias
de alto rango y hasta los institutos de prospectiva ms prestigiosos.
Pero, sobre todo, quienes no dejaron de alarmarnos con sus noticias
fueron los medios de comunicacin. Se habl de que los sistemas
energticos, los bancos y buena parte de las administraciones se
colapsaran de tal manera que el mundo mutara de pronto en
una especie de caos apocalptico. La distribucin de alimentos se
paralizara, la gente no podra cobrar sus nminas, las compaas
dejaran de suministrar agua, gas, electricidad y combustible se
lleg a decir, y las ciudades se convertiran en lugares siniestros de
caos y pillaje. Hubo incluso cadenas de televisin americanas que
ofrecieron imgenes de familias enteras encerrndose en sus granjas
convertidas en bnkeres, con comida para varios meses, con armas
INTRODUCCIN 13
y municin suficientes, por si sobrevena la anarqua. El miedo y
e! terror se apoderaron de una gran parte de la poblacin, sobre
todo, en Estados Unidos.
Pero despus lleg la esperada noche apocalptica del fin de
ao de 1999, y la madrugada del nuevo milenio, el ao 2000, y
nada extrao ocurri. La gente festej en las calles con fuegos
artificiales la llegada del nuevo siglo (Nueva York se engalan de
luces esa noche como nunca antes lo haba hecho) y con el paso
de los das se dej de hablar del famoso colapso informtico. El
gran huracn meditico se haba desvanecido. Todo fue un gran
globo sonda lanzado desde el poder, con la connivencia de los
medios de comunicacin, pero stos cobraron de pronto un no-
table protagonismo.
Luego llegaron las elecciones en Estados Unidos y la victoria
de George W Bush ante Albert A. Gore, salvado por la campana
y los tribunales. El 43 presidente de Estados Unidos, un hombre
de perfil ms bien bajo, apareca ante el mundo como un hijo
prdigo de la adinerada y petrolera familia tejana de los Bush,
que, al parecer, haba pasado de puntillas por e! servicio militar y
tenido problemas con e! alcohol, pero que una vez reconvertido
incluso fue capaz de abrazar una corriente religiosa protestante
fundamentalista (<<cristianos renacidos). Despus llegara la eleccin
de su primer Gobierno y a casi nadie sorprendi que buena parte
de sus integrantes hubieran sido colaboradores de su padre o de
administraciones republicanas anteriores, como Richard Cheney,
Donald Rumsfeld, Paul Wolfowitz, George Tenet,]. D. Ashcroft,
Colin Powell o Condoleezza Rice. Eran los halcones de siempre,
los hombres y las mujeres duros del neoliberalismo, los estrategas
del poder y del complejo militar industrial, que estaban en la
sombra engrasando su maquinaria desde haca tiempo. Despus,
recuerden, llegara aquel srdido espectculo, retransmitido por
televisin, de la ejecucin de Timothy McVeigh en la crcel de
Terre Haute (Indiana) mediante una inyeccin letal, condenado
a muerte como autor del atentado que tuvo lugar el 1995 en
Oklahoma City contra las oficinas del FBI, en el que murieron
14
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
168 personas. Un da antes de esa ejecucin, que tuvo lugar el
11 de junio de 2001, The New York Times hablaba del futuro del
terrorismo americano y sealaba que McVeigh no es nada ms
que ,un pen en una amplia conspiracin encabezada por un gru-
po de personajes annimos en la que podra haber tomado parte
el Gobierno. La guerra contra el terrorismo ya andaba rondando las
cabezas del equipo de Bush. Por aquel entonces, las encuestas y los
medios de comunicacin hablaban de la prdida de popularidad de
Bush y, de nuevo, haciendo un bucle en el relato, nos encontramos
al presidente frente a un libro de cuentos, al revs, con cara de
asombro y desencajada.
A partir de ah, lo que vio todo el mundo en directo durante
horas y das fue un gran ceremonial espectacular e inaudito de
la televisin que, desde Estados Unidos, y con todas las cadenas
americanas al unsono, mostraba al mundo que el terrorismo ha-
ba atacado el corazn simblico de Estados Unidos. Este pas, el
ms poderoso de la tierra, estaba de nuevo en guerra, aunque al
principio nadie saba contra qu o contra quin. Los programas
encadenados sobre la catstrofe hablaban de atentado espectacu-
lar, infame e impactante, pero apenas quedaran en el imaginario
colectivo las secuencias de los choques de los aviones contra las
torres y su posterior derrumbe. La CNN, la CBS, la NBC y la Fax
eran la voz y los ojos de un universo global y poco a poco, pero
premeditadamente tarde, comenzaron a aparecer, aunque no en
las pantallas, las proclamas de los principales dirigentes de la tierra
solidarizndose con el Gobierno y el pueblo americanos y con
Estados Unidos. A partir de ah, los medios vivieron una verdade-
ra catarsis y el mundo occidental se congreg en comunin con
Estados Unidos frente al televisor durante semanas para vivir una
ceremonia de solidaridad y patriotismo como nunca antes haba
tenido lugar. El 11-S los medios de comunicacin occidentales de
carcter global vivieron su verdadera entrada en el nuevo milenio
como voceros del nuevo orden mundial.
Aquel suceso y el tratamiento que de l hicieron los medios
de comunicacin, con amplios despliegues informativos, cambios
INTRODUCCIN
15
en sus formatos y tiradas, una gran dispersin de sensacionalismo y
siguiendo al dictado las estrategias propagandsticas del Gobierno
de Bush, me hizo recapacitar y levant en m ciertas suspicacias.
Pero, como comunicador y analista de los medios, llegu a la
conclusin de que algo extraordinario se estaba fraguando a escala
internacional desde el punto de vista social, poltico y meditico. El
fenmeno me pareci de tanta importancia -los medios hablaban
en tono apocalptico de nuevo, apareci la censura y algunos lle-
garon a decir que haba comenzado la III Guerra Mundial- que
comenc a seguir a diario las programaciones de la televisin en
Espaa y a leer los principales peridicos a travs de Internet, no
slo espaoles, como El Pas y El Mundo, sino otros de referencia
internacional como The NewYork Times, The Ulashington Post o Le
Monde. Enseguida comprend que este seguimiento era no slo
de enorme inters, sino que pareca estar escribindose la historia
del periodismo espectacular del siglo XXI. Observ que el lenguaje
haba cambiado con respecto a otros acontecimientos prximos
en el tiempo y vi tambin que un nmero inusitado de expertos
y analistas se acercaban a las pginas de estos peridicos y a la te-
levisin a contar las claves de lo que estaba ocurriendo y de lo que
estaba por venir. Una reflexin rpida me deca que se desarrollaba
ante mis ojos un acontecimiento meditico y propagandstico de
tales proporciones que me recordaba a los prolegmenos de lo
que pudo ser la participacin de Estados Unidos en la 11 Guerra
Mundial.
Todos recordarn que la popularidad de Bush subi en las
encuestas y los sondeos de opinin hasta cotas cercanas al 90 por
ciento. Era el momento de encontrar un enemigo e ir a la guerra,
y se encontr. Ese enemigo era el terrorismo islamista de Al Qaeda
y su jefe supremo, el musulmn wahhab y activista puritano Bin
Laden, un saud que haba luchado contra los soviticos en Afga-
nistn en los aos ochenta y que, por tanto, haba sido aliado de
Estados Unidos. Apenas la opinin pblica haba odo hablar de
Bin Laden y Al Qaeda, y, de pronto, eran los peores enemigos del
mundo libre occidental. Cado el comunismo en los aos ochenta,
16 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
apareca ahora el integrismo islmico o islamista como enemigo
comn del mundo libre y de la democracia. Pero era realmente
as o ms bien se trataba de la vieja lucha orquestada desde el poder
entre rancios fundamentalismos, como el protestante americano,
el sionista y el islamista? Todo eran conjeturas.
Bush lanzara entonces su ofensiva mesinica contra el terro-
rismo internacional, de carcter islamista, y le declarara la guerra.
El primer episodio de esa guerra fue la campaa contra Afganistn,
uno de los pases ms pobres de la tierra y que ya estaba en gue-
rra desde haca aos. Pero se dijo que all se escondan las clulas
principales del terrorismo de Al Qaeda y el propio Bin Laden.
Quin no recuerda las imgenes de televisin en que aviones B-52
bombardeaban el desierto y las montaas de Tora Bora, da tras da,
en busca del mismsimo diablo, Bin Laden? Pronto este enemigo
universal apareci ante el mundo con su imagen de patriarca y su
fusil Kalashnikov al lado y lanzando un mensaje agresivo contra
Occidente. Desde luego, era un enemigo tremendamente me-
ditico, y sus otras armas eran las ondas y un micrfono, aunque
entonces nada dijera sobre la autora del atentado del 11-S.
Los acontecimientos se sucedan a diario de forma vertiginosa.
Bush actuaba ya entonces como el sheriff universal y el Congreso
estadounidense le otorgaba plenos poderes para aumentar los gastos
militares y enviar tropas a Afganistn. Una de las primeras acciones
que emprendi fue aprobar la Patriot Act, una ley antiterrorista
que pona en cuestin a todos los inmigrantes de origen rabe y
que haca sospechoso de terrorismo a cualquier ciudadano. Le-
yes similares se aprobaron poco despus en el resto de los pases
occidentales aliados de Estados Unidos. Empezaba a quedar en
evidencia que las leyes de la guerra y el Estado para la seguridad
nacional iban a prevalecer sobre todas las cosas no slo en territorio
estadounidense, sino en el resto de Occidente y en las zonas ms
conflictivas. Las libertades civiles y los derechos humanos empe-
zaron a sufrir de pronto recortes importantes.
Todos estos hechos y los mensajes que lanzaban los expertos
a travs de los medios daban algunas claves acerca de la nueva si-
INTRODUCCIN
17
tuacin mundial. Dada mi situacin de docente en la Universidad
de Mlaga, adonde haba llegado un ao antes del 11-S, decid
emprender un trabajo de investigacin que, con el tiempo, dara
lugar a la tesis con la que me doctor en esta universidad. El tra-
bajo fue arduo, pero a finales del 2003 pude leer la tesis titulada
Los medios de comunicacin como soporte de la propaganda: El
caso del 11-S en la prensa diaria espaola de referencia, a travs
de los expertos). En este trabajo de investigacin analic funda-
mentalmente el papel de los expertos y sus discursos en dos de
los medios de comunicacin espaoles ms prestigiosos, como son
El Pas y El Mundo, catalogados por el Departamento de Estado
estadounidense de independientes, aunque en la actualidad El
Pas se ha convertido en el peridico global en espaol.
En dicho estudio pude comprobar que los mensajes de los
expertos y los actores principales tenan un componente propa-
gandstico importante, siguiendo las directrices que marcaba la
Administracin Bush con sus discursos. Se haba iniciado una
nueva cruzada del Bien contra el Mal y el representante del bien,
el Ejrcito estadounidense con su jefe a la cabeza, iba a mostrar al
mundo que estaba ah para defenderlo. Todo recordaba a las cam-
paas de propaganda que hizo Estados Unidos cuando invadi Irak
en 1990 o la que llev a cabo la OTAN en la guerra de los BaIcanes.
Eran entonces y ahora guerras preventivas y humanitarias) que
encendan el espritu patritico y trataban de librar al mundo no
slo de la amenaza terrorista, sino del peligro inminente de cual-
quier arma de destruccin masiva) en manos de los terroristas.
Para llevar a cabo el trabajo terico de la investigacin me
propuse observar como referente el trabajo de Noam Chomsky
y Edward S. Herman, dos conocidos intelectuales disidentes que
haban elaborado a finales de los aos ochenta la teora que habla
de la labor de los medios como modelo de propaganda. Segn
esta teora, los medios de comunicacin operan como guardianes
del consenso social, permitiendo los debates dentro de lmites
acordados e incluso cooptando las desviaciones si es necesario. En
otras palabras, los medios suelen utilizar sesgos ideolgicos y una
18 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
serie de filtros que les sirven para matizar las noticias, marginar
las discrepancias y permitir que el gobierno y los grupos privados
dominantes difundan un mensaje adecuado para el pblico y, ms
an, para los intereses de las elites en el poder. Sobre esta base
elabor una metodologa de trabajo que me permiti seguir e
interpretar las claves del discurso de los expertos durante un largo
periodo. Asimismo, con el apoyo de los estudios de una serie de
intelectuales y analistas de la sociedad que han basado sus trabajos
en el pensamiento crtico, la economa poltica, la antropologa
cultural o el estructuralismo, trat de hacer un anlisis sobre el
mito de la identificacin y la alteridad, es decir, sobre la visin
de los otros a travs del discurso de la diferencia, el discurso del
egocentrismo cultural occidental dominante y el logocentrismo,
que dira Derrida. Y sta ha sido la base terica sobre la que he
creado los cimientos de este ensayo.
El trabajo de campo de entonces me permiti comprender la
importancia que han adquirido los medios de comunicacin glo-
bales en la actualidad, sobre todo para dar a conocer los episodios
blicos y propagandistas que emprenden las nuevas potencias como
un hecho positivo, como ha sido el caso de la ltima invasin de
Irak por parte de las fuerzas aliadas dirigidas por Estados Unidos.
Las noticias del mundo actual llegan a ms individuos que en cual-
quier otra poca, sobre todo gracias a la televisin e Internet, pero,
a su vez, los medios han dejado de ser los vigilantes del poder para
convertirse en un poder omnmodo, que carece de contrapoder,
y cuyo objetivo es entretener al rebao, crear consenso social y
obtener beneficios en el mercado global. Los medios occidentales
que hemos podido analizar en estos aos ofrecen una informacin
cada vez ms sesgada, dogmtica y muy lagocentrista, y apenas dan
cabida a la opinin de expertos y actores de otra cultura, que no sea
la occidental.Y cuando lo hacen es para denigrar los principios y las
costumbres de esas culturas diferentes, como es el caso de la cultura
rabe. El mundo musulmn y el islam aparecen a menudo como
algo arcaico y peligroso, pues no se ofrecen visiones de la realidad
distintas a las que puede representar, por ejemplo, el integrismo
INTRODUCCIN
19
musulmn. Incluso, se pueden apreciar a menudo en los discursos
rasgos dominantes de carcter xenfobo y racista. Es cierto que
quiz sean Estados Unidos y Espaa,junto con el Reino Unido,
los pases que ms hayan sufrido el drama del terrorismo integrista,
pero eso no justifica un discurso oficial tan sesgado y manipulado
como el que habitualmente aparece en los medios de esos pases.
y esa visin crtica sobre el papel de los medios de comunicacin
y su labor de pregoneros del poder es la que he tratado de plasmar
en este ensayo desde una perspectiva ms actual, pues no parece que
los propios medios vayan a hacer autocrtica alguna vez. Por cierto,
y no hemos tratado aqu de matar al mensajero, aunque se sea el
mensaj e tan manido que utilizan siempre los medios corporativos
para defenderse de cualquier crtica.
Asimismo, he hecho una reflexin acerca de la nueva situacin
que ha trado consigo la globalizacin econmica y que, al parecer,
pretende dejar de lado no slo a los pases dscolos, sino a todas
aquellas culturas que tengan otra visin del mundo diferente a la
que propone el nuevo orden mundal del Imperio americano. La
visin persistente de los millones de inmigrantes que llegan desde
sus pases de origen a los pases opulentos o fracasan en el intento
es un drama cotidiano mucho ms infame que el generado por el
terror. En cambio, nadie hace apenas gestos para evitar y cancelar
la deuda histrica de esos pases del Tercer Mundo.
Si las compaas multinacionales no fuesen tan depredadoras,
quiz esos pases tendran alguna esperanza de desarrollo, pero el
sistema del capitalismo global no se basa en esas premisas. Tal vez su
pecado es que son dbiles y diferentes y si se oponen a participar en
el mercadeo global-no sus numerosos dirigentes corruptos, sino
los pueblos-, su pena debe ser que permanezcan como estn. El
propio Fondo Monetario Internacional (FMI) reconoca reciente-
mente en un informe que el actual sistema econmico global est
creando ms desigualdades en el mundo, pues cada vez los ricos son
ms ricos y los pobres apenas pueden encontrar recursos para salir
de su estado de pobreza en muchas zonas del planeta, a pesar de que
los intercambios comerciales se han multiplicado por cinco desde
20 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
1980. Estas desigualdades son cada vez ms importantes en zonas
emergentes de Europa, Asia o Amrica Latina, y tambin empiezan
a verse importantes contrastes en algunas reas de frica.Adems,
esta situacin y la intencin de Estados Unidos de imponer zo-
nas de libre comercio en Asia o Latinoamrica han propiciado la
aparicin de resistencias en forma de luchas tnicas y culturales
y de nuevos grupos polticos, unas veces de carcter populista de
izquierdas y otras autoritarios, que han accedido al poder en esas
regiones, lo que tampoco beneficia a la visin de distensin, paz
y progreso socia! que tienen Estados Unidos y el FMI.
En cualquier caso, lo que parece razonable es que si no exis-
ten unos cauces de expresin libres y plurales para los diferen-
tes pueblos y culturas, y unos medios de comunicacin libres e
independientes del poder, no podr existir una sociedad libre y
realmente democrtica. Hoy, parece que los acontecimientos van
por otro lado y lo que se ha impuesto es el derecho a la libertad de
empresa por encima de cualquier otro derecho individual o social.
Los pueblos no eligen a los dirigentes de las multinacionales, pero
stos y sus acciones tienen una enorme repercusin, a menudo
negativa, sobre los ciudadanos del mundo. Si observamos el pano-
rama internacional, da la sensacin de que Estados Unidos desea
imponer al mundo ms que su democracia o pax americana, un
estado global oligrquico y policial, pues pareciera que el mundo
camina por una senda que le conduce hacia un nuevo totalitarismo,
como dira Hanna Arendt.
La informacin y la cultura son dos de los productos del
mercado de mayor valor aadido y quienes las poseen y controlan
son aquellos que ms poder acumulan. Existe hoy un paralelismo
entre la liberalizacin de los mercados y las instituciones financieras
y la privatizacin mundial de la informacin y las telecomunica-
ciones, la propaganda y la cultura, y ese paralelismo refleja que
ambos dominios estn controlados por las grandes corporaciones
multinacionales y por el mundo financiero. Y, ante eso, quienes
salen ms erosionados con este binomio no son precisamente los
medios de comunicacin y la libertad de empresa (o de prensa),
INTRODUCCIN 21
sino los derechos humanos y fundamentales de las personas, las
minoras, los excluidos sociales y, por supuesto, la democracia real
y participativa. Por eso, y parafraseando a Milan Kundera, habra
que resear hoy ms que nunca que la lucha del pueblo contra
el poder es la lucha de la memoria contra el olvido. Cada vez
nos acercamos ms a esa idea de sociedad del Gran Hermano que
todo lo controla y que auguraba Orwell en su novela 1984. Ahora
bien, el control social ya no se hace slo a travs de leyes represoras,
sino que han cobrado un protagonismo especial la propaganda del
miedo y la del espectculo meditico y cultural en esta sociedad
hipertecnificada y posmoderna.
1. El nuevo orden mundial y la poltica
del caos
Desde las ltimas dcadas del siglo xx y, sobre todo, en los comien-
zos del actual viene sucedindose una serie de acontecimientos en
e! mundo que marcan la senda de una crisis persistente de valores,
poltica y econmica, de incalculables proporciones. Los conflictos
y las guerras se suceden como signo dual y un tanto esquizofr-
nico de barbarie y de proceso civilizador, y a su frente cabalga el
jinete de la globalizacin a lomos de! mercado. En realidad, nadie
sabe con certeza hacia dnde le conducir esa carrera. Lo nico
evidente es que con el final de la guerra fra, en 1989 -que al-
gunos analistas llaman la III Guerra Mundial-, ganada por Estados
Unidos al bloque comunista de la antigua Unin Sovitica y sus
pases satlites del Este de Europa, se ha iniciado una nueva era que
parece estar gobernada por e! caos,l como seala e! profesor de la
Universidad de Naciones Unidas en Dakar Samir Amin.
y en medio de ese caos se erige una potencia hegemnica y
neoliberal, Estados Unidos, que desea implantar un nuevo orden
mundial y gobernar el mundo, unilateralmente y sin interferencias.
Para ello, no duda en actuar como el nico gendarme universal,
1. Amin, Samir (1991): L' Empire du C/zaos. Pars, L' Harmattan, passim. Ver
tambin del mismo autor (1998): El capitalismo el l la era de la globalizacin, Bar-
celona, Paids, passil1l; Wallerstein, 1. (1997): El futuro de la civilizacin capitalista.
Barcelona, Icaria.
24
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
suplantando la labor que le correspondera a las Naciones Unidas,
adems de cuestionar e incluso violar la vigente legislacin inter-
nacional, sobre todo, a partir de los atentados del 11 de septiembre
de 2001 (ll-S) contra el World Trade Center de Nueva York y la
sede del Pentgono, en Washington.
Este periodo de caos al que nos referimos parece coincidir en
el tiempo con el derrumbe y la descomposicin de los regmenes
comunistas del bloque sovitico; las crisis endmicas de los pases
asiticos y africanos, muchos de ellos sumidos en guerras tribales,
la explotacin y la pobreza, y unidos an allegado colonialista
como si de un cordn umbilical se tratara; o los complejos y la
falta de identidad de los pases de la Unin Europea, atascados en
la configuracin de un proyecto poltico y econmico comn
an por definir. Y todo ello sucede en medio de las cclicas crisis
econmicas que forman parte del engranaje del sistema capitalista
-yen cuyo trasfondo se hallan los limitados recursos energticos
mundiales, la mayor parte de los cuales se encuentran en zonas
conflictivas-, y hace que el mundo ofrezca en este nuevo siglo un
perfil de guerras y conflictos peligrosamente sistematizados.
Una situacin parecida ya ocurri en una etapa reciente y
triste de la historia, cuando el nazismo y el fascismo despuntaban
para extenderse sectariamente por Europa y el resto del mundo y
la potencia militar y econmica emergente, Estados Unidos, acudi
en ayuda de las potencias europeas. Hoy, y manteniendo las lgi-
cas distancias, podra decirse que asistimos a un proceso histrico
que tiene ciertas semejanzas con ese reciente pasado totalitario de
nuestra historia. sta, sin duda, tiende a repetirse de alguna manera,
como en un bucle constante, pero los nuevos protagonistas tratan
de imponer sus estrategias basndose en las viejas filosofias del
poder y la dominacin.
Pases ricos, como Estados Unidos, Reino Unido, Francia,
Alemania,japn o Canad, que son los centros operativos de las
empresas multinacionales y las clases polticas que representan a esas
fuerzas econmicas, desde la derecha clsica a la socialdemocracia,
han desarrollado en las ltimas dcadas la doctrina neoliberal. En
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLTICA DEL CAOS
25
este tiempo, el actual sistema econmico -que se basa en el libre
mercado y en la libertad casi absoluta de las empresas para operar
sin trabas en cualquier lugar del mundo- ha emprendido su ex-
pansin global, coincidiendo con la permanente crisis energtica
y la no menos cclica crisis de confianza en los mercados.
De esta forma, 10 que se pretende desde el poder quiz no sea
sino una mera utopa, de tintes orwellianos, como sera la gestin
del mundo a travs de un mercado globalizado que actuara sin
trabas por parte de las fuerzas sociales, cada vez ms dbiles y des-
organizadas, y con el nico objetivo de garantizar la supremaca
econmica e ideolgica de las grandes corporaciones transnaciona-
les. Adems, con la expansin del libre mercado se est reduciendo
drsticamente la influencia de los Estados-nacin y quienes dirigen
la economa mundial son, en parte, una serie de organismos, crea-
dos tras la II Guerra Mundial, como el Banco Mundial (BM) o el
FMI, Yms recientemente la Organizacin Mundial del Comercio
(aMe) . Estos organismos, que son los que dictaminan por dnde
debe ir la economa y disean las estrategias del mercado, trabajan
bsicamente al dictado de las grandes empresas transnacionales
2
y,
en buena medida, bajo las directrices de la nica potencia eco-
nmica, militar y cultural, resurgida en los aos cincuenta, y cada
vez ms consolidada como el nico forjador mesinico del nuevo
imperio neoliberal, Estados Unidos.
Este pas hegemnico no es otra cosa hoy, como seala PhilipT.
Neisser,3que una combinacin semifusionada de las mayores em-
presas, compaas financieras y bancos,junto a elementos financieros,
econmicos y militares clave del Gobierno. El Estado americano
incluye a gabinetes de asesores que mantienen estrechas relaciones
con altos cargos gubernamentales, contratistas del Gobierno, como
Lockheed Martin (la empresa de fabricacin de armas ms impor-
2. Naciones Unidas (1993): Conference onTrade and Development, Programrne
on Transnational Corporations, World Investment Report 1993:Transnational Cor-
porations and Integrated International Production. Nueva York, Naciones Unidas.
3. Neisser, PhilipT. (2003): Objetivos, en]. Collins y R. Glover (eds.): Lel1guaje
colateral . Claves para justificar ul1a guerra. Madrid, Pginas de Espuma, pgs. 226-227.
26 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
tante), numerosas agrupaciones de expertos y relaciones pblicas,
como la Rand Corporation, y, cada vez ms, a las organizaciones
de tratados internacionales, como la OMe, que en su mayor parte
circunvalan la democracia en nombre de la imposicin del libre
comercio.Y en ese Estado estn incluidos tambin los medios de
comunicacin, en manos del capital privado, sostiene Neisser.Todos
estos grupos son instrumentos de poder, accin y cultura, y a travs
de ellos funciona un solo hilo conductor, el compromiso con una
perspectiva econmica del mundo, que est basada en el expansio-
nista sistema capitalista global y en el neoliberalismo econmico y
poltico, garante del llamado nuevo orden mundial.
Esto sucede cuando los idelogos del sistema proclaman el
fin de la historia y de las ideologas para, en realidad, tratar de
imponer la doctrina neoliberal de los mercados en todo el mun-
do y una nica ideologa global, que algunas corrientes crticas
llaman pensamiento njco.Y esto va ligado al consumo como
caracterstica ideolgica e incluso religin de unas masas sociales
cada vez ms alienadas y entretenidas con los acontecimientos que
transmiten los medios empresariales y estatales de comunicacin
como representacin o simulacro de esa sociedad del espectculo
en la que estamos inmersos. Su mensaje, aunque muchas veces
abstracto y excesivamente retrico, parece bastante clarificador: el
mercado libre mundial se impondr de la mano del imperio militar
americano y con la ayuda inestimable de una industria cultural y
unos medios de comunicacin lo suficientemente controlados e
integrados en ese sistema. Es decir, los polos del progreso actual
son, por una parte, la revolucin tecnocientfica y militar y, por
otra, la revolucin de las telecomunicaciones y la configuracin de
grandes grupos multimedia privados. De esa manera, los intereses y
los objetivos estratgicos del poder poltico y econmico no sern
objeto de debate y, por tanto, cuestionados en ningn momento,
como ha puesto de manifiesto, entre otros, Herbert I. Schiller.
4
4. Schiller, Herbert 1. (2000): Living in the Number One Country. Nueva York,
Seven Stories Press, passim.
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLTICA DEL CAOS
27
sta es, claramente, la estrategia de Estados Unidos desde el final
de la 11 Guerra Mundial, constituir un emporio que englobe los
intereses de las mayores empresas multinacionales, por eso ya hay
quienes definen a este nuevo imperio como Amrica SA, aunque
sera quiz ms apropiado decir USA Corporation.
Uno de los mitos que queremos despejar, ante todo, es que
no se ha iniciado una etapa histrica completamente diferente de
otras anteriores con este nuevo orden mundial auspiciado por
la poltica exterior y la economa de Estados Unidos -que tuvo
su punto culminante en los atentados del 11-S- como se ha
comentado repetidamente. Puede que ese acontecimiento fuera
decisivo para que los idelogos del neoliberalismo que controlan
en la actualidad o han controlado la Administracin de George
W Bush, es decir, los llamados halcones del Pentgono, como
Richard Cheney, Donald Rumsfeld, Condoleezza Rice, Richard
Perle o Paul Wolfowitz, hayan impuesto definitivamente sus tesis
expansionistas basadas en los intereses de las industrias estratgicas.
Pero conviene recordar que, en gran medida, su estrategia del mie-
do, el terror emocional y la guerra, denominada Estrategia para la
Seguridad Nacional, y puesta en marcha tras los atentados del 11-S,
ya haba sido utilizada por otros presidentes americanos anteriores
a George W Bush, desde D. Eisenhower,]. Kennedy o R. Nixon
hasta R. Reagan,]. Carter, G. Bush padre o B. Clinton.
Tal estrategia tiene muchos puntos en comn con la vieja
doctrina de Harry S. Truman, de 1947, que condujo a la creacin
de un Estado para la Seguridad Nacional (Memorando n 68
del Consejo para la Seguridad Nacional (Nsc-68]) que, a su vez,
institucionalizaba un enemigo permanente, la amenaza roja o
comunista, entonces, que obligaba a las instituciones del Estado a
rearmarse, a instaurar un estado de guerra permanente y a procurar
una conciencia social de apoyo constante a esa doctrina, basada en
el miedo.Y la aplicacin de este mecanismo keynesiano, destinado a
mantener lo que denominan una buena salud econmica, ha sido
el que ha propiciado el despegue de ese pas. No olvidemos que,
en 1939, Estados Unidos estaba an en periodo de depresin y
28 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
haba unos nueve millones de parados. Pero durante la Ir Guerra
Mundial se cuadruplic la produccin industrial y se puso en mar-
cha una economa fuertemente dirigida cuya base era la industria
armamentista, que haca de lanzadera de los dems sectores produc-
tivos.
5
Esa poltica econmica sigue vigente hoy da. Y el motivo
del rearme lo proporciona hoy la maquinaria propagandstica a
travs de la denominada guerra contra el terrorismo, que, segn
sus impulsores, y a modo de amenaza, sealan que puede llegar a
ser muy larga, e incluso indefinida en el tiempo.
Y, por eso, la actual Estrategia de Seguridad Nacional no es
sino una copia modificada de la vieja doctrina que Estados Unidos
viene aplicando en sus Administraciones desde la poca de Truman.
Y sta se fundamenta en el principio de que la poltica exterior
estadounidense debe basarse en el internacionalismo americano
que refleja la unin de nuestros valores y nuestros intereses naciona-
les, que coinciden plenamente con los valores del libre comercio,
que son, antes que un pilar de la economa, un principio moral
esencial en el ideario neoliberal norteamericano. Ese modelo de
sociedad fue bien definido por el historiador Fred Inglis en los
aos cincuenta, cuando seal que la combinacin de la pasin
popular, los apaos legislativos y la complicidad histrica de la
prensa llev a Estados Unidos hacia un liberal capitalismo que no
es sino una versin del totalitarismo.6
Fue con la creacin del Estado para la Seguridad Nacional, tras
la Ir Guerra Mundial, como adquiri su enorme poder la industria
militar y estratgica estadounidense, que es el sector econmico
esencial que sostiene los cimientos del Estado americano, y, por
ello, ha sido desde entonces el principal beneficiario de los presu-
puestos federales. De ah que Estados Unidos se comporte como
un pas militarista que necesita intervenir en conflictos para mos-
trar su hegemona, dar salida a unos productos muy costosos que
tienen fecha de caducidad y alentar y mantener con su produccin
5. Chomsky, N. (1971): Sobre poltica y lingiistica. Barcelona, Anagrama, pg. 16.
6.Taylor, Philip M. (1995): Munitions of the Mind. A Histo,-y of Propaganda from the
Ancient World to the Present Day. Manchester, Manchester University Press, pg. 261.
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLT ICA DEL CAOS
29
el ingente mercado mundial de armamento, cuestin sta de la
que nunca se habla en los medios empresariales de comunicacin
masivos o elitistas.
Lo que s hacen los peridicos y las televisiones cuando cu-
bren informativamente las guerras mediticas actuales, ante todo, es
ofrecer impactantes imgenes de armamento que ejercen tal fasci-
nacin a quienes las observan que acaban por subyugar a los pasivos
televidentes. En un interesante artculo en el que se preguntaba
por qu fuimos a la guerra, en referencia a la guerra contra lrak,
el recientemente fallecido Norman Mailer
7
sealaba que fue para
levantar el alicado ego del hombre blanco americano que, privado
de sus hroes de antao, como JohnWayne, y reducida su influencia
social, mantiene an a las Fuerzas Armadas como un referente, ya
que stas siguen dominadas por los blancos en el escalafn de mando
y cuentan con las mejores fuerzas areas que hayan existido jams,
una fuerza area cuya vanguardia slo es comparable en perfeccin
a una top model en una pista de despegue.
Por eso, la ingente tarea de conformacin y sumisin de las
conciencias mediante la propaganda tecnolgica, la seduccin y
la provocacin del miedo, el terror o la admiracin es tambin
hoy da una labor trascendente de la industria militar y de la co-
municacin. De ah que cada vez ms empresas de publicidad y
relaciones pblicas, como Rand Corporation, Hill & Knowlton
o Rendon Group, se especialicen tambin en el campo de la pro-
paganda blica. De hecho, son este tipo de empresas las que crean
los pseudoacontecimientos en las guerras, que de inmediato son
recogidos por los medios de comunicacin y las televisiones con
toda clase de detalles para asombro y regocijo de los espectadores.
Uno de los ms propagados durante la guerra del Golfo de 1990
fue el de los bebs que supuestamente haban sido sacados de sus
incubadoras, en varios hospitales de Kuwait, por soldados iraques
y abandonados en el suelo hasta morir. Esta mentira fue inventada
7. Mailer, Norman (2003): Por el ego del hombre blanco, en El Pas, Madrid,
4 de mayo, pgs. 13-15.
3
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
por la agencia de relaciones pblicas estadounidense Hill & Knowl-
ton que, al parecer, trabajaba entonces para el Gobierno kuwait
en el exilio. sta y otras supuestas atrocidades fueron utilizadas
sistemticamente por el sistema de propaganda norteamericano
y el propio Bush padre no tuvo remordimiento alguno cuando
aludi al caso de los bebs abandonados en plena sesin del Con-
sejo de Seguridad de Naciones Unidas. Otra patraa de similares
caractersticas fue, en la ltima invasin de Irak, el supuesto rescate
heroico por una patrulla de marines de la mujer soldado Ryan,
en manos del enemigo integrista. Todos estos pseudoeventos se
preparan bsicamente para su emisin por televisin, pues generan
en los espectadores todo tipo de reacciones emotivas.
Volviendo a la atraccin fatal por las armas que sienten los
estadounidenses, este hecho se vio brillantemente reflejado en el
documental de Michael Moore BowlingJor Columbine, premiado
en la 75
a
edicin de los Oscar de Hollywood. Esta pelcula, basada
en los hechos ocurridos, en 1999, en un instituto de Columbine,
ubicado en una pequea ciudad de Colorado, donde dos alumnos
entraron en l armados con fusiles de asalto y mataron a 13 perso-
nas, entre alumnos y profesores, para despus acabar suicidndose,
es un alegato contra el miedo, la violencia y la locura que padecen
millones de ciudadanos en Estados Unidos, y refleja, asimismo,
cmo los medios de comunicacin actan de comparsas de esa
violenciaY es que son precisamente los argumentos de la violencia,
la sangre o el terror los ms utilizados por la industria de la prensa,
la televisin y el cine para mantener sus altas audiencias. Tambin
se resean en ese documental otros hechos como la venta de armas
y municin en los grandes almacenes sin control alguno, como la
cadena de supermercados Wal-Mart, e incluso en algunos bancos
estadounidenses, y cmo prosperan en este negocio las empresas
de seguridad y de armamento.
Como soporte de esta situacin se encuentra la Asociacin
Nacional del Rifle, una organizacin a la que pertenecen 4,3
millones de estadounidenses que luchan por evitar que se limi-
te el derecho constitucional a poseer armas. Esta asociacin, de
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLTI CA DEL CAOS 31
tintes racistas y xenfobos, ha contado en los ltimos aos con
el conocido actor Charlton Heston -fallecido este ao- como
presidente, aunque ha sido sustituido recientemente por Kayne
Robinson, un ex polica y presidente del Partido Republicano en
el Estado de Iowa, quien afirm antes de las elecciones de 2000
que una victoria de Bush era esencial para el derecho a tener ar-
mas y que, si ste ganaba, tendran un Tribunal Supremo que les
apoyar pase lo que pase.8
Estados Unidos es un pas de 280 millones de habitantes, donde
hay aproximadamente 192 millones de armas de fuego en manos
de la poblacin. El 39 por ciento de los hogares posee un rifle; el
24 por ciento, un arma corta, y cada ao son atacadas con armas de
fuego 130.000 personas, de las cuales mueren alrededor de 30.000.
Es decir, es un pas que vive envuelto en la cultura de la violencia.
En esta etapa actual, la Administracin estadounidense empieza
a hablar de nuevo orden mundial, antes incluso de la Guerra del
Golfo, en 1990, llevada a cabo durante el mandato de George Bush
padre, oficialmente para liberar Kuwait de los propsitos expan-
sionistas de Sadam Husein, aunque, en realidad fue para hacer una
demostracin ms de fuerza y poner a buen recaudo las reservas
petrolferas de la zona. Esta guerra, que acab en una masacre
silenciada por gran parte de los medios de comunicacin, sirvi
a Estados Unidos para mostrar al mundo su credo unilateralista.
y dej patente, asimismo, que la OTAN era un elemento bsico de
la poltica militar estadounidense, que slo intervendra cuando
lo solicitara y estuvieran en peligro sus intereses, lo que situaba a
los aliados europeos en un plano subalterno, casi de sbditos, con
respecto a Estados Unidos.
La estrategia poltica estadounidense no hace sino poner en
evidencia que Europa es un aliado fiel a los propsitos de Washing-
ton; que las Naciones Unidas han perdido toda su influencia a la
hora de gestionar el orden mundial y hacer aplicar la legislacin
8. Efe (2003) : Heston se fue blandiendo un rifle.>, en El Pas, Madrid, 28 de
abril, pg. 43.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
internacional en cuestiones como la soberana de los pueblos, las
guerras, el genocidio o los derechos humanos -ya que ni siquiera
han sido capaces de lograr que Estados Unidos aceptase someterse
a los dictados de la Corte Penal Internacional-,9 y, en definitiva,
que se ha entrado en una era donde se da mayor prioridad a la
fuerza y a los mtodos militares que a los principios de la legalidad
internacional o los de la buena diplomacia para resolver los con-
flictos y la disparidad de intereses entre Estados. Pero esta nueva
era supone tambin una nueva percepcin del espacio desde el
punto de vista cognoscitivo por parte del pblico, ya que su con-
tenido no es especificable (guerra contra el terrorismo, paz en Oriente
Prximo). Pero este concepto de nueva era puede verse tambin,
desde el punto de vista de la opinin pblica, como un retorno a
la seguridad del hogar.lOY para imponer esa seguridad en medio
del conflicto es preciso entablar una guerra de propaganda -los
estadounidenses lo llaman public diplomac)' y los britnicos y los
franceses cultural diplomac)'- que conquiste los corazones y las
mentes de los temerosos ciudadanos. De ah que sostener el miedo
sea primordial y sirva, a su vez, para mantener una enloquecida
carrera de armamentos y gastos militares, y en todo ello colaboran
afanosamente los medios de comunicacin, convertidos ahora en
grandes empresas multinacionales.
En la nueva estrategia, los soldados de Estados Unidos y de la
OTAN se encargarn de ahora en adelante de las acciones blicas,
9. Prieto, Joaqun (2003): Irreductibles frente a la corrupcin, en El Pas,
Madrid, 20 de junio, pg. 84. Estados Unidos se opone a que sus ciudadanos y sus
soldados y mandos militares puedan ser juzgados por un Tribunal de Justicia inter-
nacional y, por ello, desde la creacin de la Corte Penal Internacional, este pas ha
pactado al menos con 37 pases la inmunidad para sus ciudadanos, como recordaba
el juez Baltasar Garzn en un encuentro en Pars , el 19 de junio de 2003, con
magistrados de todo el mundo, donde se lanz la Declaracin de Pars, que solicita
nuevas medidas de lucha contra la corrupcin, calificada como la gangrena de la
democracia'>. En este sentido, el parlamentario italiano y ex magistrado, Antonio di
Pietro, sealaba en Pars que antes se hacan cosas contra la ley, pero ahora se cambia
la ley para que los delitos pasen a ser lcitos.
10. Dayan, Daniel y Katz, Elihu (1995): La historia en directo. La retransmisin
televisiva de los acontecimientos, Gustavo Gili, Barcelona, pg. 147.
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLTICA DEL CAOS
33
de manera que esta organizacin deja de tener un carcter emi-
nentemente defensivo para aplicar un nuevo concepto estrat-
gico adoptado en abril de 1999, en la cumbre de Washington de
conmemoracin del 50 aniversario de la Alianza, despus de su
victoria enYugoslavia. Esta estrategia propona que sus misiones
ofensivas, bajo el mando estadounidense, pudieran extenderse a
Asia, frica o a cualquier lugar estratgico de la aldea global. No
en vano, las fuerzas armadas estadounidenses estn presentes hoy
da en al menos 130 pases del mundo.
Esta nueva tctica, llamada tambin doctrina Clinton, se
converta as en punta de lanza del llamado nuevo orden mundial
mientras se definan una serie de nuevas amenazas -la crimi-
nalidad internacional, el terrorismo, o la posesin de armas de
destruccin masiva por parte de grupos o Estados terroristas-,
que no eran tan nuevas, sino que se vislumbraban ya en la doctrina
de la poltica exterior expansionista de Estados Unidos desde la
II Guerra Mundial. Pero, de esa manera, lo que se pretenda y se
consigui en verdad fue justificar cualquier intervencin armada de
Estados Unidos en el resto del mundo. No olvidemos que Estados
Unidos, si nos atenemos a la brillante metfora bblica expuesta
por Johan Galtung,l1 sera el mensajero de Dios en la Tierra, el
pueblo elegido, el nuevo pueblo de Israel conducido por el Dios
judea-cristiano para salvar al mundo del Mal.
Y mientras ellos se ocupan de las guerras y del gasto militar,
las fuerzas de seguridad de otros pases aliados se encargarn poste-
riormente de tareas ms humanitarias y de control sobre el terreno
ocupado, a la vez que las empresas estadounidenses, como la petro-
lera Halliburton, relacionada con el vicepresidente Richard Cheney,
hacen negocios con la reconstruccin de los pases sometidos.
Asimismo, los medios empresariales y estatales de comunicacin
tendrn la importante labor de focalizar la informacin sobre los
11. Galtung,Johan (1999) : Fundamentalismo USA. Fundamentos teolgico-polticos
de la poltica exterior estadounidense, Icaria-Ms Madera, Barcelona, pgs. 25-30; vase
del mismo autor (1990) : Anti-Washington but Pro-American", en 60 Speeches on
War and Peace, Internacional Peace Research Institllte, Oslo, pg. 338.
34
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
objetivos diseados por Washington, para que los occidentales estn
persuadidos de que sus Gobiernos slo quieren traer la paz y la
democracia a esos pases rebeldes cuyos regmenes no son otra
cosa que dictaduras ancladas en e! pasado. En cambio, nunca se
entablar un debate desde los medios de comunicacin sobre el
apoyo explcito, poltico y econmico, de Estados Unidos y otros
pases europeos a muchos de esos regmenes autoritarios que hay
en el mundo y e! pape! que stos desempean en el concierto
hegemnico internacional. ste es el escenario que se dibuja ante
nuestros ojos desde hace varias dcadas y hasta la ltima guerra
contra Irak llevada a cabo por Estados Unidos (George W Bush)
y e! Reino Unido (Tony Blair), con e! apoyo explcito y a manera
de cheer-leader (animador) de Espaa Oos Mara Aznar) y de otros
pases menores en el concierto internacional.
Estados Unidos no parece tener especial inters en que la
Unin Europea pueda despegar tanto poltica como econmica
y militarmente para hacerle sombra, y menos ahora que Rusia
se debate en una crisis econmica, institucional y de identidad
importante y China trata de salir a flote acercndose a los mer-
cados internacionales e integrndose en la OMe, con e! permiso
estadounidense. Por eso, este pas sigue basando todo su potencial
en la tecnologa armamentstica (capacidad blica y de fuerza), en
el control mundial de la informacin (guerra psicolgica y propa-
gandstica) y en el fortalecimiento de las empresas transnacionales
americanas (para controlar los recursos energticos de! planeta,
entre ellos, el petrleo). As fue como empez su expansin, en
1898, luchando contra Espaila y Filipinas, y as sigue hoy, mostrando
su poder blico y econmico transnacional. El dlar, su moneda,
sigue siendo un elemento estratgico de primer orden, ya que gran
parte de las transacciones comerciales mundiales se hacen en esa
divisa, lo que explica las reservas que siempre tuvo Estados Unidos
hacia la aparicin de! euro, la moneda nica europea.
Si alguien se atreve a subvertir ese orden, se buscar cualquier
excusa para atacar a ese pas dscolo que no cumpla las normas, ya sea
porque posee -siempre que lo digan los dirigentes de! Pentgono
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLTICA DEL CAOS
35
ser una verdad universal- contactos con las redes del terrorismo
internacional o porque tiene armas de destruccin masiva, como
se ha propagado intencionadamente en el caso de Irak. Y tambin
se le impondrn sanciones de tipo econmico, algo que casi siempre
encubre un claro chantaje poltico. Si es necesario, se har contra la
voluntad del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas y de pa-
ses aliados como Francia y Alemania, que, al parecer, s mantenan
importantes negocios con el rgimen de Sadam, aunque tambin
sus gobernantes debieron tener en cuenta cuestiones electoralistas
a la hora de tomar la decisin de no apoyar la guerra.
Aqu se pone de manifiesto tambin la poltica de doble rasero
que utiliza sistemticamente Estados Unidos, y tambin sus aliados,
en su estrategia expansionista y favorecedora del libre mercado. Es la
llamada poltica del palo y la zanahoria, como ha sido el caso con
Irak y Sadam Husein y el de tantos otros pases anteriormente.
Deca Thomas Friedman, consejero de Madeleine Albright,
ex secretaria de Estado norteamericana en la poca de BilI Clin-
ton, en un artculo publicado en The New York Times Magazine, 12
el 28 de marzo de 1999, que la mundializacin slo funcionar
si Estados Unidos acta con la fuerza todopoderosa (divina, en el
sentido de que Estados Unidos tiene encomendada una misin
mesinica, como bien han explicado en distintas ocasiones sus
presidentes) que le confiere su calidad de superpotencia. Asimis-
mo, este poltico deca que McDonald's no prosperar sin la Mac
Donnel Douglas, que ha construido el F15. El puo invisible que
garantiza un mundo seguro para la tecnologa de SiliconValley se
llama ejrcito, aviacin, marina y cuerpo de marines de Estados
Unidos. Como se puede observar, no deja de ser ste un ejemplo
12. El artculo de Thomas Friedman sobre la poltica estratgica de Estados
Unidos fue citado por Samir Amin, en su conferencia Alto a la OTAN. El proyecto
imperialista neoliberal de la hegemona de Estados Unidos,}, presentada en la confe-
rencia internacional El recurso a las sanciones econmicas y la guerra en el "nuevo
orden mundial". El intervencionismo contra el Derecho internacional: de Irak a
Yugoslavia, organizada por la Campaa Estatal por el Levantamiento de las Sanciones
a Irak, y celebrada en Madrid, los das 20 y 21 de noviembre de 1999.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
esclarecedor ms de lo que viene siendo la doctrina americana
desde el origen del imperio. En tiempos del colonialismo se habl
del Ca-colonialismo de empresas como la Coca-cola y hoy se
sita a la empresa McDonald's (macdonalizacin de la sociedad y
la cultura, e imposicin de los valores e ideas americanas) como
ejemplo indicativo del progreso de la civilizacin occidental. De
hecho, hoy ms que nunca habra que preguntarse si los polticos
actuales representan a los electores o a las corporaciones multina-
cionales. Diversos ejemplos, sobre todo de presidentes y miembros
de Gobiernos estadounidenses, han dejado claro que parte de sus
ingresos procedan de empresas multinacionales, algo que en ese
pas se considera como algo normal.
Por estas y otras razones se puede sealar que la estrategia he-
gemnica de Estados Unidos y sus aliados de la OTAN es el principal
obstculo para el progreso social y el desarrollo de la democracia
real y la paz en el mundo. Esta idea coincide con la manifestada
por el premio Nobel de Literatura portugus Jos Saramago
13
acerca de que el capitalismo es incompatible con la democracia
y los derechos humanos.
Este hecho se puso ms que nunca de manifiesto con la llegada
al poder, en el ao 2000, de George W Bush y, sobre todo, tras los
atentados terroristas contra el WorldTrade Center de NuevaYork y
la sede del Pentgono, enWashington, el 11-S. Este acontecimiento,
que ha quedado en el imaginario colectivo mundial como un hecho
ms meditico y simblico que real, pudo ser la excusa perfecta para
que se iniciase desde la Adrninistracin estadounidense una estrategia
propagandstica y blica sin precedentes, por su magnitud en la his-
toria reciente. Esta campaa ha venido a crear una especie de reality
show universal que no ha hecho sino cimentar los anclajes del gran
13.Jos Saramago hizo esta afirmacin durante la presentacin del libro El
comunismo explicado con sencillez (Maeva), de Francisco Frutos, secretario general del
PCE. El acto tuvo lugar en el Congreso de los Diputados, e! 4 de junio de 2003, segn
refleja el diario El Pas de! da siguiente, en su seccin Espaa, en la pgina 31. En ese
mismo acto, e! autor de! libro seal que tras los movimientos contra la globalizacin
y contra la guerra est e! germen de una nueva izquierda plural>>.
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLTICA DEL CAOS
37
edificio de la mundializacin econmica y social, basada, desde un
punto de vista formal, no tanto en la maquinaria blica (que tambin)
como en los principios de la seguridad derivados de la lucha contra
el terrorismo internacional, el nuevo gran diablo universal.
Recordemos que Bush (un hombre puesto para hacer la guerra)
lleg a la Casa Blanca tras unas elecciones presidenciales muy reidas
y fraudulentas contra el demcrata Al Gore -antes adalid de la nueva
revolucin del capitalismo (Internet y las autopistas de la comunica-
cin) y ahora, en 2007, laureado con el premio Nobel de la Paz por
inculcar al mundo la conciencia ecolgica-, aunque fue unTribunal
del Estado de Florida el que finahnente decantara la presidencia hacia
este tejano cuya familia posee intereses en el sector del petrleo, tras
unos recuentos manuales de votos muy polmicos y que pusieron
en evidencia las carencias del sistema electoral estadounidense. Este
hecho haba repercutido negativamente en la popularidad de Bush,
pero el 11 de septiembre de 2001 todo cambiara para l y para su
pas. Los idelogos instalados en la Administracin, la mayora hal-
cones que trabajaron para el Gobierno de Bush padre (que tambin
fue director de la Agencia Central de Inteligencia, CIA), empezaron
a aplicar ese da un programa ampliamente estudiado.
No est de ms recordar que George W Bush lleg al poder
con un claro mensaje: defender los intereses americanos en el patio
trasero de Estados Unidos, y con la voluntad de desmarcarse de su
antecesor en el cargo. Bush reprochaba a Bill Clinton haber disper-
sado las fuerzas vivas de su pas en aventuras exteriores yen ayudas
para la construccin de Estados democrticos. Pero los atentados
del 11-5 barrieron esa tentacin aparentemente aislacionista, y
mostraron a los americanos que no podan desatender y abstraerse
del mundo exterior. De ah que los neoimperialistas, que coexisten
con los aislacionistas tanto en la derecha como en la izquierda
americanas, hayan tomado el poder y convencido al presidente de que
el futuro bienestar de Estados Unidos no pasaba por el repliegue
sobre s mismo, sino ms bien por el expansionismo mesinico de
la democracia, y, si era necesario, con el uso de la fuerza. Los ata-
ques a Afganistn, a Irak y las amenazas contra otros pases como
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
Siria, Irn, Cuba o Corea del Norte, dentro de la estrategia de la
guerra contra el terrorismo, ilustran esta ideologa.
Segn la versin oficial, el supuesto desarme de Irak conlle-
vara, adems, un objetivo mucho ms ambicioso, la (,democratiza-
cin de Oriente Medio. Segn los tericos del neoimperialismo,
esta regin se ha quedado al margen de los procesos de moder-
nizacin poltica y socia!, y las races del terrorismo, como sucede
con el conflicto entre israeles y palestinos, habra que buscarlas en
ese retraso. Pero el problema radica en saber si la guerra contra Irak
favorecer ese objetivo de democratizacin y modernizacin o,
por el contrario, lo retrasar. Aunque este planteamiento de la de-
mocratizacin auspiciada por Estados Unidos no parece sino una
cortina de humo ms para velar las verdaderas intenciones de los
estadounidenses en la zona. Por el momento, Irak sufre una sangra
permanente, la democracia instalada en el pas no funciona y la
presencia de americanos y britnicos en el pas dificulta cualquier
mejora de la situacin. Ahora, quiz lo ms llamativo y que nunca
aparece en los medios sea cmo Estados Unidos est presionando
al Gobierno y al Parlamento iraques para que elaboren una ley
que entregue virtualmente e! control de! petrleo iraqu a las
principales compaas petroleras estadounidenses. Obviamente, los
sistemas propagandsticos estadounidense y britnico y los expertos
neoliberales se han ocupado en todo este tiempo de justificar que
su inters es llevar la democracia a la zona y no el petrleo. Pero
incluso un personaje tan poco sospechoso como el ex presidente
de la Reserva Federal estadounidense, Alan Greenspan, deca en
su reciente biografia: Me entristece que sea polticamente incon-
veniente reconocer lo que todo el mundo sabe: la guerra de Irak
fue fundamentalmente por el petrleo. Est claro que, si en Irak
no hubiera habido recursos petrolferos, la evolucin del conflicto
en esa parte del Medio Oriente hubiera sido diferente.14
14. Goodman, Amy: <,Estados Unidos debe tener como objetivo el consenso
global , no la conquista global, antes de que sea demasiado tarde, en http://www.
ci-
tado el 25-9-2007.
EL NUEVO ORDEN MUNDIAL Y LA POLTlCA DEL CAOS
39
No obstante, la Administracin americana suele hacer refe-
rencia a los ejemplos de Alemania o Japn tras la Ir Guerra Mun-
dial, pases a los que supuestamente llev la democracia, aunque
su discurso parece poco convincente. En realidad, en esos pases
exista una sociedad civil que se puede echar en falta en muchos
de los pases autoritarios de Oriente Prximo. Pero, adems, el
imperialismo neoliberal podra estar alimentando en esa zona un
resentimiento antioccidental que provocara el resurgimiento de
movimientos radicales e incluso terroristas, y el rechazo de los
sectores modernizadores del mundo rabe que no estn de acuerdo
con Bush cuando habla de su lucha por la democracia. Estos secto-
res han estado aislados mientras que los occidentales y los propios
estadounidenses se aliaban con dspotas corruptos en nombre de
la realpolitik. Adems, los neoimperialistas americanos olvidan en
su discurso que la democracia es el resultado de un proceso que
forma parte de un todo, y no se puede, expresamente, dejar al
margen la legalidad internacional.
Como recientemente ha venido exponiendo por distintos
foros internacionales, en gira constante, uno de los idelogos de la
doctrina estadounidense, Robert Kagan, a la hora de plantear las
distintas visiones del mundo que tienen Europa y Estados Unidos,
este pas representara a Marte (el macho, el dios de la guerra),
mientras que Europa -a excepcin del Reino Unido- sera
Venus (el lado femenino, ms diplomtica). Kagan ha advertido,
en un contexto ideolgico claramente neoimperialista, que los
americanos no tienen ninguna experiencia de cmo promover sus
ideales sin usar su podep>.15 Mientras tanto, sostiene Kagan, Europa
enarbola el lenguaje del derecho internacional y la legalidad no
porque crea en ellos, sino por su debilidad militar y porque es vieja
demogrficamente, y ha dedicado buena parte de sus presupuestos
a crear el Estado de Bienestar, en lugar de armarse y convertirse en
una potenci a equiparable a Estados Unidos. Quiz tras estas ideas
15. Kagan, Robert (2003): Poder y debilidad. Europa y Estados Unidos en ellluello
orden lI1undial. Madrid,Taurus, passim.
4
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
se encuentren muchas de las claves del comportamiento militarista
estadounidense, que ha puesto en manos de un miembro de una
familia influyente y petrolera como los Bush los intereses econ-
micos de la elite econmica y poltica estadounidense.
2. Los medios, los expertos y la distorsin
del discurso
Siempre se ha credo que los medios de comunicacin son o
deberan ser independientes del poder poltico y econmico, y
que tienen la obligacin moral de descubrir la verdad e informar
sobre ella y no reflejar simplemente la percepcin del mundo que
desearan los grupos de poder. Pero esto ha cambiado drsticamen-
te en las ltimas dcadas. Uno de los cambios ms significativos
que ha trado consigo la globalizacin se est produciendo en el
mbito de la comunicacin. Cuando los pases menos desarrolla-
dos solicitaron al mundo anglosajn, en los aos setenta del siglo
pasado, con el apoyo de la UNESCO, un nuevo sistema mundial de
comunicacin ms equitativo, quiz ya intuan que se acercaba
una era meramente mercantilista para la comunicacin. Con la
irrupcin del mercado en todas las esferas de la vida (la pblica
y la privada) asistimos en las ltimas dcadas a un asalto de la
especulacin sobre los derechos de los ciudadanos, a una retirada
paulatina del Estado de todos sus habituales mbitos de influencia
frente al auge de las empresas globales, y a un dominio cada vez
ms aplastante de lo privado y el individualismo sobre todo lo que
antes era colectivo o pblico.
Las empresas de comunicacin se han ido configurando en
grandes grupos mediticos que engloban a los medios tradicio-
nales de comunicacin y mrquetin, pero tambin a los sectores
que antes eran propios del ocio o la cultura popular de masas,
4
2 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
que tenan una perspectiva ms comercial. Por eso, tras la llamada
revolucin de las telecomunicaciones acaecida, sobre todo, a partir
de los aos noventa, es cada vez ms dificil distinguir las activi-
dades propias de la comunicacin, de la cultura masificada, de los
servicios con valor aadido o de la propaganda. Todas ellas se han
superpuesto para constituir, dentro de 10 que se ha dado en llamar
la revolucin digital>>, un reducido conglomerado de poderosos e
influyentes grupos multimedia a escala planetaria que son los ver-
daderos protagonistas de esta nueva era globalizadora, marcada por
la especulacin, la obtencin de beneficios econmicos a cualquier
precio, la banalidad y el simulacro de la realidad.
El nuevo capitalismo digital basa su funcionamiento cotidiano
en el uso de las redes, sobre todo de Internet, la telefona mvil y
sus derivados -existen ya ms de mil millones de telfonos mviles
en todo el mundo-, pero tiende a crecer y expandirse en nuevos
negocios. Este crecimiento se ha producido exponencialmente en
los ltimos quince aos y de forma vertiginosa, siempre al amparo
de las leyes privatizadoras del mercado, dentro de una amplia gama
de sectores que utilizan la informacin como elemento esencial,
desde la ciencia o la biotecnologa a la educacin, pasando por las
relaciones personales o afectivas a travs de la Red o las relaciones
del Estado con los ciudadanos (se habla de democracia electrnica).
y todos estos avances del mercado han sido propiciados, en gran
medida, a travs de las empresas globales de comunicacin, el ocio
espectacular y la mentira organizada.
Estos grandes grupos -News Corporation, AL- Time War-
ner,Vivendi, Microsoft, General Electric, Disney, NTT DoCoMo,
Bertelsmann, Telefnica, RTL Group, Sony, etctera- han absor-
bido los grandes negocios de la informtica, la electrnica o la
telefona en todos sus mbitos, y han adquirido ms poder incluso
que muchos de los Gobiernos que antes les ponan frenos en su
expansin. Por eso, hoy da constituyen verdaderos monopolios o
alianzas comerciales en amplias zonas geogrficas que trascienden
las antiguas fronteras nacionales. Su misin ya no es la de propor-
cionar informacin fidedigna a los ciudadanos y contrarrestar los
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
43
abusos de los dems poderes, sino que, dada su magnitud, se han
configurado en un verdadero y nico poder que, al asociarse con
el resto de los poderes polticos y econmicos, carece de contra-
poder. Por eso, como sealan Noam Chomsky y Edward S. Her-
man, los medios de comunicacin actan hoy como un sistema
de transmisin de mensajes y smbolos para el ciudadano medio,
de manera que sirven para divertir, informar y entretener, pero
tambin para inculcar valores, creencias y cdigos de comporta-
miento que les harn integrarse en las estructuras sociales.Y, en un
mundo donde existen grandes conflictos e intereses econmicos
y de clase, el cumplimiento de ese papel requiere una propaganda
sistemtica.16
La comunicacin est fuertemente contaminada de oficia-
lismos y propaganda en buena parte de los pases, hasta tal punto
que se ha convertido en la principal arma de las guerras actuales,
e incluso los medios ms influyentes actan como verdaderos vo-
ceros de los intereses ideolgicos y econmicos del poder neoli-
beral establecido. Esto se ha podido observar en la guerra de los
Balcanes, en las guerras de Irak o en las coberturas de las oleadas
de atentados terroristas (ll-S, 11-M) que dieron paso a esta nueva
era de guerras preventivas y guerras contra el terrorismo), que
son en gran medida guerras de informacin o, ms an, guerras
de desinformacin. La libertad de los medios de comunicacin
representa la libertad del mercado y la de sus propietarios, y ya
no simboliza la libertad colectiva de expresin de los ciudadanos,
que debera ser la esencia de una democracia real y participativa,
al estilo de la que reivindicaba Jrgen Habermas.
La libertad de los grandes grupos multimedia est supeditada a
los beneficios que obtienen en Bolsa, a la venta de sus productos en
el mercado y a los intereses meramente comerciales de sus aliados
los anunciantes y de las leyes del mrquetin. Por eso, la retrica
que impera en esta nueva era propagandstica y de imgenes dis-
16. Chomsky, N. y Herman, E. S. (2001): Los guardianes de la libertad. Propaganda, des-
informacin y consenso en los medios de comunicaci6n de masas. Barcelona, Crtica, passim.
44
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
torsionadas no es otra que la de la persuasin y el espectculo, ya
sea ste catastrfico, sangriento, terrorfico o circense. Y ante ello
el ciudadano posmoderno apenas tiene alternativas: o aprende a
tomar las riendas de su propio destino y se enfrenta a estos poderes
anuladores de toda conciencia crtica, o se integra en ese sistema de
simulacro y cinismo en el que su nico rol es el de mero comparsa
y cliente/ consumidor de ese mercado, pero donde apenas cuenta
con derecho alguno que defender. El propio sistema ha creado la
necesidad de la propaganda en la sociedad tecnolgica, de manera
que los ciudadanos viven adictos a la necesidad permanente de ser
persuadidos por algo o por alguien, igual que hace la omnipresente
publicidad.
En la actual etapa avanzada de la globalizacin poltica y eco-
nmica -que algunos expertos sealan que ha alcanzado ya la
tercera e incluso la cuarta gran fase evolutiva a lo largo de la his-
toria-, los grandes emporios comerciales de difusin configuran
la fuerza global de comunicacin, cultural y propagandstica ms
poderosa que ha existido nunca, y actan socialmente como una
superestructura dominante. Esa enorme maquinaria meditica se
mueve en connivencia, o al menos en coordinacin articulada, con
los intereses de otras instancias del poder en busca de un consen-
so social que garantice la perpetuacin y la seguridad del propio
sistema poltico y econmico neoliberal, un sistema que se trata
de exportar e imponer a otras civilizaciones y culturas. Dentro del
actual sistema democrtico de representacin formal, propio de los
pases occidentales, esa labor de creacin del consenso por parte de
los medios de comunicacin se desarrolla en el marco del llamado
rgimen democrtico liberal, y en l los medios de comunicacin
aparecen como los defensores de los valores morales y cvicos (y,
a menudo, sus antagnicos) y como abogados del derecho de los
ciudadanos a la informacin.
Pero este sistema carece en realidad de una verdadera represen-
tatividad plural y democrtica, ya que todo lo que desde l emana
se inclina claramente hacia los intereses de las elites dominantes
y desprecia todo lo que procede de las minoras. El mximo ex-
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
45
ponente de este sistema cultural globalizado e ideolgicamente
teledirigido es la democracia liberal estadounidense, escasamente
representativa y basada en un bipartidismo difuso, en el mercado
libre y en la difusin consensuada de noticias -que gestionan
las propias empresas comerciales de comunicacin y publicidad
y el Estado, a travs de sus lobbies o grupos de presin-o En este
contexto, el supuesto derecho constitucional de los ciudadanos de
ser plural y ecunimemente informados sobre la realidad de los
hechos que acontecen en la vida cotidiana ha sido sustituido por
el derecho al entretenimiento.Y de ello se encargan el sistema de
propaganda y los medios locales y globales de comunicacin, de
ideologa comercial, que no dudan en recrear de forma ficticia
todo tipo de espectculos y mentiras para asegurar el consenso
social sobre la realidad que acontece formalmente.
Como acertadamente exponen Chomsky y Herman en su
teora sobre los medios como difusores de la propaganda oficial,17
los medios de comunicacin utilizan una serie de filtros de carc-
ter estructural, ideolgico o econmico, para elaborar sus mensajes,
mayoritariamente oficialistas. Esos filtros mediatizan y promueven
las rutinas en la produccin y la difusin de unos mensajes o dis-
cursos sesgados, rechazando otros, alternativos o contrapuestos,
que pudieran ser peligrosos, con el propsito de configurar el
consenso social y conducir ideolgicamente a la sociedad bajo
los parmetros que marcan los intereses de las elites dirigentes.
Estos parmetros han quedado suficientemente expuestos desde
los aos sesenta en numerosos trabajos desarrollados por distintos
analistas del campo de la investigacin social de los medios, y desde
diversas perspectivas y enfoques metodolgicos. Aunque algunas
de las obras de referencia sobre la fabricacin del consenso social
se remontan a las primeras dcadas del siglo xx, como es el caso
de la obra de Walter Lippman Public Opinion.
Por ello, la sociedad occidental est supeditada en la actua-
lidad a un frreo control ideolgico y de pensamiento desde los
17. Ibid., passm.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
medios de comunicacin, pues stos actan bajo el paraguas del
sistema estatal de propaganda, un sistema quiz ms sutil que el
de otras pocas, pero mucho ms consolidado. Y, de esta manera,
no slo se han subvertido los derechos de los ciudadanos, sino los
del propio sistema democrtico. Las sociedades actuales reciben
ms mensajes y ms ruido que en cualquier otra poca, pero me-
nos informacin fiable. Hoy, sin duda, vivimos en una poca de
gran manipulacin de los discursos desde el poder, unos discursos
que son, a su vez, sesgados e intencionados prcticamente en su
totalidad. Hasta tal punto es as, que la censura, la autocensura o
simplemente la manipulacin ocultan la realidad ms significativa
de los hechos tratando de conducir a los ciudadanos por la senda
del engao y el miedo, para evitar que la sociedad organizada se
rearme y reivindique un modelo social, econmico y cultural ms
participativo, sensible a las diversas formas de vida y alejado del
mero mercantilismo.
No obstante, algunos colectivos que reivindican un modelo
distinto de globalizacin, surgidos como expresin de un movi-
miento social planetario a raz de los encuentros de Porto Alegre
(Brasil) a principios del nuevo milenio, han propuesto la creacin
de un Observatorio Internacional de Medios (Media Watch Glo-
bal) con el propsito de vigilar a los grandes conglomerados de
medios y oponerse a su enorme poder y arrogancia. Como seala
Ignacio Ramonet, director de la prestigiosa publicacin Le Monde
Dplomatque y uno de los impulsores de este movimiento, los
grandes medios de comunicacin privilegian sus intereses parti-
culares en detrimento del inters general y confunden su propia
libertad con la libertad de empresa, considerada la primera de las
libertades. Pero la libertad de empresa no puede, en ningn caso,
prevalecer sobre el derecho de los ciudadanos a una informacin
rigurosa y verificada ni servir de pretexto a la difusin consciente
de informaciones falsas o difamaciones)}.18
18. Ramonet, 1. (2005) : El quinto poder, en Le Monde Diplomatique (edicin
espaola), n 3, septiembre,Valencia, pg. 85.
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DI SCURSO
47
Por eso, ste y otros observatorios de los medios o la publicidad
lo que pretenden es ser un contrapeso moral frente al exceso de
poder de los grandes grupos mediticos, que imponen la lgica
del mercado y una ideologa nica a escala global, como es el
pensamiento neoliberal. Esta loable iniciativa, defendida por pe-
riodistas, universitarios e investigadores y por los propios usuarios
de los medios de comunicacin, los ciudadanos, en suma, no deja
de representar una sutil fuerza, manifiestamente dbil , frente al
aplastante poder de los medios globales de referencia. Su filosofia
trata de oponerse a la idea de que el siglo XXI ser el que traiga
el dominio omnipresente de las empresas globales, sino el siglo
en el que la comunicacin y la informacin lleguen a pertenecer
finalmente a todos los ciudadanos.
Deca, no obstante, el analista de los medios Armand Mattelart
que, desde finales del siglo xx hasta estos momentos, existe una
lucha social en varios frentes, dentro, sobre todo, de los movi-
mientos contra el actual modelo mercantilista de globalizacin,
por reivindicar una serie de conceptos importantes como el de
cultura, que estn siendo secuestrados desde el poder, y recordaba
una acertada frase del subcomandante insurgente Marcos, lder del
Movimiento Zapatista de Liberacin Nacional (MZLN) mexicano,
que deca que en el siglo XXI se vivir la IV Guerra Mundial y
ser una guerra semitica. Mattelart peda que se reflexionase
sobre esta frase, ya que en estos momentos estamos obligados a
utilizar una lengua sobre la que no tenemos control.Y adverta:
Aparentemente, alguien, en cierta medida, nos impone, desde al-
gn lugar, conceptos que utilizamos a diario y que corresponden a
esa nocin de globalizacin [... ] Por eso tenemos que construir y
reconstruir un lenguaje que se corresponda con nuestro proyecto
de reconstruccin del mundo, porque las palabras estn siendo
pervertidas, en cierta forma, perturbadas, comenzando por palabras
como libertad, democracia y cultura. Por ello, la recuperacin y la
reconstruccin de la lengua son la nica manera de luchar contra el
vaciamiento y el empobrecimiento de nuestro vocabulario cuando
hablamos del proceso de integracin de las culturas y las sociedades
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
dentro de un conjunto ms importante, es decir, universal. sa es
la nica manera de luchar contra el proceso de amnesia que est
en marcha.19
Por todo ello, conviene reflexionar acerca de si el discurso o
los mensajes de los medios ante la cobertura y la exposicin de
un acontecimiento social inesperado, pero tan globalizado como
10 fue el 11-S, o ante una crisis social como la que suponen los
acontecimientos derivados de la denominada guerra contra el
terrorismo global, se corresponden a aquellos que convienen a
las elites polticas y econmicas. Pues todo hace pensar que cada
da nos enfrentamos a un discurso programado de los hechos que
utiliza los mismos resortes de la propaganda y que parece soste-
nerse en las ms burdas prcticas manipuladoras del lenguaje, en
el oscurantismo y la desinformacin. O si, por el contrario, como
defienden sus creadores, el actual discurso ofrece ese perfil abierto
y plural que todo ciudadano espera para estar al corriente de la
realidad y bien informado, as como para poder actuar socialmente
en consecuencia y responsablemente cuando su ejercicio del de-
recho al voto se 10 requiere.
En esta tarea de elaboran del discurso meditico para alcanzar
el consenso social desempean un rol fundamental los periodistas y
los intelectuales o expertos que articulan las claves del discurso. Ellos
eran hasta ahora quienes deban procurar acercarse a los hechos y
transmitirlos a la opinin pblica de forma equilibrada y tratando de
reflejar la verdad de los mi.smos de la manera ms clara y precisa po-
sible.Al menos, as lo estipulaban los estatutos de las redacciones y las
normas de comportami.ento profesionales, que entraaban un cierto
grado de tica y honestidad, tal como exiga la responsabihdad social
de quienes intervienen en la configuracin de la opinin pblica.
Pero esa realidad, como hemos apuntado, ya no es exacta-
mente as, porque el comunicador forma parte de una elite y est
supeditado a unos intereses empresariales o polcos y, adems, se
(2002): Os que desafiam a ordem estao sendo obser-
vados, entrevista a Armand Manelart, en Revista Vox, n 16, febrero, Ro Grande do
Sul, Brasil [http://www.corag.rs.gov.br/ revistas/vox/ O16-pre/ entrevista.html].
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
49
ve envuelto a diario en una serie de condicionantes, presiones y
rutinas en su trabajo que trastocan esos propsitos, de manera que
se convierte a menudo en mero transmisor de una realidad parcial
y parcelada que suplanta a los hechos tal como ocurren realmente.
Muchas veces esa realidad es inventada y cabalga entre lo ficticio,
lo real y lo institucional. Una pseudorrealidad que no tiene apenas
que ver con la verdad, y que el reportero, como seala Miquel
Rodrigo,20 apremiado por la economa del tiempo y la producti-
vidad, construye una vez que traspasa las barreras del mundo real
(los acontecimientos), el mundo referencial (su propio entorno
social y cultural, y el del medio para el que trabaja) y el mundo
posible (aquel que construye el periodista teniendo en cuenta el
mundo real y el referencial).
El periodista o comunicador, mediatizado tambin por los
intereses empresariales del propio medio e ideolgicos de los pro-
pietarios del mismo, depende cada vez ms de las fuentes oficiales
y comerciales para encontrar noticias publicables, porque otro
tipo de fuentes, ms comprometidas socialmente o marginales, son
vistas con recelo entre los propietarios y los anunciantes, y pueden
distorsionar el discurso que se desea transmitir. Todo ello pone
en entredicho el tan manido recurso utilizado por los medios de
la objetividad y la profesionalidad, que, a menudo, no es sino un
escudo en el que tratan de parapetarse los creadores de las noticias
y los propios medios de difusin frente al empuje cotidiano de
la realidad y los usos propagandsticos, con el nico propsito de
justificar la parcialidad de sus comportamientos corporativos.
Adems, hoy da, con la implantacin masiva de los sistemas mul-
timedia de comunicacin, la influencia masiva de los anunciantes en
los medios globales y la diversificacin del trabajo profesional-que
no especializacin-, el comunicador que se encuentra en nmina o
ejerce como colaborador en una redaccin ha ido perdiendo buena
parte de sus derechos profesionales y, en consecuencia, sus valores
20. Rodrigo Alsina, Miguel (1989) : La construccin de la noticia. Barcelona, Pai-
ds, pgs. 188- 189.
50
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
identitarios, ticos y laborales. stos se han ido diluyendo en el maras-
mo de un nuevo periodismo escasamente social que evoluciona, si cabe,
ms supeditado que nunca a los intereses comerciales y polticos.
De todos es sabido, sobre todo en el campo del periodismo,
que ste cambi radicalmente en los aos sesenta del siglo pasado.
La guerra de Vietnam introdujo una nueva era en el tratamiento
de las noticias, sobre todo debido al realismo que poda llegar
a ofrecer la televisin. Los polticos y los dueos de los medios
observaron que las polmicas imgenes emitidas sobre la guerra
podan ofrecer, en cambio, una nueva perspectiva de los conflictos
blicos, una visin que hiciera a los ciudadanos sentirse mucho ms
implicados y solidarios con los esfuerzos y los sacrificios blicos.
Pero esas imgenes y las manifestaciones por los derechos civiles
que se sucedieron en los aos setenta en Estados Unidos eran pre-
sentadas por los comunicadores como un envoltorio espectacular,
con el fin de minimizar sus efectos perversos sobre el pblico.
Precisamente fue en esa poca cuando se empez a hablar del
nuevo periodismo, una forma ms literaria y dinmica -y menos
supeditada a los corss de la ortodoxia periodstica- de presentar
las noticias tanto en la prensa como en la radio o la televisin. Este
nuevo estilo, de cuo americano, se dio en llamar happy talk o
charla feliz. Normalmente, sobre todo en el mbito televisivo, los
textos de las noticias dejaron de ser ledos por un solo locutor, de
tal manera que se integraban en una atmsfera jovial y desenfadada,
dentro del estudio de televisin. Los presentadores, habitualmente
un hombre y una mujer, se intercambiaban comentarios jocosos
y bromas, a la vez que hacan chistes banales sobre la actualidad
deportiva o el tiempo, para terminar de ofrecer las malas noticias
con alguna historia enternecedora y que llegara a lo ms hondo
de las emociones de los espectadores.
21
Este nuevo estilo de presentar las noticias, genuinamente ame-
ricano, se ha impuesto de forma decisiva con la irrupcin de la
21. Clark, Toby (2000): Arte y propagal1da en el siglo xx. La imagen poltica en la
era de la cultura de masas. Madrid, Akal , pg. 117.
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
51
iniciativa privada en los medios de comunicacin y la televisin,
sobre todo en Europa, a partir de los aos ochenta. Las televisiones
de carcter pblico han perdido audiencia debido a que los grupos
privados se han ido haciendo con los derechos audiovisuales de
los grandes acontecimientos deportivos, como el ftbol, y de los
estrenos cinematogrficos. La lucha por las audiencias ha hecho el
resto y de eso se han encargado las grandes empresas anunciantes,
que hoy da son arte y parte muy importante del gran negocio
audiovisual. Los espacios informativos estn totalmente impreg-
nados de anuncios y de noticias que, bsicamente, nos inducen a
la pasividad social o al consumo de productos, y los presentadores
hacen cada vez ms de esta tarea una representacin circense y lo
ms espectacular posible, con el nico propsito de seducir a los
espectadores para que consuman productos y de entretenerles el
mayor tiempo posible ante las pantallas del nuevo Gran Hermano.
De alguna manera, el ambiente de la feria y el mercado con sus
voceadores se ha trasladado a la televisin, donde no dejan de pro-
liferar todo tipo de programas de televenta, y sa es la suerte que
le espera tambin, si alguien no lo remedia, al nuevo gran brujo
de la comunicacin global, como es Internet. Iniciativas como las
de los blogs o YouTube, ahora aparentemente libres, quiz vayan
en esa direccin.
Como explicaJohn Herbert, a la hora de hablar de la situacin
del llamado periodismo global, sta es hoy da de serio riesgo en
todo el mundo. En lugar de buscar y cubrir hechos y acontecimien-
tos, el periodista global actual se ocupa ms de los acontecimientos
que de los hechos, y tambin parece estar ms interesado en lo que
ocurrir en el futuro que en lo que realmente est sucediendo. Se
ha convertido sobre todo en un intermediario de Las
noticias parece que le llegan por inspiracin divina, porque de los
millones de hechos que suceden a diario en el mundo slo unos
pocos se convierten en noticias.
22
22. Herbert,John (2000) : Practising Globa/joumalism. The Effects ofGlobalization
and the Media Convergence. Londres, Focal Press, passim.
52
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
Solamente los casos en los que hay sangre (tragedias, acci-
dentes, carniceras y desastres) tienen la posibilidad de ocupar las
primeras pginas de las noticias.Y segn diferentes encuestas, slo
el 25 por ciento de los periodistas dice sentirse muy satisfecho con
su trabajo.Y muchos de ellos aceptan distintos tipos de sobornos
por parte de la elite en el poder, cuando conocen alguna noticia
embarazosa, para que no la saquen a la luz e, incluso, para que
exageren acerca de las noticias potencialmente buenas para esa
elite. sta es una profesi,n peligrosa para los que se arriesgan a
contar la verdad en pases donde no hay libertad de prensa, que
son la mayora, y donde supuestamente la hay, las directrices estn
marcadas de antemano y quien se arriesga a saltarse esas reglas es
inmediatamente marginado dentro del elitista mundo de la nueva
informacin espectacular.
Por tanto, en una situacin de conflicto mundial como la que
vivimos actualmente, los periodistas estn an ms supeditados de
lo habitual a las directrices y las consignas polticas, que siempre
nos hablan de preservar la libertad y la seguridad de Occidente
frente al enemigo comn (hoy hablamos del islamismo radical,
ayer era el comunismo), que pretende destruir nuestro sistema de
vida basndose en principios y creencias arcaicos y salvajes que hay
que erradicar de la faz de la tierra. Por eso, la informacin utiliza
sistemticamente el recurso de las fuentes oficiales acreditadas y
los expertos autorizados que difunden un discurso monocorde e
interesado.
Deca Chomsky en uno de sus mltiples trabajos sobre la po-
ltica estadounidense y el terrorismo -donde explicaba la poltica
de terrorismo clandestino llevada a cabo por la Administracin
Reagan en Centroamrica, y sobre todo en Nicaragua, en la segunda
mitad de los aos ochenta, con el consentimiento y la complicidad
de los medios de comunicacin- que las guerras y otras pocas
de turbulencia estimulan a la gente a pensar, a participar en activi-
dades sociales y polticas, creando as una "crisis de la democracia",
o sea, la amenaza de que puedan darse pasos significativos hacia la
democracia. Ante eso, las elites dominantes saben unir sus esfuerzos
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
53
para prevenir tal amenaza a su poder ya sus privilegios.
23
y esto lo
consiguen dando un giro a la derecha en la politica y en los asuntos
sociales que suele satisfacer a las elites acomodadas, pero bastante
menos a la poblacin en general. Aunque, para llevar a cabo ese giro
a la derecha, adems de la propaganda, se necesita del concurso de
los idelogos y los expertos del sistema que aparecen en los medios
de comunicacin para dirigir el discurso oficialista a la sociedad.
Esos expertos, utilizando el rol social que ostentan como eli-
te de la intelectualidad o intelligentsia y sirvindose del acceso
privilegiado que tienen a los propios medios de comunicacin,
suelen hacer en las democracias liberales de voceros e idelogos
del sistema liberal capitalista, y especialmente en las situaciones de
crisis social. Por esa razn, el propio investigador estadounidense
del Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT) nos invitaba ya,
a finales de los aos setenta, a analizar el trabajo de los especialistas
en relacin con los asuntos contemporneos ms relevantes y a
comparar sus propuestas con la realidad de los hechos. Choms-
ky deca que encontraramos notables diferencias entre unas (sus
propuestas) y otros (los hechos), por lo que resultaba conveniente
y sano para la sociedad explicar esas divergencias y las posturas de
clase de quienes pertenecan a la intelligentsia.
Refirindose bsicamente a los llamados intelectuales com-
prometidos, a los estudiosos universitarios y a los ciudadanos que
forman y configuran la llamada opinin pblica, en general, ha
mantenido siempre que stos deberan intentar desligarse de los
prejuicios que otorga la complacencia de pertenecer a un cierto
estatus social para descubrir, analizar y enfrentarse a las formas de
manipulacin que desarrollan determinados elementos e institucio-
nes en la sociedad, dentro del sistema generalizado de propaganda.
Pues, cuando uno acta como si no hubiera posibilidades para el
cambio, est garantizado que no habr cambio alguno.24
23. Chomsky, N. (1989): La cultura del terrorismo. Barcelona, Ed. B, pgs. 32 Y48.
24. Chomsky, N. (1979): Language and Responsibility. Sussex, The Harvester
Press, pgs. 4-9 y 38-39.
54
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
Por eso, este prestigioso y a la vez que criticado investigador
considera que la verdadera tarea poltica de los intelectuales com-
prometidos en una sociedad como la nuestra es criticar el <<juego de
las instituciones aparentemente neutras e independientes; criticarlas
y atacarlas de tal manera que la violencia poltica que se ejerce
oscuramente en ellas, o a travs de ellas, sea desenmascarada, y se
pueda luchar contra ellas.25 En esta categora estaran, sin lugar a
dudas, los actuales medios de comunicacin y los mltiples lobbies
que, mediante sus expertos y analistas, actan sectariamente y de
forma a veces medio clandestina en beneficio exclusivo de los
intereses corporativos y polticos en el poder.
En consecuencia, el anlisis crtico del sistema de manipula-
cin debe ser accesible a todos, y, aunque a menudo se hable de su
complejidad, profundidad y oscurantismo, esto forma parte tam-
bin del lenguaje utilizado por los propios integrantes del sistema
ideolgico de control social. Pues ste no pretende sino que sus
mtodos opacos de actuacin propagandstica formen parte de una
ilusin que se halle fuera del alcance de los ciudadanos, para as
persuadirlos de su incapacidad para organizar sus propios asuntos
o para comprender el mbito social en el que viven, de manera
que tengan que utilizar el tutelaje de los intermediarios.
El propio Chomsky nos recuerda que Estados Unidos es el
Bien y sus dirigentes siempre son buenos, pues parte del genio
de la democracia norteamericana ha consistido en procurar que
los individuos aislados se enfrenten en solitario a la fuerza con-
centrada del Estado y de las instituciones privadas, sin el apoyo
de una estructura organizativa que pueda ayudarles a pensar por
s mismos o a comprender una accin poltica significativa, y con
muy pocos canales para la expresin pblica de hechos o anlisis
que desafien la doctrina establecida.26
25. Foucault, M. (1999): Estrategias de poder. Obras esenciales, vol. 11, Barcelona,
Paids, pg. 84. Chomsky, N. (1971): <<De la naturaleza humana: Justicia contra poder.
Debate entre M. Foucault, N. Chomsky y F. Elders para la televisin holandesa
grabado en la Escuela Superior de Tecnologa de Eindhoven, en noviembre.
26. Chomsky, N. (1989): La cultura del terrorismo. Op. cit., pg. 32.
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
55
Aunque, por esta lgica, podramos volver a Harold D. Lasswell
para sealar, a propsito de la propaganda, que sta, en su opinin,
no es sino un simple instrumento, ni ms moral ni ms inmoral
que la manivela de la bomba de agua, ya que puede ser utilizada
con buenos o con malos fines.27 Aunque, en el libro Propaganda
Technique in the World War, escrito por Lasswell en 1927, ste ase-
guraba con gran despliegue retrico y persuasivo que los medios
de comunicacin podan inclinar la opinin pblica de las masas
hacia cualquier punto de vista: [ ... ] la propaganda es una de las
ms poderosas mediaciones en el mundo moderno. Ha surgido
con su actual superioridad en respuesta a una serie de complejas
y cambiantes circunstancias que han alterado la naturaleza de la
sociedad [.. .] El ms nuevo y sutil instrumento puede unir a miles
e incluso millones de seres humanos en una masa conjuntada de
odio, voluntad y esperanza. Esta nueva llama debe fundir el cncer
del disentimiento y templar el acero del belicoso entusiasmo. El
nombre de este nuevo martillo y yunque de la solidaridad social
se llama propaganda. 28
En esta proclama, propia de los tiempos preblicos y del len-
guaje propagandstico, Lasswell pregonaba su admiracin por los
efectos de la propaganda -llamada, asimismo, la bala mgica-,
aunque nada deca a lo largo de su obra a modo de justificacin
sobre los engaos degradantes a que fueron sometidos los ciuda-
danos estadounidenses y tambin los europeos durante ese periodo
de guerra. Unos ciudadanos, por cierto, a los que muchos expertos
propagandistas definan como el rebao.
Los medios estadounidenses destacan por su uniformidad
ideolgica y, como empresas capitalistas que son, reflejan la ideo-
loga dominante. Esto no sera del todo sorprendente si no fuera
porque, adems, los medios de comunicacin de Estados Unidos
27. Lasswell, Harold D. (1927): Propaganda Technique in the VVorld War. NuevaYork,
Alfred A. Knopf, pgs. 220-221 , cfr. porJowett, Garth S. y Q'DoIlnell,Victoria (1992):
Propaganda and Persuasion. Newbury Park, California, Sage, pgs. 123-124.
28. Jowett, Garth S. y Q ' DoIlnell,Victoria (1992): Propagallda and Persuasion.
Op. cit. pg. 123.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ejercen quiz el mayor control social de adoctrinamiento que
puede darse en un sistema democrtico.
29
Virtualmente, sin apenas
excepcin, la prensa y los medios aceptan los principios bsicos de
la propaganda gubernamental, sin cuestionarla, como hemos visto
en la historia reciente en los conflictos en los que ha intervenido
Estados Unidos y como observamos cada da desde el catastrfico
acontecimiento del derrumbe de las Torres Gemelas en Nueva
York, el 11 de septiembre de 2001.
No obstante, ni siquiera el sistema ms audaz de propaganda
se puede permitir instaurar su doctrina como un dogma incues-
tionable, al menos en un sistema de democracia formalista. Por
eso, nadie, en teora, es castigado por oponerse a ese dogma oficial.
Es ms, se admite la crtica e incluso se alienta la disidencia en
ocasiones, porque lo que realmente est en juego son los lmites
del pensamiento: por un lado, actan los voceros de la doctrina
oficial y, por el otro, responden los crticos. De ah que exista un
pequeo contrapeso a la corriente meditica oficial que viene
dada por los llamados intelectuales disidentes, aunque stos, a veces,
son simplemente utilizados por el sistema para dar la sensacin de
pluralidad y credibilidad. El hecho de que haya un cierto con-
trapeso en las ideas dominantes permite que el propio sistema de
propaganda funcione correctamente, de manera que los disidentes
ejercen una funcin tan importante como la de la inmensa masa
del periodismo afn al poder establecido.
En otras palabras, el mundo posible y real es un mundo de
halcones y palomas, de buenos y malos ciudadanos, de patriotas
y disidentes. Es un juego en el que todos conocen las reglas. Por
eso, no hay duda de que un sistema de propaganda es mucho
ms efectivo si se insina la doctrina ideolgica, a travs de la
persuasin, que si se impone. Por consiguiente, es una falacia la
pretensin ampliamente divulgada por los propios medios de que
stos son un poder crtico e independiente frente al sistema, e
incluso a veces demasiado crticos para la salud de la democra-
29. Chomsky, N. (1979): Language and Respol1sibiJit)'. Op. cit., pg. 9.
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
57
cia, cuando en realidad son los verdaderos artfices, junto con
la industria cultural, de ocio y entretenimiento, de alimentar los
principios ideolgicos del sistema. Un ejemplo de ello es ese se-
guidismo incondicional que se impone en los medios y en sus dueos
cuando se instaura el principio casi exclusivo de intervencin que
tiene Estados Unidos para actuar en cualquier lugar del mundo
como juez y parte al mismo tiempo. Esta ideologa, de carcter
ms neoimperialista que democratizadora, impuesta en los ltimos
tiempos de forma unilateral, aunque ahora se disfrace muchas veces
de humanitaria, puede, no obstante, tolerar cualquier clase de
contradicciones y hasta de crticas, todas ellas aceptables, excepto
una, revelar claramente que la causa de tales intervenciones tiene
un motivo preferentemente econmico y expansionista. Dicha
actitud slo beneficia a las grandes corporaciones estadounidenses
y a sus directivos, muchos de ellos gestores de la poltica exterior
norteamericana desde los despachos de la Casa Blanca, del Pent-
gono o de la propia industria armamentstica, como ha sido el caso
del gran maestre estadounidense Henry Kissinger, y de todos sus
aventajados discpulos, como Richard Cheney, Donald Rumsfeld,
Paul Wolfowitz, Richard Perle, CasparWeinberger, Frank Carlucci,
John Negroponte o Condoleezza Rice, por citar slo algunos de
los actores ms recientes.
Estos planteamientos nos inducen a pensar que tras los men-
sajes de los medios de comunicacin en general -y no slo los
americanos, que son los que Chomsky pone siempre de referen-
cia- , subyacen a menudo unos intereses polticos y econmi -
cos muy concretos. A veces, esos discursos emplean un lenguaje
distorsionado, otras se utilizan noticias sesgadas y en numerosas
ocasiones se recurre al uso generalizado de eufemismos, mitos y
otras figuras retricas propias del lenguaje que tienen una oscura
intencionalidad ideolgica. Por tanto, se es el gran reto diario
de la comunicacin interesada, de la propaganda, en definitiva, en
el que parecen estar ampliamente involucrados los medios. Y, por
ello, es preciso desentraar esta maraa, por la claridad del discurso
meditico y por el bien y la salud de la democracia, que debera
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ser tan importante o ms que el bienestar de la macroeconoma en
una sociedad realmente libre. Pues, como dijera el dramaturgo y
poeta irlands OscarWilde, en su obra La decadencia de la mentira, <<la
verdad es, pura y simplemente, una cuestin de estilo, por lo que
la afirmacin de hermosas cosas inexactas es el objetivo mismo
de su arte. Asimismo, el historiador estadounidense Daniel J. Bo-
orstin sealaba, en su obra clsica sobre el mundo de la imagen
y los pseudoacontecimientos en Amrica: La verdad no est hoy
relacionada con los hechos, sino en manos de los practicantes de las
artes de la profeca. Por eso, lo que se impone y parece importante
no es la verdad, sino lo verosmil, lo aparente. En este mundo en
el que casi nada es verdad, las artes ms reconocidas son aquellas
que nos hacen creer que las cosas sean ciertas.3o
Pero, para comprender el grado de manipulacin al que se ve
sometida la sociedad actual a travs de los medios de comunicacin
y la industria cultural y de entretenimiento, quiz sera conveniente
hacer un breve repaso previo de lo que ha signifIcado la mani-
pulacin de la palabra a lo largo de la historia, una manipulacin
que hoy debe extenderse no slo a la palabra hablada o escrita,
sino tambin a la imagen, ya sea sta analgica o digital, debido al
influjo actual de la televisin, el vdeo y la publicidad en la sociedad
de consumo. La imagen, como tcnica de la comunicacin, pero
tambin como referente simblico de apariencias, estereotipos y de
posicionamiento social, representa, sin duda, el espejo ideolgico y
cultural ms importante de la sociedad postmoderna actual.
Hasta hace poco tiempo, los medios escritos imponan su
agenda noticiosa (agenda setting) a los audiovisuales, pero hoy, y ms
an desde el golpe de autoridad dado por la imagen simblica con
el acontecimiento del 11-5 -que tuvo muchos visos de ser, en
cierta medida, una gran performance31 o pseudoacontecimiento,
como dira Boorstin-, todo el acontecer de la realidad virtual
30. Boorstin, Daniel]. (1992) : Ihe image:A guide lo Pseudo-ElJenls il1 America.
Nueva York, Vintage Books, pgs. 211-212.
31.Ahmed, Nafeed Mosaddeq (2002): Ihe War 011 Freedom. How and Why America
was Attacked Seplember 11, 2001.Joshua Tree, California,Tree ofLife, pgs. 107 Y 144.
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
59
en la que estamos inmersos parece ser vivido en directo como
un gran espectculo.
Los grandes acontecimientos televisados en directo se han
convertido hoy da en una frmula precisa para alcanzar una es-
pecie de comunin entre los ciudadanos y quien los manipula que
se asemeja mucho a la integracin nacional. Normalmente, y ms
an si son de orden catastrfico, se caracterizan por una norma
de visualizacin que fascina y arrebata, que obliga a dejarlo todo
y a mirar. El hecho de que en este tipo de eventos se suspenda la
publicidad en las cadenas y todas sean unnimes en su transmi-
sin (como ocurri en e! 11-S) subraya su importancia e incluso
la obligacin de mirar. Estos acontecimientos son esfuerzos por
cambiar los viejos modos de hacer o de pensar y suelen marcar el
paso a otra era. Como tales suelen ofrecer tres categoras lings-
ticas e interpretativas: por un lado, interrumpen e! flujo de la vida
cotidiana (categora sintctica), tratan con reverencia un material
sagrado (categora semntica) e implican una respuesta (categora
pragmtica) de un pblico o una audiencia comprometida. 32
En consecuencia, estas grandes noticias televisadas suelen evo-
car que e! mundo es un sitio aterrador y movilizan al espectador,
sin que l se d cuenta, a aportar su respaldo ideolgico a las fuerzas
de! orden que mantienen en jaque a la catstrofe.Y, adems, la
libertad de opcin es tan slo una ilusin, una artimaa hege-
mnica empleada para perpetuar e! mito de la libertad.Ya deca
Maquiave!o en El Prncipe, y tambin lo saban los dirigentes de la
Antigedad, que haba que mantener al populacho ocupado, en
ciertas pocas del ao, con festivales y espectculos.33
De alguna manera nos vemos reflejados siempre en el mito
de la caverna de Platn, pues la irrealidad de la existencia huma-
na convertida en el espejo de la indefinida reproduccin de los
simulacros se confunde con la nocin de espectculo. Por eso, e!
simulacro es una simulacin que, en su pretensin ilusionstica de
32. Dayan, Daniel y Katz, Eliu (1995): La historia en directo. Op. cit., pgs. 17-19.
33. [bid., pg. 102.
60 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
suplantar o superar la experiencia individual de lo real, entraa un
principio de ocultamiento y de opacidad.34
Algunos de los ms recientes acontecimientos relacionados con
la guerra contra el terrorismo y, sobre todo, los propios hechos
que desencadenaron dicho conflicto, es decir, los atentados del 11-S,
han podido ser, segn distintos analistas, pseudoeventos creados
o utilizados por el aparato de propaganda y el inters oficial, con
el propsito de ocultar algo o justificar la guerra. De hecho, los
sucesos del 11 -S, como han ido poniendo de manifiesto numerosos
documentos oficiales, eran en buena medida conocidos con bastan-
tes semanas de antelacin por algunas autoridades estadounidenses,
sin que se hiciera nada para evitar el desastre. Incluso, un alto car-
go de la administracin de justicia americana, David P. Schippers,
responsable del caso de mpeachment contra el ex presidente Bill
Clinton, y miembros del FBI haban avisado a las autoridades acerca
de dnde, cmo se iba a producir el atentado y quines eran los
implicados. Esta teora conspirativa ha sido obviamente rechazada
por las autoridades americanas, los principales medios de comuni-
cacin y la intelectualidad oficial, pero, al parecer, existen indicios
de que hubo bastantes ms cosas tras el 11-S de lo que se ha dicho
y lo que ha llegado a la opinin pblica mundial. De hecho, en el
propio informe oficial sobre el evento se suprimieron alrededor
de 40 pginas por orden del Gobierno de Bush. Si todava no se
sabe con certeza qu ocurri para que se produjese el asesinato
del presidente John F. Kennedy, es probable que tengan que pasar
muchos aos an para que la historia nos desvele algunos de los
secretos que rodean al 11-S y el posterior periodo de conflictos y
dominio de Estados Unidos en la esfera global.
Aunque, a poco que uno observe su entorno, ver que se
encuentra, simplemente, atado a su butaca virtual y en medio
de un enorme plat donde los espectadores-cobayas del mundo
globalizado asisten atnitos a una sucesin de historias e imgenes
impactantes y emotivas, prefabricadas y espectaculares, y cada vez
34. Subirats, E. (1988) : La cultura como espectculo. Madrid, FCE, pgs. 86-89.
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO 61
ms violentas y apocalpticas. Imgenes mezcladas con esos foto-
gramas de seduccin y persuasin de la publicidad que se dirigen
a nuestros cerebros como rfagas de glamour.Y una mentira, no
podemos olvidarlo, porque forma parte de las tcnicas de manipu-
lacin ms recurrentes en la propaganda, es un acto premeditado
y deseado, y comporta la reversin intencional de un mensaje,
adecuado a unos sucesos, que se ha convertido en un negativo
aproximado de la verdad circunstanciaps
Analizando los propios medios de comunicacin, es posible
averiguar hoy que estamos atravesando una etapa de degradacin
y manipulacin absolutas del lenguaje (la imagen y la palabra), que
pueden ser fagocitadas por un nuevo tipo de lenguaje, el de la
pseudo-imagen simblica. La historia oficial es como un iceberg,
slo aparece en la superficie lo que interesa, lo ms trascendente,
se oculta. Como seala Jess Gonzlez Requena, Occidente ha
perdido toda fe en el valor [real, verdadero] de las palabras. Slo
cree en los signos objetivos que el mercado -y, en ltimo extre-
mo, la ciencia- sanciona. Y, por eso, cuando los individuos que
lo habitan necesitan algo ms que la modorra del placer que la
sociedad del bienestar les ofrece, cuando, inevitablemente, reclaman
su racin de goce, slo pueden buscarlo de espaldas a las palabras.
Es decir, del lado de la aniquilacin. 36
En cualquier caso, los historiadores de la comunicacin, los
socilogos o los economistas deberan de hacer un estudio ex-
haustivo en alguna ocasin sobre la enorme deuda que el mundo
capitalista tiene con Hollywood (la fabrica de los sueos) y los miles
de ejecutivos-empleados de la industria de la comunicacin, el ocio
y la propaganda.
Como deca Edward S. Herman en uno de sus ensayos, La
banalidad del mal,37los expertos del sistema siempre estn atentos
35. Tusn, Jess (1997): El lujo del lenguaje. Barcelona, Paids, pg. 49.
36. Gonzlez Requena,Jess (2002): 11 de Septiembre: escenarios de la pos-
modernidad, en lrama y Fondo, nO12, Madrid, Universidad Complutense, pg. 18.
37. Herman, Edward S. (1995): Triumph of !le Market . Cambridge, Massachus-
setts, South End Press, passim.
62 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
para recrear la realidad y dotarla del significado preciso, como ocu-
rra con los empleados del Gran Hermano en la obra de Orwell,
1984: Hay habitualmente una seccin de trabajadores haciendo y
racionalizando lo inconcebible, como las brutalidades en directo o
los asesinatos llevados a cabo por un grupo de individuos ... Otros
trabajan en la mejora de la tecnologa (un mejor gas crematorio,
un napalm ms ardiente y pegajoso, una bomba de racimo cuyos
fragnlentos penetran en la carne de forma ms mortfera). sa es la
funcin de los expertos y los principales medios de comunicacin,
normalizar lo inconcebible para el pblico en generah.
38
En esa tarea incluimos a todos aquellos trabajadores que ocu-
pan puestos de privilegio en el servicio pblico o comercial por
excelencia, como es la televisin, que refleja a travs de la pantalla
no lo que desean vidamente las audiencias, como comnmente
se dice (otro engao recurrente), sino lo que quieren las empresas
y las elites del poder que aparezca. No conviene olvidar que los
medios, y los comunicadores que trabajan en ellos, se otorgan el
derecho y la facultad institucional de contar lo que supuestamente
le interesa a la audiencia. Esta norma no es sino una mera justifi-
cacin para no tener que dar explicaciones sobre la esencia de su
tarea. Adems, para justificarse ante las crticas, sealan que es la
audiencia la que reclama talo cual tipo de productos o noticias, y
se parapetan en los supuestos ndices de audiencia que, en buena
medida, controlan los propios medios o el sistema de monitoreo
empresarial. Pero, desgraciadamente, los trabajadores de los me-
dios en la actualidad se han convertido, por propia iniciativa o
por necesidades que vienen marcadas en el guin, en autnticos
misioneros del ceremonial propagandstico y en apologistas del
orden establecido.
No en vano, la televisin sigue siendo an la piedra filosofal de
eso que algunos investigadores llaman la fabricacin del consenso
38. Pilger,]ohn (2004): "The Unthinkable is Becoming Normal, en Miller,
David (edit.): Tel/ lile es. Propaganda and Media Distortion in theAttack on lraq. Londres,
Pluto Press, pg. 34.
LOS MEDIOS, LOS EXPERTOS Y LA DISTORSIN DEL DISCURSO
63
social. La revolucin a travs de Internet y los sistemas multimedia
en el hogar est an por llegar de forma masiva. Pero no debemos
olvidar el ya reseado papel manipulador y generador de un len-
guaje vaco de contenidos y slo evocador de sueos materiales
y sensaciones emotivas que es ejercido de forma paralela a travs
de los medios (y la televisin) por el mundo de la publicidad y el
mrquetin. El mundo de la publicidad, al que no vamos a dedicar
apenas espacio en este anlisis, aunque lo merece, se ha conver-
tido hoy en el gran circo de la comunicacin. La publicidad y
las empresas anunciantes lo inundan todo, controlan los medios,
cambian las modas, imponen otras nuevas y sobre todo, crean estilos
de vida vacos de contenido, pero que tienen un efecto perverso
y sedante a la vez sobre las emociones de la gente joven y las
amplias clases medias, que, en buena medida, son las que asisten
atnitos y financian el espectculo cotidiano en esta sociedad de
apariencia virtual.
3. Breve historia de la manipulacin
Existe, desde el final de la guerra fra y el supuesto fin de las
ideologas, un claro mensaje del mundo capitalista occidental acer-
ca de que la manipulacin de la palabra y la propaganda desapare-
cieron con los regmenes comunistas y el triunfo de la democracia
y la libertad. Este argumento sugiere que en democracia no existe
la opinin manipulada ni la voluntad de manipular, porque los
hombres son supuestamente libres, como seala constantemente la
publicidad. ste es uno de los mitos ms extendidos en el mundo
occidental y a travs de l se ha construido el sistema de desinfor-
macin y propaganda ms sofisticado desde la II Guerra Mundial
y que predomina en el actual conglomerado meditico global.
Iniciamos este apartado nombrando dos de los grandes eufe-
mismos que han sido ms ampliamente divulgados por los medios
de comunicacin occidentales en todo el mundo, hasta conseguir
que queden en el imaginario colectivo como unos conceptos, si
no vacos de contenido, s al menos suficientemente confusos. El
primero, el de guerra fra, que aparece por ello entrecomillado
en todo nuestro anlisis, se refiere en realidad a la poltica agresiva
de la distensin a travs de la proliferacin de armas atmicas entre
los bloques capitalista y comunista tras la II Guerra Mundial y hasta
la cada del muro de Berln, en 1989. Este periodo trajo consigo
conflictos regionales y enormes calamidades para el mundo, as
como serios peligros derivados de la carrera armamentstica, hasta
66 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
el punto de que varios analistas lo han calificado de hecho como
la IJI Guerra Mundial.
El segundo eufemismo, conocido como el fin de las ideolo-
gas,>, que podra unirse a otro ampliamente difundido, como es
el fin de la historia,>, propuesto por el idelogo del capitalismo
Francis Fukuyama, significara, en realidad, borrar el sentido de la
historia y tratar de no pensar en el pasado, sino en lo que tenemos
a la vista, que es el triunfo del capitalismo sobre el comunismo y
la imposicin de un nuevo orden mundial poltico y econmico,
a partir de 1989.Yeso quiere decir, como se viene observando
desde el final de la II Guerra Mundial, que Estados Unidos trata de
imponer su hegemona unilateralmente frente al resto de los pases
y las culturas que componen el mundo, y, por supuesto, por encima
de las normas internacionales y de otras ideologas, que estn ah y
representan a millones de personas que luchan a su manera por la
justicia, los derechos civiles, la paz, contra el racismo o la exclusin
social y, en definitiva, por un mundo ms libre e igualitario.
Adems, estn ah otras culturas o civilizaciones que tienen
una visin del mundo radicalmente opuesta a la que trata de im-
poner la cultura occidental y que, con sus valores y costumbres,
sus servidumbres y limitaciones, tambin tienen derecho a existir
y observar el mundo desde su propia ptica. Seran esas culturas o
civilizaciones las que Occidente ve muchas veces como enemigas
de sus valores, como es el caso actual de la civilizacin rabe, y
que idelogos defensores de la idea del Imperio americano, como
Samuel P. Huntington, colocan en una situacin interesada de
choque de civilizaciones.Y por eso son vistos como los enemi-
gos de Occidente, los otros,>, es decir, aquellos que no son como
nosotros y por eso les observamos siempre desde la distancia, el
desinters y el resquemor.
Pero, como dice, entre otros, Philippe Breton, se sabe per-
fect amente que los medios de comunicacin desempean un rol
decisivo en la amplificacin de los procesos de manipulacin y
que, lejos de constituir un elemento clave en su decodificacin,
se convierten a menudo en su vector primordial.Y el primer pilar
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
de toda democracia, la palabra, es el elemento sobre el que mayor
manipulacin se ejerce, lo que no deja de ser una especie de vio-
lencia psquica intencionada y persistente contra la mayora de los
ciudadanos que, en cambio, no se percibe desde el poder como un
delito, sino como un derecho.
39
La manipulacin se apoya siempre en la estrategia de redu-
cir al mximo posible la capacidad de la audiencia de discutir o
resistirse a aquello que se le propone. Por eso, los mensajes, en su
dimensin cognitiva o afectiva, se conciben para engaar, indu-
cir al error o hacer creer lo que no es, de ah que el mensaje sea
siempre falaz. Por eso, los mecanismos utilizados para elaborar el
mensaje manipulador tienen siempre cuidado de identificar la
posible resistencia y enmascarar la propia elaboracin y gestin
de los mismos. Uno de los referentes bsicos de esa manipulacin,
como hemos apuntado, se esconde en el mundo de las relaciones
pblicas y la publicidad.
Advierte Algirdas J. Greimas, 40 uno de los precursores del mo-
delo semitico-enunciacional, que podra hablarse de tres tipos
de manipulacin: a) la manipulacin segn el querer, que se
manifiesta a travs de la seduccin y la tentacin, y que consiste
en presentar imgenes positivas de los sujetos textuales para inducir
al destinatario a que realice un comportamiento anlogo. sta es
la manifestacin ms tpica de la publicidad comercial; b) la ma-
nipulacin segn el poder, que se reconoce en la provocacin
y la amenaza, y consiste en construir simulacros negativos que
introduzcan en el destinatario una carga de culpa en relacin con
un determinado problema, respecto al cual el sujeto comunicador
se destaca como alguien dotado de competencia moral. Tambin
39. Breton, Philippe (1997): La parole manipule. Pars, La Dcouverte, pgs.
19-20.
40. Greimas, A. j. (1983): Du Setls n, Essais Smiotiques. Pars, Seuil, pg. 119.
(Vers. cast.: Del selltido. Ensayos semiticos 2 (1989). Madrid, Gredos). Ver tambin del
mismo autor (1973): En tomo al sentido. Ensayos semiticos 1. Madrid, Fragua, y (1983):
La semitica del texto. Ejercicios prcticos. Barcelona, Paids, cfr. en Grandi, Roberto
(1995): Texto y COYl texto en los medios de comunicacin. Barcelona, Bosch, pgs. 87-88.
68
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
este tipo de manipulacin se da en la publicidad comercial, pero,
sobre todo, en la publicidad social; y c) la manipulacin segn el
saber, que se vale de la supuesta argumentacin lgica y la demos-
tracin cientfica. Las dos primeras seran frmulas de persuasin,
mientras que la ltima tratara ms bien de convencer, segn las
razones preeminentes del enunciador de! mensaje.
Estos tres modelos de manipulacin propuestos por Greimas
bien pueden ser la base de la mayor parte de los argumentos comu-
nicativos que se manifiestan en la sociedad a travs de los medios
de comunicacin. En el apartado de los mensajes o los discursos
que promueven los expertos y los intelectuales, su grado de ma-
nipulacin creemos que estara ms relacionado con el mbito del
saber, aunque tampoco se pueden despreciar los otros modelos,
ms cercanos a la publicidad, pero tambin muy presentes en otro
tipo de discursos ideolgicos. Se trata, pues, de persuadir a la opi-
nin pblica tanto mediante el queren> (seduccin) como a travs
del poder (autoridad moral) o por medio del saber (autoridad
intelectual y moral).
En una de sus habituales colaboraciones periodsticas, explicaba
el escritorVicenteVerd que hoy da todo el mundo miente, desde
los polticos a las compaas de sondeos, y el pblico es consciente
de ello. El mundo actual est bajo sospecha y la gente ya apenas
confia en los medios de comunicacin, en los bancos o en quien
nos ofrece cualquier ganga en el mercado. La gente es cada vez
ms desconfiada, y slo se fa quiz de los ms cercanos, de ah que
las nuevas formas de persuasin estn pasando de los anuncios a
los consejos ntimos y de los altavoces a los susurros.41
As, nuevas compaas surgidas en e! mundo del mrquetin
como Electric Artist, Ammo, Big Fat o Buzz Marketing Group
utilizan el rumor y e! engao, e introducen incluso actores entre
los ciudadanos para difundir la bondad de sus artculos. Es decir,
que uno puede estar de compras y encontrarse con otro cliente que
nos ilustrar sobre las bondades de talo cual artculo que podamos
41.Verd,Vicente (2003): Marketing , en El Pas, 19 de julio, Madrid, pg. 64.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
estar ojeando. Los piratas del mrquetin no tienen lmite con tal
de vendernos cosas o sacarnos el ltimo euro, y ahora parece que
han encontrado otro virus para debilitar nuestras conciencias, una
artimaa como el rumor que se extiende con rapidez y es ms
barato que cualquier mensaje publicitario.
A principios del siglo pasado fueron los hombres-anuncio,
unos personajes que daban lstima y que no favorecan la ima-
gen del producto que anunciaban. Ahora sern actores camuflados
quienes utilizarn el descaro y quiz un tipo de lenguaje propio
de la charlatanera, cercano y certero, para hacernos ver lo que
realmente nos conviene en la vida. Lo que es evidente, tambin,
es que lo meramente comercial o lucrativo est apoderndose del
espacio pblico y privado, e incluso podra decirse que avasallan-
do sin pedir permiso la intimidad de las personas, y un ejemplo
bien patente es el de la telefona mvil o porttil, lo que pone de
manifiesto que estamos en una sociedad donde el valor mximo,
por encima de cualquier ley o norma, es el consumismo productivo,
basado, a su vez, en la obtencin mxima de beneficios para quien
lo controla (Miles, 1998).
No obstante, al final de la cadena del susurro y de la persuasin
est el concepto, la palabra -aunque no sera extrao que en de-
terminados espacios se impusiera con el tiempo, si no lo ha hecho
ya, un mensaje eminentemente sonoro y visual-, y los expertos
deben saber utilizar los mejores recursos para difundirla en su justa
medida. Porque fue la palabra, adems, el recurso que surgi como
una manifestacin democrtica en la evolucin humana, sobre
todo, en las antiguas Grecia y Roma, donde el hombre trataba de
convencer con sus argumentos y cre as las estructuras bsicas de
la democracia.A su vez, la retrica se convirti en un til poltico
y de autoridad, y, en gran medida, en la clave para dominar a los
dems.
42
La palabra supona, en cierta medida, una alternativa a la
violencia fsica, pero no a la violencia simblica que era ejercida ya
42. Vernant,jean Pierre (1962): Les origines de la pense grecque. Pars, PUF, pg.
44, cfr. Breton, P. (1997): La parole manipllle. Op. cit., pg. 34.
70
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
en esa etapa por demagogos, manipuladores, charlatanes, heraldos
y pregoneros que invadan el espacio pblico, igual que hoy hacen
los periodistas, los expertos y los publicitarios.
No obstante, como nos recuerda Jacques Ellul, la palabra y
la informacin se reconducen por vez primera y de manera clara
hacia la propaganda bajo el Imperio Romano, sobre todo, desde la
poca de Augusto, en que se desarrolla en las instancias del poder
un culto excesivo al emperador.
43
Sin embargo, se asegura que el
trmino propaganda fue utilizado por vez primera, aunque no
con el sentido peyorativo que tiene hoy da, en tiempos del papa
Gregario XV, en 1622, cuando ste promovi la Congregacin
para la Propagacin de la Fe (Congregao de Propaganda Fide), que
trat de imponer la palabra y el credo de la fe catlica reprimien-
do y censurando otras creencias, sobre todo las ideas rivales de la
Reforma protestante. Entonces estaba en pleno auge la imprenta,
que iba a promover tambin el uso de la palabra escrita, pero que
no alcanzara a difundirse entre unas capas populares analfabetas.
Aunque s sera utilizada ms tarde por la burguesa para publicar
sus primeros peridicos y folletos propagandsticos con el prop-
sito de imponerse como clase social a la aristocracia y promover
revoluciones sociales en Inglaterra, Francia y Estados Unidos.
No olvidemos que, desde la Antigedad, quien estaba en po-
sesin de la escritura, es decir, el que saba escribir o se rodeaba
de escribas, era quien ejerca el poder y por eso es quiz hoy tan
recurrente esa otra idea que seala que quien tiene la informacin
-habra que decir ms bien los medios de comunicacin- con-
trola el poder.
Siguiendo con el breve repaso histrico, diremos que ms tar-
de, en el siglo XIX, se desarrollar la primera revolucin industrial y
surgirn las grandes ideologas, como el liberalismo y el marxismo,
pero se impondr el llamado espritu del capitalismo, apoyado
en la tica protestante que haba impulsado al hombre hacia los
43. Ellul,]acques (1967): Histore de la propagande. Pars, PUF, pg. 26; ver tambin
del mismo autor (1990): Propagarldes. Pars, conomica.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACi N
71
valores materiales y terrenos. A ese espritu capitalista se uni el
espritu racionalista de la poca que alent los descubrimientos
cientficos y su aplicacin a la produccin y el comercio. Todo ello
sera profusamente explicado por el socilogo alemn MaxWeber
en su esplndida obra La tica protestante y el espritu del capitalismo.
44
Aunque para otros pensadores, comoWerner Sombart, en la apari-
cin de ese espritu capitalista tuvieron un papel determinante los
judos, para quienes acumular riquezas era una loable y meritoria
actividad a realizar en este mundo terrenal. Este autor dej varias
obras sobre aspectos sociales del capitalismo, entre ellas, Los judos
y la vida econmica (1924) o Lujo y capitalismo (1926).
Pero ser un siglo despus cuando realmente se produzca una
lucha de ideas por imponer un modelo de sociedad. Surgirn con
fuerza los fascismos, los nacionalismos, el nazismo, el racismo o el
internacionalismo, aunque finalmente se impondr por la fuerza
y la violencia, como explica Karl Polanyi, la democracia liberal o
la sociedad de libre mercad0
45
-basada en los principios e ideas,
sobre todo, de pensadores anglosajones como Adam Smith,46David
Ricardo,John Locke,Thomas Hobbes o John Stuart Mill-, y una
occdentalizacn del mundo que vendr igualmente de la mano de
las guerras y de la manipulacin psicolgicaY
Hoy, en cambio, hemos entrado en la llamada era de la infor-
macin, una etapa marcada por el dominio de las tecnologas de la
comunicacin y la informtica, que surgen como nuevos mesianis-
44.Weber, Max (1974): La tica protestante y el espritu del capitalismo. Barcelona,
Pennsula, passim.
45. Polanyi, Karl (1989): La gran traniformacin crtica del liberalismo econmico.
Madrid, La Piqueta, passim.
46.Adam Smith (1725-1790), economista escocs considerado el padre de la
economa como disciplina cientfica, autor de La riqueza de las naciones (1776), un
libro esencial donde defenda la divisin del trabajo y la libertad de comercio. Acu
algunos conceptos de mxima actualidad econmica, como mano invisible y "laissez
faire, y est considerado como el iniciador filosfico del liberalismo econmico.
David Ricardo (1772-1823), economista britnico, elabor los fundamentos de la
economa como ciencia, tras Adam Smith. Escribi Principios de economa poltica e im-
posicin, una obra bsica delneoJiberaJismo, y estudi tambin la renta de la tierra.
47. Breton, P. (1997): La parole manipule. Op. cit., pg. 42.
7
2 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
mas para imponer el discurso del liberalismo, que es bsicamente
poltico e ideolgico.Y; por otro lado, se estn reproduciendo otra
serie de mesianismos de tipo religioso, cristiano,judo o musulmn,
que estn dando lugar a fundamentalismos excluyentes, de tintes
xenfobos y racistas, que intentan imponerse por medio de la
manipulacin de sus mensajes y de actividades violentas.
y no convendra olvidar los miles de sectas que han prolifera-
do por todo el mundo, que acogen ya a millones de desesperados
o adeptos, algunas de las cuales gozan de importantes cotas de
influencia y que suelen tener estrechas relaciones y vnculos con
el poder, como ocurre en Estados Unidos
48
yen otros pases. Las
sectas ms influyentes poseen poderosos medios de comunicacin a
travs de los cuales difunden sus mensajes, y cumplen una funcin
estratgica muy importante dentro del sistema propagandista.Y, en
parte, es porque alienan a los ms desfavorecidos, les apartan de una
posible salida organizada y reivindicativa de sus derechos civiles y
laborales, y encaminan sus escasas esperanzas hacia el conformismo
con la falsa promesa de lograr el bienestar y la felicidad ms all
de este mundo. Claro que hay sectas u organizaciones secretas de
48. Kerr, Peter A. y Moy, Patricia (2002): Newspaper Coverage of Funda-
mentalist Christians, 1980-2000, en Joumalism & Mass Communication Quarterly,
vol. 79, n 1, primavera, pgs. 54-72. En este interesante artculo, los profesores de la
Escuela de Comunicaciones de la Universidad de Washington sealan que el fun-
damentalismo americano se basa en las creencias de la teologa protestante y, debido
a su interpretacin libre de la Biblia, son considerados como intolerantes y antiin-
telectuales.A menudo se considera a los fundamentalistas como un subgrupo de los
protestantes evanglicos. En los aos setenta y ochenta se acercan al foro poltico y
claman contra el humanismo, el evolucionismo, la prdida de la moral, la perversin
sexual y el comunismo. Surgen entonces lderes corno el reverendo Jerry Falwell,
que crea el grupo Mayora Moral, con cuatro millones de adeptos, que asiste y apoya
econmicamente a los candidatos republicanos a las elecciones locales, estatales y
nacionales, entre ellos, a Ronald Reagan. En 1989, surge tambin Coalicin Cristiana,
de Marion Pat Robertson, que pide a los ciudadanos una accin en pro de la familia
y tiene como una de sus actividades ms importantes aleccionar polticamente a los
votantes en reas con fuerte moralidad cristiana. Estos y otros grupos, que apoyan
econmicamente a los polticos ms conservadores, como George W Bush, tienen
una enorme influencia sobre las cuestiones morales de los programas de esos polticos
que aspiran a cargos importantes en Estados Unidos.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
73
distintos tipos y clases. Unas se dedican bsicamente a socializ ar a
los oprimidos y otras se preocupan de alcanzar y mantener amplias
cotas de poder en el mundo de la economa, la poltica, la ense-
anza, la religin o la comunicacin con el nico fin de influir y
perpetuarse en la escala ms alta de la sociedad, como es el caso
del Opus Dei, el Rotary Club, el Club Bilderberg, el Council on
Foreign Relations (CFR) o la Comisin Trilateral (TC), por poner
slo algunos ejemplos.
La propaganda es, pues, una frmula de manipulacin de los
mensajes de forma consciente y sistemtica por parte de quien la
ejerce. Ellul, Clark y otros nos muestran cmo desde la 1 Guerra
Mundial se pone en marcha en Estados Unidos una campaa ma-
siva de manipulacin para tratar de convencer a los ciudadanos de
la necesidad de entrar en la guerra.
49
Se cre para ello el Comit
de Informacin Pblica (CPI), que se encargara de mantener alta
la moral, de difundir las ideas americanas en el extranjero y de
adaptarlas a cada pas. En el caso de la 1I Guerra Mundial, el es-
fuerzo propagandstico, tanto en Estados Unidos como en Europa,
fue an mayor y la puesta en marcha de todo tipo de tcnicas
persuasivas, derivadas en parte de la publicidad y el mrquetin,
han perdurado hasta hoy.
Ellul sostiene, en referencia a la 1 Guerra Mundial, que los
medios de comunicacin crearon un verdadero mito propagan-
dstico, que mantena que se haba puesto en marcha una cruzada
de las democracias para alcanzar una paz que asegurara los dere-
chos de la humanidad. Casi medio siglo despus, para defender
la participacin americana en la guerra de Vietnam, los medios
estadounidenses diran que sta era una cruzada para la defensa
de la civilizacin occidental, y hoy da el discurso sigue siendo
similar, la cruzada es para salvar a la civilizacin occidental del
terrorismo islamista internacional, y as sucesivamente, desde la
ltima invasin de Irak hasta el inacabable conflicto neocolonial
de Oriente Prximo.
49. Elllll, jacques (1 967) : Histoire de la propagande. Op. cit., pg. 110.
74
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
En los conflictos blicos que se produjeron a lo largo del siglo
xx y los acaecidos en lo que llevamos del siglo XXI en los que ha
intervenido Estados Unidos, el factor clave de intervencin ha sido
siempre que se haca para salvaguardar la civilizacin occidental y
sus valores, principalmente la democracia y la libertad. Adems, los
presidentes norteamericanos, desde WoodrowWilson hasta George
W Bush, siempre adujeron que para salvar la civilizacin occidental
de sus enemigos el nico camino era la victoria en la guerra, y
para ello no dudaron en ningn momento de hacer referencia a
los mitos religiosos y a la espiritualidad del pueblo, y de sealar
que Dios estaba del lado de los americanos o de los aliados, en su
caso. De hecho, la cruzada contra el terrorismo islamista que se
est desarrollando en la actualidad no deja de ser una lucha mtica
del Bien contra el Mal, del pueblo elegido contra el eje del mal,
representado por los Estados canallas o delincuentes que actan en
el mundo contra los intereses de Estados Unidos, es decir, Corea
del Norte, Irn, Siria, Irak y otros que pueden ir aadindose a
esa lista en funcin de las circunstancias polticas y econmicas
de cada momento.
Cuando se trata de intervenir en un determinado pas o de
crear algn conflicto, aparecen entonces todo tipo de mitos que
trastocan el significado de las cosas, detrs de los cuales est siempre
la coartada de la salvaguardia de la democracia y la libertad, o la
seguridad nacional e internacional, cuando, en realidad, lo que se
pretende no es otra cosa que asegurar los privilegios de las elites
polticas y econmicas. Y es que, realmente, una lengua est en serio
peligro cuando sistemticamente desde el poder se desdibujan las
construcciones fonolgicas, morfolgicas y sintcticas, se sacan de
contexto las palabras y se crean mitos. Y en esto tambin residen
la manipulacin y el control que se ejercen sobre el lenguaje, en
subvertir su finalidad bsica hasta conseguir que las palabras y los
conceptos queden disfrazados de su verdadero significado y resulten
casi siempre engaosos.
Los mitos son tentativas de explicacin inscritas en una cultu-
ra y, muy a menudo, favorecen las jerarquas, imponen los dogmas
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
75
y cierran las puertas a las incursiones del pensamiento crtico.50
Acerqumonos, por ejemplo, al mito romano del dios Jano, el
cual se crea que haba inventado el lenguaje, pero era, a su vez,
el dios de las duplicidades, de las dos caras, de las puertas que se
abren y se cierran (las puertas de la comunicacin). Adems, por
iniciativa suya circulaban las monedas (la economa) y se atribua
a su ingenio la organizacin del Estado. Un mito, se podra pensar,
claramente propagandstico del poder, muy similar en el fondo a
los que circulan hoy da en el nuevo imperio.
Herbert 1. Schiller admita que los medios de comunicacin
transmiten una serie de mitos que conforman una visin ideolo-
gizada de la realidad. As, refirindose a Estados Unidos, deca que
el norteamericano medio aceptar la informacin que apuntala a
la sociedad de consumo y rechazar el material que la enfoca con
espritu crtico. Cuando un norteamericano ha sido correctamente
preparado es casi invulnerable a los mensajes disonantes, por muy
veraces que stos sean.5!
Por esta razn, segn Schiller, los mitos ms importantes que
transmiten los medios seran: a) el mito del individualismo, la com-
petencia y la iniciativa individual de las personas (el american way of
life); b) el mito de la neutralidad: es fundamental que los manipula-
dos crean en la neutralidad de las instituciones sociales claves, como
la justicia, la polica, los militares o los medios de comunicacin. La
manipulacin necesita contar con una falsa realidad que implique
la negacin continua de su existencia;52c) el mito de la naturaleza
humana inmutable, que quiere decir que las relaciones conflicti-
vas son propias de la condicin humana y no vienen impuestas
por circunstancias sociales; d) el mito de la ausencia de conflictos
sociales, que no seran tales en nuestro modelo de sociedad, sino
que se tratara de conflictos individuales. Se niega as el principio
50. Tusn, Jess (1997): El lujo de/lenguaje. Op. cit., pg. 76.
5L Schiller, Herbert 1. (1974): Los manipulndores de cerebros. Libre empresa, imperia-
lismo y medios de comunicacin. Buenos Aires, Granica, pg. 38; ver tambin del mismo
autor (1976): Comunicacin de masas e imperialismo yanqui. Barcelona, Gustavo Gili.
52. [bid., pgs. 24-25.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
de la lucha de clases. Como dira Eco cuando analiza el mito de
Superman,53 este personaje de la ficcin americana slo se dedica
a detener a malhechores individuales, nunca trata de solucionar
las injusticias sociales a escala global, porque eso sera tanto como
alterar el statu quo; e) el mito del pluralismo de los medios, ya que
se transmite la idea de que cantidad es pluralidad, cuando lo que se
impone es un monopolio de los medios y los mensajes por parte
de la industria de las comunicaciones, en general.
Volviendo a Ellul, estaremos de acuerdo en que la propaganda,
con todas sus artimaas, tiene entre sus objetivos bsicos suprimir
la capacidad de eleccin que est en el fondo de los principios
democrticos. Por eso, la propaganda moderna basa gran parte
de su poder en la eficacia de las tcnicas de influencia sobre las
audiencias y en la primaca de la psicologa y la persuasin en el
campo social y de la poltica.
Otra de las tcnicas ms usadas en la manipulacin de los dis-
cursos es la desinformacin. Este concepto se encontr descrito en
un manual chino de estrategia, atribuido a Sun Ts,54 en un siglo
anterior a nuestra era. La desinformacin es, de hecho, una accin
intencionada que pretende hacer creer a un receptor al que se
quiere engaar que una informacin es veraz y segura, cuando en
realidad es una simple apariencia de lo real que favorece siempre
al emisor. La tcnica de la desinformacin supone, pues, unjuego
de apariencias y consiste, en este caso, en la habilidad para disfra-
zar una informacin falsa como verdadera, que sea perfectamente
creble y oriente la accin de quien la recibe en un sentido en
que le es desfavorable. Esta tcnica se utiliz masivamente durante
la II Guerra Mundial y en la guerra fra y se practica hoy muy
ampliamente, tanto desde los medios de comunicacin o la poltica
como desde el mbito empresarial o el del consumo.
53. Eco, Umberto (1975): Apocalpticos e integrados ante la cultura de masas. Bar-
celona, Lumen, pgs. 257-297.
54. SUl1 Ts (1978): L'Art de la guerreo Pars, L'Impens Radical; cfr. en Bretol1,
Philippe (1997): La parole Inanipule. Op. cit., pgs. 65-66.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
77
Recordemos, como ejemplo, las acusaciones de desinforma-
cin que se lanzaron contra las autoridades de la Unin Europea
cuando estall, en el ao 2000, el escndalo de las llamadas vacas
locas, un asunto que se ocult durante varios meses a la opi-
nin pblica. En un principio, salvo Gran Bretaa, ningn pas
pareca estar afectado por la encefalopata espongiforme bovina,
una enfermedad del sistema nervioso que se produca al parecer
porque las vacas eran alimentadas con hormonas, piensos y harinas
fabricados con desechos y huesos de animales infectados, lo que
provocaba en los humanos la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.
Cuando empezaron a producirse muertes de personas, ms de
50 en el Reino Unido, las autoridades tuvieron que empezar a
reconocer los hechos. Sin duda, se ocult informacin bsica a la
opinin pblica para tratar de salvaguardar los intereses econmicos
de los comerciantes y los ganaderos, algo a lo que se dio prioridad
frente a la salud y la seguridad de los ciudadanos, quedando en
evidencia el verdadero espritu comercial de la Unin Europea.
Este hecho fue un claro ejemplo de manipulacin y engao a la
opinin pblica, en un asunto que nada tena que ver con la clsica
propaganda que se desata en periodos blicos.
Otro tipo de manipulacin es la sobreinformacin, muy exten-
dida en la actualidad. La avalancha de noticias ofrecidas en tiempo
real sobre las ltimas guerras en que ha participado el Imperio esta-
dounidense ha puesto de manifiesto que no por ofrecer ms noticias
existe mejor informacin, sino ms bien al contrario. El modelo
representado por la CNN o la cadena Fax News y seguido ahora
por televisiones rabes, como Al Yazira, o gran parte de los medios
occidentales, como se ha podido ver en la ltima guerra contra Irak,
demuestra que tras las noticias y el espectculo que de ellas se hace
se esconde al espectador la verdadera realidad de los hechos.
A menudo, los nuevos periodistas-actores que irrumpen en las
salas de estar de nuestras casas lo que nos muestran con ms nfasis
son las armas (buques, aviones, tanques), los misiles y las bombas
inteligentes, en definitiva, los artefactos ms sofisticados derivados
de los avances en la tecnologa militar, porque es lo que tienen ms
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
a la vista. Los famosos reporteros de guerra actuales, los llamados
eufemsticamente empotrados, se dejan seducir por los uniformes
y las armas y por el aspecto futurista del nuevo soldado universal,
y basan sus crnicas ms en la fascinacin por los aparatos que en
describir las razones y los argumentos de la guerra. Su visin de la
guerra siempre est repleta de testasterona. Pero no es algo bala-
d, porque, adems de seguir alimentando este tipo de mitologas
de hazaas blicas entre los espectadores, tratan de transmitir que
esos avances de la tecnologa llegarn pronto a nuestros cmodos
hogares en forma de nuevos electrodomsticos, como es el caso
de los telfonos va satlite, los GPS, las videoconferencias o los
videotelfonos. Tambin se han puesto de moda los tanques-cmara
(tank-cams) que nos introducen, desde la cabina del piloto, en pleno
avance del cuerpo de marines y en tiempo real para impactamos y
hacernos creer que estamos en primera lnea de la batalla, pero sin
cadveres o imgenes sangrientas. Todo ello al ms puro estilo de
Hollywood.
Pero el mensaje subliminal que nos ofrecen es que la guerra es
positiva y necesaria, no slo porque necesitamos vencer (la victo-
ria es, sin duda, uno de los mayores mitos de la guerra) a nuestros
enemigos ideolgicos, sino porque en ella se ensayan los nuevos
artilugios que luego utilizaremos a diario y que son el smbolo in-
equvoco del progreso. La tecnologa ejerce un efecto de fascinacin
sobre buena parte de los consumidores, aunque sobre otros muchos
ejerce el efecto contrario, una especie de tecnofobia, un sentimiento
de inutilidad e incapacidad. Por ello, las empresas multinacionales
inundan el mercado con todo tipo de productos unipersonales que
se quedan obsoletos en muy poco tiempo (efecto de retroalimenta-
cin del mercado) y las autoridades polticas se esfuerzan por ofrecer
apoyos y ventajas para aquellos que se acerquen al complejo mundo
de las nuevas tecnologas o a redes como Internet.
Por consiguiente, y volviendo a retomar el comportamiento de
los medios en la actualidad, podemos decir que hay un constante
despliegue de ficcin periodstica que se viene observando cada
vez con mayor realce desde que salieron a la luz las mentiras de
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
79
las fosas de Timisoara, en Rumania, donde, en 1991, los medios y
las televisiones occidentales mostraron al mundo alrededor de un
centenar de cadveres que, supuestamente, eran vctimas de las ma-
sacres ocurridas en esa zona en diciembre de 1990, bajo el rgimen
de Ceausescu. Todo era mentira, pues se trataba de un montaje, un
cebo para la televisin, en el que aparecieron cuerpos de indigentes
desenterrados de un cementerio. Los medios cayeron una vez ms
en el morbo de la necrofilia, como sostiene Ramonet,55 y sin mos-
trar ningn inters por la investigacin de los hechos y en aras del
sensacionalismo ms burdo engaaron a las audiencias, que fueron
vctimas de una grosera manipulacin. No obstante, seguimos sin
conocer un gesto serio de autocrtica por parte de los medios. Ellos,
en casos como ste, se consideran tambin simples vctimas de la
manipulacin de los grupos de poder en conflicto.
ste y otros hechos anteriores o posteriores acaecidos en di-
versos mbitos de conflicto (Malvinas, Balcanes, Kosovo, Oriente
Prximo... ) han puesto de manifiesto que los medios tienden
a confundir la realidad con el simulacro y que la comunicacin
espectacular est dejando atrs el anlisis de los hechos. Pues ste,
aparte de que no es de inters a la hora de crear el consenso entre
la poblacin y ejercer un control social sobre la misma, se consi-
dera desde los propios medios sinnimo de aburrimiento, por lo
que resulta ms operativo y comercial entrar simplemente en la
produccin de espectculos y sensaciones que s mantienen a los
espectadores aferrados al silln de su casa frente al televisor.
y con esas mismas perspectivas es, tambin, cmo se han cu-
bierto otros acontecimientos mediticos de distinta ndole, como
la guerra del Golfo de 1990, donde la mentira, la propaganda y la
manipulacin estuvieron presentes en todos los hechos relatados.
Por ejemplo, el 16 de enero de 1991, cuando el presidente George
Bush padre pudo ver en directo,junto a unos 160 millones de es-
tadounidenses, los cruces de fuego antiareo en el cielo, un espec-
55. Ramonet, Ignacio (2002): La tiral1{a de la comul1icacil1. Madrid, Debate,
pgs. 73-77.
80 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
tculo televisivo que fue uno de los ms vistos hasta entonces en la
historia de la televisin americana.Y durante semanas las televisiones
tuvieron el tema de la guerra como nico producto estrella durante
las veinticuatro horas del da, en una estrategia diseada no ya por
los propios medios, sino por la poltica informativa planificada entre
Washington y la OTAN.Todo fue espectacular, incluida la campaa de
nombre 70rrnenta del desierto, menos la noticia verdadera e impactante
para el gran pblico de que al menos 200.000 iraques murieron
en esa contienda, segn distintas fuentes. La naturaleza homicida
de aquella guerra se ocult a la opinin pblica en general y fue un
ejercicio de revancha para los veteranos militares deVietnam, como
el general SchwarzkopE. De nada sirvieron entonces las convenciones
internacionales o las resoluciones de Naciones Unidas, que sealan
que la guerra es una forma inaceptable de dilucidar un conflicto,
o la del Tribunal de Crmenes de Guerra de Nuremberg, que, en
1945, ya defini con claridad que iniciar una guerra de agresin es
el crimen internacional supremo. No obstante, fue todo un ensayo
general meditico para lo que ocurrira aos despus, el 11-S, y la
posterior invasin de Irak de 2003.
Otros casos en los que se ha puesto en entredicho el compor-
tamiento, de dudosa responsabilidad periodstica, de los medios esta-
dounidenses fueron los tratamientos sesgados y espectaculares dados
en general durante las revueltas estudiantiles y los graves sucesos
ocurridos enjunio de 1989 en la plaza de Tiananmen,56 en Pekn;
56.A partir de este tipo de sucesos, como Tiananmen, la guerra del Golfo o las
ltimas guerras mediticas, los periodistas, los camargrafos y los corresponsales se
suelen convertir en parte de la historia, en protagonistas, lo que proporciona a stos
un rango mayor de credibilidad. As , la famosa fotografa que dio la vuelta al mundo
-gracias a las nuevas tecnologas va satlite-- de un individuo que se situaba frente
a una colul11l1a de tanques durante los sucesos de Tiananmen, en 1989, se transform
de inmediato en un icono de la barbarie, en contraposicin a los ideales occidentales
de libertad y democracia. Incluso algn estudio llevado a cabo sobre el tema lleg
a sealar que los sucesos de Tiananmen contados por la Voz de Amrica tuvieron
una perspectiva ms neutral y objetiva que como los cont el propio The NewYork
Times (Wang, S. (1992): Creclible News Source vs. Propaganda Tool, a Comparative
Study of the VOA and The NewYork Times Coverage of the 1989 Chinesse Students
Demostrations, en Media Asia, n 19, pgs. 114-118).
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN 81
el escndalo Bill Clinton-Monica Lewinsky, tapadera peifecta de la
errtica poltica exterior de la Administracin americana, como ha
sealado el propio Chomsky; la muerte en accidente de la princesa
Lady Diana y la posterior locura colectiva creada por los medios
para erigir un mito rosa mundial; los hechos iconoclastas y casi b-
blicos del 11-S y la posterior guerra de Mganistn; o el ataque y la
invasin de Irak, de 2003, supuestamente llevados a cabo porque se
asegur que ese pas estaba en posesin de armas de destruccin
masiva, otro mito que nunca pudo ser probado, hasta la fecha, y
que puso en entredicho la poltica belicista de Bush y, tambin, la
de sus entonces aliados Tony Blair, en Gran Bretaa, y Jos Mara
Aznar, en Espaa.
Deca Edward S. Herman que el principal propsito de la
propaganda en la invasin y conquista de Irak de 2003 fue vender
al pblico el hecho de que ese pas representaba una seria amenaza.
y esto se hizo a travs de tres tcticas: la demonizacin del enemi-
go y de Sadam Husein; la difusin masiva de la mentira de que el
enemigo tena armas de destruccin masiva que amenazaban la
seguridad nacional de Estados Unidos, y el hecho, tambin falso,
de que la diplomacia y las inspecciones de armas haban fracasa-
do. Una vez puestas sobre la mesa esas tcticas propagandsticas,
los medios de comunicacin siguieron a rajatabla tales consignas.
Los principales medios no se pusieron a discutir acerca de si un
acuerdo entre Estados Unidos y Sadam era posible, simplemente
rehusaron comentar que ese acuerdo ya haba sido posible duran-
te un largo periodo. Por eso, las imgenes de Donald Rumsfeld
estrechando la mano de Sadam Husein en diciembre de 1983, es
decir, firmando una alianza con el demonio, nunca se vieron en la
televisin americana. 57
Sobre este conflicto, uno de los escndalos ms significativos,
por la implicacin que en l tuvieron los medios de comunicacin,
se desat en el Reino Unido, donde la cadena pblica de televisin
57. Herman, Edward S. (2004): Normalising Godfatherly Aggression, en
Miller, David (edit.): Tell me /ies. Propaganda and Media Dislorlioll in Ihe Altack on lraq.
Londres, Pluto Press, pg. 177.
82 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
BBC, a travs de su periodista Andrew Gilligan, haba declarado a
finales de mayo de 2003 en un programa de radio que el Gobierno
britnico habra presionado a los servicios secretos para manipular
y hacer ms atractivo, es decir, ms favorable a los intereses del
Gobierno, el primer informe oficial sobre los supuestos arsenales
de armas biolgicas de Sadam Husein.
58
Poco despus, el periodista acus a Alastair Campbell, director
de comunicaciones y estrategia de Tony Blair, de ser el responsa-
ble de maquillar el texto para introducir el dato falso de que Irak
tena capacidad para desplegar armas de destruccin masiva en
45 minutos. Posteriormente, el Gobierno de Londres exigi una
rectificacin a la BBC y seal, a travs de su ministro de Defensa,
Geoffrey Hoon, que la fuente de Gilligan era el cientfico David
Kelly, asesor del Gobierno en temas de Defensa y antiguo inspector
de armas de la ONU en Rusia e Irak, tras la guerra del Golfo. La
BBC se neg a rectificar y Gilligan defendi su derecho a mantener
el secreto profesional, lo que provoc una tensa situacin entre el
Gobierno y la cadena pblica del Reino Unido.
Pero, unas fechas posteriores, a mediados del mes de julio, tras
una comparecencia forzada de Kelly ante el Comit de Exteriores
de la Cmara de los Comunes, donde neg ser la nica fuente de
la BBC, este microbilogo apareci muerto en un bosque, a unos
ocho kilmetros de su vivienda en Oxfordshire. Los primeros
indicios, segn la versin oficial, sealaban que podra tratarse de
un suicidio, pues apareci con las venas de las muecas cortadas.
No obstante, el 20 de julio, la BBC admiti que Kelly era la
fuente principal en que basaron sus acusaciones contra el Go-
bierno de Blair. 59 Y desde diferentes sectores se acus a la cadena
pblica britnica de haber alterado los datos ofrecidos por Kelly al
periodista Gilligan. Incluso el diputado laborista Gerald Kaufinan,
presidente de la Comisin de Medios de Comunicacin del Par-
58. Oppenheimer, Walter (2003): Muere un garganta profunda del caso lrak, en
El Pas, 19 de julio, pgs. 2-3.
59. Oppenheimer,W (2003): La BBC se convierte en blanco de crticas tras
admitir que David Kelly era su fuente, en El Pas, 21 de julio, pg. 2.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
lamento britnico, declar: La manera en que la BBC ha llevado
las cosas nos obliga a reflexionar sobre la forma en que la BBC se
gobierna y cmo aborda las noticias.
Como consecuencia de todo esto, estall un gran escndalo
poltico en Gran Bretaa, en el que se vieron implicados el Gobier-
no y la cadena pblica britnica.
60
Despus, se pondra en marcha
una investigacin oficial sobre el caso, mientras Blair sealaba que
no pensaba dimitir y que la historia perdonara al presidente Bush
y a l si finalmente no aparecan las armas de destruccin masiva
que justificaron el ataque contra Irak.
La prensa britnica coincidi en sealar que los ataques del
Gobierno britnico, por parte del director de comunicaciones y
estrategia Campbell, a la BBC no tendran otro sentido que salvar
el honor de Blair y distraer la atencin sobre el hecho relevante
de que las armas de destruccin masiva no hubieran aparecido.
Asimismo, se acus al ministro de Defensa Hoon por desvelar la
figura de Kelly, la fuente de la BBC, quien se hubiera sentido trai-
cionado por el Gobierno, lo que pudo haber alterado el equilibrio
del cientfico, segn informaba El Pas.
Tras el inicio de las investigaciones de este caso, a cargo del
juez Brian Hutton, declararon todos los principales implicados en
el caso, incluido Blair, que vio cmo bajaba su popularidad entre
la opinin pblica britnica.Y poco despus dimita de su cargo
el asesor del primer ministro britnico en temas de comunicacin,
Alastair Campbell, considerado por la prensa como un experto
60. Este episodio nos ilustra acerca de cmo funciona llno de los "filtros)}
expuestos por Chomsky y Herman en su teora sobre los medios como modelo de
propaganda, el que hace referencia a las formas que utiliza el poder para presionar a
los medios cuando no est de acuerdo con sus informaciones. En este caso, se atac
a los medios, la BBC, desde el propi o Gobierno britnico, presionando a sus direc-
tivos severamente para que divulgasen sus fuentes. Por razones que la BBC achac a
un acuerdo con los familiares de la vctima, David Kelly, esta cadena decidi hacer
pblica la fuente de sus noticias acusatorias contra el Gobierno britnico, aunque el
periodista implicado insista en que utiliz correctamente las citas y la informacin
que le haba proporcionado su confidente Kelly. Este tipo de desavenencias entre
dos poderes supuestamente independientes ponen en evidencia la interrelacin de
los medios de comunicacin con el poder poltico.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
de la manipulacin que, en los ltimos aos, se haba convertido
ms en sujeto de las noticias que en un mero transmisor de las
mismas.
61
En la informacin ofrecida por la periodista de El Pas Lour-
des Gmez, se da a entender que la polmica surgida a raz de la
publicacin del informe oficial de! Gobierno britnico sobre las
armas de destruccin masiva de Irak -donde se deca que ese pas
poda tener una capacidad de ataque con esa clase de armas en 45
minutos- se refera, en realidad, a la capacidad que podran de-
sarrollar las unidades mviles que tuvieran municiones qumicas y
biolgicas en e! caso de ser removidas de sus posiciones hasta otras
unidades militares, segn algunos informes obtenidos por e! juez
Hutton, quien abri un sitio en Internet donde se poda acceder
a documentos de la investigacin (www.the-hutton-inquiry.org.
uk/). Esto vena a demostrar que hubo una manipulacin interesada
de las informaciones y los informes de inteligencia para propiciar
e! apoyo de la opinin pblica a la invasin de lrak. Por otro lado,
el diario Tite Guardian (29 de agosto de 2003) se haca eco de dos
de los aspectos que haban dado lugar a la enorme crisis entre
e! Gobierno britnico y la BBC y que, al parecer, formaron parte
del interrogatorio de! juez Hutton al primer ministro Blair: uno
sera el fracaso que haba supuesto convencer a la opinin pblica
sobre la conveniencia de atacar a Irak, conjuntamente con Estados
Unidos, y otro, el efecto inexorablemente contraproducente de la
cultura propagandstica del Nuevo Laborismo, aspectos ambos que
minimizaron la credibilidad de! Gobierno de Blair en e! Reino
Unido.
Este caso de las armas de destruccin masiva de Irak ha sido,
sin duda, una de las ltimas grandes manipulaciones, alimentada y
sostenida por la mayora de los medios de comunicacin estado-
unidenses y occidentales, y que pone de manifiesto, una vez ms,
cmo se las gastan los servicios de relaciones pblicas y de inte!i-
61. Gmez, Lourdes (2003): El principal asesor de Blair dimite mientras se hun-
de la popularidad del primer ministro, en El Pas, Madrid, 30 de agosto, pg. 4.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
85
gencia que trabajan a las rdenes de algunos gobiernos poderosos.
En este caso, adems, se ha puesto tambin en cuestin la tica y la
profesionalidad de un medio de comunicacin prestigioso, como
la BBC, que no ha tenido reparos en enfrentarse al Gobierno.Ya lo
hizo con la neoconservadora Margaret Thatcher en el poder, con
motivo de la guerra de Las Malvinas, y lo hizo en este caso con
el laborista Tony Blair, algo cada vez ms infrecuente en el mbito
actual de los medios de comunicacin. Al final, de lo que se trata
es que salga a relucir la verdad, o una versin de los hechos creble,
algo que no siempre se consigue, debido a las presiones del poder
y a los intereses comunes de los medios y los polticos.
Como bien argumentaba Michel Foucault: Cada sociedad
tiene su rgimen de verdad, su "poltica general de la verdad": es
decir, define los tipos de discursos que acoge y hace funcionar
como verdaderos; los mecanismos y las instancias que permiten
distinguir los enunciados verdaderos o falsos, la manera de sancionar
a unos y otros; las tcnicas y los procedimientos que son valorados
en orden a la obtencin de la verdad; el estatuto de quienes se
encargan de decir qu es lo que funciona como verdadero [... ] y
entindase bien que por verdad no quiero decir el conjunto de
cosas verdaderas que hay que descubrir o hacer aceptar, sino el
conjunto de reglas segn las cuales se discrimina lo verdadero de lo
falso y se ligan a lo verdadero efectos polticos de poden>.
62
y esta
perspectiva de la poltica de la verdad es la que pone Foucault
en manos de los intelectuales, que bien podramos considerar en
el campo de la comunicacin a los llamados expertos o idelogos
del sistema.Y ese intelectual siempre pone de manifiesto una triple
especificidad: por un lado, la de su posicin de clase, ya que suele
ser un pequeo burgus al servicio del capitalismo o un intelec-
tual orgnico del proletariado; por otro, la de sus condiciones de
vida y de trabajo, que irn ligadas a su condicin de intelectual;
62. Foucault, Michel (1999): Estrategias de poder. Obras esenciales, vol. I1, Barcelo-
na, Paids, pgs. 53-54; ver tambin, Deleuze, G. (1987): Foucault. Barcelona, Paids;
Deleuze, G. y Guattari, F. (1995): El cmti-Edipo. Barcelona, Paids.
86
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
y, finalmente, la especificidad de lo que queda definido como la
poltica de la verdad en nuestras sociedades.
En este sentido, es interesante recabar la propuesta de An-
tonio Gramsci sobre los intelectuales. Para este autor, existen dos
tipos de intelectuales: los orgnicos y los tradicionales, que se
configuran histrica y especialmente en conexin con los grupos
sociales dominantes. Estos grupos tienden hacia el dominio de unos
sobre los otros, si bien existe una cierta preponderancia de los inte-
lectuales orgnicos, ms prximos al poder poltico-estatal, sobre los
tradicionales, que suelen tener un fuerte componente corporativo
(la aristocracia de la toga) y se creen independientes.
Gramsci considera que el intelectual no debe mostrarse slo
como un adalid de la elocuencia, sino que ha de mezclarse acti-
vamente en la vida prctica en cuanto constructor, organizador y
persuasor permanente, utilizando la tcnica, la ciencia, el trabajo y
la concepcin humanista de la historia no para ser slo un especia-
lista, sino un verdadero directivo (especialista y poltico).63 Este
autor parece sugerir, pues, la idea de un intelectual comprometido
socialmente que, en principio, estara en el campo de batalla de la
lucha por la conquista ideolgica en inferioridad de condiciones
con respecto al intelectual oflcial u orgnico, apoyado por las altas
instancias polticas y econmicas del Estado.
Claro que tambin el socilogo francs Pierre Bourdieu, en
su famosa obra sobre el mundo de la televisin, pero refirindose
en realidad a los conductores y los operarios de la maquinaria de
la cultura oficial y de la comunicacin en su conjunto, advierte:
Tengo la conviccin de que un determinado nmero de cnicos,
los profetas de la transgresin, los Jast thnkers (creadores del pen-
samiento superfluo) de televisin y los historiadores periodistas,
autores de diccionarios o de balances del pensamiento contem-
porneo de magnetfono, utilizan deliberadamente la sociologa
63. Gramsci,AntoIo (1991) : Gli intel/ettullli e l' O1;gmzzllz ione del/a cultura. Roma,
Riuniti, pgs. 3-22 [verso cast. : Los intelectuales y la OI;gllniz acin de la cultura (1972) .
Buenos Aires, Nueva Visinl.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
-o lo que comprenden de ella- para dar golpes de mano, llevar
a cabo golpes de Estado especficos en el campo intelectual. 64
Se refiere Bourdieu a aquellos, entre otros especialistas e ide-
logos del sistema, que son legin y que no han podido destacar en sus
respectivos campos de trabajo -son ms bien unos fracasados--,
pero que buscan su consagracin en la heteronoma que imponen
los medios de comunicacin. Si me parece imprescindible combatir
a los intelectuales heternomos, es porque son el caballo deTroya a
travs del cual la heteronoma, es decir, las leyes del mercado, de la
economa, se introduce en el campo,65 dice Bourdieu, refirindose
a los campos cientfico, poltico o literario, y uno dira que tambin
el campo social de las ideas, cada vez ms dominados por el simple
mercantilismo y el dios de los beneficios.
Sera muy interesante que un pensador tan agudo y compro-
metido como el desaparecido socilogo francs pudiera hoy volver
a reflexionar sobre el fenmeno de la televisin, esa televisin, ya
sea pblica o privada, cuyos modelos son copiados unos de otros
en su mbito comercial y, por tanto, se confunden. En la nueva
televisin en abierto, dirigida a esa clase media-baja que todo lo
inunda, como dira Ortega y Gasset, y que no se conforma con
ser espectadora de primera fila del espectculo, sino que pretende
ser protagonista del mismo, adems de losfast thinkers o charlatanes
oficiales, se ha ido aposentando una masa informe de frikis o seres
indeseables y exhibicionistas, habitualmente de las clases sociales
medias o bajas, que dan un juego espectacular al medio, tanto por
su pattica espontaneidad como por su vulgaridad, y conforman
un novedoso circo de la falsedad y la caricatura, similar al que nos
propona a finales del siglo XIX el publicista y empresario circen-
se estadounidense Phineas T. Barnum, tambin conocido como
el prncipe de los farsantes. Deca Daniel Boorstin que lo ms
significativo de Barnum, considerado como el primer creador de
los pseudoeventos en la Amrica moderna, no era cmo lograba
64. Bourdieu, Pierre (1997): Sobre la telelJ;s;n. Barcelona, Anagrama, pg. 85.
65. lbid., pg. 91.
88 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
engaar al pblico, con artimaas ms o menos ingeniosas, sino
cmo el pblico reaccionaba de forma divertida cuando se senta
engaado (Boorstin, 1992).
Asimismo, en torno a un debate sobre su escrito La verdad y
las formas jurdicas, Foucault
66
nos recordaba la belicosidad de los
discursos en la sociedad clsica y cmo los discursos y los debates
que se planteaban en el espacio pblico no eran tanto para conocer
la verdad como para vencer. Se tratara, pues, de ver quin vencer
y quin saldr vencido. Foucault pona el ejemplo de Scrates y
los sofistas. Para Scrates no vala la pena hablar si no era para
decir la verdad; en cambio, para los sofistas hablar, discutir, no era
otra cosa que intentar conseguir la victoria al precio que fuera, es
decir, al precio de los ardides ms evidentes, porque para elIos la
prctica del discurso no era disociable del ejercicio del poder. ste
sera, pues, el argumento que se ha impuesto en la modernidad a
la hora de plantear los discursos y el uso del lenguaje en el mbito
social, poltico, econmico y, por aadidura, en el de los medios
de comunicacin.
Foucault sostiene, adems, que, si consideramos el lenguaje
como una serie de hechos que tienen un estatuto de materialidad
determinado, ste (el lenguaje) es un abuso de poder en la medida
en que se puede utilizar de una forma especfica, una forma tan
oscura que se impone desde el exterior a la persona a la que se
dirige, y crea as problemas insolubles, ya sea de comprensin, de
reutilizacin, de inversin, de respuestas o de crticas.67
En un sentido parecido, acerca de 10 que representa en cierta
medida toda manipulacin del lenguaje, deca Nietzsche que el
hombre miente y finge constantemente para reforzar su propia
seguridad, pero tambin se compromete a mentir de forma gre-
garia, es decir, por medio de la codificacin social del lenguaje:
Con el predominio de la razn, productora de ideas y homoge-
66. Foucault, M. (1999): La verdad y las formas jurdicas, en Estrategias de
poder. Op. cit., pg. 267.
67. [bid., pg. 281.
BREVE HISTORIA DE LA MA1'lIPULACIN
neizadora de lo real, el lenguaje pasa a designar las cosas de forma
uniformemente vlida, de manera convencional y obligatoria. El
lenguaje, pues, dotado de poder de unificacin social, es la faceta
gregaria de la intimidad de! individuo y la configuracin de una
realidad rgida y petrificada. La mentira de la razn, de! lenguaje,
reside fundamentalmente para este filsofo en ese designio, con el
que se confunde, de hacer creer que a travs de los conceptos se
capta la realidad fluyente de la vida, cuando precisamente lo que
compone el mundo de las representaciones humanas, el mundo
de! conocimiento, se reduce a ficciones lingsticas cuya raz es el
miedo a lo inexpresable. 68
Por ello, mantiene Nietzsche, la verdad es la mentira por
antonomasia de la razn, la confortable mentira colectiva que
se realiza a travs del fetichismo grosero del lenguaje. De hecho, la
verdad y la mentira son slo ficciones tiles para la humanidad,
no tienen ms valor que e! de simulacros tiles para la conserva-
cin de la especie. Las palabras de Nietzsche siguen teniendo, sin
duda, enorme vigencia hoy en da, en que se trata de implantar
una sociedad donde se afane en e! torbellino de la vida cotidiana
una especie de hombre medio obediente dominado por la elite
econmica.
Sealan, asimismo, creemos que con buen criterio, Fernando
lvarez-Ura y Julia Vare!a
69
-en la introduccin de! volumen
II de las obras esenciales de Foucault-, que este pensador alude
constantemente en su obra a cmo e! poder emplea la retrica de
las armas y las metforas de la guerra en todo tipo de lenguajes para
imponer su discurso. Estos argumentos, adems de ser propagands-
ticos, son dificilmente compatibles con las ideas de los movimientos
pacifistas y antimilitaristas. Pero, adems, esa retrica ha operado
como un obstculo epistemolgico para pensar la democracia
68. Nietzsche, F. (1980): Sobre verdad y mentira en sentido extrallloral.Valencia,
Teorema, pgs. 5-18; cfr. en Peretti, Cristina de (1989):]acques Derrida:Texto y recons-
truccin. Barcelona, Anthropos, pgs. 94-96.
69. lvarez-Ua, Fernando yVarela,Julia (1999): (, Introduccin a un modo de
vida no fascista, en Foucault, M. , Estrategias de poder. Op. cit., pgs. 23-25.
90
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
representativa en s misma y plantear anlisis matizados sobre una
de las grandes cuestiones del presente, como es la profundizacin
democrtica en las sociedades actuales. Estos movimientos estn
dando lugar al surgimiento de nuevos actores que se resisten a
ser condenados al basurero de la historia y luchan por defender
y ampliar los derechos humanos, tan despreciados y marginados
por el poder desde la Declaracin Universal de 1948.
Si no existe una sociedad consciente de estos hechos que
pueda enfrentarse con las herramientas de la justicia y la igualdad
a los abusos sistemticos del poder, ste, apoyado en la accin de
quienes optan por un sumiso acatamiento o un soporte directo y
decidido, acabar conduciendo a la humanidad por la senda del
fundamentalismo del mercado y la situar al borde de la barbarie,
sealan lvarez-Ura y Varela.
Observando el fenmeno de la manipulacin desde otra pers-
pectiva, deca Umberto Eco que la semitica es la disciplina que
estudia todo lo que se puede usar para mentir. 70 Quiz, por ello,
todos los sistemas semiticos, incluido el lenguaje, son susceptibles de
ser entendidos como mecanismos de ficcin, como suplantadores del
mundo real.Y he aqu otro problema de la lengua, y es que admite
una cierta dualidad como la que representaba el dios romano Jano.
Por un lado, permite la ambigedad, pero tambin ofrece recursos
para evitarla; es fuente de malentendidos, provocados o no, pero al
mismo tiempo proporciona cualquier tipo de transacciones comuni-
cativas. Pero la ambigedad que puede inferirse de las lenguas en su
lxico y en su contexto, su poder de ocultacin e indeterminacin,
es un recurso que puede ser utilizado expresamente para descon-
textualizar o corromper los discursos. Eso lo saben los polticos y
tambin lo han sabido siempre los maestros en las ceremonias de la
confusin,71 es decir, los intelectuales, los empresarios, los periodistas,
los expertos en mrquetin y relaciones pblicas, los publicitarios, en
70. Eco, Umberto (1977): Tratado de semitica general, Barcelona, Lumen, passim;
cfr. en Tusn,]. (1997): E/lujo de/lenguaje. Op. cit., pg. 52.
71. Tusn,]. (1997): El lujo del lenguaje. Op. cit., pg. 52.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
91
definitiva, aquellos que acaparan el poder de la comunicacin y, por
extensin, los expertos y los idelogos del sistema.
As pues, la lengua (y hoy tambin la imagen, no lo olvidemos),
el mayor recurso con el que cuenta el gnero humano para comu-
nicarse y asociarse, es a menudo manipulada por el poder, de tal
forma que puede llegar a convertirse en una de las ms peligrosas
armas de la propaganda para dominar a los dems. Muchas veces,
cuando se busca la desvinculacin entre las palabras y los conceptos
reales de las cosas, se logra que el lenguaje pierda su esencia, que
no es otra que el descubrimiento de la verdad. En una situacin
as, quiz estaramos penetrando ya en terrenos ms propios de la
paralingstica e incluso del mbito del metalenguaje.72
Jacques Derrida, deca que, en la medida en que todo lenguaje
es conceptual, se refiere ya a la lengua y no a las cosas. [... ] Todo
lenguaje es lenguaje a propsito de la denominacin, es decir, si es
conceptual, metafrico, figurativo [...] Si todo lenguaje es sujeto de
s mismo, entonces el modelo lingstico que le sirve de paradigma
es el de una entidad que se enfrenta a ella misma. Y en esa osci-
72. Dentro de la teora de la de los lenguajes, forjada para evitar las
paradojas semnticas, es preciso distinguir entre un lenguaje dado y e! lenguaje de
ese El lenguaje dado se conoce usualmente como (,lenguaje-objeto y e!
lenguaje de ese objeto-lenguaje es e! que se llama metalenguaje. El metalenguaje
sera, pues, aquel en el cual se habla de un lenguaje-objeto. La teora de la jerarqua
de los lenguajes fue propuesta por Bertrand Russell, en 1922, en su Introduccin al
Traclatus de Wittgenstein. Este autor haba sealado que lo que puede ser mostrado
no puede ser dicho, debido a que lo que se refleja en el lenguaje no puede ser
representado por y a que no podemos expresar por medio de! lenguaje
lo que se expresa en e! lenguaje. Russell propuso, para evitar las dificultades de esta
doctrina, que cada lenguaje posee una estructura respecto a la cual nada puede
enunciarse en el lenguaje, pero puede haber otro lenguaje que trate de la estructura
de! primer lenguaje y posea l mismo una nueva estructura, no habiendo acaso lmites
para esta jerarqua de lenguajes. Uno de los problemas planteados por esta teora se
refiere a si se puede o no prescindir de un pensar material en el metalenguaje. Al
respecto, Hans Reichenbach ha indicado que no se puede prescindir de tal pensar
material, porque una de las leyes fundamentales de la lgica es la que dice que las
manipulaciones formales con frmulas de! lenguaje-objeto son posibles por medio de
un pensar material en e! metalenguaje (Terricabras,Josep-Mara (1994): Diccionario
de FilosqfaJos Ferraler Mora, Tomo IJ. Barcelona, Ariel, pgs. 2.394-2.396).
92
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
lacin intlnitamente rpida entre lo peiformativo (lo representado)
y lo co/tstatable (los hechos), entre elleguaje y el metalenguaje, la
tlccin y la no tlccin, entre la autorriferenca y la riferenca mltiple,
no se produce slo una inestabilidad esencial, sino que esta ines-
tabilidad constituye el acontecimiento mismo, lo construye, y esa
invencin perturba, por as decirlo, las normas, los estatutos, las
reglas.73 Sera como el deslizarrilento de una palabra hacia otra, ir
de la fbula a la alegora, pasar al otro lado del espejo.
Asimismo, como dira Russell,74 la relacin entre las palabras
y las cosas (el mundo que nos rodea) siempre es causal, lejana e
indirecta, yeso quiere decir que entre ambas se interpone algn
tipo de mediacin.
Sin embargo, la gran subversin de la lengua y de los men-
sajes consiste en cambiar los signitlcados de manera sistemtica y
planitlcada, con la intencin de controlar el poder y escamotear
los nombres verdaderos de la iniquidad. Por eso, la mayor mentira
consiste en inducir la paz de la conciencia, propia y ajena, porque
formalmente se pueda llegar a creer que hacemos no aquello que
realmente estamos haciendo, sino lo que las palabras dicen que
hacemos. Como explica Tusn: La injusticia suprema consiste en
deshacer y rehacer, desde el poder absoluto e indigno, la casa de la
conciencia. De este modo, la "tortura" ser "terapia", los"campos
de exterminio" sern de "concentracin, de internamiento" y hasta
"residencias de reposo" [... ] Se mantienen en alto los mitos de
los tiempos antiguos, cuando las palabras obraban lo que decan:
otorgar la vida y producir la muerte. Pero ahora, en una versin
sutil: la de cambiar la conciencia para encubrir ya la realidad ver-
gonzosa, ya la realidad estricta.75
La obra de Lewis Carroll (en realidad, el reverendo Charles
Dodgson) ha sido siempre una referencia casi obligada cuando se
73. Derrida,jacques (1987) : Psych. Inventions de l'autre. Pars, Galile, pgs.
20-25.
74. R ussell, Bertrand (1970): La perspectiva ciwtifica. Barcelona,Ariel, passim;cfr.
en Tusn,]. (1997): El lujo de/lenguaje. Op. cit. , pg. 57.
75. Tusn,]. (1997): E/lujo de/lenguaje. Op. cit., pg. 53.
BREVE HISTORIA DE LA MANIPULACIN
93
habla de la cara oculta y las otras realidades de las cosas y de las
palabras, y quiz una de las que mejor reflejen este aspecto sobre la
realidad, la ficcin y el lenguaje sea 'Trough the Looking Glass (Alicia
a travs del espejo), sobre todo, en el prrafo siguiente:
-Cuando Yo uso una palabra -dijo Humpty Dumpty con
un tono un tanto despectivo- quiere decir lo que yo quiero
que signifique: ni ms, ni menos.
- El problema es -dijo Alicia- si podis conseguir que
las palabras signifiquen cosas tan diferentes.
- El problema - respondi Humpty Dumpty- est en
saber quin es el que manda. Se ha acabado.
4. El discurso de la diferencia
para imponerse al otro
Si bien a travs de los siglos hemos visto cmo los hombres se han
impuesto unos a otros y no siempre a travs de las ideas, sino por
la fuerza o la mentira, el problema ms acuciante que se manifiesta
ahora, de nuevo, en este mundo postmoderno de las imposiciones
categricas disfrazadas de medias verdades y mentiras a medias es el
del ejercicio del poder y la propaganda que emana de l. Pues, casi
siempre, con el mal uso del lxico y los smbolos de las lenguas y la
proliferacin de los mitos, lo que se pretende, en definitiva, es impo-
ner el mundo de los privilegios de los poderosos frente a los dbiles,
del nosotros frente al ellos, del yo contra el otro, contra la diferencia.
Siempre subyace en esta lucha la hegemona de un mundo
que se cree superior sobre los dems en muchos mbitos, de una
civilizacin o de una cultura sobre las otras. No en vano, y como
ya ha quedado sobradamente comprobado a lo largo de la historia,
el reduccionismo ideolgico y el exclusivismo siempre han ido
de la mano del racismo, la xenofobia y los nacionalismos o los
fundamentalismos,76y, tras sus conquistas blicas, aqullos siempre
76. Cocks,Joan (2002): Passiol1 at1d Paradox. Nueva Jersey, Princeton University
Press. En esta obra, diversos pensadores de los siglos XIX y XX, como K. Marx, R.
Luxemburgo, H.Arendt, E Fanon, l. Bedin,T. Nairm,V. Naipul o E. Said, alertan sobre
los peligros de los nacionalismos y de cmo stos, a lo largo de la historia, slo han
originado guerras y conflictos enn-e pueblos y pases.ver tambin Postman, N. y Damon,
H. C. (eds.) (1965): 771e Roots qf Fal1aticis/n . Nueva York, Holt Reinhart & Winston.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
levantaron todo tipo de monumentos a sus hroes, para mayor
gloria de la patria. Y en todos ellos, recordemos, se suele ver una
lpida de mrmol negro que dice Mrtir por la patria, la libertad,
la democracia y la civilizacin, cuando, en la mayora de las oca-
siones, tales mausoleos no estn sino configurados por panteones
y estatuas, o simplemente por una hilera de nombres, donde queda
escrito y sellado nuestro ego occidental frente a los dems, contra
la propia humanidad, lo que no deja de ser una cnica paradoja
que en el fondo niega la existencia de toda cultura. Claro que
es bien sabido que este tipo de manifestaciones gloriosas no han
sido exclusivas de Occidente. No hay reparos, a veces, en copiar
o imitar lo peor de nuestros supuestos enemigos si creemos que
ello es til para salvaguardar nuestros intereses. Un ejemplo es lo
mucho que aprendieron los pases aliados luchando en Indochina,
contra la Alemania nazi o la Unin Sovitica en materia de control
de las masas, mitos y propaganda, espectacularidad en las acciones
militares o en inteligencia en la primera mitad del siglo xx.
Pero el racismo, aunque es un concepto que late casi desde
el origen mismo de los pueblos y la humanidad, es para algunos
autores, como Christian Delacampagne,77 un significante ligado a
razn y a raza, pero es, sobre todo, una invencin del otro pero
para su exclusin, de tal forma que [el yo] pueda as cerrarse sobre
uno mismo) (sobre su torre de marfil). ste ha sido un asunto de
enorme trascendencia social e histrica; de hecho, la mayora de
los pueblos se asientan sobre las bases de la esclavitud y el dominio
de unos sobre los otros. En eso la civilizacin ha avanzado con
pasos muy cortos, tanto que en la actualidad el racismo vuelve a
despuntar, porque sigue habiendo muchos pueblos reprimidos y
subyugados y miles de personas que mueren cada da en las fron-
teras de la ignominia por el simple hecho de querer buscar una
solucin para sus vidas, esclavas de la guerra y del sistema social y
econmico imperante.
77. Delacampagne, Christian (1983): L'invention du racisme. Pars, Fayard; cfr. en
Derrida, J. (1987): Psych... Op. cit., pg. 34.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
97
El racismo y la esclavitud siguen siendo tabes en todos los
pases, un problema del que apenas quisieron dialogar los repre-
sentantes de Estados Unidos e Israe! cuando fueron interrogados
al respecto sobre su poltica en Oriente Prximo, y concretamente
con e! pueblo palestino, en la Conferencia Mundial contra el
Racismo celebrada en Durban (Sudfrica), en 2001, Yauspiciada
por Naciones Unidas. El caso de! pueblo rabe palestino, aunque
hay otros como los de Chechenia, Cachemira, Sahara, Tbet o el
Kurdistn que tambin sufren el colonialismo salvaje, es quiz el
ejemplo ms determinante en la actualidad para ofrecer una visin
de! otro como diferente, como enemigo, pero con el agravante de
que el palestino es un pueblo primero colonizado por los brit-
nicos y luego perseguido y diezmado en su propia tierra por otro,
el judo, que, a su vez, fue perseguido y diezmado durante la II
Guerra Mundial, lo que justifica an menos e! racismo y e! odio
que existen en esa regin del mundo.
En la Declaracin de Durban -que se produjo escasas semanas
antes de los acontecimientos del 11-S-, en los captulos 61 y 63,
concretamente, se deca: Reconocemos con profunda preocupacin
e! creciente antisemitismo y la islamofobia en diversas partes de!
mundo, as como la aparicin de movimientos raciales y violentos
basados en e! racismo y las ideas discriminatorias contra las comu-
nidades juda, musulmana y rabe; nos preocupan los padecimientos
del pueblo palestino sometido a ocupacin extranjera. Reconocemos
e! derecho inalienable de! pueblo palestino a la libre determinacin
y al establecimiento de un Estado independiente, reconocemos e!
derecho a la seguridad de todos los Estados de la regin, incluso
Israe!, y hacemos un llamamiento a todos los Estados para que apoyen
el proceso de paz y lo lleven a una pronta conclusin.78
Este texto final, suave y muy comedido, refleja el cuidado con
e! que debieron emplearse los delegados redactores de la declara-
78. Gmez del Prado,Jos L. (2002): La Conferencia Mundial contra el Racismo,
Durban, SudJriw, 2001. Bilbao, Instituto de Derechos Humanos, Universidad de
Deusto, pg. 108.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
cin final a la hora de utilizar el lxico y los conceptos, y cmo
se anteponen en l, al menos textualmente, los problemas de los
judos a los de los palestinos e incluso, en el peor de los casos, se
equiparan. Y todo ello sin hacer ninguna referencia histrica al
problema. Esto, sin duda, tuvo que ver con las mltiples amenazas
lanzadas por Estados Unidos e Israel, primero, de no participar
en la conferencia y, despus, de abandonarla, una vez que deci-
dieron asistir con sendas delegaciones a Sudfrica. No obstante,
un miembro de la delegacin estadounidense, el parlamentario
demcrata por California Tom Lantos, durante las sesiones pre-
paratorias de la conferencia declar que, a menos que se retirara
la demanda de los pases rabes de incluir un texto, en el que
se haca referencia a las polticas racistas de Israel contra los pa-
lestinos, recomendara al secretario de Estado norteamericano
y al presidente Bush que Estados Unidos no participara en la
conferencia.
79
Esta situacin se produca en un momento en que
la guerra entre Israel y el pueblo palestino estaba en uno de sus
momentos ms candentes.
La Conferencia de Durban fue una oportunidad para que la
Administracin Bush apoyara decididamente un proceso de paz
justo para Palestina -el que hay ahora, impulsado por los esta-
dounidenses, se llama hoja de ruta y est bastante alejado de los
acuerdos de Oslo- y tambin para que reconociera el derecho de
los palestinos a un Estado soberano. Pero, si bien este punto ha sido
admitido en ocasiones por algunos integrantes de la Administracin
Bush, aunque haya podido parecer una declaracin tctica, lo que
resulta evidente es que existe un dilogo de sordos entre los pases
rabes que apoyan a los palestinos y Estados Unidos, defensor de
Israel y de sus propios intereses en la regin. No obstante, la situa-
cin se sigue agravando en la zona no slo por las intervenciones
de Israel en los territorios ocupados y en Lbano, sino debido a la
divisin entre las distintas facciones palestinas (Hams y Al Fatah)
y con el propio Gobierno palestino, y tambin por el conflicto
79. bid., pg. 20.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
99
persistente entre la gran potencia mundial y los integristas islmicos.
En cualquier caso, la actitud de Estados Unidos e Israel en la Con-
ferencia de Durban fue cuando menos provocativa y prepotente
para el resto de los pases no occidentales, algo por otro lado nada
extrao y s habitual en este tipo de foros internacionales donde se
trata de establecer la lgica de la diplomacia y la ley internacional,
pero donde se acaban imponiendo las directrices y los intereses de
Estados Unidos y su mayor aliado, Israel.
En aquella ocasin, la por entonces Alta Comisionada de las
Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Mary Robinson,
sostuvo que la aplicacin de los documentos de Durban constitua
un eje principal de prevencin en una campaa eficaz contra el
terrorismo, ya que valores como la afirmacin de la diversidad
cultural en tanto que cualidad que debe gozarse, aceptarse y ad-
mitirse como caracterstica permanente que enriquece a los pases
representa el antdoto ms eficaz al terrorismo. Sin embargo, los
hechos posteriores del 11-S y el inmediato llamamiento del presi-
dente Bush a una nueva cruzada contribuyeron a crear un clima
de intolerancia y de persecucin hacia el extranjero en muchos
pases,80 que an hoy persiste.
Lo que fue evidente es que en la propia Conferencia de Dur-
ban quedaron de manifiesto, una vez ms, los prejuicios que tienen
los pases poderosos, sobre todo Estados Unidos e Israel, sobre
las peticiones de las minoras y los pases ms desfavorecidos o
con menor peso en la esfera internacional. Unos prejuicios que
recalcan que es preciso seguir viendo a los dems como inferiores
y diferentes, pero desde una perspectiva de marginacin y recelo,
para as mantener los privilegios y el dominio, muchas veces de
tintes neocolonialistas, porque en ello radica gran parte del poder
del mercado y de las empresas multinacionales, la mayor parte de
ellas anglosajonas, sobre la economa mundial.
Por no admitirse, ni siquiera se admiten an los derechos de
igualdad ante las leyes que solicitan otros grupos sociales, como las
80. [bid., pgs. 9-10.
roo MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
mujeres, los homosexuales y las lesbianas
81
que viven en los pases ms
desarrollados, quienes suelen ser ciudadanos y ciudadanas cumpli-
dores de sus obligaciones cvicas e incluso defensores de vanguardia
de las bondades del sistema capitalista basado en el consumismo. Pero
estos grupos sociales ----5alvo en el paraso legal que han encontrado en
la Espaa del socialdemcrata Jos Luis Rodrguez Zapatero-- han
chocado con una era neoconservadora y neoliberal de alto calado,
dominada por Estados represivos como Estados Unidos -donde
las fuerzas cristianas ms fundamentalistas tienen una enorme in-
fluencia-. Adems, en este asunto ha sido y es primordial la voz
del Vaticano, dominado hoy por grupos catlicos fundamentalistas,
donde se considera que, si se otorgan derechos a los homosexuales,
como el de crear sus propios ncleos familiares, con hijos adoptados
o habidos de otras relaciones, esa institucin bsica de la sociedad, la
familia tradicional (a la que el divorcio y otros modelos de familia
que estn surgiendo en la sociedad le estn haciendo mucho dao,
segn la jerarqua catlica), se vera seriamente amenazada, por lo
que peligraran los cimientos del sistema patriarcal.
Por todo lo anterior, el anlisis del concepto del otro o los
otros, como diferencia, nos puede servir para enfocar el anlisis de
algunos paradigmas lingsticos del discurso reciente de los medios
sobre los acontecimientos y las guerras habidos tras el 11-S. No
en vano, creemos que, a travs de los medios, se estn imponien-
do en la sociedad una serie de arquetipos, conceptos equvocos y
estereotipados, mitos en suma, cuyo objetivo por parte del poder
del liberalismo sera marginar, patologzar e incluso destruir a los
81. En las sesiones preparatorias de la Conferencia de Durban se debati mu-
cho acerca de cmo aplicar, de la manera ms amplia posible, conceptos como
discriminacin e intolerancia en sus distintas formas. Se acept la discriminacin
hacia las mujeres, los inmigrantes y los nios, pero no se acept que en estas sesiones
participara una ONG en representacin de los gays y las lesbianas, lo que demostr la
fosa que separa an a los pases que se renen para debatir acerca de cmo superar
las diferencias entre los seres humanos. En esa votacin, 43 delegados votaron a favor,
43 en contra y 27 se abstuvieron, mientras que muchas delegaciones prefirieron
no participar en la misma y se ausentaron de la sala en el momento de la votacin
(lbid., pg. 14).
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO rol
otros (pueblos, culturas, ideas), es decir, como mantiene Edward W
Said, no admitir la diferencia positiva de Oriente o del verdadero
orientalismo respecto a la civilizacin occidental o viceversa.
De ah que los medios predominantes, que son siempre occi-
dentales y bsicamente anglosajones, incurran de forma sistemtica
en la puesta en circulacin de un discurso poltico e ideolgico
claramente occidentalizado y elitista, e incluso a veces racista,82 a travs,
entre otros, de los expertos y los idelogos del sistema -como se-
alan Chomsky y Herman en su teora de los medios como modelo
de propaganda-, que slo pretende profundizar en esas diferencias
entre unas visiones del mundo y otras. Anteriormente, durante la
guerra fra, sobre todo, se cre un discurso belicista y demonizador
contra el peligro rojo, el comunismo, y ahora ese mismo discurso
parece estar en ti.mcionamiento para acabar con el otro, un enemi-
go aparentemente estigmatizado en torno al eje del mal, llmese
islamista, rabe, oriental, fundamentalista islmico, radical, antisistema
o terrorista, trminos que muchas veces confunden el significante
y el significado de forma totalmente premeditada y capciosa, segn
quin sea el emisor del mensaje o del discurso poltico en boga.
Aun as, los principales medios de comunicacin estadouniden-
ses suelen presentar las ideas de raza y de nacin estableciendo una
idea jerarquizada entre los blancos y los otros (minoras), a la vez que
establecen una distancia temporal y simblica entre los blancos y los
otros. Esta tarea se efecta en las rutinas periodsticas de seleccin de
las noticias, en el nfasis y en la representacin de los hechos. Cuando
los sujetos de las noticias son las minoras, los hechos son a menudo
recogidos en un lenguaje de smbolos e imgenes constituido por
figuras retricas de tiempo, espacio y diferencias raciales. Los con-
ceptos de raza y nacin estn profundamente institucionalizados e
ideologizados en los procesos productivos de los periodistas. Forman
parte de las polticas oficiales o no de exclusin y sirven para que las
82.Van Dijk,Teun A. (1997): Racismo y alllisis crtico de los medios. Barcelona,
Paids, passim.Ver tambin Camillas Hernndez, Anastasia (2003): Los medios de
comunicacin como soporte de la propaganda: El caso del 11-5 en la prensa diaria espaola
de riferencia a travs de los expertos. Tesis doctoral, Universidad de Mlaga.
I02 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ideas de inmigracin y de ciudadana tengan bsicamente un sentido
racial. Aunque el racismo en s mismo se niega, es fcil establecer
que los orientales, los latinos, los asiticos y otros inmigrantes son
excluidos de la nacin porque stos no pueden o no sern asimila-
dos. El hecho de negar el racismo es crucial para sostener la idea de
nacin construida sobre unas supuestas igualdad y justicia (cinismo).
Por eso, la construccin social de la realidad sobre las ideas de la raza
superior blanca y la nacin son un hecho permanente, persistente
y natural para los estadounidenses.
83
No obstante, un poltico como
el actual candidato demcrata a la presidencia de Estados Unidos,
el afroamericano Barack Obama, puede ser un smbolo de cambio
sobre esa perspectiva de la realidad norteamericana o bien repre-
sentar un nuevo y constante peligro que aceche al propio Obama
ms por el color de su piel que por lo que pueda aportar como
supuesto presidente.
Esta hiptesis sobre la visin racista y xenfoba de los otros en
las sociedades occidentales opulentas es la que pretendemos exponer
como fondo del debate y para ello utilizaremos a continuacin al-
gunos de los planteamientos y las ideas de una serie de pensadores y
filsofos que han abundado en su obra sobre el problema del poder,
el lenguaje, el saber, la identificacin, y la visin de los otros, de la
diferencia, desde una perspectiva crtica con respecto a las ideolo-
gas y los argumentos ms racionalistas o positivistas, propios de las
escuelas de pensamiento ms prximas a las elites del poder.
Deca Jean-Paul Sartre, en El saber y la nada, que se encuentra
al otro, no se lo constituye y Emmanuel Levinas, en sus Medita-
ciones cartesianas, sealaba que no se puede hacer del otro un alter
ego, porque eso sera neutralizar su alteridad absoluta.84Derrida, en
cambio, se pregunta: La invencin del otro implica que el otro
an permanece "en rr", "de m" o mejor, "para m" (proyeccin,
asimilacin, interiorizacin, "introyeccin"), o bien que mi invencin
83. Prager,]. (1987): American politica! culture and the shifting meaning of
race, en Etlmic and Racial Studies, 10, pgs. 63-81.
84. Derrida,]. (1989): La escritura y la diferencia. Barcelona, Anthropos, pg. 165.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
lO3
del otro deja la invencin de m para e! otro que me encuentra, me
descubre, me instituye o me constituye?. 85
Planteamientos stos que son, en realidad, cuestiones fIlosfIcas
que pertenecen al discurso sobre la imposicin de! yo frente a los
otros -al supuesto enemigo comn, en e! caso que nos ocupa-, un
discurso que, en e! marco de! debate social y poltico actual, tratamos
de establecer que se vierte permanentemente desde los medios occi-
dentales cuando se provoca un conflicto, donde se enfrentan distintas
concepciones polticas, tnicas, lingsticas, culturales e incluso eco-
nmicas.Y ste es e! caso que ahora nos ocupa, la visin meditica de
un conflicto a escala planetaria que se plantea, sobre todo, a partir de
los acontecimientos del ll-S, y que puede albergar reminiscencias
imperialistas o, al menos, neocolonialistas, aunque se disimule con
el neologismo de guerra contra el terrorismo, e incluso se mez-
cle intencionadamente, en ocasiones, con fenmenos subyacentes o
paralelos como el racismo, la xenofobia o la inmigracin.
Sin duda, uno de los pensadores que mejor han reflejado en
su obra las relaciones entre el hombre, el saber y el poder ha sido
Foucault. En el ncleo de la obra del fIlsofo francs subyaca la
relacin del hombre con la genealoga, o al menos con una suerte de
genealogas o ascendencias, segn las cuales el hombre se confIgura
en torno a tres troncos genealgicos: en primer lugar, una histrica
de nosotros mismos en relacin a la verdad, a travs de la cual nos
constituimos en sujetos de conocimiento; en segundo lugar, una
genealoga histrica de nosotros mismos en relacin al campo de
poder, a travs del cual nos constituimos en sujetos que actan sobre
los otros; y, en tercer lugar, una genealoga histrica en relacin a
la tica, a travs de la cual nos constituimos en agentes morales.
86
85. Derrida,]. (1987): Psy(/ ... Op. dt., pg. 10.
86. Foucault, Michel (1985): "El sexo como moral, en Saber y verdad, Madrid,
La Piqueta, pg. 194. Recoge una entrevista con los autores en Dreyfus H. L. YRab-
inow, P. (1982): JVii(/el Foucault: EeyO/'Id Structuralism "t'ld Hertllel1eutics. Chicago, The
University of Chicago Press . La mayor parte de los autores dividen el pensamiento
de Foucault en tres etapas, siguiendo un modelo cronolgico: la etapa arqueolgica
(desde Locura y desalno hasta La arqueologa del saber, es decir, entre 1961 y 1969); la
etapa genealgica (desde El ot'den del discurso hasta el primer volumen de Historia de
I04
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
Para analizar estas cuestiones, que son la base de su razonamiento
epistemolgico, Foucault estudi los discursos sobre la locura, la
medicina, la gramtica o la riqueza, que han sido recopilados en su
obra Las palabras y las cosas, y donde intenta describir e! saber sobre
e! lenguaje, los seres humanos y la econOrnla desde e! Renacimiento
hasta finales del siglo XIX.
Segn esos planteamientos, en e! Renacimiento, la configu-
racin de! saber estaba organizada a travs de la semejanza, dado
que el lenguaje escrito serva como signo mismo de las cosas; es
decir, buscar el sentido de las cosas es buscar a qu se asemejan. De
esta manera, e! mundo es como un libro y el lenguaje, un hecho
natural que hay que descifrar mediante la interpretacin. Durante
la llamada por Foucault poca clsica (siglos XVII y XVIII), las
palabras, que convivan con las cosas, se separan de stas y pasan a
representarlas, forman, ms bien, la red incolora a partir de la cual
se manifiestan los seres y se ordenan las representaciones.
Por esta razn, quienes, como Don Quijote, sigan fieles a la
lgica de la semejanza pagarn el tributo de la incomprensin o la
locura.
s7
Identidad y diferencia sustituirn entonces a la semejanza y
la desemejanza, y las clasificaciones de las cosas y los seres se harn
colocando las representaciones en un cuadro continuo segn sus
caracteres visibles, tal como hizo Linneo en la botnica.
la sexualidad, es decir, entre 1971 y 1976); Yfinalmente la etapa de la gobernabilidad
o de las tcnicas del yo, del sujeto (entre 1978 y su muerte, en 1984). Dreyfus y
Rabinow consideran que el paso a la etapa genealgica se debi al fracaso de! mtodo
arqueolgico. G. De!euze ha resumido el recorrido por la obra de Foucault en tres
cuestiones: Qu puedo saber?, qu puedo hacer? y qu soy yo?
87. Foucault, M. (1976) : Las palabras y las cosas. Mxico, Siglo XXI , pg. 303,
cfr. en Tern, scar (comp.): Michel Foucault: Diswrso, poder y subjetividad. Buenos
Aires, El Cielo por Asalto, pgs. 12-14. Don Quijote es quiz, la primera de las obras
modernas, ya que se traza en ella la razn cruel de las identidades y de las diferencias,
tal como las ha estudiado Foucault, y cmo stas juguetean al infinito con los signos
y las similitudes. En esta obra el lenguaje rompe su viejo parentesco con las cosas
para penetrar en la soberana solitaria de la que ya no saldr [... ] sino convertido
en literatura; porque la semejanza entra all en una poca que es para ella la de la
sinrazn y la imaginacin (Las palabras y las cosas, pg. 55).
EL DISCURSO DE LA DIFERE CIA PARA IMPONERSE AL OTRO 10
5
Hacia finales del siglo XVlll emerge la edad moderna, la era
del positivismo y el humanismo, tambin llamada por Foucault
la sociedad disciplinaria,88 y vuelve a producirse entonces una
nueva mutacin del paradigma, segn la cual las razones de los
fenmenos se tornan profundas y ocultas. Por eso, para la biologa
del siglo XIX clasificar ya no ser referir slo lo visible, sino rela-
cionar lo visible con lo invisible, como con su razn profunda.
89
Aparecen entonces las ciencias humanas y el hombre y su mundo
se convierten en nuevo asunto de reflexin. Aunque al final de su
obra Las palabras y las cosas Foucault predice una etapa de corte
post-humanista, ms prxima a la nuestra, asentada sobre el psi-
coanlisis, la lingstica y la etnologa, que anuncia la disolucin
del hombre o la desorientacin del sujeto moderno.
Algunas de las experiencias y los fenmenos que Foucault
estudia para analizar cmo el hombre construye la diferencia, ba-
sndose en el poder y en los discursos interesados, son la delin-
cuencia, la locura o la sexualidad a lo largo de distintas etapas de la
historia. El delincuente, por ejemplo, es para este pensador una
figura recortada, acotada y construida desde la prisin y el dere-
cho penal, e igualmente a partir de las tcticas polticas, la crnica
roja, los sermones religiosos, los peritajes mdicos, las opiniones
psiquitrico-criminolgicas o las prcticas policiales. Por todo ello,
88. Este concepto de (,sociedad disciplinaria se empieza a fOljar a finales del
siglo XVJJJ y comienzos del XIX, segn Foucault, y es un tipo de sociedad basada en el
control social que se opone a las anteriores, propiamente penales. El filsofo fi-ancs
aclara que el precursor terico de este tipo de sociedad es Jeremy Bentham, a quien
considera ms importante para la sociedad occidental que Kant o Hegel , porque
defini y program de manera precisa las formas de poder en las que vivimos, sobre
todo, en su clebre modelo de (,sociedad de la ortopedia generalizada descrito en
su obra Panptico (1979, Madrid, La Piqueta). Este panptico, segn Foucault, es una
arquitectura [carcelaria] que permite un tipo de ejercicio del poder del alma sobre el
alma, una especie de institucin que debe poder aplicarse a las escuelas, los hospitales,
las prisiones, las casas de correccin, los hospicios y las fbricas. En esta sociedad
del panoptismo, que se parece mucho a la actual, todo se basa en la vigilancia, en el
examen de los individuos para ejercer sobre ellos el poder (Foucault, M., Estrategias
del poder. Op. cit., pgs. 227-228) .
89. Foucault, M. (1976) : Las palabras )' las cosas. Op. cit., pg. 225.
106 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
el delincuente, pasa de recibir castigos ejemplarizantes, en los an-
tiguos regmenes medievales, a ser introducido en prisiones con la
llegada del orden burgus, con el propsito de imponerle un castigo
silencioso que procure su domesticacin social. Es decir, se trata de
impedir que el delito se repita y de evitar la reiteracin en todo
tipo de ilegalidades, proscritas, se supone, con la reeducacin del
penado. Pero el mayor xito del sistema penitenciario en la poca
moderna, quiz, fue que cre una imagen del delincuente como
individuo socialmente patolgico y moralmente devaluado.
Igualmente, en sus estudios sobre la historia de la sexualidad
Foucault describe cmo el discurso sobre el sexo ha aparecido
siempre formulado desde espacios demogrficos, biolgicos, m-
dicos, psiquitricos, morales, pedaggicos o adscritos a la crti-
ca poltica. Estos ejemplos ponen de manifiesto hasta qu punto
esos temas se estructuran desde preocupaciones terico-polticas
y desde la perspectiva de una cultura que practica la divisin y la
diferenciacin entre lo que considera normal y aquello otro que
decide excluir de sus fronteras.
La locura, dice Foucault, ha funcionado justamente como uno
de esos criterios, al mismo tiempo clasificatorio y excluyente, unos
criterios que han sido inventados. Durante el Renacimiento la
locura fascina, se supone que engendra en s misma un saber temible
que manifiesta las poderosas y oscuras fuerzas del universo. En cam-
bio, en la edad clsica todo lo que tena de oscura manifestacin
csmica desaparece. La locura no tiene que ver con la verdad y con
el mundo, as como con el hombre y la verdad de s mismo [... ]
Desemboca, pues, en un universo enteramente moral. El Mal no
es castigo o fin de los tiempos, sino solamente falta o defecto. La
locura se construye entonces como falta de razn o sinrazn, al ser
constituida y colonizada por la razn como su contraria.
90
As, cuando a mediados del siglo XVII se proceda al encierro de
los locos, no ser sino porque la manifestacin de la locura es vista
90. Foucault, M. (1976): Historia de la locura en la poca clsica. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, vol. 1, pgs. 44-45; cfr. en Tern, scar (comp.) (1995) : Michel
Foucault: Discurso, poder y subjetividad. Op. cit., pgs. 18-20.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
como la negatividad de la razn. Pero, adems, junto a los locos
se empieza a agrupar a otra serie de figuras sociales y morales (los
enfermos venreos, los homosexuales, los pobres y los mendigos o
los alquimistas) que constituyen el amplio mundo de la sinrazn,
a pesar de que las culturas anteriores no haban percibido entre
ellas ninguna semejanza.
Algunas de estas locuras sern moralizadas negativamente desde
el poder al relacionrselas con contravalores como el ocio o la pe-
reza,justo en momentos en que el naciente capitalismo descubra
en el un valor de trascendencia tica. Y es, precisamente,
el capitalismo el que separa la pobreza de la sinrazn, y somete a
los pobres y a la miseria a las leyes de la economa y el mercado.
El pobre es reintroducido en la comunidad de la cual lo haba
arrojado el internamiento. Asimismo, con el capitalismo, los viejos
compaeros de la locura pasan a formar parte del mbito privado,
mientras que slo sta asumir un estatuto pblico. La locura,
considerada una enfermedad mental, pasa de la locura moralizante
de la edad clsica a la locura patolgica de la poca positivista,91
y, por tanto, se apropia de ella la medicina.
En consecuencia, el aparato penal (prisiones) se reduplicara
posteriormente con el psiquitrico (manicomios o frenopticos),
por lo que la exclusin policial del individuo tendra su corre-
lacin en el aspecto mdico y clnico. Aunque estas prcticas,
en un principio meramente coercitivas y excluyentes, han sido
integradas en el mundo jurdico en los tiempos modernos e
incluso es comn ver la existencia de hospitales penitenciarios
91. [bid" vol. 11, 1976, pgs. 30 y 114. Recurdese, desde la perspectiva an re-
ciente del fascismo espaol, durante el rgimen de Franco, las leyes que se pusieron en
marcha basadas en el concepto decimonnico de peligrosidad social, como aquella
famosa de vagos y maleantes, supuestamente, con la nica pretensin de castigar o
recluir a quienes no buscaban trabajo y deambulaban por las calles -aunque muchas
veces stos se conti.mdan con simples activistas politicos contrarios al rgimen-, o
aquellos que eran diferetites por razones sexuales, ticas o religiosas. Unas leyes que
podran tener una cierta similitud con el endurecimiento de las normas actuales sobre
inmigracin, algo que se ha puesto en marcha en la actualidad en muchos pases,
entre ellos Espaa, a raz de los atentados del 11-5.
108
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
donde sufren condena penados que tienen algn tipo de tara
antisocial o patolgica.
No obstante, sera interesante poder extrapolar el hipottico
pensamiento de Foucault hoy da sobre el caso de los prisioneros,
supuestamente pertenecientes a la red integrista Al Qaeda, que
Estados Unidos captur durante la guerra de Afganistn posterior
al 11-S y que se encuentran en la base americana de Guantnamo,
en Cuba. Estos presos han sido sometidos a todo tipo de vejaciones
-lo mismo que ocurri en la crcel iraqu de Abu Ghraib-
92
y permanecen encadenados en jaulas metlicas bajo un rgimen
militarista, desde hace aos, sin derecho a unjuicio justo y sin que
les asista, como prisioneros de guerra, ninguno de los derechos
bsicos estipulados en la Convencin de Ginebra. Probablemente,
su situacin, y no digamos la de los presuntos terroristas que han
sido secuestrados y deportados a crceles secretas en varios pases de
Europa o Asia, en los tristemente conocidos vuelos de la CIA), sera
comparable o peor a la de algunos presos o delincuentes del bajo
Medioevo. De hecho, las situaciones que se han ido conociendo
furtivamente a travs de algunos de los abogados de estos presos
demuestran que son tratados no slo como supuestos criminales
de guerra, altamente peligrosos, sino que padecen un rgimen
carcelario y de internamiento que bien podra compararse con
el de los locos en pocas remotas. Esta situacin cuestiona por
s misma cualquier planteamiento racionalista y denota que las
fuerzas del imperio, en un momento dado, reducen estas cues-
tiones al mbito militar, no a la justicia, sino a la venganza, como
mtodo no slo disciplinario sino educativo y ejemplificador de
cara a la opinin pblica mundial. Y estos mtodos de venganza
denotan, sin duda, un odio o desprecio fundamentalista hacia el
enemigo, en definitiva, hacia el otro, hacia la diferencia cultural,
tnica y religiosa.
92. Hersh, Seymour M. (2005): Obediencia debida. Del 11 de Septiembre a las
torturas de Abu Chraib. Madrid, Punto de Lectura, pgs. 57-65.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
109
Un ejemplo clarificador de lo que comentamos ha sido la
historia del ciudadano alemn de origen libans Jaled el Masri,
escasamente tratada en los medios de comunicacin comerciales.
Este ciudadano aleg que fue secuestrado por la Agencia Central
de Inteligencia (eIA) en mayo de 2004, en la frontera de Serbia y
Macedonia, cuando se encontraba de vacaciones. La eIA le retuvo
durante seis meses y le tortur (le desnudaron, golpearon y sodo-
mizaron con un arma) en una crcel secreta de Afganistn como
sospechoso de pertenecer a la red terrorista Al Qaeda. Finalmente,
y despus de vivir un verdadero calvario, fue liberado en una zona
montaosa de Albania. El Masri interpuso una querella contra
la erA y su director George Tenet, tanto en Alemania como en
Estados Unidos, pero el Tribunal Supremo de Estados Unidos re-
chaz finalmente el recurso de este ciudadano al entender que la
investigacin poda revelar secretos de Estado y datos crticos sobre
la llamada guerra contra el terrorismo y, por tanto, afectar a la
seguridad nacional, que es exactamente lo mismo que sealaba la
erA. Esta decisin pone de manifiesto, como sealaban los aboga-
dos de El Masri, que el Gobierno estadounidense puede cometer
actos de tortura aduciendo que son un secreto de Estado. Este
caso supuso un cierto conflicto diplomtico entre Estados Unidos
y Alemania, ya que este pas solicit la detencin y extradicin
de los 13 agentes de la erA que supuestamente participaron en
el secuestro, pero, obviamente, los estadounidenses no aceptaron
semejante resolucin.
93
Una vez ms, se puso en evidencia que
Estados Unidos no atiende a la legislacin internacional ni a los
derechos humanos ms elementales cuando se trata de defender,
a toda costa, sus intereses y justificar la actitud de sus servicios de
inteligencia. Adems, ha provocado un debate para intentar modi-
ficar los criterios y el significado que todo el mundo tiene sobre
el concepto de tortura.
93. Monge,Yolanda (2007): <,El Supremo de Estados Unidos rechaza juzgar un
secuestro de la CIA, en El Pas, Madrid, 10 de octubre, pg. 4.
lIO
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
En cualquier caso, todo lo mencionado con anterioridad en
relacin con el pensamiento de Foucault hizo pensar a este filsofo
que nuestras experiencias, prcticas y discursos sobre los locos, los
delincuentes o el sexo son inventos recientes que han aparecido
a partir de ciertas relaciones entre el saber y el poder que las han
hecho posibles. Y esto indica que si estas disposiciones que per-
mitieron su emergencia desaparecieran, tal vez se llevaran consigo
esas realidades. Aunque ste no deja de ser un planteamiento quiz
demasiado optimista sobre los resortes y las intenciones sociales del
poder, utilizado ste como abuso y coercin sobre los otros.
Foucault nos muestra, en suma, e! origen de ciertas prcticas o
discursos que han llegado a considerarse normales debido a una
trama compleja de inercias que limitan estrechamente la creacin de
otras posibilidades.Y nos plantea, tras mostrarnos e! origen de nuestro
presente, si es posible pensar de otro modo (penser autrement), a la
vez que defiende de forma enrgica la disensin y e! derecho a la
diferencia y rechaza las exclusiones, los tabes y la confusin, muy
comn, entre lo normal y lo moral, lo verdadero y lo falso. Por eso,
tambin, es tan importante en su pensamiento e! tema de! hombre
como sujeto, as como las diversas formas de sujecin a que nos vemos
sometidos habitualmente a travs de ciertos discursos y prcticas, por
mediacin, en suma, de las relaciones entre el saber y e! poder.
Lo que se pone de manifiesto en los anteriores razonamientos
foucaultianos, definitivamente, no es otra cuestin que e! principio
de! poder, un bien que por naturaleza es objeto de una lucha, y de
una lucha poltica.Y al hacer de estas formas de poder una herra-
mienta de gobierno, el moderno Estado occidental ha integrado
las viejas prcticas del cristianismo para convertirse en un poder
pastorah>. Ese poder no observa a la comunidad como un todo, y
s a cada individuo en particular a lo largo de su existencia, con
un conocimiento que incluye sus cuerpos, sus almas, sus mentes,
sus secretos ms ntimos.
94
Ese poder, que es el que nos domina
94. Dreyfus H. L. YRabinow, P. (1983): The Subject and the Powep>. Op. cil.; cfr. en
Tern, . (comp.) (1995): Mielle/ Fourault: Discurso, poder y subjetilJidad. Op. cit ., pg. 25.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO III
de mltiples formas, nos despoj a as de lo que somos, de nuestro
racionamiento y nuestra bondad, y nos arrebata nuestra capacidad
de comunicarnos con los otros, con nuestros semejantes diversos,
que se convierten as en la causa ltima de nuestra zozobra, que
nos impide formar parte de un ente realmente civilizado, social
y en el que impere el libre albedro. De ah se deduce que, en
parte, el poder estatal (poltico, econmico y meditico) trate de
constituir a travs de sus discursos un tipo de individuo que no
slo es un objeto ideolgico, sino una realidad construida desde
ese poder.
Es obvio que determinadas afirmaciones previas, vistas slo
como una represin o una discriminacin de los individuos, estn
relacionadas con la visin del poder que tena Foucault hasta los
aos setenta, aunque, posteriormente, situndose ms en la lnea
de pensamiento de Nietzsche, seala que el poder poltico no
est al margen del saber, sino que est imbricado en l. 95Adems,
considera que no existe un nico poder que se pueda identificar
con la opresin, sino que existen en la sociedad relaciones de po-
der extraordinariamente numerosas y en diferentes mbitos que
se apoyan unas en otras. ste sera el caso actual de la relacin de
poder que mantienen los grandes conglomerados mediticos con
el poder poltico y econmico, y la forma en que tienen, a travs
del ocio, el temor, la cultura popular y el espectculo, de manifestar
ese poder para controlar el tejido social.
Por todo lo reseado anteriormente, parece lgico pensar que
sus postulados, que han sido reconocidos por algunos analistas den-
tro del pensamiento estructuralista francs, representado, sobre todo,
por Lvi-Strauss, Louis Althusser,]acques Lacan o Roland Barthes
-algo que el propio Foucault neg sistemticamente- y por
otros dentro de una corriente de pensamiento post-estructuralista,
estn impregnados de un cuestionamiento crtico a determinados
aspectos de la modernidad y el racionalismo occidental que los
95. Foucault, M. (1999): La verdad y las formas jurdicas, en Estrategias de poder.
Obras eSerl ciales. Op. cit., pg. 202.
II2 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
aproximan al espritu representado por la Escuela de Frncfort, en
una lnea muy cercana a la expresada en la Dialctica del Iluminismo
por Horkheimer y Adorno.
Pero, sin dejar de lado el objeto de este epgrafe, que no es
otro que hacer alusin al discurso del otro y la diferencia que se
refleja a diario en los medios de comunicacin occidentales, en
su obra Las palabras y las cosas, Foucault se pregunta: A partir de
qu a priori histrico ha sido posible definir el gran tablero de las
identidades claras y distintas que se establece sobre el fondo re-
vuelto, indefinido, sin rostro y como indiferente, de las diferencias?
La historia de la locura sera la historia de lo Otro -de lo que,
para una cultura, es a la vez interior y extrao y debe, por ello,
excluirse (para conjurar un peligro interior), pero encerrndolo
(para reducir la alteridad); la historia del orden de las cosas sera
la historia de lo Mismo- de aquello que, para una cultura, es a
la vez disperso y aparente y debe, por ello, distinguirse mediante
seales y recogerse en identidades. 96
El concepto de la alteridad o la percepcin del otro, como
diferencia, ha sido ampliamente abordado, como hemos dicho,
desde la corriente estructuralista y post-estructuralista francesa,
en el mbito de los estudios culturales, la semitica y la antropo-
loga cultural, sobre todo. Uno de los primeros en referirse a este
concepto fue Roland Barthes,97 quien nombra una de las mayores
figuras retricas de la burguesa y la pequea burguesa, el mito
de la identificacin como un frustrado contacto con el otro.
Barthes representa la lnea ms cercana al estructuralismo crtico o
literario y tambin abordar de forma pormenorizada su visin de
los mitos en el discurso lingstico en la conocida obra Mythologies,
aparecida a finales de los aos cincuenta. En esta obra, el semi-
lago francs expone los modos mediante los cuales la ideologa
96. [bid. , pg. 51.
97. Barthes, Roland (1957): MytllOlogies. Pars, Seuil [verso cast.: Mitologas(1988) .
Mxico, Siglo XXI]; cfr. en Frsich, Elfriede (2002): (, How can global journalists
represent the "Other"?", en Journalism, vol. 3 (1), pgs. 57-84.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
II3
se naturaliza tanto en los discursos escritos, como en la fotografa,
el reportaje, la publicidad o el deporte: Se ha realizado un juego
de magia que ha invertido lo real, lo ha vaciado de historia y lo
ha llenado de naturaleza [... ] La funcin del mito es vaciar lo
real [...] El mito es una palabra despolitizada. Naturalmente, hay
que entender la poltica en sentido profundo, como un conjunto
de relaciones humanas en su estructura real, social, en su poder
de fabricar el mundo [... ] El mito no niega las cosas; su funcin
es, por el contrario, hablar de ellas; simplemente las purifica, las
vuelve inocentes, las instituye en cuanto naturaleza y en cuanto
eternidad, les da una claridad que no consiste en explicar, sino en
constatar. 98
Desde una perspectiva quiz ms filosfica, Derrida
99
dice
que todos los mitos que funcionan en el pensamiento occidental,
con toda la fuerza fantica y ciega de los engaos, conforman el
logofonocentrismo del discurso de Occidente. E incluso resalta que
la supremaca del logocentrismo, de la relacin lineal entre el signo
(el lagos) y la verdad, tiene gran afinidad con el falocentrismo (o
falogocentrismo), hasta el punto de que se trata de un nico y mismo
sistema: ereccin del lagos paterno (el discurso, el nombre propio
dinstico, rey, ley, voz, yo, velo del yo-Ia-verdad-hablo) y del falo
como significante privilegiado, segn el discurso de Lacan.100
Recordemos que el escritor norteamericano Norman Mai-
ler
lOI
haca un anlisis bastante similar cuando expona las razones
de la intervencin armada de Estados Unidos en Irak, razones que
l achacaba a los complejos del hombre blanco americano, a su
alicado ego de vaquero. Aunque ste an mantiene sus esperanzas
de gloria en esos tecnificados y flicos misiles y aviones de ltima
98. bid., pg. 223.
99. Peretti, Cristina de (1989): Jacques Derrida: Texto y reconstrucci611. Op. cit.,
pg. 32.
100.AAVV (1973): Entretien de Lucette Finas avec Jacques Derrida, en rarts,
Quatre essais propos deJacques Derrida. Pars, Fayard, pg. 311; cfr. en Peretti , C. (1989):
Jacques Derrida: Texto y reconstrucci6n. Op. cit. , pg. 35.
101. Mailer, N. (2003): "Por el ego del hombre blanco. Op. cit., pgs. 13-15.
II4
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
generacin usados por los marines en sus exhibiciones y cruzadas,
capitaneados por el gran jefe blanco, elegido por Dios para vencer
en esta nueva cruzada.
y sin salir del plano del discurso filosfico y los ITtOS, pero
que creemos sirve perfectamente para ser aplicado al plano dis-
cursivo que nos interesa a la hora de abordar el estudio del tipo
de mensajes que emana desde los medios, Derrida seala que la
escritura no es el objeto de una ciencia, slo el de una historia
recitada, el de una fbula repetida. La relacin de la escritura con
el mito se precisa, al igual que su oposicin al saber y, sobre todo,
al saber que uno extrae de s mismo, por s misma.Y, al mismo
tiempo, por medio de la escritura o del ITtO, la ruptura genealgica
y el alejamiento del origen se hacen patentes.I02
Desde un punto de vista quiz ms abstracto, algunos represen-
tantes del llamado post-estructuralismo establecen una conexin
entre la formacin del discurso y los otros como un fenmeno de
marginalizacin. As, uno de los aspectos principales del concepto
de deconstruccin, 103 ideado por Derrida, pone de manifiesto
que para analizar un texto es esencial confrontarlo con otro y
cuestionarlo. En este sentido, Spurr
l04
seala al respecto que, segn
102. Derrida,]. (1972) : ,.La pharmacie de Platon, en La dissmirtation. Pars, Seuil,
pg. 83 ; cfr. en Peretti, C. (1989): jacques Derrida:Texto y deconstruain, Op. cit., pg. 42.
103. El concepto derridiano de deconstruccin vendra a significar bsicamen-
te desestructurar o descomponer, incluso dislocar las estructuras que sostienen la
arquitectura conceptual de un determinado sistema o de una secuencia histrica;
tambin, desedimentar los estratos de sentido que ocultan la constitucin gentica
de un proceso significante bajo la objetividad constituida y, en suma, solicitar o in-
quietar, haciendo temblar su suelo, la herencia no pensada de la tradicin metafsica
[Pealver, Patricio (1989):jacques Derrida: La deconstruccin en las fronteras de la filosifa,
Barcelona, Paids, pg. 17]. La deconstruccin sera, en suma, descomponer las estruc-
turas lingsticas (.Iogocntricasy fonocntricas propuestas por el estructuralismo
lingstico (institucionales, polticas, culturales y filosficas, sobre todo). Este concepto
no es negativo o destructivo, sino que trata de ver las piezas con las cuales se ha
construido o se ha ido construyendo el lenguaje en el tiempo.
104. Spurr, David (1993): The Riletoric of Empire: Colonial Discourse in joumalism,
Travel Writing, arld Imperial Administration. Dirham, Ne, Duke University Press, pg. 4;
cfr. en Frsich, E. (2002): How can global journalists represent the " Other"?. Op.
cit. , pg. 63.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL aIRO II5
e! pensamiento derridiano, eso supone una especie de violencia
de la letra impuesta por una cultura frente a otra, una violencia
de la diferencia, de! sistema de enunciados o de la clasificacin.
De ah que e! proceso por e! cual una cultura subordina a otra
comienza con e! acto de designarla o dejarla sin nombre, como
ocurre en e! caso de trazar las lneas de divisin y uniformidad de
un territorio desconocido, los lmites o la continuidad. Algo, todo
ello, puesto de manifiesto por las potencias econmicas durante
e! colonialismo salvaje del siglo XIX, y que hoy vive otra etapa
no menos despiadada, dominada por eso que Chomsky llama la
quinta libertad,lOs que es e! derecho al saqueo y la explotacin de
los pases ms dbiles, bajo el pretexto de que representan graves
amenazas para la seguridad mundial.
Derrida establece, por tanto, que la superacin del pensamiento
de la diferencia debera corresponder a la puesta en marcha de
una estrategia del lenguaje extrema y aventurera, de una nueva
concepcin del mundo, en suma, que fuera mucho ms all de la
desedimentacin de! saber logocntrico para constituirse en la
posibilidad de un espaciamiento absoluto que se opusiera a toda
reserva, a toda restriccin en los textos y en e! razonamiento.
ste es un problema al que se ha enfrentado a menudo la an-
tropologa cultural, donde casi siempre el conocedor, a travs del
lenguaje y la comunicacin, ha reclamado una ascendencia sobre el
conocido, dando lugar a una especie de imperialismo cultural de
la antropologa. Esta idea ha sido, asimismo, abordada, entre otros,
porJrgen Habermas, en sus teoras sobre la accin comunicativa
y la situacin ideal del discurso, que l esboza como un modelo
normativo para lograr la produccin de! conocimiento y la firmeza
democrtica en los sistemas liberales. Habermas propone, en su
hiptesis de la idea republicana de gobierno, nuevos canales de
comunicacin, una especie de terapia de dilogo, entre la esfera
pblica y e! poder poltico para crear un contexto discursivo sin
105. ChOlmky, N. (1999): La quinta libertad. Barcelona, Crtica.
lI MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
coacciones ni distorsiones con el objeto de alcanzar la racionalidad
comunicativa,). 106
Segn el socilogo alemn, una democracia liberal que se
regulara bajo esos parmetros rebajara su alto ndice de pater-
nalismo y se hara ms participativa, aproximndose a la idea re-
publicana de gobierno pon) el pueblo y para el pueblo. En un
sistema de estas caractersticas, claramente idealista, hoy por hoy,
este autor considera que los medios de comunicacin cumpliran
verdaderamente su papel de cuarto poder, porque los canales
de comunicacin estaran abiertos y disponibles para cualquiera
que decidiera hacer uso de ellos. Incluso, stos recabaran las
opiniones de los expertos para proporcionar a los ciudadanos
una informacin fidedigna, actualizada y detallada sobre los te-
mas que suscitan la preocupacin pblica. Aunque Habermas
no explica cmo los actuales medios de comunicacin deberan
replantearse sus funciones ideolgicas y estructurales, dentro de
la formalista democracia liberal, para acercarse a los postulados
de la supuesta repblica ideal.
Aun as, no pecaremos de muy osados si advertimos que el
mbito de la comunicacin y la industria cultural occidentales
representan hoy da un nico espacio estructural donde se cons-
truye y codifica a diario un supuesto discurso mediatizado sobre el
conocimiento (o desconocimiento, segn se mire) acerca del otro y
la diferenciacin. Uno de los investigadores que ha abordado este
asunto con el objetivo de enfrentarse al rgimen dominante de
la representacin formal dominante es Stuart Hall. Partiendo de
un principio del post-estructuralismo que dice que el significado
no puede ser nunca fUado de forma definitiva, Hall sugiere un
modelo potencial de representaciones cambiantes, de manera que
se acte desde dentro de las complejidades y las ambivalencias de
106. Cook, Deborah (2002): (, La terapia de dilogo en la repblica de ]rgen
Habermas", en La globalizacill y el 11 de Septiembre, New LeJt Review, n 12, enero-
febrero, Madrid, pgs. 85-87; ver tambin, Habermas,]rgen (1998): Facticidad y validez.
Madrid,Trotta, passim; (1998): Teora de la accin comunicativa. Madrid, Taurus, passim.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
II7
las representaciones mismas para provocar un continuo conflicto
sobre el significado y la representacin.
107
Hall asume que las re-
presentaciones en los medios son o bien positivas o negativas, e
incluso seala que deben ser las audiencias los principales actores
comprometidos en deshacer estas representaciones. En este punto,
quiz este autor ofrece demasiado crdito a las capacidades de las
audiencias, diferenciadas y heterogneas, ante el continuo magma
de cdigos y mensajes al que son sometidas.
Esto puede significar que Hall subestima o, por el contrario,
admite en su exacta consideracin los supuestos esfuerzos realizados
por periodistas, comunicadores y expertos a la hora de abordar las
representaciones ms ambiguas o conflictivas. Aunque habra que
preguntarse si realmente, como venimos apuntando, los autores
del discurso meditico, de manera estructural y consensuada, no
tienden ms a consolidar que a aclarar esos conceptos ambiguos,
mitos y estereotipos que emanan de la clase poltica y de los ex-
pertos que les asesoran.
Como advierte el socilogo Zygmunt Bauman, en esta era
postmoderna en la que los conglomerados de medios viven re-
troalimentndose de noticias las 24 horas del da, el concepto del
otro es un referente comn, y se pregunta cul debe ser el papel de
los periodistas sobre este asunto, cuando, por ejemplo, el concepto
de extranjero se encuentra, aparentemente, en proceso de cam-
bio. Segn Bauman, los Estados-nacin ya no podrn por mucho
ms tiempo calificar de extranjeros a los que viven detrs de las
fronteras nacionales, porque, incluso, las antiguas demarcaciones
nacionales han sido reemplazadas por la inevitable coexistencia de
diferentes culturas, tradiciones y estilos de vida, que, por otra parte,
no son fcilmente integrados o neutralizados. Por eso, la cuestin
ahora no es cmo definir y representar al otro, al extranjero,
107. Hall, Stuart (edit.) (1997): Representation: Cultural Representations and Sig-
nifying Practices. Londres, Sage, pgs. 270-274; cfr. en Frsich, E. (2002): How can
global journalists represent the "Other"?,). Op. cit., pgs. 65-66.
Il8 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
para mantenerlo bajo control, sino ms bien, cmo coexistir sobre
la base del da a da. 108
Algunos ejemplos de lo anteriormente comentado se han
dado recientemente en un pas como Francia, mosaico de etnias
y culturas, y donde una de las culturas mayoritarias, la rabe, ha
sido el foco del conflicto religioso acaecido en las escuelas pblicas
francesas, acerca de si las jvenes musulmanas podan llevar o no
el velo islmico o hiyab, pues, al parecer, se ponan en entredicho
los principios laicos del Estado. Otro dilema, en este mismo pas, y
quiz menos artificial que el primero, fueron los conflictos habidos
en los aos 2005 y 2006 en los barrios marginales cercanos a Pars,
provocados por jvenes de etnia rabe, aunque nacidos en Francia,
pero que se sienten franceses de tercera clase. Quiz estos jvenes, a
los que el actual presidente francs Nicolas Sarkozy lleg a llamar
gentuza en alguna de sus alocuciones cuando era ministro del
Interior, estn hartos de ver que es su propia identidad la que les
priva de derechos y esperanza en una sociedad tan clasista. Ade-
ms, tienen que soportar no slo los insultos de la clase poltica,
sino observar cmo sta se vanagloria de los xitos deportivos de
equipos nacionales repletos de figuras originarias de otros pases y
culturas, sobre todo africanas, como la seleccin francesa de ftbol
campeona del mundo.
Esta realidad tan desconcertante y cnica, alimentada por los
polticos, y que tiene un profuso reflejo en los medios de comu-
nicacin y las televisiones europeas con sus habituales sesgos y
estereotipos, es la que lleva a los marginados y excluidos de las
bondades del primer mundo a sentirse actores principales por una
vez y a sublevarse. Pero, quiz basndose en estos hechos, la pol-
tica conservadora que llev a Sarkozy a la presidencia de Francia
en las elecciones de primeros de mayo de 2007 fue una poltica
de dureza e intransigencia hacia los inmigrantes, precisamente l,
que es de origen hngaro. Aunque, posteriormente, trat de con-
lOS. Bauman, Zygmunt (1997): Postmodernity and lts Discontents. Nueva York,
NewYork University Press.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO
1I9
tentar a todos con algunos gestos conciliadores, como llevar a su
gobierno a determinadas figuras de los movimientos sociales ms
representativos en ese pas, como la francesa de origen argelino
Fadela Amara, lder del movimiento feminista Ni Putas ni Sumi-
sas, nacido en Francia en 2003, pero extendido por otros pases
de Europa y frica, y que se ocupa sobre todo de las mujeres
marginadas que viven en los barrios de las grandes ciudades. A
Fadela Amara, una veterana militante de los movimientos sociales
muy popular, el nuevo presidente francs le otorg el puesto de
secretaria de Estado de Poltica de las Ciudades, no se sabe muy
bien si para realizar una verdadera poltica social en los barrios
o para decapitar un movimiento que se le iba de las manos y le
creaba demasiados quebraderos de cabeza. En cualquier caso, una
de las primeras decisiones tomadas por Amara ha sido criticar du-
ramente la ley sobre el control de la inmigracin elaborada por el
Ejecutivo francs de Franc;ois Fillon, que pide pruebas de ADN a
los inmigrantes para justificar su reagrupamiento familiar. No sera
extrao que sus crticas acabaran con esta mujer comprometida
fuera del Gobierno.
109
Las teoras tradicionales sobre los medios sealan que una de
sus funciones principales en una sociedad democrtica es la inte-
gracin, pero este concepto de integracin se basa en la idea de
un Estado-nacin fuerte. En la era postmoderna, como se sabe, las
fronteras o se han diluido o se han hecho ms transitadas y fluidas
que nunca. Por esta razn, los periodistas, y sobre todo los periodis-
tas de televisin, se enfrentan a serios problemas de representacin
de los otros en la ctualidad, como estamos viendo con el caso de
los inmigrantes, llamados sucesivamente indocumentados, sin
papeles, ilegales o clandestinos (se trata, en este caso, de crear
una identificacin verbal y mental entre los pasos clandestinos de
las fronteras por los hombres y el paso obviamente fraudulento, y,
por tanto, clandestino, de objetos prohibidos -como las drogas o
109. Mart Font,]. M. (2007): Rebelin en las filas de Sarkozy, en El Pas,
Madrid, 10 de octubre, pg. 7.
120 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
las armas- a uno y otro lado de la frontera. De esta manera, en lo
que sera el imaginario colectivo social, se admite que los hombres
aludidos son o actan como criminales).
Por esta razn, como dice Barthes, hay que tener en cuenta
cuntos posibles aspectos del relato son contados y aceptados, y
tambin cmo se escribe o se lee el texto.
11 0
De ah que las estra-
tegias de representacin de los medios deban ser continuamente
cuestionadas, ya que las prcticas y las costumbres culturales cam-
bian constantemente.Y son los observadores crticos e indepen-
dientes quienes deben analizar si los medios eluden, esquivan o
suprimen ciertos elementos del relato o del discurso, o insisten
en otros, por presiones de los anunciantes, de los gobiernos y las
instituciones o por deficiencias tcnicas, impidiendo a las audien-
cias el acceso a los sistemas del pensamiento hegemnico, como
sucedi en el caso de la prolongada etapa de representaciones
interesadas de los otros en tiempos del colonialismo y como est
sucediendo ahora con la imposicin de un tipo de globalizacin
uniformadora.
Haciendo referencia, sobre todo, al trabajo audiovisual de los
periodistas de televisin en la actualidad, Elfriede Frsich111 pro-
pone, desde las teoras del postmodernismo -que perciben a la
televisin como un elemento de la cultura que muestra una pre-
ferencia por la imitacin y trata de simplificar y dar un carcter
superficial a los eventos-, y tambin desde la perspectiva de la
antropologa visual crtica, tres medidas de cambio que podran
ser aplicadas por el nuevo periodismo global, tanto para llevar a
cabo un cambio en sus rutinas de trabajo como para cambiar sus
mtodos de representacin de la diferencia, en general.
Una de estas medidas pasara por la necesidad de dar a co-
nocer las condiciones de produccin de los programas; otra sera
tan simple y tan importante como dar cabida a otras voces dentro
110. Barthes, R. (1974): El placer del texto. Madrid, Siglo XXI.
111. Frsich, E. (2002): How can global journalists represent the "Other"?.
Op. cit., pg. 73.
EL DISCURSO DE LA DIFERENCIA PARA IMPONERSE AL OTRO 121
del discurso meditico, quiz a las de los otros, unas voces casi
siempre marginadas o distorsionadas bajo estereotipos como el
enemigo, la vctima o lo extico), como advierte Spurr; 112 y
la ltima medida se referira a la necesidad de encauzar la lgica
del trabajo periodstico en televisin, que se mueve por parmetros
fijos y estticos, hacia algo ms fluido y dinmico. Algunas de estas
propuestas ya se estn experimentando, no con demasiado xito,
en algunos programas de viajes en Estados Unidos (Rough Guide,
Lonely Planet) y en otros que permiten mayor creatividad, como
en determinadas series documentales.
Lo cierto es que en los medios audiovisuales del futuro, que
sern bsicamente de pago, como sealan los estudios de prospecti-
va sobre el tema, la estrella de las programaciones parece que sern
los contenidos, generalistas y difusores de los valores tradicionales
del sistema para una mayora y especficos y especializados para
los clientes de mayor poder adquisitivo. Y si, como parece, los
medios impresos tambin apuestan decididamente por el terreno
del audiovisual, a travs de Internet, como ya est sucediendo, los
peridicos y las revistas tradicionales se tendran que convertir en
medios ms analticos e ideolgicos, eso s, para minoras o grupos
selectos diferenciados de una masa social cada vez ms desbordada
por el tecnOCO/1sumo y la hiperinformacn. Y en este terreno parece
que van a tener mayor relevancia an que hoy en da los intelec-
tuales, los idelogos y los expertos del sistema. Pero no olvidemos
que, como dira Bourdieu, tomando un concepto de Platn, el
sistema est marginando a los pensadores y los filsofos crticos,
y creando doxfobos, unos individuos altamente sospechosos que
son como tcnicos de la opinin que se creen sabios y que
plantean los problemas de la poltica y de la vida cotidiana en los
mismos trminos en que se los plantean los hombres de negocios,
de la poltica y los periodistas, es decir, en trminos de fabulacin,
sondeos de opinin y propaganda. Bourdieu, un intelectual crti-
112. Spurr, David (1993) : TIle Rhetoric oi Empire... Op. cit.; cfr. en Frsich, E.,
How can globaljournalists represent the "Other"?. Op. cit., pg. 77.
122 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ca como pocos, desprecia a todos estos intelectuales, polgrafos
y polimorfos, que hacen su puesta anual entre dos consejos de
administracin, tres ccteles de prensa y unas cuantas apariciones
en televisin.ll3
La vida intelectual, poltica y social en la actualidad cada vez
es ms pobre, porque se han impuesto la denuncia, la difamacin,
la esloganzacn y la falsificacin del pensamiento del adversario,
mientras que la argumentacin y la refutacin han perdido cual-
quier espacio, cualquier eco, y todo ese ruido persistente es el que
los doxrifobos trasladan a la escena pblica a travs de los medios y,
sobre todo, de la radio y la televisin, como advierte Bourdieu.
113. Bourdieu, P. (1999): Contrafuegos. Barcelona, Anagrama, pgs. 20-22.
5. Yo y el otro enfrentados: el caso
de Oriente Prximo
En este proceso de la construccin discursiva dominante del yo
sobre el otro, como ya hemos apuntado, uno de los pensado-
res contemporneos ms reputados ha sido Edward W Said, quien,
fuertemente influido por las ideas de Foucault, mantiene en su obra
Orientalismo cmo Occidente -ysobre todo Gran Bretaa, Francia
y Estados Unidos, los grandes pases colonialistas-, a travs de los
estudios acadmicos englobados bajo el nombre de orientalismo y
tambin con el apoyo de los medios de comunicacin (Covering Islam,
1997) y el mbito del arte y la literatura (Cultura e Imperialismo, 1996),
ha ido construyendo la imagen de Oriente como la del otro, con
el fin de fortalecer su posicin de dominio y su poltica de opresin
colonialista.
114
Los textos de Said han sido determinantes en campos
como la antropologa, la literatura, los estudios post-coloniales o la
comunicacin para analizar de forma crtica esa representacin que
remarca el yo frente al otro o el nosotros frente a ellos.
Said mantiene en toda su obra que los estudios oficiales so-
bre el orientalismo no son un pasatiempo efimero, sino que
han sido abordados desde distintos enfoques metodolgicos y por
intelectuales de mbitos multidisciplinares. Por ello, propuso que
114. Said, Edward W. (1990): Orierltalismv. Madrid, Libertarias-Prodhufi, passim;
ver tambin (1996): Cultura e il11perialismv.Barcelona, Anagrama,passim; (1997): Cove-
ring Islam: How the Media and the Experts Determine How We See the Rest 01the World.
NuevaYork, Vintage Books, passim.
124
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
estos estudios se llevasen a cabo de forma responsable, dentro de
un contexto de cambio tendente a exteriorizar un conocimiento
realmente humanstico de la cultura y los valores orientalistas.
En su obra Covering Islam, este autor sostiene que Estados Unidos
utiliza e! concepto o e! factor de modernizacin como un estereo-
tipo en su poltica exterior, desde la II Guerra Mundial, contra Irn
y otros pases islmicos. Asimismo, ese factor de modernizacin, que
personifica tanto una idea mitolgica como ideolgica, se convierte
slo en ideologa hasta e! punto de que es utilizada de!iberadamen-
te como un instrumento de coercin. Adems, esta representacin
americana de! Islam y e! mundo rabe bien puede extenderse al
anlisis de otras reas de! mundo, como Centroamrica.
No obstante, la modernizacin del pensamiento, en lo que
concierne a la modernizacin de! Tercer Mundo, es un concepto
utilizado con intenciones polticas y se sirve de la retrica para mo-
vilizar e! consenso civil en pro de un cuestionable dogma poltico.
Said seala tambin que el concepto de modernizacin aplicado
a Oriente Prximo, los pases rabes y las culturas orientales es
apoyado por instituciones prximas a Naciones Unidas, hasta e!
punto de alcanzar una orientacin universal que es evidente en
buen nmero de contribuciones tericas sobre e! paradigma de la
modernizacin, como es e! caso de Samue! P Huntington con su
tesis sobre e! choque de civilizaciones.
1
15
En una de sus ltimas aportaciones como experto para ana-
lizar los conflictos que se suceden en la zona de Oriente Prximo
y en Asia, en este caso para clarificar determinados hechos sobre
la guerra contra Irak, Said escriba en El Pas:
116
Lleno de contra-
dicciones, mentiras descaradas y afirmaciones sin fundamento, el
espeso torrente meditico de informaciones y comentarios sobre
la guerra contra Irak ha oscurecido la estupidez criminal de su
115. Griffin, Michael y Kagan, Simon (1999): "NationalAutonomy and Global
News Flows: CNN in Israel During the GulfWar, en Nordenstreng, K. y Griffin, M.,
(eds.): Internalional Media Monitoring. Op. cit., pgs. 99-100.
116. Said, E.W (2003): (,Una guerra estpida, en El Pas, Madrid, 20 de abril,
pgs. 6-7.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO 12
5
preparacin, propaganda y justificacin a manos de los expertos
polticos y militares. Said sealaba que el discurso belicista de los
neoconservadores estadounidenses, la derecha cristiana y los hal-
cones civiles del Pentgono contra Irak haba sido apoyado desde
determinados sectores de la Universidad, como, por ejemplo, el
rector de Harvard, e incluso por periodistas de altsimos sueldos
que pululan alrededor del Pentgono, el Departamento de Estado
y la Casa Blanca. Pero, asimismo, recordaba la gran influencia de
dos reputados expertos en temas de Oriente Prximo, como son
Bernard Lewis y Fouad Ajami.
Said deca que Lewis es un anciano profesor de la Universidad
de Princeton, ferviente anticomunista, que sigue creyendo en el
atraso secular del mundo rabe, y que tiene un pblico seguidor
entre el lobby sionista estadounidense, en cuyas publicaciones Com-
mentary y The New York Revew 01 Books ha ido desgranando sus
pontificaciones tendenciosas, que han servido para reforzar los es-
tereotipos negativos existentes sobre los rabes y los musulmanes.
Este experto, que hace muchos aos que no viaja al mundo
rabe, formul la tesis fraudul enta de que en Oriente Prximo
hay tres crculos concntricos: los pases con poblacin y Gobier-
no proamericanos Oordania, Egipto y Marruecos), los que tienen
poblacin proamericana y Gobierno antiamericano (Irn e Irak)
y los que tienen poblacin y Gobierno antiamericanos (Siria y
Libia). Este modelo ha sido ampliamente divulgado por Lewis en
la televisin y en la prensa ms derechista, y cal en su momento
en las mentes del Gobierno estadounidense, que pensaron que el
pueblo iraqu se iba a echar a la calle para vitorear a los soldados
americanos al entrar en su pas, sostiene Said.
Ajami, advierte Said, es un chi libans educado en Estados
Unidos, que se hizo famoso como comentarista pro-palestino. Pero
a mediados de los aos ochenta era ya profesor en la John Hop-
kins University y un ferviente idelogo nacionalista y antirabe,
por lo que fue adoptado por el lobby sionista de extrema derecha
y el Council on Foreign Relations (CFR). Es tambin asiduo de
la televisin y ha escrito varios libros contra los rabes. Hace
126 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
diez aos empez a utilizar el "nosotros" como una colectividad
justa e imperial que, en compaa de Israel, nunca hace nada mal.
Los rabes tienen la culpa de todo y, por consiguiente, merecen
"nuestro" desprecio y "nuestra" hostilidad,), recalcaba Said. Ajami
fue uno de los impulsores de la idea, en Estados Unidos, de que
los iraques iban a dar la bienvenida a los soldados de la libertad
estadounidenses. Como ha demostrado la historia reciente, nada
ms alejado de la realidad. Si todo sigue en los trminos actuales,
Irak ser otroVietnam del que tendrn que irse los estadounidenses
sin haber podido sembrar la semilla de la democracia americana.
Si Ajami y Lewis son las principales figuras intelectuales de
la estrategia estadounidense sobre Oriente Prximo, da escalofros
pensar en cmo otros personajillos del Pentgono y la Casa Blanca,
todava ms superficiales e ignorantes, han transformado esas ideas
en el guin de una operacin rpida en un Irak amistoso, sostiene
Said, poniendo en duda el conocimiento de las autoridades ame-
ricanas y sus asesores intelectuales, y dejando entrever que pudiera
haber otros motivos para la invasin de Irak. Igual que ocurri
con Afganistn tras el 11-S, que tambin recibi bombas de ra-
cimo y sndwiches de mantequilla de cacahuete para derrocar a
los talibanes, aunque stos han vuelto a situarse en la antesala del
poder, igual que los servicios secretos de Pakistn, los seores de
la guerra y el cultivo en masa de la amapola del opio, que vuelve
a ser una de las mayores fuentes de riqueza para ese pas, siempre
controlada por los seores de la guerra.
No obstante, se decidi acabar con el Irak de Sadam Husein
por temor a que ese pas pudiera atacar o crear problemas a Israel,
sin tener en cuenta su historia y sus contradicciones internas, seala
Said. Otras ideas racistas en las que se ha basado la campaa de Irak
son las alucinantes afirmaciones sobre la capacidad de redisear el
mapa de Oriente Prximo, el propsito de poner en marcha un
ifecto domin al llevar la democracia a Irak y la insistencia en suponer
que el pueblo iraqu es una especie de tbula rasa sobre la que se
pueden inscribir las ideas de William Kristol, Robert Kagan y otros
profundos pensadores de extrema derecha,), mantena Said.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
1
2
7
Esta ltima guerra contra Irak es la ms estpida e insensata
de los tiempos modernos. Es ejemplo de una arrogancia imperial
que no sabe nada del mundo, no tiene las trabas de la competencia
o la experiencia, no se inmuta ante la historia ni la complejidad
humana y no se arrepiente de recurrir a una violencia brutal y
crueles aparatos electrnicos, conclua Said.
En el pensamiento del antiguo profesor de Literatura Compa-
rada en la Universidad de Columbia, en NuevaYork, de indudable
actualidad, se deja ver la enorme frustracin de la impotencia y
tambin el desprecio hacia esos llamados intelectuales del sis-
tema que son con sus escritos y declamaciones los que, en buena
medida, aprietan el botn de las bombas y los misiles, generan el
odio entre los pueblos y profundizan en la grieta de la diferencia.
Tarea que queda velada por la propia espectacularidad que a estos
acontecimientos, contrarios a cualquier tipo de gnesis civilizadora,
le otorgan siempre los medios de comunicacin, sin exponer ni in-
dagar los verdaderos hechos, las causas y las razones de la historia y
las grandes manipulaciones, salvo escasas y honrosas excepciones.
As, Roselyn Koren sostiene que en el anlisis propuesto sobre
el dilogo israel-palestino suelen proliferar en los mensajes una
serie de conceptos o palabras cebo o trampa que han contri-
buido siempre a impedir cualquier posibilidad de reconocimiento
de la existencia del otro. Segn la versin israel oficial,
habra existido un pueblo palestino, de manera que ciertos grupos
extremistas israeles siguen pensando en un concepto muy similar
al de un pueblo sin tierra para una tierra sin pueblo, lo que no
deja de ser un concepto profundamente manipulador de la opinin
pblica. Igualmente, otros autores, como Ibrahim Souss (dirigente
de la OLP), citado por Koren, recuerdan que los palestinos han de-
nominado durante largo tiempo a Israel como entidad sionista,
como si el disfraz de la realidad fuese suficiente para exorcizar a
una raza de marcianos venidos a colonizar Palestina. 117
117. Koren, Roselyne (1997): L'argumentaire de ' Un dans le regard de I'Autre,
le jeu des dnol11inations, en Mols, nO 50, lv/(/rs, 1997, pg. 103 ; cfr. en Breton, Ph.,
l p(/role rIl<lll ipule. Op. cil ., pgs. 11 0-111.
128
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
Otra perspectiva de 10 expuesto anteriormente podemos en-
contrarla en la tarea que, desde hace unos cincuenta aos, vienen
desarrollando en Oriente Prximo los corresponsales de los medios
occidentales, y ms concretamente los estadounidenses. La visin que
los periodistas ofrecen de esa zona del mundo suele estar repleta de
tpicos y, como seala Dina Ibrahim, 11 8 casi siempre se acaba dando
finalmente la perspectiva israel sobre los acontecimientos y el origen
de la violencia, y ms an, en el caso de los periodistas americanos,
ya que stos y los medios para los que trabajan se muestran ms
prximos, cultural y polticamente, a los intereses de Israel, que, en
definitiva, suelen ser los intereses de Estados Unidos.
Asimismo, es algo comn entre los medios que stos enven a
periodistas de origen judo a cubrir los acontecimientos en esa con-
flictiva regin, con el objetivo bsico de tener un mejor acceso a
las fuentes oficiales israeles, lo que demuestra un sesgo informativo
partidista y sin tapujos por parte de esos medios. ste es un hecho
que tambin se observa a menudo en otras televisiones europeas
e incluso espaolas, como es el caso de Antena 3 TV o TVE.
La visin que se ofrece del mundo rabe y palestino es, por lo
general, despectiva y suele estar repleta de eufemismos y estereotipos.
Esta visin parcial se basa en buena medida no slo en la comn
ideologa liberal o neoliberal de los propios empresarios de los me-
dios, sino en una serie de influencias que afectan al trabajo diario
de los corresponsales, como son las ideolgicas, las organizativas, las
relativas a las rutinas en el trabajo o las tcnicas. En primer lugar,
como hemos venido explicando acerca del trabajo en los medios, los
periodistas dependen excesivamente de las fuentes oficiales elitistas
y hacen un uso escaso de las fuentes independientes, lo que significa
que se dejan guiar por los valores ideolgicos predominantes en la
sociedad occidental, y que hoy se definen como comportamiento
polticamente correcto. Adems, existen grupos de presin externos
a los medios, como son los lobbies, los anunciantes, los grupos de vi-
118. Ibrahim, Dina (2003): Individual Perceptions ofInternational Correspond-
ents in the Middle East)}, en Gaz ette, vol. 65, n 1, febrero, Londres, pgs. 87-101.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORI ENTE PRXIMO 129
gilancia y anlisis de los medios, los grupos religiosos y polticos que,
como dicen Chomsky y Herman, estn siempre dispuestos a lanzar el
fuego de contraataque que sea necesario. Entre estos grupos, algunos
de los ms significativos en Estados Unidos son la Liga de Defensa
Juda Oewish Defense League) o el Comit Antidiscriminacin rabe
Americano (Arab American Anti Discrimination Committee, ADc),
la Derecha Cristiana (Christian Right), la Fundacin Juda Oewish
Establishment) o el Comit Americano Israel para Asuntos Pblicos
(AIPAC) .Todos ellos ejercen una clara presin sobre los polticos y los
medios de comunicacin, tanto dentro del mbito estadounidense
como en el exterior, con el objetivo de situar la posicin de Estados
Unidos e Israel por encima de cualquier otra en el mbito pblico.
Pero tambin se deben considerar los propios condicionantes
que se generan a travs de lajerarquizacin de las tareas informativas
en los medios, que a veces imponen criterios que inciden decisiva-
mente en las noticias; y tambin los valores noticiosos, que suelen ser
inamovibles y estn sellados en las redacciones, y que tienen que ver
con la proximidad, la oportunidad, el inters humano, el conflicto
o la controversia. Hoy da, adems, la informacin se ha espectacu-
larizado y comercializado tanto -algunos tericos hablan de info-
tainment (informacin para el entretenimiento)- que, a menudo, la
presentacin en bloques de las noticias en los medios audiovisuales
utiliza unas frmulas de relacin entre ellas que son de todo punto
artificiosas. Por otro lado, el alto grado de corporativismo que existe
en la profesin y la excesiva dependencia de los servicios del cable,
el satlite u otros medios para cubrir las historias de inters periods-
tico han dado lugar a la proliferacin de informaciones enlatadas y
vacas de contenido.As pues, en el caso de la cobertura habitual de
los medios estadounidenses del rea de Oriente Prximo se puede
hablar de todo menos de objetividad e imparcialidad. Aunque siempre
queda el recurso para algunos de la honestidad que, como dira Mark
Pedelty,119suele fracasar entre la objetividad y la propaganda, aunque
119. Pedelty, Mark (1995) : War Stories: The Culture of Foreigrt Correspondents.
Nueva York, Routledge, pg. 227.
13
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
aspira a un dilogo creativo frente al reduccionismo dominante o la
falsa construccin de la realidad.
Edmund Ghareeb,I20 un periodista que ha realizado distin-
tos trabajos sobre Oriente Prximo y que ha entrevistado a
numerosos corresponsales en esa zona, estima que su labor se ve
fuertemente influida, asimismo, por su educacin y el conoci-
miento que stos tienen de la zona. La mayor parte posee una
ignorancia casi absoluta sobre la cultura y la historia de esa regin,
lo que incide en la visin estereotipada y negativa de los rabes
que ofrecen en sus noticias. Bien es cierto que, tambin, hay
periodistas que han realizado estudios para superar ese problema,
pero la mayora de los estudios que se llevan a cabo en Estados
Unidos sobre Oriente Prximo estn enfocados desde el punto
de vista de Israel y su papel en la regin, lo que ciertamente
distorsiona la realidad.
A esto hay que aadir la propia personalidad y la cultura de
los periodistas americanos que, como explica Herbert Gans,121 hace
que sean por lo general partidarios de la democracia altruista, el
capitalismo responsable, una religiosidad provinciana, la modera-
cin y el etnocentrismo. Un etnocentrismo que ha sido planteado
tambin por Said, quien sostiene que los corresponsales poseen
esa perspectiva de Oriente Prximo debido al histrico desarrollo
del eurocentrismo y a la representacin de los rabes y el islam
fOljada por los estudios sobre el orientalismo que se iniciaron
en Europa en los siglos XVII y XVIII.
Said pensaba que los periodistas estadounidenses tendan a
identificarse con los valores israeles, mientras que observaban la
cultura rabe como algo ajeno y parte del otro.122 En cambio,
120. Ghareeb, Edmund (ed.) (1983): Split Vision: The Portmyal 01Arabs in the
American Media, Washington DC,American-Arab Affairs Council, pg. 5; cfr. en Ibra-
him, Dina, Individual Perceptions of lnternational Correspondents in the MiddIe
East,). Op. cit., pg. 92.
121. Gans, Herbert (1979): Deciding What's NeUJs. Nueva York, Pantheon
Books.
122. Said, E. W (1997): Covering Islam. Op. cit.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO 13
1
consideraba que los periodistas europeos destacados en esa regin
suelen realizar un trabajo mucho ms correcto que el de los ame-
ricanos, pues pasan ms tiempo en la zona y se integran mejor, de
forma que adquieren ms experiencia y conocimientos histricos
y culturales.
Una investigacin llevada a cabo por K. M. Batarfi sobre los
corresponsales en Oriente Prximo de los diarios The New York
Times, TIle f;f;shington Post y Los Angeles Times observ que la propia
etnia, el idioma, la religin y la identidad cultural de los periodistas
influan a la hora de juzgar los hechos y de presentar una informa-
cin sesgada, a pesar de sus mejores intenciones. 123 Adems, otros
estudiosl
24
han mostrado que la mayor parte de los periodistas
norteamericanos son creyentes no practicantes, mientras que una
significante proporcin de reporteros y productores en las televi-
siones americanas son judos, y la mayora de los reporteros, sean
judos o no, son fuertemente partidarios de Israel.
Asimismo, uno de los periodistas ms prestigiosos, conside-
rado independiente por la propia profesin, Robert Fisk, que ha
cubierto para varios medios los conflictos en Oriente Medio, se-
alaba en el caso de Irak: Cualquiera que cuestione los motivos
de la guerra es inmediatamente acusado de ser pro Sadam, de
estar a favor del terrorismo o de odiar Amrica; en otras palabras,
oponerse al seor Bush es ser antijudo, nazi o racista. Adems,
con respecto al conflicto rabe-israel, Fisk deca que en Estados
Unidos la poltica exterior sobre Oriente Prximo es un tab.
En ese pas se puede hablar de lesbianas, homosexuales y negros,
pero no de las relaciones de la Administracin o el Congreso con
123. Batarfi, K. M. (1999) : Analysis of News Coverage Patterns of Middle
East Conflicts.Tesis doctoral, University ofOregon,; cfr. en Ibrahim, Dina (2003):
Individual Perceptions of International Correspondents in the Middle East>>. Op.
cit., pg. 93.
124. Lichterl, Robert S. (1981): Media Support for Israel: A Survey ofLeading
]ournalists>}, en W. C. Adams (ed.) Televisioll COIlerage 01 the Middle East. Norwood,
Nueva]ersey,Ablex; Epstein, Edward]. (1974): News From Nowhere:Televisioll and the
News. Nueva York,vintage Books; cfr. en Ibrahim, Dina, Individual Perceptions of
International Correspondents in the MiddIe East>}. Op. cit. , pg. 94.
1]2 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
Israel. De ah que exista una relacin casi incestuosa de la prensa
y la televisin con la Administracin.125
Sin embargo, uno de los estudios mejor documentados de los
ltimos aos sobre la cobertura del conflicto de Oriente Prxi-
mo y la percepcin que las audiencias tienen sobre el mismo ha
sido realizado por investigadores del Glasgow University Media
Group.126 Este trabajo seala que, en general, hay una enorme
escasez de argumentos y una falta de anlisis y explicaciones en
las noticias que los medios ofrecen sobre el conflicto rabe-israel,
motivada en parte por las rutinas profesionales y por las propias
empresas mediticas, que limitan el tiempo de los periodistas y les
impiden ofrecer explicaciones y anlisis ms exhaustivos sobre los
hechos. Algunos periodistas de televisin se justifican diciendo que,
si disponen de tres minutos para una crnica, no van a perder un
minuto en dar explicaciones y ofrecer argumentos. Todo ello hace
que sea muy dificil para las audiencias entender con exactitud qu
es lo que ocurre en esa zona del mundo.
Casi nunca se ofrecen noticias sobre la historia palestina, de
manera que se hace dificil entender su perspectiva. Sus acciones estn
casi siempre descontextualizadas, y, en consecuencia, puede parecer
que han sido los palestinos quienes iniciaron el conflicto. Por el con-
trario, cuando son los israeles los que actan, los medios casi siempre
ofrecen algn tipo de explicacin que tiende ajustificar o legitimar
sus acciones. La visin que Israel tiene sobre el terrorismo o la lgica
de sus acciones suelen incluirse en las noticias, y las fuentes israeles
son citadas y presentadas como actores destacados en ms ocasiones
que las palestinas. Sin duda, una de las razones de esta disparidad
de criterios es la enorme influencia que ejerce sobre los medios y
los periodistas la maquinaria de relaciones pblicas que trabaja para
Israel. Adems, la mayor parte de los periodistas desplazados a la
zona viven en territorio israel, porque se sienten ms seguros o ms
125. Fisk, Robert (2004): "Covering the Middle East.), entrevista de Pacfica
Radio en Miller, David, Tell me es . Op. cit., pgs. 220-221.
126. Philo, Greg y Berry, Mike (2004): Bad News Fror/l Israel. Londres, Piuto
Press.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
133
identificados con la forma de vida de Israel, y, por tanto, sus fuentes
tienden, asimismo, a ser mayoritariamente israeles.
La perspectiva israel sobre el conflicto es defendida sistem-
ticamente por una serie de grupos de presin o lobbies de gran
influencia, tanto en la zona de Oriente Prximo como en los pases
occidentales. Adems, estos grupos, a menudo, argumentan que los
medios de comunicacin de Occidente ofrecen una visin sesga-
da sobre el conflicto favorable a Palestina y que los ataques fsicos
contra personas u objetivos israeles estn en la raz de una ideologa
antisemita que ha calado no slo en los pases rabes, sino en Occi-
dente. En otras ocasiones, los ms integristas mantienen que Israel
es el pueblo elegido por Dios para poblar esa zona y que, por tanto,
esos territorios sern de los judos hasta el fin de los tiempos. sa es,
bsicamente, la postura del sionismo, ese movimiento nacionalista
judo nacido en 1897 tras la Conferencia Mundial Sionista de Basilea
(Suiza) y que se orient al establecimiento de un Estado judo en
Palestina, como propuso su creador,Theodor Herzl, y que tendra el
beneplcito de las grandes potencias a partir de 1948. Hay, incluso,
quienes ven en este movimiento sionista un componente secretista
y conspirativo para tratar de dirigir los designios del mundo y del
capital segn los intereses de un grupo elegido de grandes familias
judas como, en parte, se describa en la obra apcrifa -que algunos
llaman antisemtica- llamada Los protocolos de los sabios de Sin.
Asimismo, tras los ataques del 11-S contra Estados Unidos,
Israel ha acentuado su rol como parte de la guerra contra el te-
rrorismo, de tal manera que existen muchas ms connotaciones
a la hora de presentar a ese pas como parte esencial de la Alianza
Occidental. Tanto es as que algunos intelectuales pertenecientes
a estos grupos pro-israeles acusan a los rabes y a los europeos
de utilizar un discurso que define a los judos como nazis y a los
palestinos como a los nuevos judos. No obstante, el estudio del
Glasgow University Media Group, realizado en Reino Unido, Esta-
dos Unidos y Alemania, seala claramente que en las noticias de la
televisin predomina la perspectiva israel de los hechos, debido en
gran medida a la influencia del lobby israel y a los estrechos lazos,
134
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
polticos y mediticos, que existen entre Estados Unidos, Reino
Unido e Israel. En este sentido, se destaca la gran influencia de
grupos de presin como el citado AIPAC que, aunque no de forma
directa, consigue recaudar fondos a travs de sus Comits Judos
de Accin Poltica (PAC) para los candidatos polticos estadouni-
denses, as como presionar a los periodistas para que no hablen
sobre la influencia de estos grupos de presin. Esta influencia se ve
como un estereotipo ms en el mundo rabe, pero los periodistas
anglosajones, en general, tienen mucho cuidado para no alimentar
unos estereotipos que favorezcan a los palestinos.
Por lo tanto, en este discurso acerca de la perspectiva que los
medios ofrecen sobre el conflicto de Oriente Medio, unas veces los
israeles aparecen como matones y en otras sus acciones se vis-
lumbran como una consecuencia de su vulnerabilidad.Asimismo,
la imagen estereotipada del guerrillero palestino con la cara tapada
y un fusil en la mano puede verse o bien como un terrible icono
del terrorismo o como un smbolo de la heroica resistencia contra
una ocupacin ilegal. De igual manera que la mscara o el pauelo
embozado puede parecer como algo siniestro o simplemente como
una necesaria precaucin para no ser arrestado.
En cualquier circunstancia, y para conocer exactamente cul es
el discurso que los medios ofrecen sobre el conflicto rabe-israel,
habra que tener en consideracin dos aspectos esenciales de la
historia. En primer lugar, que cuando se estableci el Estado de
Israel, en 1948, un gran nmero de palestinos fueron desplazados
de sus casas y de sus tierras por los nuevos ocupantes judos, y, en
segundo lugar, que, desde 1967, los palestinos que viven en los
territorios ocupados de Gaza y Cisjordania lo hacen bajo diversas
formas de control militar que les mantienen sometidos en ltima
instancia al poder de Israel. No en vano, algunos de los principales
dirigentes de Israel en estos ms de cincuenta aos de su existencia,
como Menahem Beguin, Isaac Shamir, Ehud Barak o Ariel Sharon
han sido acusados en distintas ocasiones de dirigir o participar en
actos que infringan las normas de la guerra convencional, es decir,
en actos terroristas.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
135
No obstante, hay un hecho inapelable que ratifica lo expuesto
hasta ahora, y es que las tierras, el agua y los restantes recursos econ-
micos de esos territorios, antes palestinos, han sido desde la existencia
del nuevo Estado hebreo explotados por Israel. Es por ello que hay
grandes diferencias entre la visin palestina de los hechos, acerca de
que se trata de una guerra de liberacin nacional contra un poder de
ocupacin, o aquella otra que pretende querer ver que simplemente
es un conflicto fronterizo entre dos pases que se disputan el mismo
territorio. Esta ltima visin es la que tienen infinidad de personas
en Occidente gracias, sobre todo, a la labor discursiva de buena parte
de los medios de comunicacin occidentales y de los polticos, que
tienden a plasmar la realidad de forma sesgada y en funcin de sus
intereses y los de las elites dominantes.
Este conflicto de tan dificil y poco probable solucin es visto,
pues, desde dos puntos de vista antagnicos. Los israeles hacen todo
lo posible por presentarse a s mismos como una fuerza legtima que
se ocupa de operaciones antiterroristas, mientras que los palestinos
muestran continuamente ante la opinin pblica a civiles y habi-
tantes de las reas palestinas ocupadas bajo un ataque permanente y,
de este modo, argumentan que las acciones israeles constituyen una
masacre. Desde ambas posturas lo que se genera, consecuentemente,
es un debate estril repleto de estereotipos que oculta la realidad ms
flagrante, como es que en la zona se viene produciendo desde hace
ms de cincuenta aos una guerra desigual y que sta es una guerra
de liberacin nacional. Adems, no debemos olvidar la cortina de
humo provocada por la propaganda que emana de ambos lados y
que, en realidad, no hace sino prolongar el conflicto y la agona que
a diario debe soportar la gente en Oriente Prximo. 127
No obstante, cabe recalcar que, al elaborar el discurso sobre el
mundo rabe y Oriente Prximo, la mayor parte de los medios de
comunicacin y los polticos utilizan sistemticamente un sinfin de
mitos y estereotipos, muchos de los cuales carecen de fundamento,
pero, en cambio, ejercen un labor fundamental a la hora de crear
127. [bid., pgs. 250-260.
136
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
cierto consenso o disenso social, o hacer que la opinin pblica vaya
en una direccin u otra.Al menos, eso es lo que sostiene un reciente
e interesante estudio del analista poltico britnico Fred Halliday.128
Esta obra puede ser un tanto polmica, entre otras razones porque
est hecha desde la perspectiva de un anglosajn y tambin porque,
como bien e>..rplica el autor en su introduccin, el libro forma parte
de un trabajo de investigacin ms amplio en los campos de la crtica
del pensamiento nacional y religioso, y tambin de la reconstruccin
de una teora del cosmopolitismo y el internacionalismo, un proyecto,
dice el autor, generosamente financiado por el LeverhulmeTrust (esta
organizacin es una sucursal de la multinacional de la alimentacin
Unilever, y se encarga de financiar investigaciones filantrpicas en
el campo de la religin, la ciencia y la educacin).
Desde un primer momento, Halliday aclara que se inspira a la
hora de afrontar su estudio en la obra de Hobsbawm y Ranger, 129
segn la cual es preciso cuestionar la exactitud histrica de todos
aquellos hechos que se nos presentan como tradicionales y autn-
ti cos, porque 110 son sino reflejo de la imaginacin contempo-
rnea, es decir, actos de seleccin cuando no de mera invencin.
En esta obra se echa por tierra una de las teoras ms comunes de
la ideologa y la cultura poltica modernas: es decir, que existe un
pasado determinado, una serie de tradiciones establecidas con las
que todos podemos identificarnos tanto en sentido terico como
moral. Halliday estima que esta creencia, en sus mltiples formas,
ha dado lugar no slo a movimientos nacionalistas en el mundo
desarrollado o en el Tercer Mundo, sino que se ha afianzado en
reas como Oriente Prximo. Su manifestacin ms evidente sera
el arraigo de reivindicaciones basadas en la interpretacin de textos
religiosos, de eso que, en general, y no del todo correctamente se ha
dado en llamar fundamentalismo y que constituye una tendencia
evidente en el islam, el judasmo, el cristianismo o el hinduismo.
128. Hallyday, Fred (2007): 100 mitos sobre Oriente Prximo. Barcelona, Global
Rhythm Press.
129. Hobsbawm, Eric y Ranger, Terence (2002): La invencin de la tradicin.
Barcelona, Crtica.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
137
Seala Halliday que por muy historiadas que sean las pre-
tensiones de antigedad de los Estados de Oriente Prximo, s-
tos son creaciones modernas, resultado del colapso del Imperio
otomano y del zarista tras la I Guerra Mundial, as como de la
interaccin de estos nuevos Estados con las estructuras mundiales
modernas de poder poltico, econmico y militan>. La pretensin
poltica islamista y sionista de recrear un pasado perdido es falsa.
Tanto el concepto chi de Estado islmico, postulado por el aya-
tol Jomeini durante la revolucin iran (1978-79), como el del
restablecimiento del califato, fomentado por el conservadurismo
sun en el que se enmarca Al Qaeda, son productos polticos
modernos. El Estado de Israel, por su parte, guarda una relacin
exclusivamente retrica con los antiguos reinos de Salomn y
David.I3OUn ejemplo, segn este autor, es que la estrella de David
ha sido usada durante siglos tanto por judos como por cristianos
o musulmanes para expresar la unin de la humanidad, pero no
comenz a identificarse con los judos hasta finales del siglo XIX,
cuando se la apropi el movimiento sionista, y no guarda relacin
histrica o religiosa alguna con el rey David. Por otro lado, la kifla
o pauelo a cuadros que sola vestir Yasir Arafat y que hoyes tan
utilizado por cualquier partidario de Palestina, deriva al parecer
de un tocado militar diseado en 1920 por una casa comercial
de Manchester para la Legin rabe, una fuerza militar jordana
de creacin ms bien reciente.
Asimismo, establece este profesor que otro de los mitos sobre
Oriente Prximo es el supuesto carcter atvico y milenario del
conflicto rabe-israel, cuando, en realidad, esa aparente antigedad
no es ms que un pretexto engaoso, pues las causas del conflicto se
remontan tan solo a 1920, cuando se produjo la formacin de dos
comunidades sociales y tnicas rivales en tiempos del protectorado
britnico de Palestina. Por todo ello, es preciso observar los mitos,
los smbolos y el lenguaje de los discursos desde una perspectiva cada
vez ms crtica y desde el escepticismo.Y ms an en el contexto de
130. Hallyday, Fred (2007): 100 mitos... Op. cit. , pg.15.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
una etapa histrica como la actual que recupera el fenmeno de la
globalizacin (motivada esta vez, en gran medida, por la revolucin
de las telecomunicaciones), que ha venido acompaada de! colapso
y e! descrdito de las principales ideologas de! siglo xx, ya sean de
izquierdas o de derechas, nos alejan ms y ms de los antiguos ideales
de racionalidad, rigor histrico y universalidad, y nos sitan frente
a un mundo convulso por la violencia [... ], en el que los discursos
exaltados y los mitos van ganando terreno. Por eso, el trabajo de
los socilogos y los estudiosos de los fenmenos nacionalistas nos
inducen a tomar conciencia de la importantsima funcin que tie-
nen esos mitos cuando se trata de movilizar a la gente o de ayudarla
a encontrar un sentido a sus complejas y a menudo desconcertadas
vidas.Y se trata, a su vez, de conocer la importancia de estas ideas en
medio de las luchas de los pueblos y los cambios de todo tipo que
se suceden, pues no importa que esas ideas sean verdaderas o falsas,
que sean fieles a la historia o al lenguaje, lo que de verdad importa
es el uso que se les d y la intensidad de los sentimientos que las
respalden, por eso deben estar sometidas a una duda meditada,
mesurada e informada.!3!
Uno de los mitos sobre el que ms se ha escrito y debatido, y
que recoge la obra de Halliday (mito 19), se refiere a que vivimos
en una era en que las relaciones internacionales estn dominadas
por un "choque de civilizaciones". Esta tesis, popularizada por el
analista estadounidense Samuel P Huntington, en 1993, ha sido
adoptada, dice Halliday, por fundamentalistas y nacionalistas del
mundo musulmn, y tambin de la India, Rusia yJapn. Pero nada
dice este autor del origen sospechoso de esta teora creada, poco
despus de la primera guerra estadounidense contra Irak, por uno
de los idelogos ms notables del fundamentalismo estadounidense
de los ltimos 30 aos. Asimismo, seala el autor britnico que es
cierto que existen debates polticos contemporneos que ataen a
cuestiones culturales, como ilustran los problemas de la inmigra-
cin, los conflictos intertnicos o las campaas lingsticas, pero
131. bid. , pgs. 16-19.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
139
la cultura nunca fue un factor histrico dominante,132 algo que
es obviamente controvertido.
Otro de los nlitos ms extendidos seala que, una vez concluida
la guerra fra, el puesto del enemigo comunista ha quedado va-
cante y Occidente ha buscado un sustituto en el islam. Esto expli-
cara la animadversin occidental hacia el islam y los musulmanes,
en general, comnmente conocida como islamofobia, trmino
que Halliday considera poco apropiado y expresa incluso que sera
ms acertado decir antimusulmanismo. Este analista cree que el
mito segn el cual Occidente necesita un enemigo es ms que
cuestionable y asegura que la lgica del capitalismo muestra, por el
contrario, que el mundo ms deseable es aquel en el que reina la paz
y en el que los pases comercian y compiten de forma pacfica.
Dicho esto, parece evidente que Halliday no se par a pensar
en la historia militar estadounidense de los ltimos 50 aos a la
hora de exponer tal afirmacin ni tampoco en los conflictos que
han surgido en el mundo a causa del petrleo y otras fuentes de
energa y riqueza, y en los que han estado o estn implicadas no
slo las potencias occidentales, como es e! caso de Estados Unidos
o Gran Bretaa, sino algunas de las empresas multinacionales que
tienen su origen en esos pases o en otros de! primer mundo, ms
comnmente llamado civilizado. Adems, de forma paradjica, en
el mito 23, Halliday viene a decir que en los Estados de Oriente
Prximo se ha producido una transformacin, desde 1800, debido
a los auspicios de la modernidad internacional y de sus nuevas
formas militares, ideolgicas, econmicas y sociales.133 Este ra-
zonamiento resulta un tanto confuso y pudiera parecer incluso
contradictorio con lo sealado previamente, en el sentido de que
Occidente no ha pretendido inmiscuirse en el mundo musulmn
de forma violenta ni lo ha observado como a un enemigo po-
tencial. Si as fuera, habra que obviar las fases del colonialismo de
los siglos XIX y XX Ye! postcolonialismo del siglo XXI, del que
132. [bid., pg. 57.
133. [bid., pg. 65.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
hablan diversos autores, y durante las cuales se crearon en Oriente
Prximo Estados autoritarios y sociedades que eran inestables
pero que estaban sometidas y subordinadas a los intereses de una
clase poltica corrupta o teocrtica, en segn que casos, y, por
consiguiente, a los de las grandes potencias, que apoyaron en su
momento a este tipo de gobiernos.
Ahora bien, haciendo referencia a otro de los mitos ms exten-
didos, acerca de que Occidente siempre ha tratado de fragmentar la
unidad (o wahda) de! pueblo rabe y la nacin musulmana, nuestro
controvertido analista seala, no sin razn, que e! imperialismo se
rige ms bien por la mxima de une y vencers, y manifiesta:
La afirmacin de que e! imperialismo y el colonialismo dividen
para vencer peca de simplista; antes bien, la estrategia habitual del
colonialismo siempre fue la de unir entidades previamente dispa-
res, ya fueran las que componan Irlanda en el siglo XVI, India y
Sudn en el siglo XIX o Libia y el sur de Arabia en el siglo XX.134
Curiosamente, en casi todos esos pases existen desde hace dcadas
conflictos tnicos, religiosos y nacionalistas o estn gobernados por
sagas que imponen unos regmenes de tipo teocrtico o autoritario
y donde la democracia real no alcanza cotas muy elevadas.
Por otro lado, y sin nimo de entrar a analizar todas y cada una
de las hiptesis que este escritor anglosajn plantea sobre los mitos
relacionados con Oriente Prximo, quisiera referirme a las razones
que expone para que Estados Unidos y el Reino Unido invadieran
Irak en marzo del 2003. En su opinin, parece que no fue por la
existencia en ese pas de un arsenal de armas de destruccin ma-
siva (ADM) y tampoco por el inters de esas potencias de controlar
el petrleo iraqu. Segn Halliday, esa invasin formaba parte de
una poltica llamada de inflacin de la amenaza, con la que se
justificaban acciones que respondan a razones de muy distinto
orden y que a los gobiernos de Estados Unidos y del Reino Unido
les resultaban dificiles de especificar, por ejemplo, la voluntad de
recuperar el control estratgico de Asia Occidental. As pues, para
134. [bid., pg. 107.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
14
1
este analista, la razn principal de la invasin no haca referencia
a intereses de tipo econmico, sino a una mezcla de aspiraciones
ideolgicas heterogneas que ganaron posiciones en Washington
antes de la eleccin de Bush en el ao 2000... Entre estas aspiracio-
nes contaba la de demostrar el podero militar de Estados Unidos
tanto a los aliados como a los enemigos, o la quimera -alimentada
por el dogma y la ignorancia y fomentada por el gobierno israel-
de que el derrocamiento del rgimen baasista de Bagdad tendra
consecuencias muy beneficiosas para el conjunto de la regim.
135
Pero, si eso fue as, la historia y los acontecimientos recientes se han
ocupado de demostrar que ambas teoras carecen del peso especfico
suficiente y ms bien parecen sacadas de un manual de propaganda
de guerra. Lo que s resulta evidente es que, a raz de la invasin de
Irak, se han sucedido los episodios armados en la zona y los actos
de terrorismo y quien sigue demostrando su podero militar es el
Ejrcito de Israel, ms an que las unidades militares estadounidenses
o britnicas desplazadas a la zona de conflicto.
En la ltima e interesante parte de su obra, denominada Glo-
sario de crisis: el 11 de septiembre de 2001 y sus repercusiones
lingsticas, Halliday admite que los hechos ocurridos en Estados
Unidos el 11-S han tenido una enorme repercusin en el lenguaje,
tanto en Occidente, sobre todo en Estados Unidos y en Espaa,
como en el mundo islmico. Y advierte que, a raz de esos acon-
tecimientos, aparecieron cientos o miles de palabras y expresiones
nuevas creadas por el fundamentalismo islmico o por los gobiernos
occidentales implicados en el conflicto, aunque muchos de estos
estereotipos son el resultado de un proceso casi natural por el que
la gente, aleccionada por los medios de comunicacin, trata de
adaptarse a los cambios producidos por la crisis y, en definitiva, a
la nueva situacin. En este apartado se introducen 355 conceptos
que son, en buena medida, creaciones lingsticas que tienen que
ver con algunos de los mitos, los eufemismos y los estereotipos
ms recurrentes utilizados hoy da por los medios de comunica-
135. [bid., pgs. 71-72.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
cin y los polticos a la hora de hablar del terrorismo, del mundo
musulmn e islmico, de Asia o de Oriente Prximo.
Entre esos conceptos podemos resear algunos como tcticas
agresivas (tortura), alarma de seguridad elevada (intensificacin
en el registro de pasajeros areos y la vigilancia de edificios pblicos
a la luz de informaciones o intuiciones que hablan de un posible
atentado), antiamericano (calificativo de uso comn en Estados
Unidos para despreciar y repudiar cualquier forma legtima de
disenso), zona de conflicto (en la jerga del Pentgono, cualquier
contexto militar y estratgico susceptible de dominacin mediante
la adecuada planificacin blica), bomba sucia (artefacto explosivo
convencional combinado con material radioactivo, cf. terrorismo
nuclear), conflicto asimtrico (guerra entre potencias dispares, en
la que el Estado dominante aventaja a la guerrilla en potencia de
fuego y recursos econmicos, mientras que sta cuenta con unas
mayores resistencia y agilidad tctica), disuasin no convencional
(eufemismo con el que Israel se refiere a su propio arsenal atmico,
estimado en unas trescientas cabezas nucleares), islamista (trmino
de uso equivalente a fundamentalista o integrista musulmn), 10-
catiorls (eufemismo militar estadounidense para referirse a crceles
secretas), guerra contra el terrorismo (en el habla estadounidense,
expresin anloga a la de guerra contra las drogas o guerra con-
tra la pobreza), terror talk (argot surgido entre los adolescentes
estadounidenses tras el 11-S:ground zero (habitacin desordenada),
total p:had (castigo escolar), your mama, Osama (tu mam, Osama),
expresin despectiva, y tambin se usan como insultos palabras
como talibn, terrorista o fundamentalista.
stos son slo algunos de los conceptos recopilados por Ha-
lliday en su obra de los mitos sobre Oriente Prximo, aunque
tambin recoge uno que por su inters para nuestro breve ensayo
vamos a exponer con ms detalle y se refiere al concepto de otro.
A menudo, se aplica a las relaciones entre la cultura europea, im-
plcitamente cristiana, y el mundo islmico, para apoyar la teora
de que la identidad de Europa se form en un contexto histrico
de conflicto... Pero no es cierto que las naciones y los pueblos
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
143
europeos se formaran mediante algn tipo de confrontacin co-
lectiva con el mundo islmico. Histricamente, la aparicin ms
importante del otro fue la de otros Estados -como bien muestra la
historia de Gran Bretaa, Francia y Alemania-, o la de las colonias
ultramarinas, en el caso de potencias coloniales como Espaa, Por-
tugal, Gran Bretaa, Francia o los Pases Bajos. Incluso en aquellos
pases ms cercanos y a veces ocupados ntegra o parcialmente por
los imperios rabe u otomano, como son Grecia, Serbia, Italia o
Espaa, la importancia del componente islmico en la formacin
de su identidad cultural es, a lo sumo, secundaria. Un estudio his-
trico de las relaciones internacionales -es decir, interestatales-
europeas durante los ltimos siglos revela, por el contrario, que el
mundo islmico no fue en ningn momento el otro, sino ms bien,
como en el caso del Imperio otomano, un participante ms en las
cambiantes alianzas diplomticas europeas y, a partir del siglo XIX,
un objeto de dominacin colonial o semicolonial.136
Dicho lo cual habra que aclarar que hoy da el concepto de
otro se refiere tambin, al menos en el mbito occidental, a todo
aquel individuo, colectivo o grupo tnico que representa connotacio-
nes ideolgicas, culturales o valores radical o parcialmente diferentes
a los que imperan en el mundo occidental. Para los dirigentes de las
sociedades ms opulentas de Occidente, los ('otrosson todos aquellos
grupos tnicos o Estados que representan una posible amenaza, ya
sea real o virtual. Por eso, hoy da, en el contexto de la guerra contra
el terrorismo ideada por Estados Unidos, se habla indistintamente
de Estados canallas o de eje del mal para referirse a pases que
no aceptan los mandatos expresos derivados de la poltica exterior
unilateralista y la diplomacia estadounidenses, yesos pases pueden
ser de influencia rabe o musulmana, como Irak, Irn o Siria, o
pertenecer a otros bloques ideolgicos y culturales como es el caso
de Venezuela, Cuba o Corea del Norte.
Pero existen, a su vez, otros grupos sociales que representan a
los otros y son definidos por los medios de comunicacin y los pol-
136. lbid., pgs. 267-268.
144
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ticos occidentales con calificativos como indeseables, sin papeles,
espaldas mojadas o guetos, como es el caso de los millones de
inmigrantes (mano de obra barata) que acuden sin cesar al panal del
hedocnismo capitalista que se ofrece en eslganes e imgenes repe-
titivas a travs de la televisin en los pases ms ricos.Y tambin el
sistema se refiere a los otroS como amenaza cuando habla de todos
aquellos grupos sociales, organizados en todo tipo de colectivos,
a los que trata sistemticamente como inadaptados, marginales
y ms comnmente como antisistema.Y en este grupo entran
la mayora de los jvenes que se atreven a llevar a cabo algn tipo
de proclama social y todos aquellos grupos o individuos que, sim-
plemente, reclaman un mundo ms justo y solidario y un sistema
econmico global que no margine a los pueblos ms desfavore-
cidos. Los millones de ciudadanos que pagan sus impuestos pero
no participan en las elecciones, porque no creen en los actuales
sistemas fraudulentos de representacin democrtica ideados por los
gobiernos capitalistas -recordemos simplemente cmo lleg al
poder el presidente estadounidense George W Bush- tambin son
considerados como los otroS. Sin duda, representan un peligro
potencial para los idelogos y los sostenedores del sistema social y
el consenso imperante, ya que no participan habitualmente de los
festejos espectaculares que promueve el propio sistema poltico a
travs de los medios de comunicacin, y son una masa silenciosa
que, en determinadas circunstancias, podra reclamar su rol social
y hacer or su voz. Pero los ciudadanos estn demasiado ocupados
en subsistir, en pagar sus impuestos y sus letras y, en el mejor de los
casos, en evadirse de forma enajenada con las mieles del consumis-
mo, las drogas, legales o no, y la tecnologa electrnica.
Pero, volviendo a los mitos sobre Oriente Prximo, una vez
apuntadas algunas reflexiones sobre la atractiva obra de Halliday
o los eufemismos, los mitos y los estereotipos que focalizan un
sesgado y determinista discurso sobre los problemas que acucian
a los habitantes de esa rea geogrfica y el mundo musulmn, en
general, habra que aadir que una situacin lingstica parecida se
atisba en torno a otros conflictos en los que intervienen Estados
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORIENTE PRXIMO
145
Unidos y sus aliados. Este tipo de interpretaciones y violaciones del
lenguaje son ms comunes an en tiempos de crisis y de conflictos,
y, a veces, van encorsetados a las dificultades tcnicas y tempora-
les que tienen algunos periodistas e informadores para transmitir
parte de la realidad a la opinin pblica, debido a injerencias di-
versas o simplemente a la censura o la autocensura que promueven
las empresas mediticas. Una situacin cercana y paralela a la del
conflicto rabe-israel -a lo que habra que aadir los habituales
problemas de control y manipulacin ejercidos por los militares
estadounidenses, que provocaron las graves restricciones de acceso
a las zonas de guerra de los corresponsales- se ha dado en la co-
bertura de otros conflictos, como la guerra del Golfo
I37
de 1990 o
la ltima guerra contra Irak. Aunque, en esta ltima, las agencias de
relaciones pblicas que trabajan para el Pentgono se encargaran de
propagar que los medios y la opinin pblica haban podido tener la
mejor informacin posible sobre la guerra, gracias a los periodistas
incrustados o empotrados entre las fuerzas de ocupacin esta-
dounidenses. stos, no obstante, fueron previamente seleccionados,
entrenados y aleccionados ideolgicamente en escuelas militares de
Estados Unidos, aunque sobre este particular -igual que ocurri
posteriormente con otros asuntos, como el de las crceles secretas
137. Bennet, Lance Wy Paletz, David L. (eds.) (1994): Taken By StoYlIl:711e Media,
Publie Opillioll and US Foreigll Poliey in the Cu!fWar. Chicago, University ofChicago
Press; Gavrilos, Dina (2002) : Arab Americans in a Nation's Imagined Community:
How News Constructed Arab American Reactions to the GulfWar, en Joumal of
Commullication vol. 26, n 4, octubre, pgs. 426-45. En este interesante trabajo,
Gavrilos pone en evidencia cmo los medios estadounidenses, a travs de historias
sobre rabes-americanos y su visin de la guerra del Golfo, construyen un discurso
patritico que muestra la imagen de un pas y una comunidad imaginariamente
unidos por encima incluso de las diferencias tnicas. En este caso, no solamente se
acaban temporalmente los estereotipos sobre los rabes-americanos, sino que se les
convierte en ciudadanos de modlico patriotismo. As, de pronto, aparecen como
leales servidores de la patria a pesar de sus difciles circunstancias personales, ya que
habitualmente padecen racismo, desigualdades y otras modalidades de rechazo. Aunque
lo ms paradjico es que estos mensajes de los medios sobre los grupos diferentes
que se integran temporalmente en un esfuerzo blico comn muestran no slo esas
diferencias, sino tambin que gracias al patriotismo y a su lealtad pueden soportar
los problemas derivados de la marginacin, el racismo o la incomprensin.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
de Estados Unidos- apenas se ofreci a los ciudadanos de los pases
democrticos occidentales informacin convincente alguna.
Se admite que, en tiempos de guerra, todo lo concerniente a
la misma debe mantenerse en secreto o esconderse bajo el paraguas
de los servicios de inteligencia, porque atae a la seguridad del
mundo y de los ciudadanos, segn una supuesta doctrina oficial
militar. Por eso, la mentira propagandstica es ley. Pero ocurre lo
mismo en pocas de crisis social, crisis que se convierten no ya en
cclicas sino en un hecho permanente que contamina los tiempos
de supuesta paz. Hoy el mundo, como se nos quiere hacer creer,
es una aldea global y cualquier conflicto en un determinado lugar
afecta de alguna manera a la economa o a la poltica internaciona-
les.Adems, todo se puede observar ya en tiempo real gracias a los
satlites de telecomunicaciones y a la televisin. Pero, como dira
la escritora india Arundhati Roy, vivimos en un mundo donde el
pueblo no suele ganar las guerras, los gobiernos no suelen perderlas.
El pueblo muere. Los gobiernos se transmutan y se reorganizan,
como la hidra de las siete cabezas. Primero echan mano de las
banderas para embotar la mente del pueblo e impedirle que piense,
y luego las usan como mortajas para enterrar a los que dieron su
vida por la patria [... ] Ahora ya lo sabemos. Los cerdos son caballos.
Las chicas son chicos. La guerra es la paz.138
En un plano similar pero que desprende un cierto pesimismo
o realismo existencial, segn como se mire, el filsofo Eduardo
Subirats haca la siguiente reflexin sobre la civilizacin industrial,
la guerra y la paz: No es una burla a la razn ni a la historia la
afirmacin, constantemente esgrimida en los escenarios polti-
cos internacionales, de que el desarrollo tecnocientfico con fines
expresamente destructivos constituye el firme presupuesto de un
concepto de paz internacional que comprende el efectivo desarro-
llo de la guerra a todo lo ancho del planeta. La paz es la guerra o
la guerra es la paz es un principio formulado por la filosofia mo-
138. Roy,Arundhari (2002): El lgebra de la justicia infinita. Barcelona,Anagrama,
pgs. 42-43.
YO Y EL OTRO ENFRENTADOS: EL CASO DE ORI ENTE PRXIMO
derna de la historia desde tiempos de Hobbes. El problema reside
en que este discurso de la dominacin define explcitamente la
muerte como el fin ltimo y principio integrador de la civilizacin
industrial considerada en su conjunto.1 39
Quiz por ello la idea moderna de paz, dice Subirats, sigue
siendo la que el pintor flamenco Bruegel expres en su TOrre de
Babel, en la que los signos de poder de la construccin civilizado-
ra y de la destruccin coexisten o se confunden sin solucin de
continuidad. No es de extraar, entonces, que los periodistas que
cubren las guerras, como los famosos empotrados) -un invento
de los servicios secretos militares y de los rganos de propaganda
estadounidenses y britnicos- bsicamente se ocupen de informar,
no ya de la muerte o de las posibles vas de alcanzar la paz, sino
sobre la actividad militar y blica que interesa a las fuerzas aliadas.
Como sacerdotes del ceremonial de esa construccin civilizadora)
que es la guerra, se ocupan de ofrecer a travs de los medios una
retahla de noticias monocordes y repletas de un lenguaje plano
y estereotipado sobre las maravillas de la nueva tecnologa militar.
Por eso, hoy la manipulacin y la desinformacin sistemticas
conforman lo que algunos interesados definen como libertad de
expresiw) y derecho a la informacin de la opinin pblica(da).
Pero no es obvio recordar de nuevo que cuanto ms control in-
formativo exista, menos derechos sociales y menos libertades lo
secundarn.
Algo similar viene sucediendo con la poltica informativa
y propagandstica desplegada en el caso de la guerra contra el
terrorismo) y declarada por la Administracin Bush. En un estudio
llevado a cabo por el organismo Project for Excellence in Jour-
nalism, los medios estadounidenses se mostraron favorables, en el
71 por ciento de los casos, a la Administracin y a los puntos de
vista oficiales, desde un primer momento, tras los atentados del
11-5. Meses despus, los sondeos estaban un tanto ms equilibra-
dos, pero los ndices de crtica permanecan por debajo del 10 por
139. Subirats, E. (1988): La cultura corno espectculo. Op. cit., pgs. 174-175.
148
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ciento, segn el anlisis hecho en peridicos, revistas y televisiones
americanas en los ltimos meses de 2001.
140
Por otra parte, parece cada vez ms un hecho contrastado, y no
slo en los medios estadounidenses, que los periodistas que cubren
zonas de conflicto como Oriente Prximo se sienten a diario ms
hastiados de que la agenda informativa est supeditada por los
atentados y la violencia. Tal es as que muchos de ellos, pero sobre
todo los que llevan ms aos desplazados en los mismos lugares,
suelen desistir o relajarse en su empeo profesional o, simplemente,
solicitan un cambio de lugar a sus jefes de redaccin o a sus direc-
tores. En ocasiones, estas circunstancias son aprovechadas por los
medios para enviar a esas zonas a reporteros jvenes y ambiciosos,
pero sin apenas experiencia, de tal manera que sucumben enseguida
ante la fiebre del lenguaje sensacionalista y los ya citados vicios y
rutinas informativas. El deterioro del discurso informativo se hace
cada vez ms patente, pues resulta con descaro circense y oflcialista
y es, obviamente, mucho mejor acogido por los anunciantes y los
propietarios de los grandes medios comerciales de difusin, que
son los portavoces interesados de la nueva religin consumista.
Aun as, hay que manifestar con certeza y determinacin,
desde la utopa si se quiere, pero tambin desde una perspectiva de
pensamiento universalista y crtica, que hay que oponerse a escrutar
la vida social y poltica y sus acontecimientos simplemente desde
el prisma de los mitos, la mentira o las medias verdades estereo-
tipadas. No hacerlo sera tanto como claudicar para siempre del
sueo que todo hombre justo debe tener, que no es otro que lograr
que se impongan la razn y la fuerza de los derechos humanos
y de la libertad. Si as fuera, la libertad de expresin y la riqueza
del lenguaje y el conocimiento en todas sus facetas aumentaran
considerablemente y tambin, quiz, la civilizacin universal y el
entendimiento entre los pueblos.
140. Project for Excellence in Journalisrn (2002): Return to Normalcy: How
the Media Have Covered the War on Terrorism [www.journalisrn.org/ publ_re-
search/ normalcy1.htrnl).
6. El imperio estadounidense,
mito o realidad?
Las fuentes oficiales estadounidenses, salvo en casos de ofuscacin
patritica muy elevados, siempre han mantenido que Estados Uni-
dos es un pas antiimperialista. Suelen basarse para ello en una vi-
sin parcelada de su historia, como sus luchas revolucionarias y su
lucha contra el Imperio britnico, pero su verdadero imperialismo
es econmico y tiene que ver con la expansin del capitalismo y el
libre mercado por el mundo, del que son principales protagonistas,
ms hoy que en 1950.
El crtico disidente del sistema americano actual Gore Vidal
citaba en su obra El ltimo imperio, refirindose a Estados Unidos,
un libro de Carolyn Eisenberg titulado Drawing the Line (The
American Decsion to Divide Germany 1944-49) Ydeca que era un
anlisis magistral de un imperio que -a veces a ciegas y a veces
con brillantez- se constituy por el mtodo de convertir prime-
ro a sus aliados y luego a sus enemigos, como Alemania, Italia y
japn, en Estados clientes sujetos de forma permanente a nuestra
dictadura militar y econmica.141 Vidal habla constantemente de
un imperio en decadencia, pero un imperio que, por el afan milita-
rista y hegemnico de quienes han usurpado las instituciones de la
repblica americana, es capaz de declararle la guerra a mil millones
de musulmanes; porque, tras la victoria sobre japn, elV-j de 1945,
141.Vidal, Gore (2002): El ltimo imperio. Madrid, Sntesis, pg. 189.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
y el final de la II Guerra Mundial, nos hemos visto implicados en lo
que el historiador Charles A. Beard denomin una guerra perpetua
en aras de la paz perpetua,142 algo que pudiera reflejar, al menos
conceptualmente, la filosofia de este nuevo imperio.
Esta idea, mito o realidad del imperio americano puede que
tenga su razn de ser en los orgenes de Estados Unidos, pero, sin
duda, cuando empieza a consolidarse y a cobrar forma es con el
lanzamiento de dos bombas nucleares sobre Hiroshima y Naga-
saki, en Japn, en 1945, que mataron a varios cientos de miles de
ciudadanos comunes y pusieron fin a la ltima gran guerra. 143 Con
ese ataque nuclear limitado de tipo quirrgico e incluso limpio,
como han dicho muchos historiadores del sistema, se puso fin a
una contienda pero se inici la guerra del rearme y la disuasin
nuclear, conocida como la guerra fra.
Una guerra nuclear total es algo hipottico, no ha sucedido
nunca, es un no-acontecimiento, de manera que lo que permanece
en las mentes de los hombres es su mito y su fantasma. Algunos
podran decir que es un mito, una fbula, una ficcin y una utopa,
incluso una fabulosa especulacin, pero quin nos puede asegurar
que nuestro inconsciente no la espera, no la suea o no la desea?,
deca Derrida144 en los aos ochenta. Y quin no puede apreciar la
realidad masiva de las armas nucleares y otras fuerzas de destruccin
142. Ibid., pg. 330.
143. Por cierto, para recordar para siempre la gesta del avin Enola Gay -que
fue el que lanz la bomba atmica sobre Hiroshima- , en Estados Unidos acaban
de reconstruir pieza a pieza ese ingenio para exhibirlo en un museo. Los americanos
impulsores de la idea dicen que forma parte de la historia de Estados Unidos y es un
homenaje a los miles de aviadores que en aviones como el Enola Gay participaron
activamente en la II Guerra Mundial. Claro que, en el museo donde se exhibe, no
se dice nada sobre la muerte y la destruccin que caus el avin al soltar la bomba
nuclear. Asimismo, visitando el museo que hay en el laboratorio de Los lamos, en
Nuevo Mxico, que es donde se fraguaron los preparativos y se elabor la bomba
atmica americana -con ingenieros y cientficos procedentes de Alemania y otros
pases europeos- tampoco se hace alusin a la barbarie y la muerte que supuso el
primer y nico uso, hasta ahora, de la bomba atmica, aunque se exhiben en l carcasas
similares a las que contenan los artefactos nucleares lanzados sobre Japn.
144. Derrida,]. (1987): Psych... Op. cit., pgs. 370-372.
EL IMPERIO ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD?
151
que se almacenan por doquier y se capitalizan y constituyen el
movimiento mismo de la capitalizacin? Por eso, se debe distin-
guir esta realidad del concepto ms cientfico de era nuclear y, por
supuesto, hay que saber diferenciar la ficcin de la guerra.
Derrida advierte de que la disuasin es una forma o un efec-
to negativo de la persuasin y que la anticipacin de la guerra
nuclear -ahora hablaramos ms bien de la guerra qumica o
biolgica, pero este concepto se sigue utilizando en los mismos
trminos que en los aos sesenta a ochenta se us la retrica
de la disuasin-, ese fantasma de destruccin total, sita a la
humanidad en una especie de condicin retrica permanente,
que determina la importancia de la retrica en el mundo actual
y tambin de la sofistica. Entre la guerra de Troya y la guerra
nuclear, la preparacin tcnica ha progresado enormemente, pero
los esquemas psicolgicos y discursivos, las estructuras mentales y
las estructuras de clculo intersubjetiva en las teoras de los juegos
no se han modificado.
Qu grandes diferencias hay entre la era Truman, la era Rea-
gan o la era Bush? Slo pequeas diferencias conceptuales, retricas.
En realidad, estamos asistiendo, por una parte, a una evolucin-
involucin de la fe y, por otra, a una aparente innovacin o me-
tamorfosis de la retrica, a la invocacin de un nuevo lenguaje, y
todo ello va acompaado de una doble hermenutica,145 de una
interpretacin secreta y una interpretacin pblica. y el fin no
parece otro que crear desde el poder un lenguaje apropiado para
usar las armas del miedo sin apenas limitaciones ni recelos e impo-
nerse (imperar) por la fuerza al enemigo para detentar la supremaca
sobre todos los hombres y las cosas. sa es, aparentemente, una
filosofia de corte imperialista y sofistica desde el punto de vista
del comportamiento.
145. La hermenutica es el arte de interpretar textos y, especialmente, el de
interpretar los textos sagrados. En la filosofia de Hans-Georg Gadamer, hace referencia
a la teora de la verdad y el mtodo que expresa la universalizacin del fenmeno
interpretativo desde la concreta y personal historicidad, Gadamer, H. G. (1975): Truth
and Method. Londres, Sheed & Ward.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
Deca Antonio Elorza que la poltica de poder sin inteligencia
lleva a la dictadura de una superpotencia o/y al caos.1
46
y es que
lo que venimos planteando sobre la actual poltica estadounidense
no deja de parecerse a una poltica imperial de derecho romano.
Desde este punto de vista, advierte Elorza, el 11-S no fue sino
una coartada de un proceso expansivo. Segn este planteamiento,
Michael Ledeen, otro experto del Pentgono, que trabaja en el
American Enterprise Institute, y que fue antiguo colaborador de
Reagan, sostena que, desde el 11-S, el simple intento de condi-
cionar desde el exterior (de Estados Unidos) la poltica de fuerza
norteamericana, legitimada por la invocacin sagrada del antite-
rrorismo, constituye una traicin imperdonable. No estaramos,
por tanto, ante la exigencia de colaborar, sino frente a la obligacin
de obedecer).
De ah vino la poltica agresiva de Estados Unidos contra
quienes no han apoyado su guerra contra lrak -caso de Rodrguez
Zapatero y su gobierno en Espaa-, y contra quienes pudieran
tratar de impedir en lo sucesivo que siguiera la lucha contra los
bastiones del terrorismo en la regin (Oriente Prximo), derri-
bando los regmenes de Irn y Siria, como propone Ledeen.
y es que la poltica exterior americana parece basada en los
principios imperiales romanos que se impusieron tras la poca de
Augusto. Quiz por ello se le d tanto predicamento a la costumbre
que, se dice, tienen los futuros mandos militares estadounidenses
de estudiar en las escuelas del ejrcito, como West Point, las batallas
ms famosas de la poca imperial romana o persa, es decir, que leen
a los clsicos, pero slo a los cronistas de guerra de la poca.
Segn Elorza, la tctica imperial estadounidense, calcada de la
romana, consistira no en ocupar un determinado territorio -algo
que, en cambio, s han hecho en el caso de Irak-, sino en esta-
blecer una hegemona asumida tanto por aliados como por even-
tuales adversarios, y para ello lo mejor es conjugar intervenciones
146. Elorza, Anronio (2003): . Al otro lado del Imperio, en El Pas, Madrid,
14 de mayo, pg. 13.
6. El imperio estadounidense,
mito o realidad?
Las fuentes oficiales estadounidenses, salvo en casos de ofuscacin
patritica muy elevados, siempre han mantenido que Estados Uni-
dos es un pas antiimperialista. Suelen basarse para ello en una vi-
sin parcelada de su historia, como sus luchas revolucionarias y su
lucha contra el Imperio britnico, pero su verdadero imperialismo
es econmico y tiene que ver con la expansin del capitalismo y el
libre mercado por el mundo, del que son principales protagonistas,
ms hoy que en 1950.
El crtico disidente del sistema americano actual Gore Vidal
citaba en su obra El ltimo imperio, refirindose a Estados Unidos,
un libro de Carolyn Eisenberg titulado Drawing the Line (The
American Decsion to Divide Germany 1944-49) Ydeca que era un
anlisis magistral de un imperio que -a veces a ciegas y a veces
con brillantez- se constituy por el mtodo de convertir prime-
ro a sus aliados y luego a sus enemigos, como Alemania, Italia y
japn, en Estados clientes sujetos de forma permanente a nuestra
dictadura militar y econmica.141 Vidal habla constantemente de
un imperio en decadencia, pero un imperio que, por el afn milita-
rista y hegemnico de quienes han usurpado las instituciones de la
repblica americana, es capaz de declararle la guerra a mil millones
de musulmanes; porque, tras la victoria sobre japn, elV-j de 1945,
141.Vidal, Gore (2002): El ltimo imperio. Madrid, Sntesis, pg. 189.
154
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
entrada de las tropas americanas en Bagdad, el 9 de abril de 2003.
Poco importa si cinco aos despus la guerra contina su curso y
ya pocos hablan de una posible victoria americana. Lo importante
son los smbolos y los mitos, as como la funcin que desempe-
an en cada momento. Lo mismo ocurre con el uso engaoso
del lenguaje, aunque en este caso se utilice la tcnica mecnica
y repetitiva que usa la publicidad para persuadir. En realidad, se
nos trata psicolgicamente como a los perros de laboratorio del
ingenioso Pavlov.
Pero, volviendo al ltimo emperador, incluso el mrquetin se
encarg de elaborar un mueco de plstico, un juguete simblico
tipo Madelman, que representaba a Bush vestido de piloto de
las fuerzas areas americanas, para regocijo de padres e hijos que
deseasen adquirir semejante icono histrico. No hay que olvidar
que Terminator (el actor Arnold Schwarzenegger), volviendo de los
infiernos de la ficcin aterriz tambin en la poltica real americana,
al hacerse con el puesto de gobernador de California. Sus asesores
hicieron una campaa electoral en la que, como es lgico, slo l
acapar los espacios mediticos y nunca su opositor. Adems, para
asegurarse de ello, sus estrategas de campaa se sacaron del bal
de los recuerdos que tena simpatas hacia los nazis y que haba
manoseado y menospreciado a varias mujeres. Con este currculo
y su imagen idlica del guerrero americano no es raro que, el 8
de octubre de 2003, obtuviera el cargo de gobernador, y tampoco
lo sera si alguna vez le viramos compitiendo por ocupar el silln
del despacho oval de la Casa Blanca.
Realmente, en estos tiempos en que predomina el ideario
neoliberal-conservador parece que slo el belicismo tiene cabida en
la sociedad, a pesar del brillante guionista de la pelcula Terminator,
que,justo cuando este fiel y obediente robot se funde en la pileta
de magma incandescente, haciendo una seal de victoria con su
dedo pulgar, termina con una voz en eiff que dice: Si un terminator
puede entender el valor de la vida humana, tal vez nosotros [los
seres humanos] tambin podamos hacerlo).verdaderamente, es un
mensaje que debera calar entre los integrantes de la actual cpula
EL IMPERIO ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD'
155
de dirigentes mundiales. Por otra parte, sera interesante poder
conocer cuntos millones de dlares mueve al ao la industria
blica estadounidense, aunque slo fuera en el captulo de pelculas,
series de ficcin, vdeos para consolas, folletos, cmics,juguetera
y merchandising. Tal vez, ese dinero podra hacer milagros si se de-
positara en el Tercer Mundo de forma decidida}' duradera, pero eso
querra decir que, entonces, no estaramos en guerra.
Este tipo de representaciones y otras ms subliminales que se
difunden a travs de la pantalla global del imperio se organizan para
que los votantes, quienes en realidad sostienen el sistema bipartidista
de las democracias formales, permanezcan fuertemente absortos
por el penetrante campo magntico de los mitos. No obstante, si
nos guiamos por las teoras que exponen Michael Hardt y Antonio
Negri en su libro Imperio,147 resulta que ya los creadores ideol-
gicos de Estados Unidos, entre ellos Thomas Jefferson, crean en
la necesidad de crear un nuevo imperio al otro lado del Atlntico,
con fronteras abiertas y en expansin, en donde el poder pudiese
ser distribuido en redes.
Ahora bien, segn estos autores, semejante idea imperial ha
sobrevivido hasta hoy y se ha consolidado. Claro que este nuevo
imperialismo, de tipo maquiavlico, no tendra nada que ver con el
que desataron los estados-nacin europeos ms all de sus fronteras,
como fue el caso del Imperio Britnico. Adems, recientemente
se ha sabido que el decadente Imperio Espaol influy mucho
ms de lo que se pensaba en el surgimiento de los Estados Unidos,
pues ayud econmicamente a las colonias para que stas hicieran
frente a los soldados del Imperio Britnico y acabaran, finalmente,
expandindose por tierras de Mxico. Casi podra decirse que
con el ocaso del Imperio Espaol se inici el resurgir del imperio
estadounidense, aunque eso llegara algo ms de un siglo despus,
en 1898.
Segn las teoras de Hardt y Negri , este nuevo imperio es-
tadounidense no tendra ningn centro territorial de poder y
147. Hardt, Michael y Negri, Antonio (2002) : Imperio. Barcelona, Paids, passim.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
no descansara sobre fronteras fijas o barreras. Se manejara, segn
esta hiptesis, mediante identidades hbridas, jerarquas flexibles e
intercambios plurales a partir de redes moduladas de comando. En
la cpula de ese nuevo imperio estaran las fuerzas de la globali-
zacin capitalista y el mercado mundial que vendran, sobre todo
a partir de los aos ochenta, sirvindose del poder hegemnico
o la posicin privilegiada de Estados Unidos en el mundo para
extender su podero global.
El imperio en gestacin se basara en unas normas y unas
leyes centralizadas de nuevo cuo -nada que ver con las leyes
internacionales ya estipuladas- que se distribuiran por todo el
mundo y tendran la particularidad de buscar la paz, el equilibrio
y el cese de los conflictos, aunque para ello debiera presentarse el
uso de la fuerza como un recurso para lograr implantar el derecho
y la paz (pax americana). Y uno de los derechos ms significativos
de este imperio sera el derecho de intervencin, supuestamente
para prevenir o resolver problemas de tipo humanitario, llegar a
acuerdos e imponer la paz y la democracia. As, como ese impe-
rio es el que da soporte a las redes globales de produccin, debe
desarrollar una poderosa funcin de polica en contra de los
esclavos rebeldes y los brbaros que amenazan este nuevo orden
mundial.
Esta hiptesis sobre el nuevo imperio global tiene muchas
similitudes, sin duda, con el despliegue que Estados Unidos viene
haciendo de su poltica exterior desde prcticamente el final de
la II Guerra Mundial. Como sealaba el reconocido idelogo del
sistema expansionista estadounidense Samuel P. Huntington, segn
un documento denominado Gua de Planificacin del Ministerio
de Defensa de Estados Unidos, filtrado a la prensa en febrero de
1992, Estados Unidos debe impedir que cualquier potencia hostil
domine una regin cuyos recursos, bajo un control consolidado,
fueran suficientes para generar una potencia mundial. Entre esas
regiones se incluyen Europa Occidental, el Este asitico, los terri-
torios de la antigua Unin Sovitica y el Sudoeste asitico [... ]
N uestra estrategia actualmente se debe volver a concentrar en
EL IMPERI O ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD?
157
impedir la aparicin de futuros competidores potenciales a escala
mundial. 148
Probablemente, se refera en este texto a posibles competi-
dores en el campo econmico, como han podido ser en ciertos
momentos Europa y Japn, pues en el terreno militar es obvio
que ningn pas puede gastar las enormes sumas de dinero que
cada ao emplea Estados Unidos en la fabricacin de armamento
para sus planes de defensa estratgica nacional. Se calcula que los
presupuestos militares de Estados Unidos casi triplican cada ao
al resto de las inversiones militares de todas las dems potencias
militares juntas.
El mismo Huntington, en su ya reseada y polmica obra
sobre el choque de civilizaciones, planteaba las bases de cmo la
civilizacin occidental ha llegado a ser la que impone las normas
en el mundo. Y citaba, cmo no, a Francis Fukuyama, quien en
su tesis sobre el final de la historia sealaba que hemos entrado
en el final de la evolucin ideolgica del gnero humano y en la
universalizacin de la democracia liberal occidental como forma
de gobierno humano definitiva. 149 Pero, para reforzar esta hip-
tesis, Huntington acude a Geoffrey Parker,l so quien seala que la
clave del xito de los occidentales en la creacin de los primeros
imperios verdaderamente globales, entre los aos 1500 y 1750,
dependi precisamente de los avances en la capacidad para hacer la
guerra, que se han denominado "la revolucin militar". Occidente
conquist el mundo no por sus ideas, valores o religin, sino por
su superioridad en la aplicacin de la violencia organizada. Los
148. Huntington, Samuel P. (1997) : El choque de civiliz aciones y la reconfigura-
cin del orderl mundial. Barcelona, Paids, pg. 375. El documento al que se refi ere
se denominaba Defense Planl1il1g Cuidance Jor the Fiscal Years 1994-1999, borrador
fechado el 18 de febrero de 1992 y aparecido en TIl e NewYork Times el 8 de marzo
de 1992, pg. 14.
149. Fukuyama, Francis (1989): The End ofHistory.>, en The National Interest.
n 16, verano, pgs. 4 y 18; cfr. en Huntington, S. P. (1 997) : El choque de civilizaciones.
Op. cit. , pg. 32.
150. Parker. Geoffrey (1990): La revolucin militar. Barcelona, Crtica, pgs.
4-10.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
occidentales, a menudo, olvidan este hecho, los no occidentales,
nunca, advierte Parker.
En su alegato contra el islam y el mundo rabe, Huntington
habla de un Estado universal de la civilizacin occidental en
lugar de usar el trmino imperio, que, en su opinin, estara en
decadencia frente a civilizaciones como Japn, China, Rusia o
India, aunque advierte de que e! podero de Occidente se man-
tendr en las primeras dcadas de! siglo XXI, pese al resurgimiento
de la <<indigenizacin en el mundo no occidental y, sobre todo,
en los pases asiticos e islmicos. Al respecto,William H. McNeill
seala que los movimientos [fundamentalistas] que importan [. . .]
son los que reclutan a sus adeptos en la sociedad en general y se
difunden porque responden, o parecen responder, a necesidades
humanas experimentadas de forma nueva [... ] No es casualidad
que todos estos movimientos estn asentados en pases donde la
presin social est imposibilitando a la mayora de la poblacin
el continuar con sus viejas costumbres aldeanas, y donde los me-
dios de comunicacin de masas, afincados en las ciudades, han
comenzado a deteriorar una estructura secular de vida campesina
al penetrar en los pueblos.151
Pero, a lo largo de su doctrina, como le ocurre a todos los
intelectuales neoconservadores que supuestamente rechazan e!
concepto de imperio americano, retoma esa idea como un hecho
categrico e irrenunciable. As, resalta que e! imperialismo es la
necesaria consecuencia lgica de! universalismo [. .. ] A medida que
las civilizaciones asitica y musulmana comiencen a afirmar cada
vez ms la validez universal de sus culturas, los occidentales irn
comprendiendo cada vez mejor la conexin entre universalismo
e imperialismo.152Huntington advierte del peligro de que Oc-
cidente y Estados Unidos puedan entrar en decadencia y se vean
151. McNeill, William H. (1993) : Fundamentalism and the World of the 1990s>>,
en Martin E. Marty y R. Scott Appleby (comps.): FundamentalislIls and Society. Chicago,
University ofChicago Press, pg. 561; cfr. en Huntington, S. P. (1997): El choque de
civilizaciones. Op. cit., pg. 116.
152. Huntington, S. P. (1997): El choque de civilizacio,./es. Op. cit., pg. 373.
EL IMPERIO ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD?
159
amenazados por otras civilizaciones con aspiraciones imperialistas,
como la musulmana o la snica (China), por lo que plantea una
gran coalicin con Europa para seguir dominando e! planeta.
Occidente, y particularmente Estados Unidos, que siempre
ha sido una nacin misionera, aade Huntington, cree que los
pueblos no occidentales deben comprometerse con los valores
occidentales de democracia, mercados libres, gobierno limitado,
derechos humanos, individualismo, imperio de la ley, y deben in-
corporar dichos valores en sus instituciones [... ], pero las actitudes
dominantes hacia ellos en las culturas no occidentales van del
escepticismo generalizado a la oposicin radical. Lo que para Occi-
dente es universalismo, para el resto de! mundo es imperialismo.153
Este idelogo de! sistema neoliberal est plenamente convencido
de que toda la gente de este mundo debe abrazar los valores,
las instituciones y la cultura occidentales, porque representan el
pensamiento ms elevado, ms ilustrado, ms liberal, ms racional,
ms moderno y ms civilizado del gnero humano.Aunque esto
no suceda por mero convencimiento, sino por e! imperativo de la
fuerza y de la guerra.
Uno de los intelectuales de izquierda que ha contestado a
Huntington con datos y tambin una cierta irona ha sido Tariq
Ali, 154 cuando dice que Bush y Bin Laden son las dos caras de un
enfrentamiento entre fundamentalismos muy similares. Ali advierte
de que existe en e! mundo una especie de sentimiento de amor-
odio hacia Amrica, e! amor vendra dado, sobre todo, por su
enorme influencia cultural (ocio, deporte, marcas, estilos de vida)
en el mundo actual, y el odio, por la poltica hegemnica y las
culturas de la guerra y la violencia ejercidas sistemticamente por
los distintos gobiernos americanos. Y parodiando las teoras de
Huntington, dice Ali que para evitar e! choque de civilizaciones,
Estados Unidos debera aceptar que todas las civilizaciones tienen
153. [bid. , pgs. 217 y 372.
154. Ali , Tariq (2002): The C/ash 01 Fundamentalisms: Crusades,jihads and Mo-
demity. Londres,Verso, pg. 169.
160 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
derecho a existir, la misma libertad para expresarse y la misma
libertad para dirigir sus sociedades segn sus propios principios
morales. Por otra parte, todas las dems personas de este mundo
(que no sean americanas u occidentales, se entiende) tienen el
derecho y la libertad de mostrar su desacuerdo con Amrica.
En cualquier caso, en las ideas de Huntington queda patente el
pensamiento fundamentalista de este intelectual del universalismo es-
tadounidense, que como el resto de sus socios idelogos no pretende
nunca disimular, sino ms bien al contrario, hacer que aqullas sean
como una caja de resonancia. As, por ejemplo, a la hora de referirse
a los otros, a los extranjeros, en el plano de las representaciones, no
les nombra por su cultura, sino que les llama no occidentales, lo
que es un claro sntoma de negacin del otro y, por tanto, de racismo
y xenofobia. Y en el lenguaje fundamentalista cristiano actual eso
sera poco menos que sinnimo de infieles o herejes, e incluso podra
conllevar unas connotaciones an ms despreciativas.
Tal es as que, en la exposicin de su ideario, Huntington lle-
gaba a ponerse a la altura xenfoba de Patrick J. Buchanan, el que
fuera ala ultraderechista de los republicanos, cuando sealaba que
los multiculturalistas estadounidenses -publicistas e intelectuales
influyentes que a partir de finales del siglo xx niegan la existencia
de una cultura estadounidense comn y promueven identidades y
agrupamientos raciales, tnicos y otros de tipo cultural "subnacio-
nal"- rechazan la herencia cultural de su pas y tratan de crear un
Estado de muchas civilizaciones que carezca de ncleo culturah>.Y
adverta de que unos Estados Unidos de mltiples civilizaciones
no sern los Estados Unidos, sino las Naciones Unidas. Para aadir
a continuacin una frase clebre de un nacionalista americano,
Richard Hofstadter: Nuestro destino como nacin no ha sido
tener ideologas, sino ser Una. 155
155. Kohn, Hans (1957): American Natonalisll/: An Interpretntive Essay. Nueva
York, Macmillan, pg. 13; cfr. en Huntington, S. P. (1997): El choque de civilizaciones.
Op. cit., pgs. 367- 368Ver tambin, Buchanan, Patrick]. (2001): The Denth ofthe f#st:
How Dying Populations and Inmigrant Invnsions III/peril our Countr)' and Civlz ation.
Nueva York, Dune Books.
EL IMPERIO ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD? 161
y an va ms all este antiguo miembro del Consejo de Se-
guridad Nacional de la Casa Blanca, impulsor intelectual de la
poltica de las Administraciones de Reagan y George Bush, cuando
dice que el futuro de Estados Unidos y de Occidente depende
en buena medida de que los norteamericanos reafirmen su ad-
hesin a la civilizacin occidental, lo que significa, en el plano
interno, rechazar los diversos y subversivos cantos de sirena del
multiculturalismo y, en el mbito internacional, rechazar los es-
quivos e ilusorios llamamientos a identificar los Estados Unidos
con Asia.156 Esos propsitos no van demasiado desencaminados
en la poltica actual estadounidense, ya que hoy han recobrado
fuerza y protagonismo las facciones ms nacionalistas en ese pas,
uno de cuyos propsitos no parece otro que controlar la situacin
geoestratgica, poltica y econmica de Asia, desde China aJapn
y desde las repblicas ex soviticas hasta India, como ha quedado
de manifiesto tras el lanzamiento de su cruzada contra el llamado
terrorismo global.
Para fortalecer estas hiptesis slo hay que recordar lo que
deca, tambin en 1992, Colin L. Powell, entonces jefe del Estado
Mayor en la Administracin de Bush padre, poco antes de em-
prender una de sus campaas imperiales y humanitarias, como
fue la de finales de ese ao en Somalia, denominada Restare
Hope (Devolver la Esperanza) .157 Es un hecho del devenir in-
156. Huntington, S. P. (1997): El choque de civiliz aciones. Op. cit., pg. 368.
157. Estados Unidos tom realmente posesin militar del Cuerno de frica
durante el Gobierno de Carter, aunque se mantena en la zona desde principios de
los aos setenta, y pases como Somalia, Sudn o Kenia recibieron constantes ayudas
militares entonces y durante las Administraciones de Reagan y Bush padre, a cambio
de que se les permitiera mantener una fuerza militar estadounidense en esos territorios
y explotar sus recursos petrolferos. Antes de que Estados Unidos llegara en diciembre
de 1992, con 29.000 soldados, a Somalia, en ese pas varios clanes se enfrentaban en
una guerra civil de reminiscencias coloniales. Estados Unidos lleg bajo el mandato
de la ONU, segn la resolucin 794 del Consejo de Seguridad, y con el paraguas de
su (,ayuda humanitaria que inund el pas con toneladas de comida que terminaron
por quebrar el precario mercado de alimentos de ese pas. Despus, los periodistas
desplazados a la zona se encargaran de propagar las hazaas estadounidenses y los
enfrentamientos con el lder somal Mohamed Farah Aidid y, tambin, los penosos
162 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ter nacional que somos los lderes del mundo, deca Powell, y
no porque lo hayamos ambicionado ni porque hayamos luchado
para ello, ni porque deseemos ejercer ese liderazgo en busca de
alguna meta interesada a escala internacional. Somos los lderes del
mundo porque la naturaleza [divina] y la historia han depositado
esa obligacin sobre nosotros. 158
Tras el final de la guerra fra, Estados Unidos es la nica
potencia que mantiene un amplio y costoso ejrcito bsicamente
entrenado para intervenir en los asuntos de otros pases. Todos
los cuerpos del ejrcito, e incluso el Pentgono, han redefmido
sus estrategias en los ltimos aos para amoldarse al nuevo orden
mundial del siglo XXI. SU doctrina pone el nfasis en los gastos mi-
litares y en la necesidad de ser capaces de desplegarse rpidamente
y usar su fuerza arrolladora para derrotar a cualquier adversario
sobre el campo de batalla global. Un ejemplo son las Fuerzas de
Operaciones Especiales (SOF) creadas para intervenir en otros pases.
Ya en 1986 el Pentgono dispuso los Comandos de Operaciones
Especiales (Ussocom), que contaban con unos 47.000 soldados.Y
hoy funcionan los Comandos Centrales de Estados Unidos, que
han absorbido a la mayor parte de las fuerzas especiales de inter-
vencin rpida creadas en Estados Unidos en los ltimos aos.
La poltica exterior de Estados Unidos es un campo estratgico
esencial para ese pas y en muchas ocasiones los presidentes ame-
ricanos ejercen ese papel de polica global simplemente para buscar
el apoyo del electorado en las siguientes elecciones. As, tanto el
Sudoeste asitico como el Cuerno de frica u Oriente Prximo
son zonas de alto valor estratgico porque mantienen casi el 80
sucesos que acabaron con varios marines muertos y otros prisioneros en las calles
de Mogadiscio, hasta que Clinton mand retirar las tropas americanas de ese pas el
31 de marzo de 1994 (Huband, Mark, (,Farce andTragedy, Nightmare and Fantasy,
en The Guardian Weekly, 17-01-1993; cfr. en Ottosen, Rune, Rambo in Somalia? A
Critical Look at Media Coverage of Operation Restare Hope.), en Nordenstreng,
Kaarle y Griffin, Michael (eds.) (1999): lntemational Media Monitoring. Cresskill, Nueva
Jersey, Hampton Press Ine., pgs. 165-170.
158. Powell, Colin L. (1993): America's military role, pg. 5; cfr. en Ottosen,
R. (1999) : Rmnbo in Somalia?') . Op. cit., pg. 175.
EL IMPERIO ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD?
163
por ciento de las reservas de gas y petrleo necesarias para el mundo
libre. Se cree que en el Golfo Prsico hay reservas de petrleo para
al menos cien aos, de ah la trascendencia que Estados Unidos
otorga a su apoyo a una dictadura teocrtica como la de Arabia
Saud y a su presencia en la zona, donde, adems, cuenta con el
fiel aliado de Israel, como seala Michael T. Klare.
159
Otra de las cuestiones imperialistas que preocupan a Estados
Unidos es que, tras la desaparicin del peligro rojo, ha surgido un
nuevo peligro verde (el color del islam), que es visto y representado,
sobre todo despus del 11-S, como un cncer que afecta a los va-
lores tradicionales americanos y que pone en peligro la seguridad
nacional. Los dirigentes americanos y sus asesores tienen la teora
de que Irn desea controlar todo el petrleo del Golfo Prsico,
destruir Israel y tener una situacin de privilegio en el Cuerno de
frica, el Sur de Europa, los Balcanes y el subcontinente indio. Esta
teora conspiradora relaciona una serie de eventos pasados como
el primer ataque con bombas contra el World Trade Center de
NuevaYork, atribuido a un miembro de Al Qaeda, RamziYoussef,
y que tuvo lugar en 1993, la guerra civil en Sudn, los ataques
contra grupos de turistas en Egipto, los asesinatos de extranjeros
159. La relacin privilegiada de Estados Unidos con el reino de Arabia Saudi se
inici bajo el mandato del presidente Roosevelt, en 1945, poco despus de la confe-
rencia de Yalta, cuando el presidente americano se reuni en un buque fondeado en
el canal de Suez con el entonces rey Abd al-Aziz Ibn Saud. En esa reunin, de la que
nunca se han dado detalles, se cree que surgi el acuerdo para que Estados Unidos
protegiera al rgimen saud a cambio de tener acceso privilegiado al petrleo de ese
pas. Desde entonces, las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saud han sido
privilegiadas e incluso Jimmy Carter impuls esas relaciones y cre las Fuerzas de
Intervencin Rpida para intervenir en el Golfo Prsico, que luego seran absorbidas
por el Comando Central de Estados Unidos. El demcrata Carter fue tambin quien
despleg a sus fuerzas por la zona en diferentes bases militares, como Bahrein, la isla
Diego Garca u Omn, bases que luego seran utilizadas durante la guerra del Golfo y
tambin en la ltima guerra contra Irak. Por eso, ahora, uno de los asuntos que dicen
los americanos que les preocupan sera la intencin de Osama Bin Laden de tratar
de derrocar al actual rgimen saud e instaurar un nuevo gobierno que controlase
las riquezas del petrleo, que suponen una cuarra parte de las reservas conocidas en
el mundo (Klare, Michael T. (2001) : The Geopolitics ofWar, en The Nation, 5 de
noviembre [http://www.thenation.com/ doc. mhtrnl?i =200111 05&s =klare]).
164
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
en Argelia, las amenazas al escritor Salman Rushdie, el apoyo rabe
a los musulmanes de Bosnia y la inestabilidad creada en las nuevas
repblicas independientes de Asia central.
160
En definitiva, que casi todas las cruzadas militares que ha lleva-
do a cabo Estados Unidos en las ltimas dcadas poseen una serie
de indicadores y circunstancias comunes que nos aproximan a la
filosofia guerrera del imperio y al papel divulgador de la misma por
parte de los medios oficiales: a) en primer lugar, destaca la ausencia
o el escaso anlisis que hacen los medios sobre las relaciones de
Estados Unidos con la ONU o con otras instancias internacionales
a la hora de plantear la legalidad o no de las guerras o las inter-
venciones militares; b) se observa una ausencia total de crtica
sobre la propia actuacin y el comportamiento de los medios en
las intervenciones armadas, lo que refleja claramente que los me-
dios oficiales actan ms bien como cheers-leaders (animadores) del
poder poltico; c) siempre destaca en los medios la representacin
de vctimas honestas y deshonestas (de buenos y malos) en los
conflictos; d) es comn observar la zona sur del planeta como un
rea de conflicto, donde las malas noticias son siempre las nicas
noticias; e) es curioso ese planteamiento de convertir en enemi-
go favorito a un personaje que previamente ha sido un aliado del
imperio (Osama Bin Laden, Sadam Husein), sin dar explicaciones
sobre ello; se echa habitualmente la culpa de los conflictos a las
armas poderosas en poder del enemigo malvado, y se olvida quin
arm previamente a los malos; g) se observa que los periodistas
desconocen u ocultan la historia y la cultura, en general, de las
zonas donde se producen los conflictos, de manera que ofrecen
siempre una imagen occidentalizada, sesgada e incluso racista sobre
las costumbres de esos pases; h) otro aspecto que deba achacarse
en parte a los medios de comunicacin es que nunca ofrecen
posibles soluciones o alternativas a los conflictos; i) tampoco se
dice nunca que cuantos ms conflictos haya en el mundo en ms
160. Hadar, Lean T. (1993): (, What Green Peril?, en Foreigll Affairs, primavera,
pgs. 27-56; efr. en Ottasen, R. (1999): <<Ra mb o in Samalia?. Op. cit., pgs. 188-90.
EL IMPERIO ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD?
1
6
5
operaciones intervendrn la ONU, la OTAN e incluso las ONG y, por
tanto, ms acceso tendrn a fondos de todo tipo;j) y, finalmente,
menos an se reconoce que la actual poltica imperialista tiene mu-
chas similitudes con la poltica colonialista del siglo XIX, pues hoy,
tras los conflictos, se mueven los intereses ocultos de numerosas
empresas, como las petroleras Unocal, Texaco, Amoco, Chevron,
Conoco, Shell, BP ... , lo que, por supuesto, tampoco despierta el
inters de los periodistas en sus crnicas diarias.
161
Pero, sobre esta estrategia del imperio americano existen opi-
niones de todos los tipos y muchas de ellas, lgicamente, no slo
se plasman en grandes tratados ampliamente divulgados por la
industria cultural, sino que se vierten en los medios para con-
fundir a la opinin pblica. Vamos a analizar, casi al azar, una de
estas opiniones expertas que aparecen a diario en los medios sobre
los discursos oficiales ms recurrentes, como ste del imperialis-
mo estadounidense. Una, muy caracterstica, es la que plantea Lean
Hadar en El Pas. 162 Aunque primero habra que preguntarse, por
ejemplo, quin es Hadar. Bajo el artculo de este experto aparece
un brevsimo perfil que dice investigador en Poltica Exterior del
Cato Institute, es decir -aunque El Pas no lo explica- trabaja
para una de esas instituciones oficiales creadas en Estados Unidos
para presionar e influir en la opinin pblica a travs de los medios,
que, adems, posee una clara tendencia neoconservadora, como
se observa a travs de su publicacin Cato Joumal, que se puede
consultar en Internet.
Pues bien, Hadar, que es un conocido manipulador de la
opinin pblica americana y que trabaja directamente para el
poder militar, comenta que igual que los expertos -no nos ex-
plica qu clase de expertos, a los que llama con cierto desparpajo
proveedores de contenido- hicieron previsiones en la dcada
de los noventa sobre la cada del Estado-nacin y la llegada de
161. Ottosen, R. (1999): Rambo in Somalia?>. Op. cit., pgs. 190-192.
162. Hadar, LeonT. (2003): Un imperio estadounidense?, en El Pas, Madrid,
4 de agosto, pg. 9.
166 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
la globalizacin, esos mismos expertos han vaticinado ahora el
ascenso de un imperio mundial estadounidense en el que este pas,
aprovechando su inigualable potencia militar, acomodar el mundo
a sus intereses e ideales, De alguna manera, se desprende de estas
palabras una cierta o velada crtica sobre supuestos intelectuales
o agoreros crticos con el sistema, que l llama proveedores de
contenido. Aunque, a continuacin, seala que un influyente
grupo de intelectuales neoconservadores estadounidenses [stos
ya no son proveedores de contenido?] ha formulado la idea de
que Estados Unidos debera disfrutar de un prolongado "periodo
unipolar" y de que as lo har, pese a que especialistas de dentro y
fuera de Estados Unidos han criticado este enfoque unilateralista.
y, acto seguido, aade que seguramente todo este parloteo sobre
el imperio estadounidense en la primera dcada del siglo XXI
sonar muy parecido al que escuchamos sobre la globalizacin en
la ltima dcada del xx: una nlOda intelectual producida por es-
pecialistas que buscaban expresiones pegadizas y metforas vistosas
para explicar la compleja realidad, aunque -puntualiza, pero sin
aclarar nada- no es que este cambio no sea real.
Es decir, aqu nos encontramos ante el clsico discurso ma-
nipulador que trata de restar importancia o desacreditar, apa-
rentemente (<<moda intelectual o parloteo) un discurso am-
pliamente difundido sobre cuestiones tan complejas y presentes
en la vida cotidiana como la globalizacin o el imperialismo
amencano.
Seguidamente, Hadar advierte que el Estado-nacin est vivo
y goza de buena salud e incluso su poder se ha fortalecido como
respuesta a atagues externos tan variados como el terrorismo o el
SRAS (sndrome respiratorio agudo severo)>>, Esta frase es del todo
significativa, pues este experto, al comparar el terrorismo y el
sndrome respiratorio agudo -padecido, sobre todo, en China y
Canad, y ampliamente publicitado en los medios de comunica-
cin-, nos quiere dar a entender que ambas cosas tienen relacin?
No era el sndrome respiratorio una infeccin desconocida de
tipo vrico, que al final se achac a la civeta, un animal similar a
EL IMPERIO ESTADOUNIDENSE, MITO O REALIDAD? 16
7
la gineta, que se consume en China? Acaso, podramos pensar,
fue ste otro gran montaje del sistema de propaganda -como,
al parecer, lo fue la fiebre del ntrax- para seguir infundiendo
peridicamente miedo y temor, es decir, inseguridad, entre la po-
blacin mundial? En verdad, este experto del Cato Institute vierte
ms sombras sobre lo que expresa que lo que aclara realmente, y,
adems, dice a continuacin y de forma casi enigmtica la realidad
-y la complejidad- resulta mordaz [custica, irnica]').
En realidad, este autor no parece creer que la supremaca
militar estadounidense vaya a transformar a Estados Unidos en
un imperio, al menos en uno similar al Imperio Britnico, cuyos
costes en Oriente Prximo y en otros lugares demostraron ser
mayores que los beneficios [... ], sabemos cmo acab la pelcu-
la [. .. ], con el desastre de Suez, en 1956. En lugar de imperio
y monopolio, dice Hadar, los estadounidenses deberan pensar
ms en trminos de oligopolio. Para hacer progresar sus intereses
legtimos en Oriente Prximo y en la regin que algunos han
denominado el "Creciente de la Inestabilidad" -que se extiende
desde los Balcanes hasta la frontera china-, Estados Unidos debera
desempear un papel protagonista y de cooperacin con un grupo
formado por grandes e intermedias potencias (Unin Europea,
China, Rusia, India, Brasil, Nigeria, Indonesia) >>.
Tal sistema de cooperacin diplomtica y militar (no se parece
este planteamiento al que expona Elorza de Estados clientes'), que
ya se est produciendo en realidad?) no slo ayudara a contener
el terrorismo y a superar la inestabilidad en Oriente Prximo y en
su periferia, sino que tambin contribuira a introducir en mayor
medida a China e India en el sistema internacional, convirtindolas
en potencias estables y partidarias del statu quo. Bueno, ahora,
por fin, tras varios circunloquios, parece aclararse definitivamente
el pensamiento de este experto neoconservador. Hadar no slo es
partidario y cree en el imperio democrtico estadounidense,
sino que trata de confundir an ms, a propsito, sealando al
final de su discurso que las fantasas imperiales presentadas por
los intelectuales neoconservadores, que se tildan a s mismos de
r68 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
realistas, no dejan de ser, despus de todo, modas intelectuales
pasajeras, como el imperio.
Pero lo que parece evocar este idelogo es que Estados Unidos,
basndose en modas intelectuales pasajeras, pero atractivas, con
su poder militar, con sus legtimos intereses en Oriente Prximo
y con la ayuda de potencias como China e India -a las que se
ayudar a entrar en el sistema econmico y de produccin global,
si cooperan con la poltica exterior estadounidense-, va camino
de alcanzar, si no la ha logrado ya, esa hegemona imperialista, de
invocacin divina, que tanto ha perseguido desde el origen de su
Estado-nacin.
Hemos accedido al clsico discurso de la propaganda y la
confusin, que tanto abunda en los medios de comunicacin que
buscan el consenso social en periodos de conflicto como el que
atraviesa en estos momentos la compleja sociedad internacional.
Habitualmente, la clave del discurso, sobre todo en el caso de los
intelectuales o expertos del sistema, radica en no explicar las cosas con
claridad. De eso se trata, de ir desgranando una serie de mensajes
que tengan gran relacin entre s, pero que aparezcan esparcidos
temporalmente, sin aparente interconexin. As, bajo un prisma
cientfico y analtico, propio de los estudiosos, que no de la opinin
pblica convencional, es como se puede llegar a entender, entre
otros pormenores del discurso, cul es el mensaje global que tratan
de transmitir u ocultar las elites del poder. Porque slo as podemos
comprender qu partes de ese mensaje son recurrentes en unos
y otros expertos, cules son las teoras disidentes o, quiz, tcticas
dentro de ese discurso global y, sobre todo, cules son los operadores
semnticos, las metforas o los bucles del lenguaje que aparecen con
mayor asiduidad en ese discurso para crear estereotipos sociales,
mitos e ideologa, supuestamente favorables al sistema neoliberal
imperante y a las clases que lo dirigen.
7. La Cultura occidental frente
a las otras culturas
Segn expresaba la UNESCO en su Declaracin Universal sobre la
Diversidad Cultural, en noviembre de 2001, en su sentido ms
amplio, la cultura puede ser considerada hoy como el conjun-
to de rasgos distintivos, espirituales y materiales, intelectuales y
afectivos que caracterizan a una sociedad o a un grupo social.
Adems de las artes y las letras, engloba los modos de vida, los
derechos fundamentales del ser humano, los sistemas de valores,
las tradiciones y las creencias. Por eso, la cultura, que tiene ml-
tiples acepciones y significados, se puede describir como aquella
que da al hombre la capacidad de reflexin sobre s mismo y la
que hace de nosotros unos seres especficamente comprometidos.
Gracias a ella discernimos valores y tomamos decisiones y a tra-
vs de ella el hombre se expresa, toma conciencia de s mismo,
se reconoce como un proyecto inacabado, cuestiona sus propios
logros, busca incansablemente nuevas significaciones y crea obras
que lo trascienden. La cultura es, por tanto, el resultado de una
herencia compleja constantemente sometida al examen crtico y
a la necesidad de adaptacin, y es una conquista permanente que
se construye inevitablemente en las interacciones y en la relacin
con los otros.
La cultura es tan universal y particular a la vez que, como dice
el antroplogo Jean Tardif, cada cultura constituye un esfuerzo
original y constante para alcanzar lo universal, y ninguna pue-
170
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
de pretender monopolizado. La universalidad no es sinnimo de
uniformidad. Ninguna sociedad podra funcionar sin disponer de
un repertorio de representacin y de accin compartida por sus
miembros y que la distingue de los otros. Por eso, las relaciones
entre los grupos sociales, ya sea dentro de un Estado-nacin o a
escala extranacional, se inscriben en primer lugar en la represen-
tacin que cada uno se hace del otro.163
Hoy, uno de los conceptos ms manidos por el pensamiento
culturalista posmoderno es el de i dentidad cultural. Cabe decir
que el culturalismo es una ideologa en muchos aspectos neocon-
servadora y reduccionista, pues para l todo lo que atae a la na-
turaleza de las cosas es cultural. Si bien hay autores que consideran
que la nocin de identidad cultural alberga siempre reminiscencias
peligrosas, otros, como Castells, consideran que tiene un efecto
liberador que, en absoluto, debe entenderse como rehn de cual-
quier tipo de integrismo.Teniendo en cuenta, adems, que <<la cons-
truccin social de la identidad se produce siempre en un contexto
marcado por relaciones de fuerzas Castells distingue tres formas
de identidad diferentes: la identidad legitimada, introducida por
las instituciones dirigentes de la sociedad; la identidad-resistencia,
producida por los actores en posicin desvalorizada por la lgica
dominante; y la identidad-proyecto, construida por actores que
no son individuos sino el actor social colectivo a travs del cual los
individuos acceden al sentido holstico de su experiencia. 164
Pero es en todas esas supuestas formas de identidad donde se
producen situaciones de cierta beligerancia frente a los postulados
polticos y economicistas del mercado, ya que ste subvierte los
valores y los principios bsicos en los cuales se asientan las accio-
nes humanas. Es evidente, pues, que la vida no puede verse slo
desde la perspectiva mercantil, aunque sta haya trado consigo
transformaciones profundas en la forma de observar el mundo,
163. Tardif,jean (2004): Identidades culturales y desafos geoculturales, en
Pensar Iberoalll rica, n 6, mayo-agosto, pgs. 3-7.
164. lbid.
LA CULTURA OCCIDE TAL FRENTE A LAS OTRA S CULTURAS
el espacio, las fronteras nacionales y el tiempo, ese devenir de la
existencia al que hemos convertido en puro frenes patolgico.
Pero, sobre todo, e! nuevo mercado global ha impuesto de forma
violenta una nueva estructura transnacional en la configuracin
de los imaginarios colectivos, labor que ha recado en las empresas
globales de comunicacin, ocio y cultura, erigidas en los verda-
deros gurs de la identidad cultural dominante. Segn explicaba
]eremy Rifkin en su obra La era del acceso, la produccin cultural
es e! estadio supremo de la civilizacin capitalista y ser e! desafo
central de! comercio mundial en e! siglo XX!)}.1 65
Se ha observado, hasta la fecha, que cuanto ms se profundiza
en las ideas del mercado y cuanta ms influencia y poder tienen las
grandes estructuras creadas para ello, como el Fondo Monetario
Internacional, e! Banco Mundial o la Organizacin Mundial de!
Comercio, ms reaccionaria se vuelve la sociedad. Tambin se ha
demostrado que con la creacin de superestructuras monetaristas
como la Unin Europea, Mercosur o el rea de Libre Comercio
de las Amricas (ALeA) no se alcanza un mundo ms estable, sino
que se crean ms bolsas de marginacin y pobreza. La Europa de
los Pueblos es una entelequia poltica y social. El nico perfil so-
cial que muestra es el desolador y continuo flujo de inmigrantes y
mano de obra barata de los pases ms pobres a los ms favorecidos
por e! capital, situacin descontrolada que genera guetos y des-
igualdades y, sobre todo, racismo y xenofobia entre los ciudadanos
de las clases medias y bajas.
Si hiciramos un estudio sobre aquellos acontecimientos de
especial inters europeo que se pueda decir que han calado en la
cultura popular, hallaramos que no hay identidades ni espacios
comunes, tan slo quiz un cierto inters por hablar el idioma del
imperio, e! ingls, y por la Liga de Campeones de ftbol, aunque
tambin podramos mencionar e! decadente festival de la cancin
de Eurovisin, como un intento ms poltico que real de permeabi-
165. Rifkin, jeremy (2000): L'ge de l'accs. La rvo/ution de la nouvelle corlOlllie.
Pars, La Dcouverte, pg. 16.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
lidad cultural. Ni siquiera los polticos europeos han sabido ofrecer
a los ciudadanos un modelo legal de convivencia en comn, un
remedo de Constitucin paneuropea.Y tampoco ha calado en los
pases europeos una televisin comn, capaz de generar un ima-
ginario colectivo, como pretenda ser Euronews. Es ms, si existe
algn tipo de televisin europea con cierta influencia en su propio
territorio-adems, claro est, de las cadenas nacionales pblicas
como BBC, TFl , RAI, TVE, etctera, y las privadas de los grandes empo-
rios mediticos comoVivendi, RTL Group, AOL-Time Warner (CNN),
News Corporation o Mediaset-, sas son las televisiones de mbito
regional, como la flamenca, la bvara o la galica. Por el contrario, en
Estados Unidos ese factor hegemnico del entretenimiento, y todo
lo dems que conlleva la subcultura televisiva, lo acaparan empresas
privadas poderosas como la CNN o Fax Channel, que se difunden
no slo a escala nacional sino global. Otro tanto pretenden hacer
cadenas de mbito transnacional como la televisin de Qatar Al
Yazira, en el mundo rabe, o Telesur, en Latinoamrica, para con-
trarrestar el poderoso influjo de las grandes cadenas anglosajonas.
Estos ejemplos denotan que no se puede construir fcilmente una
identidad cultural de manera forzada, y menos an utilizando algn
tipo de violencia, ya sea simblica o real.
El economista indio Amartya Sen ha rebatido con fuertes ar-
gumentos en su obra Identidad y violencia el hecho o la idea de que
el hombre contemporneo est fatalmente determinado por su
herencia cultural. ste es un debate que est presente en diatribas
ideolgicas posmodernas de enorme repercusin y, sobre todo, en
el interminable conflicto de dos modelos antagnicos de obser-
var el mundo, como son el anglosajn (occidental) y el rabe o
musulmn (oriental). Estas identidades de tipo cultural y religioso
se han visto regularmente enfrentadas en el pasado lejano y en el
presente, a travs de grupos e intereses fundamentalistas religiosos,
econmicos y polticos que, en ambos bandos, han utilizado, y lo
siguen haciendo, la lucha poltica y el terror para mantenerse en el
poder, o en el abuso del poder, y perdurar en el tiempo. Muchas
veces, el propio fundamentalismo que se genera en Occidente es el
LA CULTURA OCCIDENTAL FRENTE A LAS OTRAS CULTURAS
173
mismo que alimenta el fundamentalismo en la otra orilla, es decir,
que los propios nfasis y afn del capitalismo por penetrar en los
rincones ms alejados del planeta son los que pueden hacer que ste
se convierta en un peligro para el desarrollo del propio sistema.
Aunque no pretendemos en este captulo hacer un anlisis
exhaustivo sobre los conceptos de cultura (o culturas) y civiliza-
cin, de los que ya se han ocupado ilustres pensadores y filsofos
a lo largo de los ltimos siglos, s quisiera hacer un breve repaso
de ciertos argumentos relacionados con la cultura posmoderna
que pueden hacernos entender mejor la situacin del conflictivo
mundo actual.Y para ello he recurrido en concreto a un excelente
estudio sobre la idea de cultura realizado por el profesor de la
Universidad de OxfordTerry Eagleton,166 quien basa buena parte
de sus planteamientos en las teoras marxistas y estructuralistas de
su maestro, Raymond Williams.
Digamos, en un principio, que el posmodernismo aparece en
escena como teora despus de los grandes movimientos de libera-
cin nacional de mediados del siglo xx, y lleva adheridos, de alguna
forma, otros trminos como poscolonialismo y revolucin poltica, que
se refieren esencialmente a pases emergentes o sociedades del Ter-
cer Mundo. Por lo dems, hay quienes sostienen que la pluralidad
cultural es un valor en s mismo, y ese pluralismo forma a veces una
extraa mezcla con la autoidentidad. De tal forma que slo podra
ser diversa y plural una cultura que fuera pura, autntica. En cam-
bio, Edward Said sugiere que todas las culturas estn involucradas
entre s; ninguna es pura, ni nica; todas son hbridas, heterogneas
y extraordinariamente diversas, nada monolticas.167 Por eso, hoy
se cree que Estados Unidos ms que representar una cultura -es,
quiz, una simbiosis de las culturas anglosajona, africana y chicana,
bsicamente, porque las indgenas de los sioux, los comanches, los
indios pueblo, los navajo y tantos otros pueblos indios fueron vir-
166. Eagleton,Terry (2001): La idea de cultura. Una mirada poltica sobre los conflictos
culturales. Barcelona, Paids, passim.
167. Said, E. (1996): Cultura e i,nperialismo. Op. cit., pg. 29.
174
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
tualmente arrasadas- tendra ms bien el rol de promover un aran o
credo civilizador de progreso. ste se vendra desarrollando mediante
una subcultura simblica y espectacular muy potente que tiene que
ver ms con las modas, el consumo o la tecnologa que con una
verdadera cultura. Por su parte, Europa simboliza o ha simbolizado
mejor esa idea de cultura con maysculas, una cultura de los valores
democrticos que es una nocin hasta cierto punto exclusivista y
en ocasiones pseudorreligiosa. No obstante, Europa ha dejado de ser
una referencia y un gua en el mundo actual para dejarse arrastrar
por sus problemas estructurales y su indefinicin.
Pero, como sugiere Eagleton, quiz hoy debemos nuestra
nocin moderna de cultura al nacionalismo y al colonialismo,
as como al desarrollo de una antropologa al servicio del poder
imperial. En ese mismo momento histrico, el surgimiento de la
cultura de masas en Occidente otorg al concepto una actualidad
aadida. Con nacionalistas romnticos como Herder y Fichte surge,
por vez primera, la idea de una cultura tnica especfica, dotada de
derechos polticos simplemente en virtud de su propia peculiaridad
tnica [... ], es decir, la cultura adquiere importancia intelectual
cuando se transforma en una fuerza con la que hay que contar
polticamente. 168 Herder es el primero en usar la palabra cultura en
el sentido moderno de una cultura de identidad: una forma de vida
tradicional, social y popular, caracterizada por una cualidad que
lo cubre todo y que hace que las personas se sientan enraizadas o
en un hogar, sostiene Eagleton. En otras palabras: cultura significa
gente distinta, y como ha mantenido Fredric Jameson, la cultura
siempre es una idea del Otro (incluso cuando se reasuma para
uno mismo)>>. As pues, tu forma de vida ha de ser humana sin
ms; mientras que la forma de vida tnica, idiosincrsica y peculiar
culturalmente, siempre es la de los otros. Tus puntos de vista son
razonables; los de otra gente, fanticos, concluye Eagleton.
169
168. Eagleton, T. (2001): La idea de cultura. Op. cit., pgs. 45-46.
169. !bid., pg. 46Ver tambin Jameson, Fredric y Zizek, Slajov (1998): Estudios
culturales. Rifiexiones sobre el multiculturalismo. Buenos Aires, Paids, pg. 103.
LA CULTURA OCCIDENTAL FRENTE A LAS OTRAS CULTURAS
175
se es el dilema al que se enfrenta la idea de cultura identi-
taria en la sociedad posmoderna actual, de tal suerte que estamos
an en una etapa imperialista que admite la existencia de los otros
como o infieles y los congela en su alter ego subhumano, a
la vez que trastoca sus formaciones sociales e incluso los elimina
fsicamente. De alguna manera, seguimos inmersos en un con-
cepto de la vida social y la cultura muy similar al que exista en la
era colonial, pero con un enfoque ms globalista y aderezado de
mayores cuotas de teoricismo y un perfil claramente mercantilista.
No olvidemos que el colonialismo defiende la idea, tal vez equi-
vocada, de que otras culturas slo saben de s mismas, mientras que
nosotros sabemos de ellas, y por eso las acechamos, las penetramos
y las conquistamos.
Cita Eagleton al filsofo Wittgenstein para hablar de la cultura
como una especie de casa-prisin y seala que existen diferentes
culturas, cada una de las cuales modela una forma caracterstica de
identidad, pero el problema es cmo se pueden comunicar unas
con otras. Y aade: Las culturas "funcionan" como los inesta-
bles fundamentos del lenguaje justamente por eso, porque son
porosas y tienen lmites borrosos; porque son indeterminadas e
intrnsecamente inconsistentes; porque nunca son idnticas consigo
mismas y poseen fronteras que se redibujan continuamente en el
horizonte... Si el "otro" queda ms all de mi comprensin, no es
a causa de la diferencia cultural, sino porque, en ltima instancia,
esa persona resulta igual de ininteligible para s misma.Y, en este
sentido, cita a su vez a otro terico de la alteridad, como Slajov
Zizek, para quien l o que hace posible la comunicacin entre
diferentes culturas es el hecho de que el lmite que nos impide
tener un acceso completo al Otro es ontolgico, y no meramente
epistemolgico). Lo que pretende decir ZiZek es que lo que di-
ficulta el acceso al otro es que esa persona nunca est completa ni
determinada por un contexto, sino que siempre es algo abierto)
e impreciso. Por eso, cada cultura tiene una especie de punto
ciego donde no consigue identificarse a s misma, y darse cuenta
de ello es el primer paso para comprender a esa cultura de forma
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
ms plena. Comprendo al Otro, prosigue Zizek, cuando me hago
consciente de que, lo que me incomoda de l o ella, su naturaleza
enigmtica, tambin es un problema para l o ella... La dimensin
de lo Universal emerge cuando las dos carencias -la ma y la del
Otro- se solapan... Lo que compartimos ambos, nosotros y el
Otro inaccesible, es un significante vaco, una X que elude ambas
posiciones.17o En este sentido, tambin podramos preguntarnos:
no es, tal vez, nuestro inconsciente desconocimiento o miedo de
nosotros mismos lo que hace que tengamos recelo de los otros y
seamos incapaces o reacios de comunicarnos con ellos, de entablar
cualquier tipo de relacin abierta y espontnea?
Al margen de estas disquisiciones sobre la alteridad, vuelve a
recordarnos Eagleton que en el mundo posmoderno, la cultura
y la vida social estn estrechamente unidas, pero ahora a travs de
la esttica de los productos de mercado, la poltica como espec-
tculo, el estilo de vida consumista, la influencia de la imagen y
la integracin definitiva de la cultura en la produccin global del
mercado>>. Y como seala Andrew Milner, la cultura y la sociedad
no slo han sido excluidas de la poltica y de la economa en las
democracias industriales modernas [...], sino que la sociedad mo-
derna se concibe como una sociedad especfica y singularmente
asocial, una sociedad cuya vida econmica y poltica se caracteriza
por carecer de normas y permanecer exenta de valores, una so-
ciedad, en suma, sin cultura>>.171 Y, si sa es la tarjeta de visita de la
cultura occidental actual, con qu criterios se tratan de exportar
o imponer valores y normas de conducta a los otros, los miembros
de otras sociedades y culturas? No slo es ste un problema tico,
sino de derechos humanos, de justicia y de normas internacionales
que no se quieren cumplir ni hacer cumplir, porque se ha dila-
pidado la supuesta jerarqua de organismos internacionales como
la ONU, la UNESCO o el Tribunal Penal Internacional, para casos de
170. Zizek, Slajov (1997): TheAb)'ss of Freedom/Ages ofthe Worl d. AlmArbor, pgs.
50-51; cifro en Eagleton,Terry (2001): La idea de cultura. Op. cit., pgs. 143-144.
171. Milner, Andrew (1993): Cultural Materialism. Melbourne, pgs. 3 y 5; cifro
en Eagleton,T. (2001): La idea de cultura. Op. cit., pgs. 51-53.
LA CULTURA OCCIDENTAL FRENTE A LAS OTRAS CULTURAS
177
conflicto entre etnias y culturas, porque choca con los intereses
de la superestructura.
Quiz por eso, las corrientes posmodernistas actuales no aca-
ban de comprender dos cuestiones esenciales: que no todo lo que
es poltica es cultura y que no todas las diferencias culturales son
de origen poltico. Pues, como nos sugiere Eagleton, lo que la
crtica cultural y el culturalismo de hoy comparten es una misma
falta de inters por lo que subyace detrs de la cultura: el aparato
estatal de violencia y coercin. Y aqu cabra recordar a Theodor
Adorno, quien seal que el ideal de cultura como absoluta in-
tegracin encuentra su mayor expresin lgica en el genocidio,
y, por otra parte, cuanto ms voraces son las fuerzas que acechan
a las identidades locales, ms patolgicas se vuelven stas,172 como
sucede en el rea de Oriente Prximo, en Irak, Afganistn, Rusia
(Chechenia) o India (Cachemira).
Por eso, el trmino cultura ya no es un instrumento para resol-
ver hoy la lucha poltica, ni una dimensin ms elevada y profunda
en la que nos reconozcamos como semejantes, sino que es parte
del lxico del conflicto poltico.Ya deca Said, que lejos de ser un
plcido rincn de convivencia armnica, la cultura puede ser un
autntico campo de batalla en el que las causas se expongan a la luz
del da y entren en liza unas con otras; y aade Eagleton, para las
tres formas de poltica radical que han dominado el panorama glo-
bal durante las ltimas dcadas -el nacionalismo revolucionario,
el feminismo y la lucha tnica- la cultura, entendida como signo,
imagen, significado, valor, identidad, solidaridad y autoexpresin,
siempre ha sido un motivo diario de lucha poltica, y no su al-
ternativa celestiah.
173
Lo que ocurre hoy, por otra parte, es que se
han desarrollado mltiples conceptos de cultura, con minsculas,
como la cultura del ftbol>>, la cultura del miedo, la cultura de
las armas, la cultura de losfrikis, la cultura del naturalismo, la
cultura policiah>, etctera, pero estos usos de la nocin de cultura
172. Ibid., pg. 73.
173. Ibid. , pgs.64-65.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
no hacen sino empequeecer y fragmentar la vida moderna, en
vez de tratar de reintegrarla, como era el caso de la cultura clsica.
y en un orden parecido, aunque aparentemente contrapuesto, e!
universalismo actual ha colocado juntas a multitud de culturas
diferentes, pero, a la vez, ha borrado todas las distinciones que
existen entre ellas.
Ante este panorama nos podemos preguntar si es una utopa
que en el actual mundo globalizado puedan coexistir de forma pa-
cfica diferentes sistemas de vida o culturas. 0, ms an, si tienen en
la actualidad las diferentes reas lingstico-culturales la suficiente
consistencia y la capacidad de movilizarse para llevar a cabo proyec-
tos comunes frente al desafio poltico y mercantilista globalizador.
Hoy da, las relaciones entre sociedades y culturas diversas se nos
plantean bajo un prisma mucho ms amplio que e! que han tenido
las relaciones entre los Estados-nacin. Por eso, no es extrao que
las identidades culturales perifricas sigan empeadas en alcanzar
su reconocimiento, pues, como dira Manuel Castells, la bsque-
da de identidad o la necesidad de reconocimiento contribuye
tan fuertemente como e! cambio tecno-econmico a modelar la
historia.174 Parece obvio que las identidades culturales diversas,
adems de ser en ocasiones la causa activa o pasiva de conflictos,
pueden, asimismo, contribuir desde una perspectiva positiva a hil-
vanar las aristas del desgajado atuendo de la historia, ms incluso de
lo que puede hacerlo e! imperativo mercado global. Pero para que
se d tal expectativa es preciso que esas identidades plurales puedan
contar con marcos de referencia donde plantear sus inquietudes y
sus modos distintos de encarar la vida y e! futuro.
Recientemente, a mediados de octubre de 2007, un amplio
nmero de etnias, culturas y pueblos indgenas de! Norte y e! Sur
de Amrica se reunieron enVcam, rea perteneciente al pueblo
yaqui, en e! estado mexicano de Sonora, en el Encuentro lnterna-
cionallndgena que obtuvo escaso eco en los medios oficiales. Su
174. Castells, Manuel (1997-1998): La era de la informacin. Sociedad, economa y
cultura. Op. cit. , tomo l, pg. 24.
LA CULTURA OCCIDENTAL FRENTE A LAS OTRAS CULTURAS
179
idea no era otra que expresar de nuevo su derecho a permanecer
en sus territorios vrgenes, desarrollar sus propios estilos de vida
y sus intercambios culturales, y oponerse a los Tratados de Libre
Comercio (TLc) que la guerra de conquista capitalista trata de
imponer en Amrica y en otros mbitos del mundo, y que borran
del mapa a estos pueblos y culturas. Su lucha contra el actual
imperio del mercado y en pro de la diversidad no se desarrolla a
travs de los cauces corrientes, aunque, de momento, cuenta con
amplios foros en el mundo virtual de Internet. Las nicas armas
con las que cuentan las culturas minoritarias frente a los abusos del
mercado son su unin y la certeza de que nunca se van a rendir,
porque estas culturas no idolatran al dlar o al euro, sino que basan
su fuerza en la espiritualidad que les da su remoto pasado como
etnias y en la madre Tierra. No hay que olvidar, como recuerda
Eagleton, que los hombres y las mujeres son mucho ms propensos
y propensas a tomar las calles por asuntos culturales y materiales
que por asuntos puramente polticos, entendiendo por "cultural"
todo aquello que afecta a su identidad espiritual, y por material,
todo aquello que afecta a su identidad fisica).175
El actual proceso de globalizacin mercantilista, al que los pue-
blos indgenas definen como globalizacin econmica capitalista
o IV Guerra Mundial, trata de conquistar sus territorios, los de
unos 300 millones de personas originarias), que estn asentadas
en reas geogrficas que poseen alrededor del 60 por ciento de
los recursos naturales del planeta. Las compaas multinacionales
actan con el espritu que tenan las flotas imperiales en los siglos
XVII y XVIII, aunque su afn devastador es mucho ms poderoso e
inmediato. All donde se instalan, explotan sus riquezas naturales y
energticas, desplazando a los pueblos originarios de esos territorios
con un total desprecio. Por esta razn, se ha puesto en marcha,
asimismo, desde el sur de Mxico una campaa mundial para la
defensa de las tierras y los territorios indgenas y campesinos, au-
tnomas, de Chiapas, Mxico y el mundo). Segn los actores de
175. Eagleton, T. (2001): La idea de cultura. Op. cit., pg. 96.
180 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
esta campaa, que tiene relacin con el Encuentro Internacional
Indgena antes reseado, para los pueblos indgenas, campesinos y
rurales, la tierra y el territorio son ms que slo fuentes de trabajo
y alimentos; son tambin cultura, comunidad, historia, ancestros,
sueos, futuro, vida y madre, segn se cita en la declaracin de
dicha campaa, puesta en marcha en San Cristbal de las Casas
(Mxico), en marzo de 2007. (176)
Debera el mundo posmoderno observar con detenimiento
lo que est ocurriendo en esa zona del planeta, el patio trasero
de Estados Unidos, donde existe una permanente revuelta social
contra los poderes fcticos, la corrupcin y la injusticia, en la que
se estn produciendo numerosas muertes de ciudadanos comunes
que no trascienden a los medios igual que lo hacen los muertos en
Irak u Oriente Prximo. No obstante, el subcomandante insurgente
Marcos, lder del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN),
contina su peculiar lucha por todo el continente americano contra
el cclope del Podery seala que los de abajo, a la izquierda no
pararn hasta conseguir que en este mundo se confeccione otro
calendario, en otra geografia, uno en el que todo sea renombrado
de nuevo, y la luz y la sombra recuerden que ambos son la parte de
verdad que toda leyenda guarda. Sin duda, Marcos es un soldado
distinto inmerso en lo que l llama la nueva guerra semitica,
y representa, en gran medida, los ideales del Che Guevara, del
que se cumplen 40 aos de su muerte, y quiz por eso los medios
convencionales han dejado de hablar de l y de quienes como
l reivindican otra ideologa y un espritu liberador casi utpico
frente al actual modelo de globalizacin neoliberal.
Pero la ideologa o las ideologas siguen vivas y resurgen all
donde el poder trastorna los significados y los smbolos, donde
los distorsiona y los envuelve en una mezcolanza de intereses. Ya
deca Walter Benjamin que el mito perdurar mientras quede un
176. Campaa mundial para la defensa de las tierras y los territorios indgenas y
campesinos, autnomas, de Chiapas, Mxico y el mundo, en http:// enlacezapatista.
ezln.org.mx/la-otra-campana/669/,25 de marzo de 2007.
LA CULTURA OCCIDENTAL FRENTE A LAS OTRAS CULTURAS r81
resquicio de injusticia o de pobreza, y en este mundo de ideologas
contrapuestas el mito parece que tiende cada vez ms a ir de la
mano de la ofuscacin y la mentira, y dejando siempre un resquicio
abierto para la aniquilacin.
Deca el antiguo secretario general de la UNEse o y actual
presidente de la Fundacin Cultura de Paz, Federico Mayor Za-
ragoza: La globalizacin no repara en las condiciones laborales, en
los mecanismos de poder, en el respeto de los derechos humanos.
A travs de OPA y megafusiones, el panorama mundial no slo se
ha enrarecido e incrementado en desigualdades, sino, lo que es
mucho peor, que se han desvanecido las responsabilidades que
correspondan a quienes desempeaban las funciones de Gobierno
en nombre de sus ciudadanos. No slo los aspectos econmicos y
sociales, sino el impacto ambiental, la uniformizacin cultural, el
decaimiento de las referencias morales dependen en buena parte del
poder sin rostro de grandes empresas multinacionales que campean
a sus anchas en medio de la mayor impunidad. 177
Recordemos de nuevo que el ll-S supuso un giro en la his-
toria, an no del todo concretado, pero que, sin duda, desvel el
alcance de la mundializacin y puso de manifiesto el papel clave de
los medios de comunicacin comerciales en ese empeo de gene-
rar la agenda simblica y cultural en las sociedades posmodernas.
Se trata, desde luego, de no contar la actualidad de las empresas
multinacionales y sus grandes y oscuras historias, de ocultar los
desatinos de los poderosos cuando se renen en ciudades cerradas
para ajustar las ruedas y los mecanismos del sistema. Se trata, en
definitiva, de crear esa funcin que los americanos llaman wag the
dog, algo as como hacer que el perro menee la cola de pura feli-
cidad, que las cosas sucedan aparentemente porque s, pues antes
las hemos manipulado. Es la creacin del consenso social de la
mentira, ese en el cual el ciudadano se siente confiado y partcipe,
aunque no se entere de las cosas reales que suceden en su entorno
177. Mayor Zaragoza, Federico (2007): Economa de guerra') , en El Pas,
Madrid, 2 de octubre, pg. 17.
182 MITOS GLOBAl. ES y ALTERIDAD
social y que le afectan en su forma de vida. Y a eso se llega a travs
del espectculo y la recreacin virtual de la realidad que ofrecen
los medios a diario.Ya se sabe, adems, que hoy ms que nunca las
emociones han suplantado a las ideas y ya no importa cul es el
contenido de la cultura, sino lo que sta representa.Y hoy tambin
se enfrentan una cierta civilidad y nuevas formas de barbarie que
pueden adquirir la forma de culturas particulares, por lo que el con-
flicto entre una Cultura con maysculas y el llamado integrismo
cultural est ms que asegurado por tiempo indefinido.
En definitiva, podramos terminar este relato con una frase de
la obra de Eagleton y que no parece hacer referencia a ninguna
cultura o civilizacin en concreto, sino ms bien al propio gnero
humano: No somos ninguna maravillosa sntesis de naturaleza y
cultura, de materialidad y sentido, sino, ms bien, seres anfibios a
medio camino entre los ngeles y las bestias. 178 Y esa idea me su-
giere, de nuevo, que somos seres emergentes y, como dira Norbert
Elias,179an estamos en los inicios o a medio camino de un arduo
y tempestuoso proceso civilizador.
178. Eagleton, T. (2001): La idea de cultura. Op. cit. , pg.146.
179. Elias, Norbert (1993) : El proceso de la civilizacin. Mxico, FCE, passim.
Fuentes y referencias bibliogrficas
AAVV (1973): Entretien de Lucette Finas avec Jacques Derri-
da, en carts, Quatre cssais propos de Jacques Derrida. Pars,
Fayard.
AHMED, Nafeed Mosaddeq (2002The War on Freedom. How and
Why America was Attacked September 11, 2001. Joshua Tree,
California, Tree of Life.
Au, Tariq (2002): The Clash 01 Fundamentalisms: Crusades,Jihads
and Modemity. Londres,Verso.
LVAREZ-URA, Fernando y VARELA, Julia (1999): Introduccin a
un modo de vida no fascista, en Foucault, M.: Estrategias de
poder. Barcelona, Paids.
Assumao,Jferson (2002): Os que desafiam a ordem estao sendo
observados, entrevista a Armand Mattelart, en Revista Vox, n
16, febrero, Ro Grande do Sul, Brasil [http: //www.corag.
rs .gov.br/ revistas/ vox/016-prel entrevista.html].
BARTHEs, Roland (1957): Mythologies. Pars, Seuil [verso cast.: Mi-
tologas (1988). Mxico, Siglo XXI].
- (1974): El placer del texto. Madrid, Siglo XXI.
BAuMAN, Zygmunt (1997): Postmodemity and Its Discontents. Nueva
York, NewYork University Press.
BENNET, Lance W y PALETZ, David L. (eds.) (1994): Taken By Storm:
The Media, Public Opinion and us Foreign Policy in the GulfWar.
Chicago, University of Chicago Press.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
BOORSTlN, Daniel]. (1992): The image:Aguide to Pseudo-Events in
America. Nueva York,Vintage Books.
BouRDIEu, Pierre (1997): Sobre la televisin. Barcelona, Anagrama.
- (1999) : Contrafuegos. Barcelona,Anagrama.
BRETON, Philippe (1997): La parole manipule. Pars, La Dcou-
verte.
BucHANAN, Patrick]. (2001): The Death of the West: How Dying
Populations and Inmigrant Invasions Imperil our Country and Civi-
lization. Nueva York, Dune Books .
CAMIAS HERNNDEz,Anastasio (2003): Los medios de comunicacin
como soporte de la propaganda: El caso del ll -S en la prensa diaria
espaola de riferencia a travs de los expertos. Tesis doctoral, Uni-
versidad de Mlaga.
CASTELLS, Manuel (1997 y 1998): La era de la informacin. Sociedad,
economa y cultura, 3 vols. Madrid, Alianza.
CLARK, Toby (2000): Arte y propaganda en el siglo xx. La imagen poltica
en la era de la cultura de masas. Madrid, Akal.
CocKs, joan (2002): Passion and Paradox. Nueva Jersey, Princeton
University Press.
COOK, Deborah (2002): La terapia de dilogo en la repblica de
jrgen Habermas, en La globalizacin y el 11 de Septiembre,
New Left Review, n 12, enero- febrero, Madrid.
CHOMSKY, Noam (1979): Language and Responsibility. Sussex, The
Harvester Press.
- (1989): La cultura del terrorismo. Barcelona, Ediciones B.
- (1999): La quinta libertad. Barcelona, Crtica.
- (2004): Piratas y emperadores. Terrorismo internaciol1al en el mundo
de hoy. Barcelona, Ediciones B.
CHOMSKY, N, Y HERMAN, E. S. (2001): Los guardianes de la libertad.
Propaganda, desinformacin y consenso en los medios de comunicacin
de masas. Barcelona, Crtica.
DAYAN, Daniel y KATZ, Elihu (1995): La historia en directo. La retrans-
misin televisiva de los acontecimientos. Barcelona, G. Gili.
DELACAMPAGNE, Christian (1983): L'invention du racisme. Pars,
Fayard.
FUENTES Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
185
DELEUZE, Gilles (1987): Barcelona, Paids.
DELEUZE, Gilles y GUATTARI, Felix (1995): El anti-Edipo. Barcelona,
Paids.
DERRIDA,Jacques (1972): La pharmacie de Platon, en La diss-
mination, Pars, Seuil.
- (1987) : Psych. Inventions de l' autre. Pars, Galile.
- (1989) : La escritura y la diferencia. Barcelona, Anthropos.
DREYFUS H. L. YRABINOW, P. (1982): Michel Foucault: Beyond Struc-
turalism and Hermeneutics. Chicago,The University of Chicago
Press.
EAGLETON, Terry (2001): La idea de cultura. Una mirada poltica sobre
los conflictos culturales. Barcelona, Paids.
Eco, Umberto (1975): Apocalpticos e integrados ante la cultura de
masas. Barcelona, Lumen.
ELlAS, Norbert (1993): El proceso de la civilizacin. M xico, FCE.
ELORZA, Antonio (2003) : Al otro lado del Imperio, en El Pas,
Madrid, 14 de mayo.
ELLUL,Jacques (1967): Histoire de la propagande. Pars, PUF.
- (1990): Propagandas. Pars, conomica.
FOUCAULT, Michel (1976): Las palabras y las cosas. M xico, Siglo
XXI.
- (1985): El sexo como moral, en Saber y verdad, Madrid, La
Piqueta.
- (1999): Estrategias de poder. Obras esenciales, vol. Il, Barcelona,
Paids.
FOUCAULT, M.; CHOMSKY, N. ; ELDERS, F. (1971): D e la naturaleza
humana:Justicia contra poden), debate entre M. Foucault, N.
Chomsky y F. Elders para la televisin holandesa grabado en
la Escuela Superior de Tecnologa de Eindhoven, noviembre
de 1971.
FUKUYAMA, Francis (1989): The End ofHistory, en The National
Interest, n 16, verano.
FURSICH, Elfriede (2002): How can global journalists represent
the "Other"?, enJouYl1alism, vol. 3 (1).
GADAMER, H. G. (1975): Truth and Method. Londres, Sheed & Ward.
186 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
GAVRILOS, Dina (2002): Arab Americans in a Nation's Imagined
Community: How News Constructed Arab American Re-
actions to the GulfWar>>, enJournal of Communication Inquiry,
vol. 26, n 4, octubre.
GHAREEB, Edmund (ed.) (1983): Split Vision: The Portrayal ofArabs
in theAmerican Media. Washington DC,American-Arab Affairs
Council.
GMEZ, Lourdes (2003): El principal asesor de Blair dimite mien-
tras se hunde la popularidad del primer ministro, en El Pas,
Madrid, 30 de agosto.
GMEZ DEL PRADO, Jos L. (2002): La Conferencia Mundial contra el
Racismo, Durban, Sudfrica, 2001. Bilbao, Instituto de Derechos
Humanos, Universidad de Deusto.
GONZLEZ REQuENA,Jess (2002): 11 de Septiembre: escenarios
de la Posmodernidad), en "Trama y Fondo, n 12, Madrid, Uni-
versidad Complutense.
GRAMscI,Antonio (1991): Gli intellettuali e l'organizzazione della cul-
tura. Roma, Riuniti [verso cast.: Los intelectuales y la organizacin
de la cultura (1972). Buenos Aires, Nueva Visin].
HABERMAs,Jrgen (1998): Tora de la accin comunicativa. Madrid,
Taurus.
- (1998): Facticidad y validez. Madrid, Trotta.
HADAR, Leon T. (1993): What Green Peril?, en Foreign Aifairs,
pnmavera.
- (2003): Un imperio estadounidense?), en El Pas, Madrid, 4
de agosto.
HALL, Stuart (ed.) (1997): Representation: Cultural Representations
and Signifying Practices. Londres, Sage.
HALLIDAY, Fred (2007): 100 mitos sobre Oriente Prximo. Barcelona,
Global Rhythm Press.
HARDT, Michael y NEGRI, Antonio (2002): Imperio. Barcelona, Pai-
ds.
HERBERT,John (2000): Practising GlobalJournalism. The Eifects of
Globalization and the Media Convergence. Londres, Focal Press.
HERMAN, Edward S. (2004): Normalising Godfatherly Aggression),
FUENTES Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
en Miller, David (ed.): Tell me lies. Propaganda and Media Dis-
tortion in the Attack on lraq. Londres, Pluto Press.
HERSH, Seymour M. (2005): Obediencia debida. Del 11 de Septiembre
a las torturas de Abu Ghraib. Madrid, Punto de Lectura.
HOBSBAWM, Eric y RANGER, Terence (2002): La invencin de la
tradicin. Barcelona, Crtica.
HUNTINGTON, Samuel P (1997): El choque de civilizaciones y la re-
configuracin del orden mundial. Barcelona, Paids.
IBRAHIM, Dina (2003): Individual Perceptions of International
Correspondents in the Middle East, en Gazette, vol. 65, n
1, febrero.
JAMESON, Fredric y ZIZEK, Slajov (1998): Estudios culturales. Reiexio-
nes sobre el multiculturaIr:smo. Buenos Aires, Paids.
KERR, Peter A. y Moy, Patricia (2002): Newspaper Coverage of
Fundamentalist Christians, 1980-2000, enJournalism & Mass
Communication Quarterly, vol. 79, n 1, primavera.
KLARE, Michael T. (2001): The Geopolitics ofWan>, en The
Nation, 5 de noviembre [http://www.thenation.com/doc.
mhtml?i=20011105&s = klare].
KOHN, Hans (1957): American Nationalism: An Interpretative Essay.
Nueva York, Macmillan.
LASSWELL, H arold D. (1927): Propaganda Technique in the World
War. Nueva York, Alfred A. Knopf, cfr. por Jowett, Garth S. y
O'Donnell,Victoria (1992): Propaganda and Persuasion, New-
bury Park, California, Sage.
LIPPMANN, Walter (1997): Public Opinion. Nueva York, Free Press.
MAILER, Norman (2003): Por el ego del hombre blanco, en El
Pas, Madrid, 4 de mayo.
MART FONT, j. M. (2007): Rebelin en las filas de Sarkozy, en
El Pas, Madrid, 10 de octubre.
MAYOR ZARAGOZA, Federico (2007): Economa de guerra, en El
Pas, Madrid, 2 de octubre.
McNEILL,William H. (1993): Fundamentalism and theWorld of the
1990s, en Martin E. Marty y R. ScottAppleby (comps.): Funda-
mentalisms and Saciet)'. Chicago, University of Chicago Press.
188 MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
MEYSSAN, Thierry (2002): La gran impostura. Ningn avin se estrell
en el Pentgono. Madrid, La Esfera de los Libros.
MILES, Steven (1998): Consumerism as a way of lije. Londres, Sage.
MILNER, Andrew (1993): Cultural Materialism. Melbourne, Mel-
bourne University Publishing.
MONGE,Yolanda (2007): El Supremo de Estados Unidos rechaza juz-
gar un secuestro de la CIA>>, en El Pas, Madrid, 10 de octubre.
NIETZSCHE, Friedrich (1980): Sobre verdad y mentira en sentido ex-
tramoral.Valencia, Teorema.
NORDENSTRENG, Kaarle y GRIFFIN, Michael (eds.) (1999): Inter-
national Media Monitoring. Cresskill, Nueva Jersey, Hampton
Press Inc.
OPPENHEIMER,Walter (2003): Muere un garganta profunda del caso
Irak>>, en El Pas, Madrid, 19 de julio.
- (2003): (,La BBC se convierte en blanco de crticas tras admitir
que David Kelly era su fuente, en El Pas, Madrid, 21 de
julio.
PAcKARD,Vance (1984): La persuasion clandestine. Pars, Calmann-
Lvy.
PARKER. Geoffrey (1990): La revolucin militar. Barcelona, Crtica.
PEDELTY, Mark, (1985): War Stories: The Culture of Foreign Corre-
spondents. NuevaYork, Routledge.
PEALVER, Patricio (1989):Jacques Derrida: La deconstruccin en las
fronteras de la filosofa. Barcelona, Paids.
PERETTI, Cristina de (1989):Jacques Derrida: Texto y deconstruccin.
Barcelona, Anthropos.
PHILO Greg y BERRY, Mike (2004): Bad Newsfrom Israel. Londres,
Pluto Press.
Pn.GER,John (2003): The Unthinkable is Becoming Normal, en
Miller, David (edit.) (2004): Tell me lies. Propaganda and Media
Distortion in the Attack on Iraq. Londres, Pluto Press.
POLANYI, Karl (1989): La gran transformacin crtica del liberalismo
econmico. Madrid, La Piqueta.
POSTMAN, N. y DAMN, H. C. (eds.) (1965): The Roots of Fanaticism.
N ueva York, Holt Reinhart & Winston.
FUENTES Y REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
PRAGER, J. (1987): American political culture and the shifting
meaning of race, en Ethnic and Racial Studies 10.
PROJECT FOR EXCELLENCE IN]OURNALlSM (2002): Return to Nor-
malcy: How the Media Have Covered the War on Terrorism
[www.journalism.org/ pubLresearch/ normalcy1.htrnl].
RAMONET, Ignacio (1998): La tirana de la comunicacin. Madrid,
Debate.
- (2005): (,El quinto poder, en Medios de comunicacin en crisis,
edicin especial de Le Monde Diplomatique (edicin espaola),
n 3, septiembre, Valencia.
RIFKIN,Jeremy (2000): L'ge de l'accs. La rvolution de la nouvelle
conomie. Pars, La Dcouverte.
RODRIGO ALSINA, Miquel (1989): La construccin de la noticia. Bar-
celona, Paids.
Roy, Arundhati (2002): El lgebra de la justicia infinita. Barcelona,
Anagrama.
RUSSELL, Bertrand (1970): La perspectiva cientfica. Barcelona,
Arie!.
SAID, Edward W (1990): Orientalismo. Madrid, Libertarias-Prod-
hufi.
- (1996): Cultura e imperialismo. Barcelona, Anagrama.
- (1997): Covering Islam: How the Media and the Experts Deter-
mine HoU/ We See the Rest of the World. Nueva York,Vintage
Books.
- (2003): Una guerra estpida, en El Pas, Madrid, 20 de
abril.
SCHILLER, Herbert 1. (1974): Los manipuladores de cerebros. Libre
empresa, imperialismo y medios de comunicacin. Buenos Aires,
Granica.
- (1976): Comunicacin de masas e imperialismo yanqui. Barcelona,
G. Gili.
SEN, Amartya (2006): Identity and Violence, the Illusion of Destiny.
Londres, Allen Lane.
SILVERSTEIN, Sandra (2004): War of Words. Londres, Routledge.
SNOW, Nancy (2003): I'!formation War. American Propaganda, Free
190 MITOS GLOBALES Y ALTERJDAD
Speech and Opinion Control Since 9-11. Nueva York, Seven
Stories Press.
SPURR, David (1993): The Rhetoric oJ Empire: Colonial Discourse in
Journalism, Travel Writing, and Imperial Administration. Dirham,
NC, Duke University Press.
SUBlRATS, Eduardo (1988): La cultura como espectculo. Madrid,
FCE.
SUN Ts (1978): L'art de la guerreo Pars, L'Impens Radical.
TARDIF,jean (2004): Identidades culturales y desafos geocultura-
les, en Pensar Iberoamrica, n 6, mayo-agosto.
TAYLOR, Philip M. (1995): Munitions ofthe Mind.A History oJPropa-
ganda from the Ancient World to the Present Day. Manchester,
Manchester University Press.
TCHAKHOTINE, Serge (1952): Le Viol des foules par la propagande
politiqueo Pars, Gallimard.
TERN, scar (1995): Michel Foucault: Discurso, poder y
Buenos Aires, El Cielo por Asalto.
TERRICABRAs,josep-Mara (1994): Diccionario de Filosofa Jos Ferrater
Mora, Tomo 111. Barcelona, Ariel.
TusN,jess (1997): El lujo del lenguaje. Barcelona. Paids.
VAN DIJK, Teun A. (1997): Racismo y anlisis crtico de los medios.
Barcelona, Paids.
VERD, Vicente (2003): Marketing, en El Pas, Madrid, 19 de
julio.
VERNANT,jean-Pierre (1962): Les origines de la pense grecque. Pars,
PUF.
VIDAL, Gore (2002): El ltimo imperio. Madrid, Sntesis.
WALLERSTEIN, 1. (1997): El futuro de la civilizacin capitalista. Barce-
lona, Icaria.
WEBER, Max (1974): La tica protestante y el espritu del capitalismo.
Barcelona, Pennsula.
ZIZEK, Slajov (1997): The Abyss oJ Freedom/Ages of the World. Ann
Arbor, Michigan University Press.
MITOS GLOBALES Y ALTERIDAD
y el final de la II Guerra Mundial, nos hemos visto implicados en lo
que el historiador Charles A. Beard denomin una guerra perpetua
en aras de la paz perpetua,142 algo que pudiera reflejar, al menos
conceptualmente, la filosofia de este nuevo imperio.
Esta idea, mito o realidad del imperio americano puede que
tenga su razn de ser en los orgenes de Estados Unidos, pero, sin
duda, cuando empieza a consolidarse y a cobrar forma es con el
lanzamiento de dos bombas nucleares sobre Hiroshima y Naga-
saki, en Japn, en 1945, que mataron a varios cientos de miles de
ciudadanos comunes y pusieron fin a la ltima gran guerra. 143 Con
ese ataque nuclear limitado de tipo quirrgico e incluso limpio,
como han dicho muchos historiadores del sistema, se puso fin a
una contienda pero se inici la guerra del rearme y la disuasin
nuclear, conocida como la guerra fra.
Una guerra nuclear total es algo hipottico, no ha sucedido
nunca, es un no-acontecimiento, de manera que lo que permanece
en las mentes de los hombres es su mito y su fantasma. Algunos
podran decir que es un mito, una fbula, una ficcin y una utopa,
incluso una fabulosa especulacin, pero quin nos puede asegurar
que nuestro inconsciente no la espera, no la suea o no la desea?,
deca Derrida144 en los aos ochenta. Y quin no puede apreciar la
realidad masiva de las armas nucleares y otras fuerzas de destruccin
142. Ibid., pg. 330.
143. Por cierto, para recordar para siempre la gesta del avin Enola Gay -que
fue el que lanz la bomba atmica sobre Hiroshima- , en Estados Unidos acaban
de reconstruir pieza a pieza ese ingenio para exhibirlo en un museo. Los americanos
impulsores de la idea dicen que forma parte de la historia de Estados Unidos y es un
homenaje a los miles de aviadores que en aviones como el Enola Gay participaron
activamente en la II Guerra Mundial. Claro que, en el museo donde se exhibe, no
se dice nada sobre la muerte y la destruccin que caus el avin al soltar la bomba
nuclear. Asimismo, visitando el museo que hay en el laboratorio de Los lamos, en
Nuevo Mxico, que es donde se fraguaron los preparativos y se elabor la bomba
atmica americana -con ingenieros y cientficos procedentes de Alemania y otros
pases europeos- tampoco se hace alusin a la barbarie y la muerte que supuso el
primer y nico uso, hasta ahora, de la bomba atmica, aunque se exhiben en l carcasas
similares a las que contenan los artefactos nucleares lanzados sobre Japn.
144. Derrida,]. (1987): Psych... Op. cit., pgs. 370-372.