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Confesiones San Agustn; traducidas segn la edicin latina de la congregacin de San Mauro, por el R. P. Fr.

Eugenio Ceballos

Notas
1 En toda esta excelente obra habla el Santo inmediata y directamente con Dios; y as toda ella contiene una sola y continuada oracin del Santo, y la comienza alabando a Dios, regla fija y constante, que todos los autores sagrados y profanos han seguido respectivamente sin excepcin alguna. Esto mismo se observa en la Oracin dominical, que es el modelo de todas las mejores oraciones, porque las tres primeras peticiones que incluye tienen por objeto la gloria de Dios, la extensin del culto y el establecimiento de su reino en todos los corazones. Y para alabar a Dios, San Agustn, desde el principio de sus Confesiones se vale de las palabras del salmo CXLIV, 3, en que David alaba a Dios considerndole como rey, como bueno, como misericordioso, como gobernador de todas las cosas y conservador de ellas; y como bienhechor y favorecedor de los hombres, a quienes incesantemente comunica grandes beneficios. 2 Alude el Santo al desorden de la concupiscencia, que testifica que somos hijos de Adn nacidos en pecado original, cuyo efecto es la rebelda del cuerpo contra el espritu. 3 Alude al mismo pecado original y a sus efectos, que son la ignorancia, la concupiscencia desordenada, la flaqueza, la malicia; y tambin todos los males del cuerpo, como la muerte, las enfermedades, los dolores y las dems molestias que, como dice Santo Toms, no solamente son efectos de aquel primer pecado, sino tambin un claro testimonio de que somos hijos de Adn y Eva, que pecaron quebrantando con soberbia aquel precepto que les impuso Dios y apeteciendo ser semejantes a l cuanto a la ciencia del bien y del mal: con cuya soberbia nos precipitaron a la multitud de miserias por las cuales suspiramos incesantemente en este valle de lgrimas. Con lo cual nos incita San Agustn al aborrecimiento del pecado, principalmente de la soberbia, pues todos los trabajos y penalidades de esta vida son otros tantos testimonios de que Dios aborrece y castiga los pecados, y determinadamente el de la soberbia. 4 Nos pone el Santo delante nuestro ltimo fin, que es Dios, a quien debemos adorar, servir y amar, y ordenar a esto mismo toda nuestra vida: porque nos hizo Dios para s, y nuestro corazn no puede hallar descanso sino en Dios. 5 De la inmensidad de Dios se infiere rectamente que est en todas las criaturas; y que no puede ser algo lo que no est en Dios. Lo cual se explica con el ejemplo que usa el mismo Santo (lib. 7, c. 5) diciendo que toda criatura respecto a Dios es como una esponja en el mar: pues el mar est en ella penetrndola por todas partes, y ella est en el mar que la contiene. 6 La doctrina de este captulo y la del precedente nos obliga a contemplarnos siempre y en todas partes en la presencia de Dios, para que en todas partes le temamos como justo, y le amemos como bueno.

7 Ocultsimo, porque su divinidad no se nos manifiesta y obliga a contemplarnos siempre y en todas partes en la presencia de Dios, para que en todas partes le temamos como justo, y le amemos como bueno. 8 Explica el santo doctor en estas y en las siguientes palabras el amor con que Dios busca nuestras almas y premia nuestras obras sin tener necesidad de nuestros bienes, para lo cual usa el Santo estas locuciones metafricas, tomadas del amor y deseo de las riquezas. 9 Llaman los telogos obras de supererogacin aqullas que no caen debajo de precepto, ni hay obligacin de hacerlas; pero como stas tambin se hacen con los auxilios de la divina gracia, cuando Dios las premia, son dones suyos los que corona y premia. 10 San Agustn, abrasado de los vivsimos deseos de ver a Dios, pide aqu la muerte de su cuerpo, para llegar a conseguir la presencia divina, que tan ardientemente deseaba, asegurndose de este modo contra los peligros que hay de perder la vida del alma mientras se vive en la tierra. 11 Naci en 13 de noviembre del ao 354. 12 Los antiguos, segn dice San Isidoro (lib. II, Org. cap. 2), dividan la vida del hombre en seis edades, esto es, en infancia, puericia, adolescencia, juventud, varona o gravedad y vejez. La infancia comprenda los siete primeros aos desde que nace el hombre y la puericia los siete siguientes. La adolescencia comprenda otros catorce aos y se extenda hasta los veintiocho. La juventud se conclua a los cincuenta aos. La varona o gravedad (que es la edad media entre juventud y vejez) duraba hasta los sesenta aos. Y ltimamente la vejez, que no tiene ms trmino que la muerte. 13 Es doctrina del santo doctor, y la repite muchas veces, que de los mismos pecados de los hombres se suele Dios servir, ya para castigo de otros antecedentes, ya para humillar a los soberbios, ya para otros fines de su ocultsima y justsima Providencia. As, en el captulo XII de este mismo libro, dice el Santo: Tu vero... errore omnium utebaris ad utilitatem meam: meo autem (scit. utebaris ad poenam meam). Ita de non bene facientibus tu bene faciebas mihi. Jussisti enim, et sic est, ut poena sua sibi sit omnis inordinatus animus: pero del error que cometan todos aquellos, os servais para mi provecho y del que yo cometa..., os valais para mi castigo. As, Seor, de los que no hacan bien, hacais bien para m: y de mi mismo pecado formabais justamente mi castigo. Porque Vos habis dispuesto (y se cumple puntualmente la orden) que todo corazn desordenado sea verdugo de s mismo. Tambin en el libro II de La Ciudad de Dios, cap. 17, dice el Santo: Deus sicut naturarum bonarum optimus Creator est, ita malarum voluntatum justissimus ordinator: as como Dios es ptimo Criador de todas las cosas buenas, as es tambin justsimo ordenador de todas las voluntades malas; de donde se infiere que la mente de San Agustn en este captulo X de las Confesiones es la misma que en los lugares citados, y en otros muchos que pudieran citarse; y en todos ensea constantemente el Santo que de las cosas buenas es Dios no solamente ordenador, sino tambin autor y criador; pero de los pecados, errores y vicios solamente es ordenador: peccatorum tantum ordinator; no porque los mande, sino porque primeramente los

permite y luego los ordena a los fines que tiene determinadas su altsima Providencia, que tuvo por mejor sacar de los males bienes, que dejar de permitir que hubiese males: Melius judicavit de malis bene facere, quam mala nulla esse permittere, que dice el santo doctor en el Enquiridin, caps. 29 y 27. 14 No era permitido a los catecmenos hacer ellos sobre s la seal de la cruz, ni tampoco tomar por sus manos la sal que se les daba durante el estado de catecmenos; sino que esto lo reciban de mano de los ministros catequizantes. Tampoco se les permita aprender ni rezar el Smbolo de la fe, ni la oracin del Padre nuestro; solamente se les cantaba uno y otra, y se les explicaba algunos das antes de recibir el Bautismo; pero se les daba la sal misteriosa y bendita siempre que se les examinaba; y antes y despus de recibirla, les haca muchas veces la seal de la cruz con este orden: En primer lugar el padrino y la madrina, en segundo un aclito, en tercero el padrino, en cuarto otro aclito, en quinto el padrino, en sexto otro tercer aclito, en sptimo el padrino, en octavo un presbtero y en noveno lugar el padrino. La Iglesia romana haba establecido fuesen siete estos exmenes o escrutinios que se hacan de los catecmenos, en reverencia de los siete dones del Espritu Santo: comenzaban el mircoles de la tercera semana de Cuaresma y se acababan en uno de los das de la Semana Santa; y solamente despus del sptimo y ltimo escrutinio era cuando se les explicaba la primera vez el smbolo de los catecmenos, y desde entonces se les llamaba Competentes. 15 Como se dijera: Esto naca de lo caduco y frgil de mi vida, porque siendo el hombre compuesto de alma y cuerpo, tiene diversas y contrarias inclinaciones. Y, como dice el padre J. M., carne y espritu aqu se deben tomar en el mismo sentido que cuando dijo nuestro Salvador: El espritu est pronto, pero la carne es flaca: Spiritus quidem promptus est, caro autem infama. (Matth. XXVI, 41). 16 Esto que dice aqu San Agustn se vio claramente cumplido, con gran provecho de los estudiantes cristianos, en tiempo del emperador Juliano Apstata. Sintiendo ste y deseando impedir que los profesores cristianos, explicando a sus discpulos el poeta Homero y otros autores gentiles, les hiciesen ver lo ridculo de la religin pagana, public dos leyes: por la una excluy de toda ctedra y enseanza a los cristianos; y en la otra prohibi a los cristianos estudiantes no solamente la entrada en los colegios pblicos, sino tambin la lectura de los autores profanos. Entonces los hombres ms hbiles y sabios entre los cristianos, como San Gregorio Nacianceno, Apolinar, Orgenes y algunos otros que estaban muy versados e instruidos en toda clase de letras, compusieron en prosa y verso infinidad de tratados sobre todas materias, y los pusieron en manos de los jvenes cristianos, por donde ellos aprendan todo cuanto era necesario y conducente para pulir e ilustrar su entendimiento, para ejercitar la memoria y para formar su corazn, sin el riesgo de beber con la doctrina la ponzoa del vicio. Pues esto mismo que consiguieron entonces los cristianos, compelidos de la persecucin, se pudiera conseguir mejor en todo tiempo, como dice aqu San Agustn. 17 Prosigue quejndose de la costumbre de ensear a la juventud por aquellos autores profanos y peligrosos; explicando la fuerza de la costumbre en la metfora de un ro, que con su impetuosa corriente lo arrastra todo: pues tambin todos los hombres se dejan llevar de la costumbre, sin poder resistir el mpetu y fuerza de su corriente. 18 Contina la metfora de un ro, que hace ruido con las piedras que conmueve dndose unas contra otras; y as tambin los hombres que se llevan de la costumbre de ensear y leer aquellos poetas, dan voces y claman diciendo que all se aprende a hablar bien, etc.

Esto es, alborotados los hombres, que siguen tu corriente. 19 De aqu puede colegirse el perjudicial engao que padecen los que juzgan que son cosas leves, de poca consideracin y consecuencia, las mentiras, los engaos, los hurtos y otros delitos que suelen hacer los muchachos, pues como dice San Agustn, estos mismos vicios crecen tambin con ellos, y los practican en materias ms importantes y daosas cuando son mayores. 20 Esta interrupcin comenz en las vacaciones del ao 369 y acab en las del ao 370. 21 Entiende por Babilonia el mundo, que por la mucha confusin de sus errores, pecados y miserias es una Babilonia.

22 Llama San Agustn nada al hurto, a la mala compaa y a todo lo que es pecado y malo, porque en doctrina del Santo, el mal no es cosa positiva, sino privacin del algn bien, y toda privacin es nada. 23 Lleg a Cartago hacia final del ao 370. 24 Alude en esto a la amistad que tom con una mujer al ao siguiente de su llegada a Cartago, teniendo l diecisiete aos de edad, y en este mismo ao muri su padre, Patricio. 25 stos eran los maniqueos, cuyo jefe fue un persa, que antes se llamaba Urbico o Cbrico y despus tom el nombre de Mans: cuyo nombre daba a entender su locura (pues Mans en griego quiere decir furioso); pero sus discpulos, como dice San Agustn en el libro de las Herejas, hereja 46, duplicando la n de su nombre, le llamaron manniqueo, para que significase el que verta mann: Mannichoeum, quasi manna fundentem. Cay Agustn en manos de los maniqueos el ao de 374 y estuvo enredado en sus errores por espacio de nueve aos, como l mismo repite en varias partes. Pero a los veintiocho aos de su edad, que era el ao de 383, fue cuando le acab de disgustar su doctrina, y los dej y despreci. 26 El primero y principal error de los maniqueos era acerca de la naturaleza divina. Lo primero que ensea Mans era que haba dos principios entre s contrarios y coeternos, y que eran dos sustancias: una del bien y otra del mal. 2. Que cuando ambas sustancias pelearon entre s, se mezcl el mal con el bien. 3. Que de esta mezcla fue de donde Dios, o la naturaleza del bien, fabric y form el mundo. 4. Que esta luz corporal,

que se extiende infinitamente, mezclndose en todas las cosas luminosas y lcidas (entre las cuales tambin cuentan a nuestras almas), es la misma sustancia y naturaleza de Dios. De donde se sigue que ya nuestras almas, ya las dems cosas lcidas y luminosas, eran trozos de la sustancia divina. De los elementos enseaba tambin varias extravagancias fabulosas. Lo primero, que los elementos eran dobles, cinco buenos y cinco malos. 2. Que los cinco primeros fueron producidos por la naturaleza del bien y los cinco segundos por la del mal. 3. Que de aquellos buenos haban dimanado las virtudes santas y de estos otros malos los principios de las tinieblas. 4. Que los elementos malos eran stos: El humo, las tinieblas, el fuego, el agua y el viento, a los cuales se oponan los cinco buenos, de este modo: al humo el aire, a las tinieblas la luz, al fuego malo el fuego bueno, al agua mala el agua buena, al viento malo el viento bueno. 5. Que para pelear con los elementos malos, fueron enviados desde el reino y sustancia de Dios los elementos buenos, y en aquella pelea se mezclaron los unos con los otros. 6. Que en el elemento del humo nacieron los animales de dos pies y, entre ellos, tambin los hombres: en las tinieblas los que andan arrastrando; en el fuego los cuadrpedos; en las aguas los animales que nadan; y en el viento los que vuelan. 27 En este enigma entiende aqu San Agustn la secta maniquea, en que cay engaado por las razones que refiere en este captulo y en el siguiente, y por otras que se pueden ver en Tillemont, tomo 13, captulo VIII. 28 Entre los innumerables desvaros de la doctrina de los maniqueos era uno el atribuir a las plantas vida sensitiva; y que as no se poda cortar o arrancar fruto, rama u hoja de algn rbol o planta sin que se les causase algn dolor o sentimiento, y que tampoco era lcito el arrancar las espinas o hierbas malas de una heredad, por lo cual abominaban la agricultura, con ser la ms inocente de las artes, porque era rea de muchos homicidios y haca muchas muertes. San Agustn en el libro De Haeresib., haer. 46. 29 Se distinguan en dos clases los maniqueos: los unos se llamaban electos o santos, los otros auditores u oyentes. Los primeros eran aqullos que haban adelantado tanto en su locura, que pudieran ser ya maestros de ella y estaban firmes y constantes en su error. Los segundos eran los que, no hallndose todava instruidos en aquella doctrina, estaban como vacilantes y dudosos en ella, y eran discpulos u oyentes de los otros, y como catecmenos de aquella secta: en esta clase y orden estuvo San Agustn, sin haber pasado nunca a la otra clase de los efectos. 30 Habindose mezclado entre s el bien y el mal en aquella batalla que tuvieron, decan que era necesario limpiar y purificar el bien separndole del mal, con quien estaba mezclado. Y esta purificacin y separacin fingan ellos que se haca de diversos modos: 1. Por la virtud divina en todo el mundo y sus elementos. 2. Por los ngeles de luz se purificaba la sustancia del bien que estaba mezclada y como atada en la sustancia del mal en los demonios. 3. Por los electos, que comiendo, libertaban una parte de la sustancia buena y divina que estaba mezclada con la mala, y como atada a los manjares y bebidas, las cuales partculas de la sustancia divina, mediante la masticacin y digestin hecha en el estmago del electo, se libertaban y desataban, y ellos exhalaban o respiraban aquellas partculas, que unas eran ngeles y otras eran almas. 4. Esta purificacin del bien no la podan hacer sino los electos. 5. A los auditores u oyentes se les perdonaban aquellas muertes (que precisamente haban de hacer en las plantas, siendo labradores), porque daban de comer a los electos, que purificaban la divina sustancia. Y as los electos ni labraban los campos ni cogan los frutos, sino que era la obligacin de los oyentes el traerles todo lo necesario. 6. Pero esta purificacin no la hacan comiendo carnes, porque decan que cuando mataron a aquel animal, hua de la carne la divinidad que haba antes en ella, fuera de que aquella carne muerta, decan, no era digna de purificarse en el estmago de los electos, los que tambin se abstenan de todo vino y mosto, porque era la

hiel del prncipe de las tinieblas. 7. Decan, por ltimo, de sus delirios, que todo cuanto de divina sustancia se purificaba en todo el universo lo recogan y juntaban los ngeles y lo ponan en dos naves, que eran el Sol y la Luna, y lo llevaban al reino de Dios, a quien perteneca. Todos esos desatinos me ha parecido conveniente declararlos, porque sirven para entender mejor algunos lugares del Santo en esta obra; de los mismos y de muchos ms trata el Santo en el libro que intitul: De los errores de los maniqueos. 31 De aqu se infiere que Agustn haba vuelto de Cartago a Tagaste, donde viva entonces, aunque de esto no habla expresamente. Todo el tiempo que pas desde su vuelta de Cartago hasta que Santa Mnica tuvo este sueo, como su madre no le permita estar en su casa ni en su compaa, le llev a su casa aquel rico ciudadano de Tagaste, Romaniano, y le estim tanto y le dio tan grandes muestras de amistad, que servan y respetaban a Agustn como al mismo dueo de la casa. 32 Estos nueve aos que aqu y en otras partes dice San Agustn que estuvo en el error de los maniqueos deben contarse de modo que finalizasen cuando se disgust tanto con las respuestas que le dio Fausto, que era el ms clebre de los maniqueos, lo cual fue en el ao 383. As se infiere que comenz a seguirlos en el ao 373 374, a los diecinueve o veinte aos de su edad, y poco despus de haber ledo el Hortensio de Cicern. As Tillemont, Hist. ecclesiast., tomo 18, pgina 23. 33 Los sac muy aventajados, insignes y famosos, como fueron Licencio y su hermano, hijos de Romaniano, su protector y amigo Eulogio, que le sucedi en la ctedra de retrica; San Alipio, etc. 34 En tiempo del Santo se daba el nombre de matemticos principalmente a los astrlogos judiciarios, que tambin llamaban planetarios, porque hacan sus predicciones observando los planetas, y genetliacos, porque pronosticaban la vida, costumbres y sucesos del infante observando la situacin que tenan los astros en el instante del nacimiento. Contra los cuales habla el Santo ms abajo en el libro VII, cap. VI; en el libro V de La Ciudad de Dios, y en otras partes, impugnndolos con solidez y eficacia. Tambin los condena el Derecho cannico, cap. II de Sortilegio; el Concilio Tridentino, ndice libros prohib., reg. 9, y Sixto VI, en Bula particular contra astrlogos, y tambin el Derecho civil, ley 9, cdice 1, 18. Pero en nuestros das no se toma el nombre de matemticos en este sentido, generalmente hablando, sino que significa los que estudian y profesan la aritmtica, geometra, astrologa lcita y otras artes que se llaman matemticas. 35 ste era el Vindiciano, de quien vuelve a hablar despus, en el libro VII, cap. VI. 36 No han entendido o no han explicado bien este pasaje nuestros traductores: como quiera, debe suponerse que el joven habra antes manifestado deseos de recibir el Bautismo. 37 Vid. lib. II, Retract., cap. VI.

38 En las ediciones interiores a las del padre J. M. se lee de otro modo este pasaje, pues dice: Etenim omnia senescunt, et omnia intereunt; pero en la citada edicin, que es conforme a los mss., se aade la negacin: Et non omnia senescunt, et omnia intereunt. Seguimos esta leccin, ya por ser ms conforme a los mss., ya porque nos parece ms absoluta y universalmente verdadera. La cual sentencia puede entenderse de dos modos: el uno es aplicando la negacin a la primera parte de la sentencia, y no a la segunda, haciendo entonces este sentido: No todas las cosas se envejecen (porque muchas acaban antes de envejecerse), pero todas acaban. El otro es aplicando la negacin a toda la sentencia, y entendindola de las criaturas espirituales, v. gr., de los ngeles y del alma racional, que no se envejecen ni acaban, y tambin de los cielos, aunque materiales y corpreos. 39 De los tres ms comunes gneros de diversiones o juegos pblicos que tenan y usaban los romanos y que se comprenden en el nombre comn y general de espectculos, hace aqu mencin San Agustn. Primero habla de los que corran caballos, que se haca en el circo, y por eso tambin se llamaban circenses estos juegos; luego nombra a los que peleaban con diferentes fieras, lo cual era en el que llamaban anfiteatro y, finalmente, a los histriones o representantes que hacan sus representaciones en el teatro. Todos estos sitios eran entre s muy divertidos, as como los fines a que servan y los sujetos que en ellos se empleaban. Lo que hace ms al caso por ahora para mejor inteligencia del Santo es que todos ellos los ejecutaban personas viles e infames entre los romanos, porque los dos primeros los ejecutaban solamente los esclavos, los gladiadores y los reos condenados a muerte. El espectculo del anfiteatro o lucha con las fieras se daba al pueblo romano dice el padre J. M. para acostumbrar y familiarizar con la sangre los ojos de los espectadores, y hacerlos as crueles y feroces, inspirando en los jvenes una grande emulacin y deseo de hacer otro tanto como aqullos que eran aplaudidos y alabados cuando triunfaban de aquellas fieras. Dice que eran todos infames entre los romanos, porque los histriones o representantes no lo eran entre los griegos, antes bien eran entre ellos muy distinguidos y honrados, porque representaban las acciones y hazaas (fingidas o verdaderas) de sus hroes y sus dioses; y como dice el mismo San Agustn, era sentencia de los griegos: Que si aquellos dioses deban ser adorados, aquellos hombres deban ser honrados. Si dii tales colendi sunt, profecto etiam tales homines honorandi sunt (Lib. II, De Civ. Dei, cap. XIII.). 40 Las vueltas de los septentriones son las siete estrellas que componen aquel signo que los astrnomos llaman Ursa major y el vulgo llama El Carro, y da vueltas alrededor del polo rtico. 41 Los libros en que casi consista toda la ciencia de Mans los hered ste, con los dems bienes, de su esposa (que era una persiana viuda y rica, de quien l haba sido esclavo); de los cuales fue autor un tal Escitin Escita, quien tuvo por discpulo a Terbinto, el cual muri en casa de aquella seora viuda y le dej aquellos libros de su maestro. Recogiolos Mans y les aadi muchas fbulas y desvaros, arrogndose el ttulo de autor de ellos. ste fue el principio de la secta de Mans y el fin de l fue morir desollado vivo hacia el ao 278. 42 Esta palabra Santos se toma muchas veces, en la Sagrada Escritura, para significar todos los que de algn modo estn dedicados al culto de Dios: as unas veces significa solamente los fieles, otras los legos que hacan profesin de seguir una vida ms austera y pura que los dems, ya significa los religiosos, vrgenes y viudas consagradas por estado a vivir en continencia, ya tambin los clrigos destinados al ministerio de los altares. 43

Todos los fieles de la primitiva Iglesia (a excepcin de los pobres) contribuan al sacrificio de la misa, mediante la ofrenda de pan y vino que llevaban al templo, y se pona todo sobre el altar, de lo cual solamente se consagraba una parte, reservndose todo lo dems para el sustento de los pobres y de los ministros de la Iglesia. Se tena gran cuidado de poner en un catlogo los nombres de los que hacan estas ofrendas y se lean pblicamente y en voz alta antes de la consagracin. Y esto, dice San Agustn, practicaba todos los das su santa madre, sin dejar un da nunca ni faltar jams al sacrificio de la misa. Bien pudiera tambin entenderse en este pasaje lo que algunos entendieron probablemente, esto es, que no hablaba aqu San Agustn precisamente de las oblaciones u ofrendas que haca Santa Mnica determinadas al sacrificio de la misa, sino de la ofrenda que se haca para los pobres, llamada gapes, como se ver despus en el libro VI, cap. II. 44 Ya se ha dicho anteriormente que los oyentes entre los maniqueos eran como los catecmenos entre los cristianos, y as no estaban enteramente instruidos en todos los misterios de su secta, porque todava no estaban incorporados o no hacan un cuerpo con ellos; por lo cual no eran propia y verdaderamente maniqueos sino aqullos que se llamaban electos. As, cuando dice que se juntaba y trataba con los maniqueos, no slo con los oyentes, sino tambin con los electos, da a entender que les oa sus plticas, doctrinas y lecciones como uno de sus discpulos, pero nunca lleg a ser de los electos, y verdaderamente maniqueos, como l mismo testifica en el libro De utilitate credendi, cap. I. Entre los electos haba trece llamados maestros, uno de los cuales presida a los dems, y todos ellos juntos ordenaban a sus obispos, que tenan el nmero fijo de setenta y dos. Estos obispos se hacan de los electos, como tambin los presbteros y diconos, a quienes escogan los obispos y los ordenaban. Como los electos pasaban por raza o estirpe sacerdotal, iban a misiones y suplan por los obispos, presbteros o diconos, o les ayudaban en sus respectivos ministerios. Maniqueo haba instituido un mtodo de vida a los electos, que les era muy penoso y duro, porque su ley no les permita comer ni carne ni huevos, ni leche, ni peces, ni tampoco beber vino. No les era permitido, aunque fuese para su sustento, arrancar una hierba, cortar una hoja de un rbol, ni coger de l fruto alguno arrancndolo con su mano. Ayunaban rigurosamente los domingos y lunes, en reverencia del Sol y de la Luna; y por estos ayunos los distinguan y reconocan los cristianos. Hacan profesin de guardar continencia y de abstenerse de tomar baos, por lo que andaban plidos, consumidos y desfigurados; pero era porque ellos se procuraban artificiosamente un exterior penitente y mortificado, aunque en lo oculto tenan una vida muelle, delicada, regalona, deliciosa y muy desarreglada: eran muy dados a mujeres y no observaban ninguno de sus estatutos, como San Agustn les echa en cara muchas veces en sus escritos. No hablo de sus misterios y ritos, en los cuales la impureza y la abominacin haban llegado a su colmo. 45 Como David en este versculo 4 del salmo CXL usa de la palabra electos, cum electis eorum, se la apropia a s con gracia y hermosura San Agustn, para acusarse de que comunicaba con los electos de los maniqueos. 46 El dudar de todo, y ensear que todo era dudoso, es lo que siempre se ha atribuido a la secta de los acadmicos, si bien privadamente crean que el descubrimiento de la verdad estaba totalmente en la percepcin de los sentidos. Pero no se atrevan a decirlo, temiendo que los epicreos, y otros filsofos semejantes, convirtiesen en veneno este principio y mxima, que segn ellos era la llave de la verdadera filosofa. De todo lo cual da noticia el mismo San Agustn en la epstola 1, en la 113, y en los libros que escribi contra los acadmicos. Arcesilao, filsofo griego, que floreci trescientos aos antes de Jesucristo,

fue el prncipe y cabeza de esta secta, que intent reducir el mtodo de disputar al modo del de Scrates, no afirmando ni estableciendo nada, pero impugnndolo todo, como dice Luis Vives sobre el cap. XII del lib. VIII de La Ciudad de Dios de San Agustn. 47 Smaco es aquel clebre personaje de la ciudad de Roma cuyos escritos se han conservado y llegado a nuestros tiempos, el cual por su nacimiento ilustre, por sus empleos honorficos y por su talento y elocuencia haba sido escogido por la nobleza de Roma para que hiciese frente a los progresos del Cristianismo y se opusiese a la destruccin de los dolos; pero de l triunf gloriosamente San Ambrosio. 48 Todo esto me parece dio a entender San Agustn diciendo: Imperita etiam evectione publica. Vase la edicin del padre J. M. y a Budeo. 49 San Agustn permaneci en Cartago desde el principio del curso del ao 377 hasta cerca de las vacaciones del ao 383; conque estuvo enseando all retrica por espacio de seis aos; y as en Roma estuvo solamente algunos meses, pues en el ao de 384 fue cuando sali de all para Miln. Confesiones San Agustn; traducidas segn la edicin latina de la congregacin de San Mauro, por el R. P. Fr. Eugenio Ceballos