ECOSISTEMAS

MARITZA GARCIA ZAMORANO COD. 0510519

INGENIERIA AMBIENTAL SEMESTRE I UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA AGOSTO 17 DE 2010

ECOSISTEMAS

PROFESORES: NANCY BARRERA MARIN Ma. DEL ROSARIO MANZANO

MARITZA GARCIA ZAMORANO COD. 0510519

INFORME LABORATORIO PRACTICA 2

INGENIERIA AMBIENTAL SEMESTRE I UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA AGOSTO 17 DE 2010

Ecosistemas

Un ecosistema es una unidad de organización biológica constituida por todos los organismos de un área dada y el ambiente en el que viven. Está caracterizado por las interacciones entre los componentes vivos (bióticos) y no vivos (abióticos), conectados por 1) un flujo unidireccional de energía desde el Sol a través de los autótrofos y los heterótrofos , y 2) un reciclamiento de elementos minerales y otros materiales inorgánicos. La fuente última de energía para la mayoría de los ecosistemas es el Sol.

El flujo de energía a través de los ecosistemas es el factor más importante en su organización. El paso de energía de un organismo a otro ocurre a lo largo de una cadena trófica o alimentaria, o sea, una secuencia de organismos relacionados unos con otros como presa y predador. Dentro de un ecosistema hay niveles tróficos . Todos los ecosistemas tienen, por lo general, tres de estos niveles: productores , que habitualmente son plantas o algas; consumidores primarios, que por lo general son animales o detritívoros , que viven de los desechos animales y de los tejidos vegetales y de animales muertos; y descomponedores que degradan la materia orgánica hasta sus componentes primarios inorgánicos.

El funcionamiento de los ecosistemas puede ser estudiado por varios métodos cuantitativos: 1) La comparación global de los sistemas, 2) los experimentos a campo y 3) los modelos matemáticos.

Los movimientos del agua, el carbono, el nitrógeno y demás elementos minerales a través de los ecosistemas se conocen como ciclos biogeoquímicos. En estos ciclos, los materiales inorgánicos del aire, del agua o del suelo son incorporados por los productores primarios, pasados a los consumidores, y finalmente transferidos a los descomponedores. En el curso de su metabolismo, los descomponedores liberan los materiales inorgánicos en el suelo o en el agua en una forma en la que pueden ser incorporados por los productores. Los productos químicos sintéticos o los elementos radiactivos liberados en el ambiente pueden ser capturados y concentrados por los organismos en niveles tróficos más elevados.

Las múltiples interconexiones en los ecosistemas llevaron a desarrollar la hipótesis Gaia. Esta hipótesis considera a todo el planeta como un único sistema autorganizado y autosostenible donde lo vivo y lo no vivo conforman una unidad con regulación propia. Energía solar La vida en la Tierra depende de la energía del Sol, que es también responsable del viento y del conjunto de condiciones meteorológicas. Cada día, año tras año, la energía del Sol llega a la parte superior de la atmósfera terrestre. Sin embargo, a causa de la atmósfera, sólo una pequeña fracción de esta energía alcanza la superficie terrestre y queda a disposición de los organismos vivos. La atmósfera que se encuentra sobre la superficie terrestre y a través de la cual ingresa la energía solar consiste en cuatro capas concéntricas que se distinguen por sus diferentes temperaturas.

Modelos de sistemas El funcionamiento de los ecosistemas § puede ser estudiado por varios métodos cuantitativos:

azufre) entre las plantas y el suelo ±medidos en términos de productividad o materia orgánica del suelo± y su alteración por la acción humana. por ejemplo. Los modelos matemáticos que. 2. al mismo tiempo. aspectos de los métodos anteriores. fósforo. Los experimentos a campo que permiten obtener datos valiosos en el mismo terreno de trabajo.1. recíprocamente. nitrógeno. P y S (carbono. a su vez. pero tienen la enorme dificultad de la escala y el control de variables. lo que permite enfocar problemas interdisciplinarios. tienen varias ventajas. Un buen modelo exige un conocimiento detallado de las variables fundamentales que modelan el sistema natural y. . Permiten guiar la observación y la experimentación y. Otro grupo de modelos trabaja a nivel ecosistema simulando. a su vez. éstas son la base para el ajuste y validación de los modelos. N. Una muy buena variable para modelizar los ecosistemas es la energía. Son una vía efectiva de comunicación entre técnicos de distintas especialidades. por ejemplo. 3. En el laboratorio se pueden controlar mejor las variables. pero no pueden reproducirse todas e integrar. el flujo de C. si bien tienen las limitaciones impuestas por la selección de variables. la temperatura o la disponibilidad de nutrientes. ya que puede expresarse. en variables comparables y medibles como biomasa § o productividad e impulsa todos los procesos del sistema. aporta ideas de lo que es posible que ocurra en él frente a algún cambio natural o provocado por el hombre. La comparación global de los sistemas que permite ver. cómo se correlaciona la productividad primaria de un sitio con las precipitaciones.

Como se puede apreciar. Tipos y Distribución de los Ecosistemas La primera gran división en la que podemos clasificar a los ecosistemas es en: * acuáticos * aéreos o terrestres Esta clasificación obedece a cuál es el medio fluido en el que viven los organismos. hay infinidad de modelos para estudiar el impacto del hombre sobre la naturaleza. Medios acuáticos En los medios acuáticos los problemas principales son el abastecimiento de oxígeno (O2) y la disminución de la luz a medida que aumenta la profundidad (hasta llegar a la falta total . Según que medio sea: agua o el aire. Con ellos se pueden simular situaciones.En la actualidad. hay modelos para distintas escalas de resolución. como los basados en los intercambios gaseosos en las hojas o los modelos poblacionales. que analizan cómo se ve afectada la tasa de crecimiento o distribución de la población. de ventajas e inconvenientes. se encuentran los modelos fisiológicos. Entre ellos. El aspecto que resulta más crítico es seleccionar el modelo más adecuado para la escala temporal y espacial de la perturbación que se quiere estudiar. cada uno de ellos presenta una serie de particularidades.

. Por ello podemos dividir las tierras emergidas en una serie de grandes regiones biogeográficas. Éstas son consecuencia no sólo del clima actual.de iluminación en las profundidades marinas). en estos ecosistemas la influencia del clima es mucho menor.. no sólo por la movilidad de las propias especies. sino también de la historia geológica y de la influencia de las barreras geográficas (sistemas montañosos. ya que si bien el medio fluido es el aire. Medios aéreos o terrestres En los medios aéreos los principales problemas son la escasez del agua y también la obtención de nutrientes: el aire no es un medio que pueda contener las sustancias necesarias para la vida. mares. Por otra parte. provocando a menudo graves perjuicios para la fauna y flora autóctonas. o de la posibilidad de acceder a ellos. Los organismos que habitan los medios aéreos se ven obligados a buscar los nutrientes en el sustrato sólido. Por ello a este tipo de ecosistemas se los puede llamar también terrestres.) que han condicionado la historia evolutiva de las especies. sino también por la intervención humana. . ya que las características propias del agua amortiguan las diferencias de temperatura. en el suelo. Esto hace que se vean ligados al suelo de forma irremediable para la obtención del sustento. Los ecosistemas terrestres están mucho más condicionados que los acuáticos por los factores climáticos. En la actualidad las diferencias entre estas grandes regiones son algo difusas. que ha instalado y aclimatado especies en áreas que les eran ajenas. desiertos. y también a una escasez relativa de nutrientes. encuentran el alimento en la tierra.

esto provocará una disminución del número de presas. la población de depredadores iniciándose así otra vez el circuito. Por esta razón. disminuirá. a los procesos de autorregulación que tienen lugar en su interior. Mediante estos procesos el sistema controla el resultado de sus acciones anteriores y regula sus acciones futuras. El modelo se basa en que el número de depredadores aumenta proporcionalmente al aumento del número de depredadores. Al disminuir la presión de la caza sobre su número.Volterra. .Dinámica de los Ecosistemas Como todos los sistemas. también conocido por el nombre de modelo de Lotka. Y esta organización se mantiene gracias a los aportes continuos de información que toma del exterior y. por tanto. con toda probabilidad. al estudiar un ecosistema en un momento determinado sabemos que. podrá evolucionar en unas direcciones determinadas. y su población. En estos mecanismos de regulación se basa uno de los modelos básicos en ecología: el modelo de la interacción depredador/ presa. De esta manera los ecosistemas se autorregulan y mantienen un equilibrio dinámico. del que no se apartan demasiado. Evidentemente. lo que conlleva que ya no habrá suficiente alimento para todos los depredadores. muy especialmente. tomando como referencia la información que tiene de las pasadas. Este modelo explica los mecanismos que hacen que las poblaciones mantengan un número medio de individuos más o menos constante. siempre que las influencias exteriores no sean suficientemente fuertes como para desequilibrar el sistema de un modo catastrófico. los ecosistemas tienen una característica fundamental que los define: la de poseer una organización.

Flujo de energía Una de las interacciones más importantes entre los organismos vivos y su ambiente está en la provisión de alimento. La producción autótrofa de materia orgánica rica en energía se lleva a cabo dentro del ecosistema por las plantas verdes en presencia de luz por vía del proceso de fotosíntesis. Sobre la tierra. mayor es la cantidad de información que contiene y. la capacidad de sobrevivir y perdurar. Esto implica no sólo el suministro de energía para sobrevivir sino también de materia prima para la producción de los tejidos celulares y. Las plantas verdes y las . que es la persistencia. por tanto. por ende. la fuente última de energía para la vida es la radiación solar o luz y ésta es finalmente reirradiada de nuevo al espacio como calor. la continuidad de las especies. También se produce algo de energía en los ecosistemas marinos profundos alrededor de chimeneas hidrotérmicas por bacterias oxidantes de azufre. Procesos en el Ecosistema. Fuente de energía En el ambiente hay básicamente dos fuentes de energía: autótrofa y heterótrofa. menor es su dependencia del medio externo porque es mayor su capacidad de autorregulación.Cuanto más complejo es un ecosistema. siendo indispensable también para la fabricación de gametos garantizando de esta forma la reproducción y. Con ello se consigue su objetivo principal.

la fotosíntesis es uno de los procesos fotoquímicos más eficientes que se conocen. con el restante 70% útil para la formación de intermediarios fotoquímicos que transfieren su energía a la fotosíntesis. en las cuales se produce una importante pérdida.bacterias quimiosintéticas se llaman autótrofas. Aunque puede parecer que la eficiencia teórica del 9% sea excesivamente pequeña. Los organismos fotosintéticos pueden llamarse organismos transformadores al presentar la única forma biológica importante por la cual la vasta energía solar es transformada en . la cual se absorbe por los pigmentos fotosintéticos. Después de unas complicadas transferencias de energía. una fuente de energía heterótrofa es aquella en que la energía química se importa como materia orgánica que se originó de la producción primaria de un autótrofo. Cerca del 45% de la energía radiante total se encuentra entre la parte visible del espectro (400-700 nm). Por el contrario. Mucha de la energía solar que incide en la tierra se encuentra en la parte ultravioleta e infrarroja del espectro. entre la respiración y la producción neta. Esta energía se convierte en unos 165 g de materia orgánica/m2 día (límite superior de la producción bruta) que debe repartirse en la planta. sólo el 9 % de la energía del sol puede transformarse en compuestos estables de carbono. la cual no es efectiva para la fotosíntesis. Cerca del 30% de esta energía disponible se disipa en absorción inactiva. Fotosíntesis Todas las plantas verdes crean su propio alimento mediante una compleja serie de reacciones químicas impulsadas por la radiación solar. oxígeno e hidrógeno (CH2O).

la energía disponible es más escasa. sino que se difunde por el medio. y no puede ser aprovechada por el ecosistema. sino que lo buscan también en otros niveles situados más abajo. . En los niveles superiores. agrupados en sus respectivos niveles tróficos. con frecuencia. La eficiencia de un nivel trófico sería entonces la medida de la proporción que se aprovecha del alimento que se toma de los niveles inferiores para hacer aumentar la biomasa de ese nivel. se pierde una determinada cantidad de energía. no se limitan a buscar su alimento en el nivel trófico inmediatamente inferior. en cada salto de un nivel trófico a otro. comparada con la parte que se pierde y se disipa en el proceso. En cada paso. La energía que fluye a lo largo de una pirámide trófica se va reduciendo progresivamente a medida que se acerca a su cúspide. como hacen los omnívoros.energía de enlace químico que mantiene la vida. Esto es así porque no todo el alimento consumido (es decir. Estos organismos tienen que aprovechar al máximo lo que toman de los niveles inferiores y por ello son más eficientes. por tanto. la parte de biomasa tomada del nivel inferior) se aprovecha totalmente para producir nueva biomasa (o sea para el crecimiento de los organismos y para la reproducción). Por estas razones la producción primaria es un proceso clave en los ecosistemas. la cual se disipa mayormente en forma de calor. Eficiencia de la Fotosíntesis Eficiencia: Con este término se quiere expresar el aprovechamiento real de los flujos de energía por parte de los organismos. desvaneciéndose. Además. el ser humano entre ellos.

Estas 635 kcal/m2 día. solo el 28% se absorbe de una forma que pueda llegar a formar parte de la energía del ecosistema. es absorbida por los pigmentos fotosintéticos. pueden realizarse estimaciones acerca de la producción máxima posible en la Tierra a partir de la eficiencia máxima potencial de la fotosíntesis (Loomis y Williams 1963). se convierte en una masa de unos 165 g de materia . el límite superior de la producción bruta. La incidencia máxima de energía solar sobre la superficie del globo puede calcularse en unas 7000 kcal/m2 día y dicho valor puede alcanzarse en latitudes templadas durante el verano. es pues. Un máximo teórico del 9% de la energía del sol puede transformarse en compuestos estables de carbono (C). o las zonas tropicales en cualquier día despejado (Szeicz 1968). la cual no es efectiva en la fotosíntesis. podemos determinar. De las 7000 kcal iniciales. que el 55% de la energía restante queda sin utilizarse. se encuentra en la parte ultravioleta o infrarroja del espectro. cerca de 2755 kcal pueden invertirse potencialmente en el proceso de la fotosíntesis (Mahler y Cordes 1966). La mayoría de las hojas verdes absorben la gran parte de energía (cerca del 90%) en la parte visible del espectro y reflejan y transmiten la mayor parte de la luz en la sección ultravioleta e infrarrojo. Este valor. sin embargo. como se ha mencionado anteriormente. el limite superior de la entrada de energía en el ecosistema. De la energía radiante total que llega a los productores primarios en un día muy claro y soleado. Mucha de esta energía.Conociendo las fuentes de entrada y salida de energía en el sistema. Cerca del 45% de la energía radiante total. oxígeno (O2) e hidrógeno (H). Como resultado de esto.

5% sean excesivamente pequeñas. Aunque pueda parecer que la eficiencia teórica del 9% y la eficiencia efectiva de un 4. entre la respiración y la producción neta. . la fotosíntesis es uno de los procesos fotoquímicos mas eficientes que se conocen (Price 1970).orgánica/m2 día que se deberá repartir en la planta.

el de producción: la cantidad de biomasa que un nivel trófico superior puede tomar de otro inferior no puede ser mayor que la producción del nivel inferior. Es decir. sin agotarlos. Cabe preguntarse: ¿Cuánta energía pueden tomar los seres vivos (de un nivel trófico determinado) de los que les preceden en la pirámide alimentaria. Dentro de la producción se incluyen tanto la nueva materia orgánica que aparece por el crecimiento de los seres vivos que ya existían. se ha de limitar la cantidad de biomasa que se retira de ellos con respecto al tamaño de su . Es usual referirnos a ella en términos de peso total de un nivel trófico concreto. Producción Es la cantidad de nueva biomasa que se produce en un determinado tiempo. que para no explotar hasta la extinción los niveles inferiores. sin extinguirlos? La respuesta está ligada a uno de los dos conceptos que acabamos de explicar. expresado en gramos por metro cuadrado de superficie (o metro cúbico de volumen.PRODUCCIÓN Biomasa Es la cantidad total de materia viviente que hay en un nivel o ecosistema delimitado. La energía que necesita un nivel trófico cualquiera en un ecosistema ha de tomarla necesariamente del nivel trófico inferior. como la que aparece por el nacimiento de otros nuevos. como por ejemplo en un ecosistema marino). Muy a menudo se dan los datos refiriéndonos solamente al peso del elemento carbono (componente básico de toda la materia orgánica).

producción. . La producción representa la cantidad total máxima de energía que puede pasar de un nivel a otro sin perjudicar el funcionamiento del nivel precedente. Los consumidores son organismos que obtienen sus necesidades energéticas y nutricias consumiendo otros organismos vivos. Indiscutiblemente las plantas verdes constituyen los principales productores primarios. usando la energía solar para transformar el agua y el dióxido de carbono pueden transformarse posteriormente en moléculas más complicadas. transformando la energía radiante en energía química. como proteínas y lípidos. son relativamente insignificantes. por lo común. Los descomponedores son organismos que satisfacen estas necesidades utilizando organismos en descomposición. Todos los demás organismos de un ecosistema son mantenidos por esta entrada de energía. Aunque algunas bacterias pueden cursar esta transformación de energía. en términos globales de flujo energético. producción secundaria. Los dos grandes grupos de organismos que dependen de los productores primarios son los consumidores y los descomponedores. La entrada de energía en los animales y algunos microorganismos se denomina. tanto en los ecosistemas acuáticos como terrestres. Producción primaria Los productores primarios son organismos que actúan de entrada de la energía en los ecosistemas.

su intensidad. las fuentes de nutrientes disponibles y lugares donde pueden ser utilizados para el crecimiento vegetal tienden a estar más separados en el tiempo y en el espacio de los sistemas acuáticos. de la producción primaria terrestre. . Por ejemplo. El microclima puede diferir considerablemente del clima regional y tales diferencias son significativas para la producción de las plantas.Producción primaria terrestre La temperatura y la pluviosidad son dos variables climáticas que pueden considerarse de gran importancia como determinantes. este tipo de cálculos esta lleno de suposiciones y datos posiblemente erróneos. a un nivel muy general. Producción primaria acuática Dos diferencias entre los hábitats terrestre y acuático van a influir en nuestro planteamiento sobre la producción primaria acuática. Primero. así como del relieve como regulador de la escorrentía y de las propiedades físicas del suelo que influyen en la disponibilidad del agua. la precipitación no es un factor ambiental que influya directamente en el crecimiento vegetal. La efectividad de la precipitación como promotora del crecimiento vegetal depende de su estado físico (lluvia. nieve). Segundo. Lieth (1973) ha examinado las relaciones entre los dos factores y la información que se posee sobre producción neta. Aunque resulta un trabajo muy instructivo como base de investigación. la transparencia del agua es mucho menor que la del aire y entonces las intensidades de luz son mucho menores en los sistemas acuáticos.

en su lugar caen a las profundidades del océano donde no hay suficiente luz para la fotosíntesis. En los medios acuáticos y particularmente en los océanos. Los nutrientes no utilizados serán lavados y transportados hacia abajo. se reciclan en los ecosistemas gracias a la descomposición de la materia orgánica. Estos nutrientes. En consecuencia. En los ecosistemas terrestres la meterorización y descomposición se localizan principalmente en las capas superiores del suelo. La producción primaria de los ecosistemas acuáticos esta influida por los mismos ciclos anuales y diarios de la luz solar que inciden también en la producción primaria terrestre. Los organismos muertos en el océano no se hunden en una zona donde podrían ser utilizados por las plantas de forma bastante rápida después de su descomposición. siendo utilizados por otras raíces. además. se produce una situación espacial favorable para mantener en general la producción primaria. las zonas de utilización de nutrientes y de descomposición están aisladas generalmente en el espacio. abarcando casi el 90% de la superficie acuática. Desde el punto de vista de la nutrición de las plantas esta organización espacial es idónea. En . Las raíces de las plantas se concentran en las capas superiores del suelo y pueden utilizar los nutrientes que existen allí.Los nutrientes inorgánicos se derivan inicialmente de la meteorización de las partículas de roca. El flujo de agua es un factor muy importante que influye en el movimiento de los nutrientes desde el lugar de descomposición hasta los lugares de utilización.

Esta extinción de la intensidad de luz está influida por la cantidad de materia particulada en el agua y por la densidad de fitoplancton. . a medida que van progresando la temperatura y la intensidad de luz.los océanos polares. Durante la primavera. La intensidad de la luz en ecosistemas acuáticos también disminuye con la profundidad. y se debe únicamente a la posición del sol. los iones inorgánicos llegan a alcanzar concentraciones relativamente altas. Estos nutrientes inorgánicos necesarios para el crecimiento de las plantas a menudo se agotan en la superficie del agua. la producción esta concentrada en 2 o 4 meses de los 12. La fotosíntesis. Durante el invierno. especialmente en los momentos de máxima producción primaria. cuando la temperatura y la luz son factores limitantes importantes. Y en verano. por ejemplo. la biomasa de algas aumenta y los nutrientes empiezan a escasear. las concentraciones de nutrientes pueden alcanzar valores tan pequeños que sean indetectables. en la mayoría de los hábitats acuáticos debe situarse cerca de la superficie. Numerosos son los experimentos que han demostrado que el enriquecimiento del agua añadiendo nutrientes puede estimular la producción primaria. Muchos ecosistemas acuáticos pueden presentar ciclos anuales característicos en la biomasa del fitoplancton y en la concentración de nutrientes disueltos en el agua. Pero esto hace que se encuentre lejos de las fuentes de nutrientes.

de este modo. puede deducirse que la interacción es compleja. De esta manera continúan clasificándose los distintos eslabones de la cadena. Esta trama puede denominarse como cerrada debido a la acción de los descomponedores. Tal es el caso del grafico n* 2 (ver Anexo). pero en la naturaleza puede determinarse la existencia de redes de cadenas que se entrecruzan. formando. Para finalizar la cadena y asegurar el flujo de la materia y energía. existe un eslabón muy importante: los descomponedores. Por ser los primeros animales que se alimentan en la cadena. El tercer eslabón corresponde a animales carnívoros. se llama carnívoro de primer orden. A partir de este ejemplo. Como es el primer organismo que se alimenta de carne. . y como es el segundo animal en la cadena. se le denomina consumidor de segundo orden. tramas alimentarias.Producción secundaria El segundo eslabón corresponde a animales herbívoros. Trama alimentaria La cadena alimentaria es una representación. se denominan consumidores primarios. y se observa que un mismo individuo puede utilizarse como alimento de varios animales.

. calcio (Ca). aunque algunos de ellos muy importantes para el metabolismo. potasio (K). N2 y CO2. Los seres vivos están formados por elementos químicos. fundamentalmente por oxígeno. En el suelo H2O. Estos elementos también se encuentran en la naturaleza no viva. acumulados en depósitos. nitratos.Es importante aclarar que los distintos animales tienen una gama de alimentos. azufre (S). El resto es fósforo (P). carbono y nitrógeno que. en la atmósfera hay O2. Elementos químicos en el ecosistema. etc. fosfatos y otras sales. suponen más del 95% de peso de los seres vivos. pero si existen en cantidades suficientes. Así. y un largo etcétera de elementos presentes en cantidades muy pequeñas. En toda cadena alimenticia va traspasando materia y energía de un nivel a otro disminuyendo esta ultima en cada nivel de la misma. carbonatos. En las rocas fosfatos. en conjunto. se alimentaran de aquel animal que es de predilección. hidrógeno. La energía traspasada disminuye también debido al porcentaje considerable que se transforma en calor.

azufre (S). por ejemplo. Tales materiales incluyen agua (H2O). Así. Después van transfiriéndose en las cadenas tróficas de unos seres vivos a otros. Los ciclos de los elementos mantienen una estrecha relación con el flujo de energía en el ecosistema. pero muchas sustancias ciclan una y otra vez por medio del sistema. El ciclo lo cierran bacterias del suelo que oxidan el amoniaco a nitratos. calcio . nitrógeno (N2). magnesio (Mg). carbono (CO). en el metabolismo de las plantas pasa a formar parte de proteínas y ácidos nucleicos (químicamente hablando ha sufrido una reducción).Transferencia cíclica de los elementos Algunos seres vivos son capaces de captarlos de los depósitos inertes en los que se acumulan. siendo sometidos a procesos químicos que los van situando en distintas moléculas. pero lo eliminan en forma de amoniaco. los animales tienen el N en forma de proteínas y ácidos nucleicos. potasio (K). ya que la energía utilizable por los organismos es la que se encuentra en enlaces químicos uniendo los elementos para formar las moléculas. el N es absorbido del suelo por las raíces de las plantas en forma de nitrato. Por otros procesos el N puede ser tomado del aire por algunas bacterias que lo acaban dejando en forma de nitratos o también puede ser convertido a N2 gas por otras bacterias que lo devuelven a la atmósfera. Flujo de Materia.Ciclos Biogeoquímicos La energía sigue un curso unidireccional a través del ecosistema. fósforo (P). urea o ácido úrico en la orina.

. iniciándose de esta manera el ciclo. cloro (Cl) y también algunos otros metales.(Ca). los materiales inorgánicos pasan nuevamente a los tejidos de los productores. donde prosiguen hacia los consumidores y luego a los detritívoros. Los movimientos de las sustancias inorgánicas constituyen lo que se denominan ciclos biogeoquímicos. como el hierro (Fe) y el cobalto. Como resultado del trabajo metabólico de los descomponedores. como los descomponedores). Las divisiones del entorno geológico son: * la atmósfera * la corteza sólida de la tierra * los océanos. que son necesarios para los organismos vivos. se liberan sustancias inorgánicas de los compuestos orgánicos y retornando de esta manera al suelo o al agua. consumidores y detritívoros (tanto los carroñeros. a partir de los cuales retornan nuevamente a los productores. aunque en pequeñas cantidades. sodio (Na). lagos y ríos Los componentes biológicos de los ciclos biogeoquímicos incluyen los productores. debido a que abarcan elementos constitutivos del ecosistema que pueden ser objeto de estudio tanto de Geología como de la Biología. Desde allí.

como el O2 o el N2. Este gas está en la atmósfera en una concentración de más del 0. los animales más visibles. La solubilidad de este gas en el agua es muy superior a la de otros gases. porque reacciona con el agua formando ácido carbónico. en moléculas de CO2 que los seres vivos puedan asimilar. se consumen en los procesos de fotosíntesis.03% y cada año aproximadamente un 5% de estas reservas de CO2. lípidos. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado . es la atmósfera y la hidrosfera. caparazones o masas rocosas en el caso de los arrecifes. proteínas y ácidos nucleicos. En el conjunto de la biosfera la mayor parte de la respiración la hacen las raíces de las plantas y los organismos del suelo y no. es decir que todo el anhídrido carbónico se renueva en la atmósfera cada 20 años. En los ecosistemas marinos algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que necesitan para formar sus conchas.Ciclo del Carbono El carbono es elemento básico en la formación de las moléculas de carbohidratos. La reserva fundamental de carbono. como podría parecer. La vuelta de CO2 a la atmósfera se hace cuando en la respiración los seres vivos oxidan los alimentos produciendo CO2. pues todas las moléculas orgánicas están formadas por cadenas de carbonos enlazados entre sí. Los seres vivos acuáticos toman el CO2 del agua.

con el cambio climático (ver Anexo) consiguiente. pero la misma molécula de agua es vital para los seres vivos y otras sustancias que van disueltas también lo son. El agua que cae en los continentes va descendiendo de las montañas en ríos. El vapor de agua de la atmósfera se condensa y cae sobre continentes y océanos en forma de lluvia o nieve. el O2 desaparecería de la atmósfera. Los elementos afectados por su ciclo son el H y el O de forma directa.del ciclo durante miles y millones de años. o son evaporadas o transpiradas por las plantas volviendo de nuevo . Gran parte de las aguas continentales acaban en los océanos. Este C volverá lentamente al ciclo cuando se van disolviendo las rocas. El petróleo. La marcha general del ciclo del agua es muy conocida : El agua permanece en constante movimiento. Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la atmósfera. carbón y la materia orgánica acumulados en el suelo son resultado de épocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmósfera del que se tomaba. Ciclo del Agua El agua es un importantísimo componente de los seres vivos y es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. es motivo de preocupación respecto al nivel de efecto invernadero (ver Anexo) que puede estar provocando. Así apareció el O2 en la atmósfera. Si hoy consumiéramos todos los combustibles fósiles almacenados. por la actividad humana. o se infiltra en el terreno acumulándose en forma de aguas subterráneas.

También de los mares y océanos está evaporándose agua constantemente. . Pero si se contamina un acuífero subterráneo el problema persistirá durante decenas o cientos de años. La energía del sol mantiene este ciclo en funcionamiento continuo. En los desiertos llueve menos de 200 mm y en algunas zonas de montaña llueve 6000 mm o más. especialmente en los continentes. Si se contamina un río. la distribución es irregular. tanto de la evaporación como de la precipitación sea de 980 mm. Al año se evaporan 500 000 km3 de agua. quiere decir que la misma cantidad de 500 000 km3 que se ha evaporado vuelve a caer en forma de precipitaciones a lo largo del año. Como en la atmósfera permanecen constantemente sólo 12 000 km3. Aunque la media.de nuevo a la atmósfera. en donde se diluirán en grandes cantidades de agua. El tiempo medio que una molécula de agua permanece en los distintos tramos del ciclo es: Como es lógico estos tiempos medios de permanencia van a tener una gran influencia en la persistencia de la contaminación en los ecosistemas acuáticos. al cabo de pocos días o semanas puede quedar limpio. lo que da un valor medio de 980 l/m2 o mm. por el propio arrastre de los contaminantes hacia el mar. Es decir es como si una capa de 980 mm (casi un metro) de agua que recubriera toda la Tierra se evaporara a lo largo del año.

las precipitaciones dependen. La reserva fundamental de oxígeno utilizable por los seres vivos está en la atmósfera. Como molécula. Al principio debió ser una sustancia tóxica para la vida.En la disponibilidad de agua en el ecosistema influyen factores que pueden pasar desapercibidos en un primer momento. en general. mientras que el proceso de respiración ocasiona el efecto contrario. su presencia en la atmósfera se debe a la actividad fotosintética de primitivos organismos. Este fenómeno también tiene influencia en las zonas selváticas. Forma parte del agua y de todo tipo de moléculas orgánicas. Todavía ahora. porque se pierde capacidad de evapotranspiración (los árboles con su transpiración envían una gran cantidad de agua a la atmósfera). cuando se talan los árboles. Ciclo del Oxígeno El oxígeno es el elemento químico más abundante en los seres vivos. en las zonas continentales que se encuentran alejadas del mar. se aumenta la velocidad de salida del agua de la cuenca. supone también devolución del oxígeno a la atmósfera. en forma de O2. por su gran poder oxidante. por ejemplo. Así. Pero el metabolismo celular se adaptó a usar la molécula de oxígeno como agente oxidante de los alimentos abriendo así una nueva vía de obtención de energía mucho más eficiente que la anaeróbica. del agua que se evapora en el interior del mismo continente. Su ciclo está estrechamente vinculado al del carbono pues el proceso por el que el C es asimilado por las plantas (fotosíntesis). sobre todo. una atmósfera de oxígeno puro produce daños irreparables en las células. Esto hace que en zonas de clima cálido se pueda producir fácilmente desertización si disminuye la cantidad de agua disponible para la evaporación. . cuando se canalizan excesivamente los ríos o.

a su vez. Su reserva fundamental en la naturaleza es la corteza terrestre.y que almacenan la energía química. activadas por las radiaciones muy energéticas de onda corta. y de los huesos y dientes de los animales. se rompen en átomos libres de oxígeno que reaccionan con otras moléculas de O2. Cuando estos peces son comidos por aves que tienen sus nidos en tierra. de forma que el ozono. Otra parte es absorbido por el plancton que. como algunas especies de peces. Parte del que es arrastrado sedimenta al fondo del mar y forma rocas que tardarán millones de años en volver a emerger y liberar de nuevo las sales de fósforo.Otra parte del ciclo natural del oxígeno que tiene un notable interés indirecto para los seres vivos de la superficie de la Tierra es su conversión en ozono. Las moléculas de O2. Con facilidad es arrastrado por las aguas y llega al mar. es comido por organismos filtradores de plancton. del ATP y de otras moléculas que tienen PO43. aproximadamente.2%. Por meteorización de las rocas o sacado por las cenizas volcánicas. En los animales hasta el 1% de su masa puede ser fósforo. Esta reacción es reversible. Forma parte de los ácidos nucleicos (ADN y ARN). devuelven parte del fósforo en las heces a tierra. de los fosfolípidos que forman las membranas celulares. Está en pequeñas cantidades en las plantas. queda disponible para que lo puedan tomar las plantas. en proporciones de un 0. absorbiendo radiaciones ultravioletas vuelve a convertirse en O2 Ciclo del Fósforo El fósforo es un componente esencial de los organismos. . formando O3 (ozono).

Es el principal factor limitante en los ecosistemas acuáticos y en los lugares en los que las corrientes marinas suben del fondo. Su reserva fundamental es la atmósfera. Al haber tanto alimento se multiplican los bancos de peces. el plancton prolifera en la superficie. a veces en cantidades desmesuradas. . pero esta molécula no puede ser utilizada directamente por la mayoría de los seres vivos (exceptuando algunas bacterias). El amonio (NH4+) y el nitrato (NO3-) lo pueden tomar las plantas por las raíces y usarlo en su metabolismo. originándose problemas de eutrofización (ver Anexo). De esta forma convierten el N2 en otras formas químicas (nitratos y amonio) asimilables por las plantas. Usan esos átomos de N para la síntesis de las proteínas y ácidos nucleicos. Con los compuestos de fósforo que se recogen directamente de los grandes depósitos acumulados en algunos lugares de la tierra se abonan los terrenos de cultivo. Ciclo del Nitrógeno Los organismos emplean el nitrógeno en la síntesis de proteínas. arrastrando fósforo del que se ha ido sedimentando. ácidos nucleicos (ADN y ARN) y otras moléculas fundamentales del metabolismo. Esas bacterias y algas cianofíceas que pueden usar el N2 del aire juegan un papel muy importante en el ciclo de este elemento al hacer la fijación del nitrógeno. Los animales obtienen su nitrógeno al consumir plantas o a otros animales. en donde se encuentra en forma de N2.

Tradicionalmente se han abonado los suelos con nitratos para mejorar los rendimientos agrícolas.En el metabolismo de los compuestos nitrogenados en los animales acaba formándose ión amonio que es muy tóxico y debe ser eliminado. hay otras bacterias que producen desnitrificación. etc. A pesar de este ciclo. Durante muchos años se usaron productos naturales ricos en nitrógeno como el guano o el nitrato de Chile. alubia. el N suele ser uno de los elementos que escasean y que es factor limitante de la productividad de muchos ecosistemas. a veces. Estos compuestos van a la tierra o al agua de donde pueden tomarlos de nuevo las plantas o ser usados por algunas bacterias. Desde que se consiguió la síntesis artificial de amoniaco por el proceso Haber fue posible fabricar abonos nitrogenados que se emplean actualmente en grandes cantidades en la agricultura. en condiciones anaerobias. o en forma de urea (el hombre y otros mamíferos) o en forma de ácido úrico (aves y otros animales de zonas secas).) y por eso esta clase de plantas son tan interesantes para hacer un abonado natural de los suelos. Algunas bacterias convierten amoniaco en nitrito y otras transforman este en nitrato. convirtiendo los compuestos de N en N2. Donde existe un exceso de materia orgánica en el mantillo. problemas de contaminación en las aguas: la eutrofización. Esta eliminación se hace en forma de amoniaco (algunos peces y organismos acuáticos). Una de estas bacterias (Rhizobium) se aloja en nódulos de las raíces de las leguminosas (alfalfa. . lo que hace que se pierda de nuevo nitrógeno del ecosistema a la atmósfera. Como veremos su mal uso produce.

Su reserva fundamental es la corteza terrestre y es usado por los seres vivos en pequeñas cantidades. El clima es variable . pero imprescindible porque forma parte de las proteínas.Ciclo del Azufre Es menos importante que los otros elementos que hemos visto. Ciclo del Carbono Cambio climático. La actividad industrial del hombre esta provocando exceso de emisiones de gases sulfurosos (ver Anexo) a la atmósfera y ocasionando problemas como la lluvia ácida (ver Anexo).

A lo largo de los 4. similar al actual. Así. En algunas épocas el clima ha sido cálido y en otras frío y. sin necesidad de que empleemos calefacción para calentarlo. por ejemplo: Algunas épocas de la Era Mesozoica (225 .65 millones años BP) han sido de las más cálidas de las que tenemos constancia fiable. En ellas la temperatura media de la Tierra era unos 5ºC más alta que la actual. Efecto invernadero Dentro de un invernadero la temperatura es más alta que en el exterior porque entra más energía de la que sale. La diferencia de temperaturas medias de la Tierra entre una época glacial y otra como la actual es de sólo unos 5 ºC o 6ºC . o o En los relativamente recientes últimos 1. se ha pasado bruscamente de unas situaciones a otras. .8 millones de años. por la misma estructura del habitáculo. que cambiaran la temperatura media unos 2ºC o 3ºC podrían originar transformaciones importantes y rápidas en el clima y afectar de forma muy importante a la Tierra y a nuestro sistema de vida. ha habido varias extensas glaciaciones alternándose con épocas de clima más benigno. A estas épocas se les llama interglaciaciones. a veces.600 millones de años de historia de la Tierra las fluctuaciones climáticas han sido muy grandes. Así se entiende que modificaciones relativamente pequeñas en la atmósfera. Diferencias tan pequeñas en la temperatura media del planeta son suficientes para pasar de un clima con grandes casquetes glaciares extendidos por toda la Tierra a otra como la actual.

Si no fuera así. la temperatura de nuestro planeta habría ido aumentando continuamente. por lo que es "mantenida" más tiempo junto a la superficie y así se mantiene la elevación de temperatura. es igual la cantidad de energía que llega a la Tierra que la que esta emite. Esta retención de la energía hace que la temperatura sea más alta. está formada por ondas de frecuencias altas que traspasan la atmósfera con gran facilidad. Podríamos decir. Se le llama efecto invernadero por similitud. por fortuna. al proceder de un cuerpo mucho más frío. que el efecto invernadero lo que hace es provocar que le energía que llega a la Tierra sea "devuelta" más lentamente. cosa que. La energía remitida hacia el exterior. ¿Por qué se produce el efecto invernadero? El efecto invernadero se origina porque la energía que llega del sol. al final. de una forma muy simplificada. al proceder de un cuerpo de muy elevada temperatura.En el conjunto de la Tierra de produce un efecto natural similar de retención del calor gracias a algunos gases atmosféricos. no ha sucedido. porque en realidad la acción física por la que se produce es totalmente distinta a la que sucede en el invernadero de plantas. desde la Tierra. La temperatura media en la Tierra es de unos 15ºC y si la atmósfera no existiera sería de unos -18ºC. aunque hay que entender bien que. en condiciones normales. y es absorbida por los gases con efecto invernadero. . está en forma de ondas de frecuencias mas bajas.

pero como la cantidad de CO2 es mucho mayor que la del resto de los gases. un gramo de CFC produce un efecto invernadero 15 000 veces mayor que un gramo de CO2 . carbón y gas natural.Gases con efecto invernadero Como se indica en la columna de acción relativa. no son capaces de generar efecto invernadero. Aumento de la concentración de gases con efecto invernadero En el último siglo la concentración de anhídrido carbónico y otros gases invernadero en la atmósfera ha ido creciendo constantemente debido a la actividad humana: A comienzos de siglo por la quema de grandes masas de vegetación para ampliar las tierras de cultivo o o En los últimos decenios. . la contribución real al efecto invernadero es la que señala la columna de la derecha Otros gases como el oxígeno y el nitrógeno. para obtener energía y por los procesos industriales. aunque se encuentran en proporciones mucho mayores. por el uso masivo de combustibles fósiles como el petróleo.

Al principio los océanos más fríos tenderán a absorber una gran parte del calor adicional retrasando el calentamiento de la atmósfera. ppmv La cantidad de óxido de dinitrógeno se incrementa en un 0. Sólo cuando los océanos lleguen a un nivel de equilibrio con los más altos niveles de CO2 se producirá el calentamiento final. Cambio climático Por lógica muchos científicos piensan que a mayor concentración de gases con efecto invernadero se producirá mayor aumento en la temperatura en la Tierra.8 ppmv y en 1992 era de 17. Asimismo el calentamiento se produciría con retraso respecto al incremento en la concentración de los gases con efecto invernadero.5 y 4.5 ºC. hasta 361 ppm en 1996. Los niveles de metano se han doblado en los últimos 100 años. En la época preindustrial sus niveles serían de alrededor de 0. a 315 ppm cuando se empezaron a usar las primeras estaciones de medida exactas en 1958. En 1800 la concentración era de aproximadamente o. Estudios más recientes sugieren que el calentamiento se produciría mas rápidamente sobre tierra firme que sobre los mares.310 ppmv en 1992. .25% anual.275 ppmv y alcanzaron los 0. A partir de 1979 los científicos comenzaron a afirmar que un aumento al doble en la concentración del CO2 en la atmósfera supondría un calentamiento medio de la superficie de la Tierra de entre 1.La concentración media de dióxido de carbono se ha incrementado desde unas 275 ppm antes de la revolución industrial.

Como se citaba en la Introducción la misma IPCC. es significativo ver que todos ellos predicen relación directa entre incremento en la temperatura media del planeta y aumento de las concentraciones de gases con efecto invernadero.5 . Dada la enorme complejidad de los factores que afectan al clima es muy difícil saber si este ascenso de temperatura entra dentro de la variabilidad natural (debida a factores naturales) o si es debida al aumento del efecto invernadero provocado por la actividad humana. de hecho. la institución más relevante en el estudio de este problema y que hasta el año 1995 no había confirmado relación entre los dos fenómenos.6ºC en los últimos 130 años Los estudios más recientes indican que en los últimos años se está produciendo. los científicos no esperan que la Tierra se caliente todos los 1.5 ºC para el año 2100. incluso aunque el nivel de CO2 suba a más del doble y se añadan otros gases con efecto invernadero. Para analizar la relación entre las diversas variables y los cambios climáticos se usan modelos computacionales de una enorme complejidad. un aumento de la temperatura media de la Tierra de algunas décimas de grado. en su informe de 1995 incluye un párrafo muy cauto pero significativo: .4.0 .5 ºC hasta hace poco previstos. aunque hay algunas diferencias entre ellos.Como consecuencia del retraso provocado por los océanos. Hay diversos modelos de este tipo y. La temperatura media de la Tierra ha crecido unos 0. En la actualidad el IPCC predice un calentamiento de 1.3.

en el lugar adecuado y en el modo adecuado (sin provocar escorrentía. Grandes superficies costeras podrían desaparecer inundadas por las aguas que ascenderían de 0.). En la mayoría de las zonas continentales el nivel de la producción primaria se encuentra limitado por las disponibilidades de agua. en general. de materia seca se necesitan unos 500 L de agua. Estos cambios supondrían una gigantesca convulsión en nuestra sociedad. etc. según cálculos de De Witt. emigraciones de millones de personas. etc.500.Consecuencias del cambio climático No es posible predecir con gran seguridad lo que pasaría en los distintos lugares.. Por tanto en Estocolmo se necesitarían 1. Entre un tercio y la mitad de todos los glaciares del mundo y gran parte de los casquetes polares se fundirían. según diferentes estimaciones. Este agua tendría que caer el momento apropiado (no en invierno. lo que tendría graves consecuencias en el Oriente Medio y en África donde el agua es escasa.5 a 2 m.250 L y en Berlín 1. en las condiciones climáticas de Estocolmo las plantas pueden producir al año unos 2. Calculó . se producirían grandes cambios en los ecosistemas terrestres. pero es previsible que los desiertos se hagan más cálidos pero no más húmedos.). Tierras agrícolas se convertirían en desiertos y. que en un tiempo relativamente breve tendría que hacer frente a muchas obras de contención del mar. cambios en los cultivos. Unos 118 millones de personas podrían ver inundados los lugares en los que viven por la subida de las aguas. poniendo en peligro las ciudades y campos situados en los valles que se encuentran por debajo del glaciar.5 Kg/m2 de materia orgánica seca y en Berlín unos 3 Kg/m2. etc. Se calcula que para producir un Kg. Por ejemplo.

en general. incluso en zonas en las que puede parecer extraño que así sea. Es decir se demuestra que.que en Berlín sólo había 700 L disponibles verdaderamente para el crecimiento de las plantas entre todos los que caen al año. caro y exige un gran consumo de energía aportar más agua . Y es difícil. el factor limitante es el agua.

Ciclo del Fósforo .

un lago o un embalse sufren eutrofización cuando sus aguas se enriquecen en nutrientes. El resultado final es un ecosistema casi destruido. son descompuestos por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxígeno. El problema está en que si hay exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Más tarde. el crecimiento de las algas es pequeño y mantiene a pocos animales. disminuyendo drásticamente su calidad. Podría parecer a primera vista que es bueno que las aguas estén bien repletas de nutrientes. se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un aspecto nauseabundo. percas y otros organismos de aguas poco ventiladas. cuando mueren. En algunos . No pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxígeno. cuando mueren. la luz penetra bien.EUTROFIZACIÓN Concepto de eutrofización Un río. Agua eutrófica y oligotrófica Cuando un lago o embalse es pobre en nutrientes (oligotrófico) tiene las aguas claras. Pero la situación no es tan sencilla. por eso en un lago de estas características encontraremos barbos. Al ir cargándose de nutrientes el lago se convierte en eutrófico. Las algas y otros organismos. porque así podrían vivir más fácil los seres vivos. Las plantas y animales que se encuentran son los característicos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Crecen las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. El proceso de putrefacción consume una gran cantidad del oxígeno disuelto y las aguas dejan de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos.

Nutrientes que eutrofizan las aguas Los nutrientes que más influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. como sucede en la mayoría de los lagos de agua dulce. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho. En las décadas de los 60 y 70 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de fósforo. una elevada proporción (alrededor del 30%) llega a través de la contaminación atmosférica. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su profundidad va disminuyendo. En los últimos 20 o 30 años las concentraciones de nitrógeno y fósforo en muchos mares y lagos casi se han duplicado. En el caso del nitrógeno. La mayor parte les llega por los ríos. pero en muchos mares el factor limitante es el nitrógeno para la mayoría de las especies de plantas. El nitrógeno es más móvil que el fósforo y puede ser lavado a través del suelo o saltar al aire por evaporación del amoniaco o por desnitrificación. El fósforo es absorbido con más facilidad por las partículas del suelo y es arrastrado por la erosión erosionadas o disuelto por las aguas de escorrentía superficiales. Durante muchos años los jabones y detergentes fueron los principales causantes de este problema.casos se producirán putrefacciones anaeróbicas acompañadas de malos olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de vista del consumo humano o de su uso para actividades deportivas. En condiciones naturales entra a un sistema acuático menos de 1Kg de fosfato por hectárea y año. el tripolifosfato sódico. que se usaba para "sujetar" a los iones Ca. En algunos ecosistemas el factor limitante es el fosfato. De esta forma se conseguía que estos iones no impidieran el trabajo de las moléculas surfactantes que son las . Fe y Mn. Mg.

prohibieron el uso de detergentes que tuvieran más de un 2. desechos orgánicos y otros residuos ricos en fosfatos y nitratos. que aportan fertilizantes.que hacen el lavado.2% de fósforo. porque todos van recibiendo nutrientes. muchas veces.La eutrofización es un proceso que se va produciendo lentamente de forma natural en todos los lagos del mundo. Las principales fuentes de eutrofización son: los vertidos urbanos.Los vertidos humanos aceleran el proceso hasta convertirlo... A partir de 1973 Canadá primero y luego otros países. Estos detergentes tenían alrededor de un 16% en peso de fósforo. en un grave problema de contaminación. El resultado era que los vertidos domésticos y de lavanderías contenían una gran proporción de ion fosfato.5% de fósforo. b) Eutrofización de origen humano. que llevan detergentes y desechos orgánicos los vertidos ganaderos y agrícolas. Fuentes de eutrofización a) Eutrofización natural. Medida del grado de eutrofización Para conocer el nivel de eutrofización de un agua determinada se suele medir el contenido de clorofila de algas en la columna de agua y este valor se combina con otros parámetros como el contenido de fósforo y de nitrógeno y el valor de penetración de la luz. Medidas para evitar la eutrofización o o . obligando así a usar otros quelantes con menor contenido de este elemento. Algunas legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con más de 0.

empleando menor cantidad de detergentes. Reducir las emisiones de NOx y amoniaco. . Usar los fertilizantes más eficientemente. En concreto: Tratar las aguas residuales en EDAR (estaciones depuradoras de aguas residuales) que incluyan tratamientos biológicos y químicos que eliminan el fósforo y el nitrógeno.Lo más eficaz para luchar contra este tipo de contaminación es disminuir la cantidad de fosfatos y nitratos en los vertidos. usando los desechos agrícolas y ganaderos como fertilizantes. o o o o o Almacenar adecuadamente el estiércol que se usa en agricultura. Cambiar las prácticas de cultivo a otras menos contaminantes. en vez de verterlos. usando detergentes con baja proporción de fosfatos. etc. no abonando en exceso los campos.

Tabla de datos de contaminantes con azufre Lluvia ácida Algunas de las moléculas que contaminan la atmósfera son ácidos o se convierten en ácidos con el agua de lluvia. El resultado es que en muchas zonas con grandes industrias se ha comprobado que la lluvia es más ácida que lo normal y que también se depositan partículas secas ácidas sobre la superficie. Esta lluvia ácida ya no es el don beneficioso que revitalizaría tierras. . sino que. las plantas y los edificios. trae la enfermedad y la decadencia para los seres vivos y los ecosistemas. ríos y lagos. al contrario.

el pH puede llegar a ser de 2. van cayendo partículas sólidas con moléculas de ácido adheridas (deposición seca). en los que se vio que el número de peces y anfibios . La lluvia normal es ligeramente ácida.En ellos está muy demostrada la influencia negativa de la acidificación. entre los años 1960 y 1970. Fue precisamente observando la situación de cientos de lagos y ríos de Suecia y Noruega. En la atmósfera los óxidos de nitrógeno y azufre son convertidos en ácido nítrico y sulfúrico que vuelven a la tierra con las precipitaciones de lluvia o nieve (lluvia ácida). Daños provocados por la deposición ácida Es interesante distinguir entre: a) Ecosistemas acuáticos. Pero en las zonas con la atmósfera contaminada por estas sustancias acidificantes. en algunas zonas en que la niebla es ácida. liberan al aire atmosférico importantes cantidades de óxidos de azufre y nitrógeno. la lluvia tiene valores de pH de hasta 4 o 3 y. Otras veces.Causas de la deposición ácida Algunas industrias o centrales térmicas que usan combustibles de baja calidad. sobre todo cuando son emitidos a la atmósfera desde chimeneas muy altas que disminuyen la contaminación en las cercanías pero la trasladan a otros lugares. Estos contaminantes pueden ser trasladados a distancias de hasta cientos de kilómetros por las corrientes atmosféricas..3. Su pH suele estar entre 5 y 6. aunque no llueva. es decir similar al del zumo de limón o al del vinagre. por llevar ácido carbónico que se forma cuando el dióxido de carbono del aire se disuelve en el agua que cae.

También parece muy probable que afecte al ecosistema terrestre a través de los cambios que produce en los suelos.La corrosión de metales y construcciones es otro importante efecto dañino producido por la lluvia ácida. cuando se dio importancia a esta forma de contaminación.iba disminuyendo de forma acelerada y alarmante. pero se sospecha que puede ser un factor muy importante de la llamada "muerte de los bosques" que afecta a grandes extensiones de superficies forestales en todo el mundo. especialmente por la deposición ácida. pero se necesita seguir estudiando estos temas para conocer mejor cuales pueden ser los efectos reales. Muchos edificios y obras de arte situadas a la intemperie se están deteriorando decenas de veces más aprisa que lo que lo hacían antes de la industrialización y esto sucede por la contaminación atmosférica. c) Edificios y construcciones. la acidificación... Especialmente grave es el efecto de la lluvia ácida en lagos situados en terrenos de roca no caliza. o rocas ácidas pobres en cationes.5.. los lagos y ríos se ven mucho más afectados por una deposición ácida que no puede ser neutralizada por la composición del suelo. en gran medida. porque cuando el terreno es calcáreo. La reproducción de los animales acuáticos es alterada. hasta el punto de que muchas especies de peces y anfibios no pueden subsistir en aguas con pH inferiores a 5.La influencia sobre las plantas y otros organismos terrestres no está tan clara. . los iones alcalinos son abundantes en el suelo y neutralizan. pero si las rocas son granitos. b) Ecosistemas terrestres.

el daño causado por la contaminación y cómo afecta las especies y cómo han ido desapareciendo poco a poco. los ciclos de los elementos en el. . El conocimiento es una forma de concientización para poder promover métodos para contribuir a que su afección pare y poder subsanar un poco todo lo que sucede. las clases de ecosistemas.CONCLUSIONES Podemos observar la definición.

files.BIBLIOGRAFIA http://www.com/2007/11/carbono.wordpress.rincondelvago.com/000681138.jpeg .jpg http://sebasfonseca.com/?pagina=735 http://html.ingenieroambiental.

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