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Meningitis

Es una infeccin bacteriana de las membranas que cubren el cerebro y la mdula espinal (meninges). Causas, incidencia y factores de riesgo Las causas ms comunes de meningitis son las infecciones virales que generalmente mejoran sin tratamiento. Sin embargo, las infecciones meningticas bacterianas son extremadamente graves y pueden producir la muerte o dao cerebral incluso con tratamiento. La meningitis tambin puede ser causada por:

Irritacin qumica Alergias a medicamentos Hongos Tumores

Los tipos abarcan:

Meningitis asptica Meningitis criptoccica Meningitis por gramnegativos Meningitis por H. influenzae Meningitis debida al cncer (meningitis carcinomatosa) Meningitis meningoccica Meningitis neumoccica Meningitis estafiloccica Meningitis sifiltica asptica Meningitis tuberculosa

La meningitis bacteriana aguda es una verdadera emergencia mdica y requiere tratamiento inmediato en un hospital. La meningitis viral es ms leve y ocurre con mayor frecuencia que la meningitis bacteriana. Generalmente se desarrolla al final del verano y comienzos del otoo y con frecuencia afecta a los nios y a los adultos menores de 30 aos. La mayora de las infecciones ocurre en nios menores de 5 aos. La mayora de los casos de meningitis viral se debe a enterovirus, que son virus que tambin pueden causar enfermedad intestinal. Muchos otros tipos de virus pueden causar meningitis. Por ejemplo, la meningitis viral puede ser causada por el virus del herpes, el mismo virus que puede causar el herpes labial y el herpes genital (aunque las personas con herpes labial o genital no estn en mayor riesgo de desarrollar meningitis herptica). Recientemente, el virus del Nilo Occidental, que se disemina por medio de las picaduras de mosquitos, se ha convertido en una causa de meningitis viral en la mayor parte de los Estados Unidos. Sntomas Los sntomas por lo general aparecen rpidamente y pueden abarcar:

Fiebre y escalofros Cambios en el estado mental Nuseas y vmitos Sensibilidad a la luz (fotofobia) Dolor de cabeza intenso Cuello rgido (meningismo)

Sntomas adicionales que pueden ocurrir con esta enfermedad:

Agitacin Fontanelas abultadas Disminucin del estado de conciencia Alimentacin deficiente o irritabilidad en nios Respiracin rpida Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrs (opisttonos)

La meningitis es una causa importante de fiebre en nios y recin nacidos. Las personas no pueden diferenciar si tienen meningitis bacteriana o viral por la forma como se sienten, as que deben buscar atencin mdica oportuna. Signos y exmenes El examen fsico generalmente mostrar:

Frecuencia cardaca rpida Fiebre Cambios en el estado mental Rigidez en el cuello

En cualquier paciente que se sospecha tiene meningitis, es importante llevar a cabo una puncin lumbar ("puncin raqudea"). Es decir, se toma una muestra del lquido cefalorraqudeo (conocido como LCR) para su anlisis. Los exmenes que se pueden hacer abarcan:

Hemocultivo Radiografa de trax Anlisis del LCR para conteo de clulas, glucosa y protena Tomografa computarizada de la cabeza Tincin de Gram, otras tinciones especiales y cultivo de LCR

Tratamiento Los mdicos prescriben antibiticos para la meningitis bacteriana; el tipo variar dependiendo de la bacteria causante de la infeccin. Los antibiticos no son eficaces contra la meningitis viral. Se utilizan otros medicamentos y lquidos intravenosos para tratar sntomas como el edema cerebral, el shock y las crisis epilpticas. Algunas personas pueden necesitar hospitalizacin, dependiendo de la gravedad de la enfermedad y del tratamiento que se requiera. Expectativas (pronstico) El diagnstico y tratamiento oportuno de la meningitis bacteriana es esencial para prevenir lesiones neurolgicas permanentes. Generalmente, la meningitis viral no es una enfermedad grave y sus sntomas deben desaparecer en cuestin de 2 semanas sin complicaciones duraderas. Complicaciones

Dao cerebral Acumulacin de lquido entre el crneo y el cerebro (derrame subdural) Hipoacusia Hidrocefalia Convulsiones

Situaciones que requieren asistencia mdica Consiga ayuda mdica urgente de inmediato si piensa que usted o su hijo presenta sntomas de meningitis. El tratamiento oportuno es clave para un buen pronstico. Prevencin

La vacuna contra el Haemophilus (vacuna HiB) en los nios ayudar a prevenir un tipo de meningitis. La vacuna antineumoccica conjugada es ahora una vacuna de rutina en la infancia y es muy eficaz para prevenir la meningitis neumoccica. Los miembros del hogar y otros en estrecho contacto con personas que tengan meningitis meningoccica deben recibir antibiticos preventivos para evitar infectarse.

La vacuna meningoccica se recomienda para:

Adolescentes en edades de 11 - 12 aos y adolescentes que ingresan a la secundaria (alrededor de los 15 aos) y que an no hayan recibido la vacuna. Todos los estudiantes universitarios que no hayan sido vacunados y que estn viviendo en residencias estudiantiles.

Nios de dos aos en adelante que no tengan el bazo o que tengan otros problemas con el sistema inmunitario. Personas que viajan a pases donde son comunes las enfermedades causadas por el meningococo (preguntarle al mdico).