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Estigmatizados.

Este inexplicable sangrado de heridas frescas que aparecen sin causa aparente, que reflejan las heridas de la crucifixin de Cristo, es honor que merecen slo los ms devotos. A travs de los siglos han aparecido estigmas sobre los cuerpos de persona profundamente religiosas, alrededor de todo el mundo. Es sabido que el estigma aparece casi exclusivamente en verdaderos creyentes con una inquebrantable fe en Dios. Conocidas como Heridas Sagradas de Cristo, el estigma consiste en cinco lesiones clsicas: los clavos en ambas manos y pies, latigazos en la espalda, la coronacin de espinas y la espada en el costado. En casos de autntico estigma, las heridas ocurren casi siempre acompaadas de un estado de xtasis e intenso dolor, y son usualmente muy profundas, atravesando las extremidades. En la mayora de los casos, ocurren peridicamente por aos. A lo largo de la historia se ha visto que de estas heridas emana abundantemente sangre fresca y de un color brillante, frecuentemente fluyendo contra las leyes de gravedad y, a menudo, acompaado de un dulce olor a perfume, lo cual no tiene respuesta ante ningn tratamiento mdico. Al igual que la incorruptibilidad1 de los cadveres, los estigmas dan validez a la relacin sobrenatural entre el sujeto y lo divino, y a sus visiones. Se han documentado alrededor de 300 casos de estigmatizacin (70% de los cuales han sido mujeres). La primera instancia registrada es la de San Francisco de Ass en el siglo XIII, un adinerado playboy que despert de un sueo de La Crucifixin sufriendo las heridas l mismo. A partir de ese momento se convirti en un seguidor de Cristo. Desde entonces, 62 santos y varios devotos individuos han sido aquejados por el estigma. El fenmeno del estigma no es exclusivo de las oscuras pocas del pasado, pues contina manifestndose en la actualidad. Alrededor de todo el mundo, este fascinante y terrorfico acontecimiento ha sacudido a cientficos y sorprendido a mdicos. Una leyenda religiosa establece que en todo momento deben existir 12 personas vivas estigmatizadas alrededor del mundo, nmero que corresponde a los apstoles de Cristo. De hecho, los historiadores confirman que durante los ltimos dos siglos, ste ha sido el caso. Pero no todos los que sufren las marcas son bendecidos por la voluntad de Dios: para identificar las farsas, el Vaticano conduce minuciosas investigaciones. En los casos de los estigmatizados, la averiguacin comienza con el obispo de la dicesis de la localidad donde la afliccin milagrosa ocurri, para eliminar causas como enfermedad mental, histeria, sugestin hipntica, condiciones nerviosas, decepciones, vanidades, alucinaciones e influencia diablica; se toman declaraciones detalladas de los visionarios, se recopilan evidencias de testigos y reportes mdicos antes de tomar una decisin. Las heridas de los falsos estigmas son superficiales, tienen menor duracin, no producen sangre de color tan brillante, pueden ser tratadas y curadas mdicamente, y no se presentan en combinacin con otras bondades, como paz espiritual. Desde hace bastante tiempo, cualquier mstica despierta sistemticamente la auspicia de Roma. Las pruebas que establecen una santidad deben ser innumerables, acompaadas por indiscutibles milagros y por una seal divina: la guinda final en cierto modo. El periodista del Newsweek Ken Woodward cuenta en su libro Making saints, que al omnipotente cardenal John O Connor, del arzobispado de Nueva York, el vaticano le desestim una demanda: el arzobispo, a peticin del cardenal Theodore Mac Carric, inici un proceso de beatificacin de su predecesor en la catedral de San Patricio de Nueva York, el cardenal Terence Cooke, slo cinco meses despus de su muerte. Convencidos de su considerable influencia (financieramente toda), ambos cardenales americanos quisieron presionar sobre la Congregacin para la causa de los santos. Respuesta inapelable de Roma: Aguardamos como mnimo cincuenta aos antes de examinar un expediente. Sobreentendido: si la memoria del desaparecido sobrevive gracias a los milagros (por lo general, curaciones inexplicables), el expediente puede ser aceptado en primera instancia. Pero no antes2. Dicho claramente, ningn detalle que pueda sembrar una duda se deja de lado, so pena de desacreditar a los dems santos y, sobre todo, a Roma. Un riesgo imposible de asumir teniendo en cuenta las consecuencias,
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Tema tratado ms adelante, en este documento. El procedimiento de investigacin que lleva a la canonizacin fue establecido en 1910 por Canon Macken, un sacerdote ingls. Se compone de nueve fases: 1) Fase prejurdica. 2) Fase informativa. 3) Juicio de ortodoxia. 4) Fase romana. 5) Seccin histrica. 6) Examen de los restos. 7) Procedimiento de examen de milagros. 8) Beatificacin. 9) Canonizacin. El conjunto puede durar entre 40 y 400 aos. Pgina 1 de 15

sobre todo en una poca tan espiritualmente rida como este final del siglo XX. Mara Simma, la visionaria suiza, ha resumido perfectamente la causa de la desconfianza de la iglesia en su obra Las almas del purgatorio me han dicho3. A menudo cuesta comprender la gran reserva que demuestra la iglesia catlica con respecto a revelaciones privadas. {} Mejor es que la iglesia no reconozca como autnticos diez casos que reconocer como tal uno slo que no lo sea. En el caso del Padre Po, por ejemplo, muerto en 1968, se disponen de fotografas, pelculas y grabaciones sonoras, al margen de los numerosos exmenes mdicos. Todos los que piensan que los estigmatizados sufren una enfermedad mental, quedan invitados a elegir y entrevistarse con algunos estigmatizados contemporneos, como Jane Hunt, una inglesa nacida en 1957 (existen distintos reportajes y entrevistas de la BBC); Vera dAgostino, una italiana de Pescara, nacida el 21 de febrero de 1959; o el padre Jim Bruse de Lake Ridge, Virginia. Hoy por hoy, a pesar de los medios cientficos de que disponen los mdicos y bilogos, no se ha podido dar explicacin convincente alguna a este misterio. El americano Michael Freze ha puesto de relieve los puntos comunes a todos estos estigmatizados en una de las obras ms completas escritas sobre el fenmeno, They bore the wounds of Christ 4. Destacan siete caractersticas principales: 1) Son elegidos por Dios (por lo tanto, predestinados). 2) Dios pide siempre su consentimiento antes de atribuirles esta vida de vctimas expiatorias. 3) El sujeto tiene locuciones y/o visiones desde la edad de cuatro o cinco aos. Cristo o el Padre le hablan. 4) Pierde en su infancia gente que le es cercana, su familia incluso. 5) El sujeto es fulminado a menudo por distintas parlisis y los mdicos intentan desesperadamente de encontrar la causa. 6) El sujeto queda aniquilado pero sus sufrimientos son compensados por xtasis que no pueden describirse con palabras humanas. 7) El sujeto muere cuando los mdicos no lo esperan. En pocas palabras, si su hija, mientras juega con su mueca Barbie, le dice de pronto: Pap, mam, Jess me ha hablado y me ha dicho que cuando sea mayor me casar con l, espere que efectivamente se haga religiosa, o sea una estigmatizada, o ambas cosas al mismo tiempo. De todos modos, su suerte est echada y quedan pocas posibilidades de que rechace su papel de vctima para redimir nuestros pecados. Algunos psiquiatras afirman que los estigmas proceden de una autosugestin y blanden para probarlo el hecho de que la herida del costado se presenta unas veces a la derecha y otras a la izquierda, calcada en realidad sobre la representacin del crucifijo ante el que reza el estigmatizado. Los Evangelios, es cierto, no dicen en qu lado recibi Cristo el lanzazo. Segn la santa sbana de Turn, la herida, de forma elptica, est en el lado derecho. Eventualmente podra aceptarse la hiptesis de la auto-hipnosis si no hubiera tambin la ausencia de alimentacin (como en el caso de Teresa Neumann) sin consecuencia alguna, los perfumes que emanan de las llagas; de las heridas que nunca se infectan, con una manifestacin ms importante cada viernes; dones de lectura de almas (puesta al descubierto) y a veces, despus de la muerte, un cadver incorrupto para sumirnos de nuevo en lo inexplicable.

Un xtasis sin parecido alguno.


No hay un siglo sin vctima de estigmas, elegidas por l, a la que abruma con enfermedades y sufrimientos expiatorios, y tendramos derecho a pensar que Cristo es un sdico si slo les ofreciera dolores. Esta alma elegida no se pasa la vida expiando, bajo los golpes del Padre y de Cristo, jadeando, babeando, llevada de hospital en hospital. En absoluto. Dios las recompensa tambin: les gratifica con xtasis, gracias
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Este libro tiene, desde su primera edicin, un considerable xito en todo el mundo; se han vendido ms de 500,000 ejemplares en sus distintas traducciones. 4 O.S.V., 1989, Hutington (Indiana) Pgina 2 de 15

sobrenaturales y visiones celestiales que, una vez degustadas, les transmiten el deseo de permanecer en esta tierra. Una vez que han descubierto este xtasis divino, estas almas estn dispuestas a sufrir ms an por l, para que no las abandone; han degustado el paraso y sus ngeles, y seran capaces de inmolarse vivas si l se lo pidiera. Cierto es que su vida nos parece horrible. Pero qu sabemos, en verdad, nosotros? Si degustramos, aunque slo fuera una vez, ese xtasis divino, tal vez abandonramos a nuestras mujeres, esposos, amantes e hijos para vivir con l, un poco como la historia de la condesa que abandona su castillo, su ttulo y su fortuna para vivir con el jardinero porque le ha descubierto el goce. Cristo pregunt un da a Gemma Galgani: "Me amas? A lo que ella respondi: Qu pregunta. Las estigmatizadas parecen vivir un xtasis mayor an, dispuestas a recibir peste, clera y cncer reunidos para degustar y volver a degustar el Amor, un amor que l es el nico que dispensa. Como todos aquellos y aquellas que se han fundido con la Luz en una experiencia en los confines de la muerte y que, a su regreso, declararon que estaban dispuestos a morir inmediatamente para recuperar aquel nctar luminoso. No dicen adems, que no queran regresar? Para degustar en vida este Amor, hay qu pasar por el va crucis en catorce etapas, revivirlo en las propias carnes para tener derecho a ese xtasis ANTES de la resurreccin. Estas almas vctimas sufren ciertamente, pero Cristo est muy lejos de ser un Esposo mezquino. Si sus Esposas viven lo que l vivi, tambin viven cotidianamente su divinidad: bilocaciones, visiones, perfumes, hierognosis, clarividencia, incorruptibilidad, curaciones, serafines, ngeles de la guarda, levitacin, comunin a distancia, etc. Una verdadera retahla de regalos sobrenaturales. Los estigmatizados parecen efectivamente, representar a Cristo en la Tierra: son almas que, aceptando sufrir, Le permiten redimir otras almas (la ma, la tuya) muy alejadas de su Creador. Una verdadera esposa de Cristo debe ser inmolada como l para compartir sus sufrimientos en el inmenso plan de redencin. El xtasis sin parecido alguno se ha encontrado tambin en palabras de Georgette Faniel5, respondiendo a la pregunta: Qu es una unin con Dios? En aquel momento, su rostro cambi y se ilumin literalmente, en cierto modo como cuando se piensa en un recuerdo especialmente agradable: Es casi la muerte, porque el alma se desprende por completo del cuerpo para reunirse con l. Es entonces la unin perfecta entre dos almas. El verdadero amor. {} No puede explicarse, no puedo compararlo con un goce humano. E invariablemente, se vuelve al mismo punto: No puede explicarse con palabras humanas. Es como lo que se dice de la vainilla: Puedes escribir tres tomos sobre la vainilla, su sabor y su olor; y puedes pasarte la vida leyendo estos libros, pero nunca sabrs lo que es la vainilla mientras no la hayas probado y degustado personalmente. Luego entonces, este xtasis sin parecido alguno del que hablan con los ojos brillantes los msticos y los supervivientes de NDE6 es una especie de postre divino a la vainilla, que tal vez podamos degustar algn da. Sin embargo, una comparacin y tal vez un comentario son necesarios sobre esos santos que slo piden una cosa: sufrir para mayor placer de Cristo. Al parecer, estos hombres y mujeres son verdaderos Formula I del sufrimiento, para quienes las experiencias en los confines de la muerte, las salidas del cuerpo, las fusiones con la Luz y los viajes con sus ngeles de la guarda, son moneda corriente. Se podra decir que es la recompensa a cambio de su consentimiento de alma vctima. El sacrificio voluntario de los santos adquiere entonces todo su sentido: colaboran a un plan general cuyos detalles se nos escapan. Su sacrificio representa para Dios un valor considerable y redimen, sin duda, muchas almas extraviadas. Elisabeth Kbler Ross7
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Estigmatizada canadiense, residente de Montreal, nacida en 1915. NDE: Near death experience. Experiencias de personas que mueren por segundos y vuelven al cuerpo. 7 Mdica psiquiatra suiza, experta en el campo de la tanatologia, autora del reconocido libro Sobre la muerte y los moribundos. En 1958 trabaj en un hospital de Nueva York, donde se horroriz por el tipo de tratamiento que reciban los pacientes terminales, Eran evitados y abusados, nadie era honesto con ellos. A diferencia de sus colegas, ella hizo del hecho de acompaar a los enfermos terminales el centro de su tarea, escuchndolos con atencin mientras ellos le abran su corazn. Empez impartiendo seminarios en los que participaban enfermos terminales que contaban al Pgina 3 de 15

dijo en una entrevista: El sufrimiento es como el Gran Can. Si dices: es tan hermoso, es necesario protegerlo del viento y de la tempestad nunca habra podido ser esculpido por el viento y nunca habras podido apreciar su belleza. Es mi respuesta sobre el sufrimiento. Si no sufres, no creces. Es necesario pasar por el dolor, por la prdida, las lagrimas y la clera.

Incorruptibilidad.
La incorruptibilidad nos sume en un misterio tan profundo como el de los estigmatizados, pues incluso las leyes de la naturaleza parecen respetar tambin la santidad del alma que haba habitado los despojos, haciendo que la Biblia mienta: no todos acaban siendo cenizas. Se han contado unos cien casos de incorruptibilidad y, al estudiarlos, se descubre que esta gracia no se reserva en absoluto a los ms grandes o a los ms pequeos. Teresa de Lisieux8, por ejemplo, la santa ms popular de los cinco continentes, no fue gratificada con este honor. En cambio, el cuerpo del cardenal Shuster (a quien nadie conoce realmente), antiguo cardenal arzobispo de Miln, muerto en 1986, al igual que la religiosa Mnica de Jess, muerta en 1964, permanecen intactos9. No existe regla alguna, comn denominador alguno para la incorruptibilidad 10, contrariamente a los estigmatizados. Sin embargo todos los incorruptos, al menos durante un periodo muy corto de su vida, vivieron la experiencia de un ngel que baj del cielo para anunciarles una nueva. Entre los incorruptibles, los ngeles desempean exclusivamente el papel de mensajeros, pero si su misin parece sencilla, en cambio las consecuencias de sus visitas en la vida de estos elegidos se observan hoy todava, mucho tiempo despus de su muerte. El ejemplo ms sorprendente es el de Catherine Labour, la hermanita de la capilla de la Medalla Milagrosa de Pars11. La incorruptibilidad de los despojos parece ser efectivamente el sello divino, la huella post mortem que el Altsimo deja en los cuerpos para demostrarnos que no todos los mortales (t y yo) se convierten en cenizas. De pronto, los cuerpos de estos seres insignificantes (segn nuestros valores modernos), a veces analfabetas, sobreviven, mientras que los despojos de los obreros y los millonarios son devorados por los gusanos. Cuando se aborda el tema de la incorruptibilidad de un cadver, los racionalistas explican que se debe a las condiciones atmosfricas y que se han descubierto cadveres de vikingos perfectamente conservados; que si la tumba est bien aireada, el cadver no se pudre, etc. Por qu no? Volvamos a esos raros especimenes incorruptos: vivieron una vida de santos, de eso no cabe la menor duda. Y no slo sus cuerpos permanecen incorruptos sino que desprenden adems perfumes delicados. Ya no es slo una, sino dos las leyes de la Naturaleza transgredidas. Examinando la biografa de estos privilegiados, se descubren los siguientes hechos: 1) En el 80% de los casos, el sujeto muere en el anonimato. Se le entierra en una tumba, una sepultura, una cripta, un osario sin grandes formalidades. 2) En el 70% de los casos, el cuerpo del sujeto fue devorado, en vida, por distintas enfermedades. 3) En la mayora de los casos, estos incorruptos vivan en pases clidos! 4) El cuerpo es descubierto incorrupto, a veces 50 aos despus de la muerte, a causa de: a. Falta lugar en el cementerio u osario del convento o monasterio,
pblico acerca de su situacin y cmo la atravesaban. Sus libros han sido traducidos a ms de 25 idiomas. Recibi tambin, ms de 20 doctorados honorficos. (1926 - 2004) 8 Santa Teresa de Lisieux (Sor Teresa del Nio Jess), Doctora de la Iglesia. Naci en Alenon, Francia, el 2 de enero de 1873; muri en Lisieux el 30 de septiembre de 1897. El 9 de abril de 1888, a la edad excepcional de quince aos, Teresa Martin entr el convento de Lisieux . El relato de los once aos de su vida religiosa, marcada por gracias significantes y un crecimiento constante en la santidad, Sor Teresa lo da en su autobiografa, traducida a muchos idiomas. El renombre de su santidad y los muchos milagros hechos por su intercesin provocaron la introduccin de su causa de canonizacin tan slo diecisiete aos despus de su muerte, el 10 de junio de 1914. 9 El cuerpo de Shuster no es lo que llamamos incorruptible. Es un caso rarsimo de momificacin. 10 No confundir mscara funeraria, fabricada tras la muerte del sujeto y artsticamente trabajada, con cuerpo incorruptible. 11 Catherine Labour (1806-1876), tuvo visiones de la Virgen, solicitndole la fabricacin de una medalla con su efigie. Su cuerpo incorrupto se encontr 57 aos despus de su muerte. Pgina 4 de 15

b. c. d. e. f. g.

Inundaciones, Cripta agrietada/derrumbamiento del terreno, Cambio de lugar de los despojos, Traslado del cuerpo al pas natal, Distintos milagros alrededor de la tumba (perfumes, voces, luces, supuracin de aceite), Proceso de beatificacin, por lo menos 40 aos despus de la muerte, que produce una exhumacin.

Si se examina, por pura forma, la eventualidad del embalsamiento, chocaremos enseguida con el caso de Jacinta Marto, una de las nias videntes de Ftima. Ocurri el 12 de septiembre de 1935, durante el traslado de los restos de ambos nios, cuando descubrieron el misterio. Misterio tanto ms significativo cuanto, si el cuerpo de la nia estaba intacto, no ocurra lo mismo con el de su hermano Y es imposible sospechar una manipulacin de alguien en este caso, pues Jacinta, una de los tres videntes muri a la edad de diez aos. No fue santa, ni visionaria, ni estigmatizada, ni mrtir, sino una sencilla hija de un matrimonio de pobres campesinos portugueses. Por lo dems, despus de que las visiones finalizaran, el inters de la multitud se apart enseguida de los tres nios, olvidndoles casi. Como ya no vean nada, ya no interesaba a nadie. As mismo, cuesta imaginar a ciertos espritus retorcidos empendose (como en una pelcula de terror) en intentar embalsamar el cuerpo de una chiquilla de diez aos, por la noche, en un cementerio desierto de un perdido rincn de Portugal, tanto ms cuando Lucia segua viviendo. Digamos que las visiones de Jacinta Marto (muerta en 1920) exactamente como las de Catherina Labour y Bernadette Saubirous, fueron avaladas por la ms misteriosa de las seales divinas, la incorruptibilidad. Ms sorprendente todava, se trata del nico caso de incorruptibilidad del cuerpo de un nio. Y hablando otra vez de condiciones meteorolgicas, Italia, Espaa, Francia o Portugal, no son Suecia. Finalmente, por qu se descubren cuerpos incorruptos slo de religiosos y no de laicos, como un presidente de los Estados Unidos, por ejemplo, el fundador de IBM o el inventor de Coca Cola? S, eso es, por qu? A lo que los racionalistas diran: es mero azar. Pero la palabra azar procede del rabe y designaba el dado de un juego llamado Juego de Dios. Cuerpo incorrupto, alma incorrupta.

Beata Anna Katharina Emmerich.


Los textos sobre la pasin de Jess escritos por Anna Katharina Emmerich son el centro de una polmica no menor a la pelcula que inspiraron. La cuestin es cules son sus alcances desde el punto de vista doctrinal, es decir, si pueden considerarse una fuente oficial de los hechos narrados en los Evangelios. En efecto, nos encontramos ante fenmenos sobrenaturales que son difciles de explicar: si ella tuvo una revelacin particular o no, hasta qu punto el fervor religioso de otras personas tergivers los textos y el lmite de los escritos en la doctrina catlica. Es indudable la autenticidad de la vida cristiana de esta religiosa agustina, nacida en la regin de Westfalia, en un hogar de campesinos pobres pero trabajadores y devotos. Quinta de nueve hijos, Anna Katharina tuvo visiones desde la infancia: se le aparecieron figuras sagradas, el ngel custodio, la Virgen con Jess nio y los santos. Se dice que conoca instintivamente las virtudes de las hierbas medicinales que encontraba en los campos cuando llevaba las ovejas a pastar; distingua los objetos sagrados de los profanos y tena visiones de lo que suceda en el mundo; por ejemplo, vio con detalle toda la revolucin francesa. En 1789 se le apareci Jess y le ofreci una corona de espinas; ella acept y tuvo as en la frente la marca de los estigmas. Luego se le abrieron heridas tambin en las manos, en los pies y en el costado. Aqu su salud minada por las vigilias, los ayunos y los sufrimientos procurados por los estigmas, empeor cada vez ms, hasta que se vi obligada a guardar cama. Sus heridas, que se abran y sangraban peridicamente, fueron verificadas y absueltas de toda duda sobre la autenticidad del hecho. Segn algunos historiadores, no ingera alimento alguno, slo la hostia de la Comunin. Emmerich sinti la vocacin religiosa desde los 16 aos. Sin embargo, sus padres se opusieron y no fue sino hasta ms de una dcada despus en 1802 que ingres al convento de las agustinas de Dlmen. Sobre las revelaciones particulares de Emmerich se manejan muchas versiones. Lo que alcanza a percibirse con
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ms claridad es que en sus ltimos aos de vida experiment la pasin de Jesucristo de manera sobrenatural y trat de describir, en su dialecto de Westfalia, esas visiones que ella misma encontraba indecibles. En 1818, cuando Anna Katharina tenia 45 aos, atrado por su fama fue a visitarla el famoso escritor y poeta Clemens Brentano, uno de los representantes ms importantes del romanticismo alemn. Apenas lo vio, la vidente lo reconoci porque ya haba estado en sus visiones: saba que era el hombre escogido por Dios para recopilar y poner por escrito lo que ella vea. Saba tambin que si haba vivido hasta ese da, era para esperarlo. Bretano haba ido por pocos das pero no se fue ms, vivi seis aos en Dlmen para ayudar a la misin de Anna Katharina. Da tras da anot todo lo que ella le narraba: doce mil pginas que describen en detalle la vida de Jess, ampliando e integrando los Evangelios, y la vida de Mara Virgen. Las visiones de Emmerich eran del todo particulares: se separaba del cuerpo luego de haber sido llamada por su ngel custodio y su espritu viajaba a Tierra Santa, donde asista a episodios evanglicos como si estuvieran ocurriendo en aquel momento. Al da siguiente los describa a Bretano. Ni la monja ni el poeta estuvieron alguna vez en Tierra Santa, pero Catarina describi con sorprendente precisin los lugares de la vida de Jess y de la Virgen, los vestidos, los muebles y los paisajes. Es interesante notar que con base en las descripciones de Emmerich, se encontr en Efeso la casa donde la Virgen vivi despus de la muerte de Jess: una casa rectangular de piedra, de un solo piso, con el techo plano y la hoguera en el centro, entre bosques al margen de la ciudad, porque Ella deseaba vivir apartada. El investigador francs Julin Debiet confi en estas descripciones y fue al Asia Menor en busca de la casa de la Madre de Dios. La encontr, a pesar de las transformaciones sufridas por el tiempo, y la autenticidad del edificio ha sido confirmada por los arquelogos austracos que han seguido la restauracin. Ms adelante se hablar de otra estigmatizada alemana que vivi en nuestro siglo, Teresa Neumann, que tuvo visiones de una precisin anloga a la de Emmerich. Entre las muchas visiones transcritas por Brentano, traemos algunas que refieren la vida de la Virgen. Escribe Brentano: Mara tena cerca de tres aos cuando hizo voto de presentarse al Templo entre las vrgenes que all moraban. Ella era de complexin delicada, de estatura media y con una cabellera rubia y ondulada. Me pareci que, por la bendicin recibida de los sacerdotes al presentarse a ellos, Ella se volvi difana. Admir en Ella una gloria de indescriptible esplendor. V que su corazn se abra y que el misterio del Arca de la Alianza penetraba en l {} Las vrgenes que se educaban en el Templo y se consagraban al Seor, llegadas a una edad conveniente, se casaban porque exista la tcita esperanza de que de una de ellas naciera el Mesas Por su humildad, Mara senta un gran deseo de ser la ltima entre las siervas de la Madre del Redentor12. Volv a ver a la Virgen en Nazareth. Tena un amplio vestido de cndida lana y luego se cubri la cabeza con un velo coralino, con su dulce rostro velado. Mara junt sus bellas manos en su pecho; oraba fervorosamente, con la cara dirigida al cielo, para invocar la Redencin: la venida del Rey prometido a Israel. Estuvo mucho tiempo de rodillas, en xtasis; luego bajo la cabeza hacia el pecho. Entonces del techo de la habitacin irradi a su derecha, oblcuamente, un haz de luz viva que me oblig a voltear la mirada hacia la puerta del patio. En medio de ese radiante fulgor v a un joven esplendoroso, con los cabellos rubios y sueltos, que bajaba frente a la Virgen. Era el arcngel Gabriel. De repente la Anunciada volvi el rostro hacia el ngel, como si obedeciera una orden; se levant el velo y respondi: Esta es la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra. Luego asist a una aparicin alada del Espritu Santo, pero no en forma de paloma. La cabeza se pareca a un rostro humano, rodeado de una aureola formada por alas. V derivar de ese dulce rostro luminosos rayos que caan en el pecho y en el costado derecho de la Anunciada; Ella se volvi luminosa y difana. Estaba tan permeada de luz que no subsista en Ella nada opaco u oscuro. Pero al desaparecer el Arcngel, tambin la luz se diluy. Al desaparecer Gabriel, v a la Virgen sumida en un profundo xtasis. Me di cuenta de que adoraba ya la encarnacin del Verbo en s misma. Ya se encontraba en ella un minsculo cuerpo humano y luminoso, completo y provisto de todos los miembros. La Virgen se haba convertido en el Templo del Santo de los Santos.

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Este mismo motivo lo encontramos en las visiones de Brgida, de Suecia. Pgina 6 de 15

Lleg el momento del nacimiento de Jess. Jos y Mara han encontrado refugio en una gruta y Jos ha hecho de todo para hacer de esa precaria estada lo ms confortable posible para su santa esposa. Relata Emmerich: Cuando la Virgen cont que se acercaba la hora del gran evento, su esposo encendi varias lmparas y sali de la gruta. Al volver, vio que la Virgen oraba de rodillas y le pareci que toda la gruta ardiera en llamas. Cuando se dio cuenta de que su delicada esposa estaba como envuelta en un halo de luz sobrenatural, sorprendido y admirado, se postr en adoracin. V que la luz que rodeaba a la Virgen se haca cada vez ms radiante, de modo que las lmparas encendidas por Jos se desvanecan. A medianoche, Mara cay en xtasis, y fue levantada en el aire a cierta distancia del suelo. Tena las manos puestas sobre el pecho. El esplendor que irradiaba era cada vez mayor Luego aparecieron, dentro de un halo de luz enceguecedora, seis coros de ngeles. Mientras tanto la Virgen, siempre elevada del suelo y en xtasis, oraba con la mirada fija en el recin nacido celestial: el divino niito ya estaba acostado junto a Ella, todo luminoso. La Virgen permaneci por un tiempo en xtasis, luego cubri al prncipe celeste con un pao. Anna Katharina cuenta despus cmo la Virgen vivi en Efeso, donde haba llegado junto al apstol Juan, y que antes de morir pas por un tiempo en Jerusaln, para volver a ver los sitios en que su hijo haba vivido y muerto. Regres luego a Efeso, donde muri a la edad de sesenta y tres aos. La monja asisti en la visin a su sereno trnsito y vio su alma subir al cielo acogida con ternura filial por Jess, que le dio el cetro y le indic el universo. Mara fue sepultada por los Apstoles y a la noche siguiente, sucedi la Asuncin de la Virgen al cielo, en cuerpo y alma. Vi descender del cielo un haz luminoso y tres coros de ngeles que cortejaban el alma de la Virgen, que baja al sepulcro. Jess mismo preceda esta alma bendita. El alma de la Virgen, al pasar frente a Jess, se ilumin maravillosamente y luego entr en la tumba, de la cual sali con el cuerpo radiante para dirigirse triunfalmente con el anglico cortejo y Jess, hacia la Jerusaln celeste. Cuando Anna Katharina muri en 1824, consumida por las enfermedades y las penitencias, sus visiones cotidianas haban cubierto todo el ciclo de la vida de Jess, de Mara y tambin gran parte de la de los apstoles. Seis semanas despus de su entierro, fue exhumada para verificar que nadie hubiera tenido la idea de robar algunas reliquias. Su cuerpo segua en perfecto estado, flexible, sin olor alguno, sin ninguna descomposicin. Sin embargo, al revs que Teresa de vila y Catalina de Siena, Anna Katharina Emmerich no ha sido canonizada pues sus visiones fueron anotadas por Brentano, y se sospecha que aadi sus propios comentarios a las visiones de la joven. Anna Katharina Emmerich fue declarada venerable a finales del siglo XIX y en 1972, luego de casi cien aos, su proceso de beatificacin se reanud. En el 2001 se declar la heroicidad de sus virtudes. Brentano vivi hasta 1842, luego de haber dedicado todos los aos que le quedaban a la redaccin de su libro Vida de Jesucristo segn las visiones de la monja Anna Katharina Emmerich. La hermana haba predicho que tambin l morira cuando terminara su trabajo.

Santa Brgida de Suecia.


A comienzos del siglo XIV (1303) nace santa Brgida de Suecia, gran mstica, madre de santa Catalina de Suecia. Su padre era gobernador de Uppland y su familia era muy religiosa. Desde pequea Brgida tuvo extraordinarias visiones de la Virgen y revelaciones. Se cas a los trece aos con el noble Ulf Guidmarsson y tuvo ocho hijos. Muy generosa con los pobres, se rode de doctos y eruditos y por sus altas dotes espirituales y humanas, se hizo famosa en su pas. Viuda en 1344, se dedic a la penitencia; fue entonces cuando volvieron las apariciones que haban caracterizado su infancia. Vea a Cristo y a la virgen que le hablaban y transcriba estas visiones y lo que oa. Su confesor tradujo el texto al latn y lo difundi por toda Europa. Sus Revelaciones, fuertes e incisivas, dirigidas a sacerdotes, monjes, poderosos de la tierra y al Papa, hicieron que Brgida fuera proclamada el mayor genio potico de la Suecia medieval. En 1346 Brgida fund una orden religiosa llamada de las brigidinas. Con su hija Catalina viaj a Roma para la aprobacin papal y permaneci all hasta su muerte, durante 24 aos, esperando el retorno del papa de Avignon. En 1370 obtuvo la bula de Urbano V, con base en la regla de san Agustn. Luego de una
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peregrinacin a los lugares santos, muri en Roma en 1373 en la playa Farnese, donde hoy se levanta la iglesia dedicada a ella. Fue canonizada en 1391. El convento fundado por ella en Vadstena fue durante dos siglos un centro importantsimo de vida cultural. De sus Revelaciones traemos dos odas por Brgida de labios de la Virgen Mara y transcritas de inmediato. La inspiracin potica y la emocin son altsimas: Yo soy la Reina del Cielo, la Madre de Dios. Pero ahora quiero mostrarte cmo he amado y temido a Dios desde el principio. Cuando supe que Dios era mi creador y juez, lo am profundamente y he cuidado siempre de no ofenderlo con palabras o acciones Cuando aprend que haba dado sus leyes y mandamientos al pueblo y que haba obrado tantos milagros, decid no amar a nadie ms que a l y evitar todo lo mundano. Cuando vine a saber que Dios redimira al mundo y que nacera de una Virgen, me invadi un amor tal que no pensaba ni quera otra cosa sino a Dios. Me sustraje entonces, lo ms posible, a la compaa de mis padres y amigos y di a los pobres todo lo que tena. Conserv para m solo un poco de alimento y un nico vestido. Nada me agradaba sino Dios. En mi corazn deseaba vivir hasta su nacimiento, porque as podra tal vez ser la indigna sierva de la madre de Dios. En mi corazn le peda a Dios poder conservar mi virginidad y no pertenecerle nunca al mundo. Pero si Dios tena sobre m otros proyectos, que se hiciera Su voluntad. Mientras estaba un da en adoracin, v tres cosas maravillosas. Primero una estrella pero no como las que brillan en el cielo, luego una luz, pero no como las que se encienden en el mundo. Percib un perfume, pero no como el de las flores, sino uno mucho ms dulce, casi indecible, que me invadi por completo, dndome una gran alegra. Luego o una voz, pero no de labios humanos. Cuando esto pas, tuve mucho miedo, porque tema que fuese una ilusin. Entonces se me apareci el ngel de Dios, como una criatura bellsima, pero no revestida de carne. Me dijo: te saludo, llena de gracia, el Seor est contigo cuando o esto me pregunt lo que poda significar y por qu me saludaba de ese modo. En verdad, me consideraba del todo indigna. Saba, sin embargo, que no hay nada imposible para Dios. El ngel continu: el Santo que nacer de ti ser llamado Hijo de Dios. Me sent an ms indigna y no le pregunt al ngel cmo y cundo sucedera sto, sino cmo poda ser que yo, indigna, pudiera ser la Madre de Dios, porque no conoca varn. Y el ngel me respondi: nada es imposible para Dios; lo que Dios quiere, eso sucede. Despus de que el ngel dijo estas cosas, me invadi el deseo de ser la Madre de Dios y mi alma dijo, llena de amor: heme aqu, hgase tu voluntad. Apenas dije estas palabras, mi Hijo fue concebido en mi cuerpo con gozo indecible de mi alma y de todos mis miembros. Cuando lo tuve dentro de m, lo llev sin dolor, sin dificultad y sin fatiga. Me humill en todo, porque saba que Aquel a quien llevaba era el Omnipotente. Cuando di a luz, lo hice sin dolor y sin pecado, as cmo lo haba concebido, con gran alegra de mi alma y de mi cuerpo. Cuando pude admirar su belleza, mi alma fue regada por un roco de gozo, con la conciencia de no ser digna de semejante hijo.

Teresa Neumann.
El caso de Teresa Neumann, la campesina bvara estigmatizada, pertenece a nuestro tiempo y es muy famoso. Naci y vivi siempre en Konnersreuth, un pueblito de la Bavaria septentrional, en 1898; fue la primera de los once hijos de Ferdinand, que era sastre, y de su mujer Anna: una familia pobre, pero unida y tranquila. Como la hija mayor, Teresa, comenz muy pronto a ocuparse de sus hermanitos y a sustituir a su madre cuando esta se ausentaba para ir a trabajar. La familia de Teresa era devota, frecuentaba la iglesia y se acercaba con gusto a los sacramentos; pero todo esto sin seas de beatera o de excesos. A los catorce aos fue enviada a servir a un granjero que tena una gran hacienda, pero en su corazn cultivaba el deseo de hacerse hermana misionera apenas los suyos no tuvieran tanta necesidad de su ayuda. A causa de un accidente sufri una dislocacin de la espina dorsal con compresin de la mdula, de la que deriv la prdida del dominio sobre sus piernas y la falta de equilibrio. A pesar de los cuidados la situacin empeor causndole dolores fortsimos en la espalda y piernas; eran calambres tan violentos que le producan desmayos, disturbios de la vista y gradual incapacidad para moverse. A un ao de la tragedia, Teresa estaba paralizada y ciega. El oculista al que llamaron sus padres, constat que el nervio ptico estaba lesionado y que no exista medicina alguna que pudiera mejorar la situacin. Teresa acept la enfermedad
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con resignacin, como participacin en los sufrimientos de Jess; pero lamentando ser una carga para su familia. Oraba mucho, encomendndose en particular a Teresa de Lisieux, de quien era muy devota. El 29 de abril de 1923, siete aos despus del accidente, el da en el que Teresa de Lisieux fue beatificada, Teresa Neumann recuper de improviso la vista: esa maana se despert, abri los ojos y se dio cuenta de que vea normalmente. Dos aos despus, el 17 de mayo de 1925, da de la canonizacin de Teresa de Lisieux, Neumann recuper el uso de las piernas: la curacin ocurri luego de la manifestacin de una luz dorada y de una voz misteriosa que le pregunt si quera curarse. Luego, una mano invisible le ayud a levantarse. Al poco tiempo le aparecieron los estigmas: primero en el costado y luego en las manos y en los pies. Despus fue el ayuno total, que dur casi 36 aos y que fue constatado y exento de duda por parte de mdicos y religiosos. Fue incluso aislada durante quince das en un hospital pues, segn las autoridades mdicas, un hombre no puede vivir ms de once das sin comer ni beber. Teresa fue encerrada en una habitacin de hospital, del 14 al 28 de julio de 1927, rodeada de mdicos y enfermeras, bajo permanente vigilancia las 24 horas del da, con relevos. Cuando fue ingresada pesaba 55 kilos. Cuando sali pesaba 55 kilos, habiendo consumido durante ese ayuno slo tres hostias de tamao normal que pesaban, cada una, 13 gramos, acompaadas de 3 cm3 de agua que le permitan tragarlas. Fcil es encontrar en Internet el extracto del informe final establecido por los mdicos Otto Seidl y Ewald von Erlangen del sanatorio de Waldassen. Dej de alimentarse el 29 de abril del 1923 y hasta su muerte, en 1962; slo la hostia consagrada que reciba diariamente bast para mantenerla con vida. Desde el momento en que recibi los estigmas hasta su muerte, Teresa Neumann tuvo numerosas visiones en que se le apareca Jess en los diversos episodios de su vida. Vio tambin la vida de la Virgen, de los apstoles y de los santos; hechos biblicos y episodios narrados en los Hechos de los Apstoles. Durante las visiones, Teresa era arrebatada por completo del mundo que la rodeaba y no reaccionaba a ningn estmulo: se sumerga por completo en lo que vea; hablaba en lenguas que no conoca, entre ellas el arameo (hablado en tiempos de Jess), como lo comprobaron expertos en lenguas antiguas y orientales. No asista a los episodios slo de vista sino toda ella: oa lo que se deca, perciba olores, tena sensaciones de calor y de fro; experimentaba en el cuerpo los sufrimientos de Jess. Las visiones del Viernes Santo eran las ms terribles: Teresa reviva en los tiempos reales la pasin y muerte de Jess, sufriendo todas las penas que l soport, mientras los estigmas se abran y sangraban abundantemente. Las pasiones de los viernes duraron hasta su muerte, cada semana, y asistieron a ellos miles de personas que quedaron fuertemente impresionadas y conmovidas. Adems de esto, Teresa present fenmenos de telepata, premonicin, bilocacin, videncia, levitacin, y contactos con ngeles y antepasados. Aqu nos interesan de manera particular sus visiones, que ocurran durante sus xtasis. stos se caracterizaban por un rapto sbito que sacaba a la vidente del tiempo y del lugar en el que estaba, volvindola insensible a todo lo terreno. Entre una visin y otra se daba el as llamado estado de paz sobrenatural que le devolva las fuerzas y le permita ser interrogada. Durante aos fue seguida por su prroco, el padre Naber, por los estudiosos Fritz Gerlich y Johannes Steiner y por los familiares. Todo fue cuidadosamente trascrito y luego publicado. La descripcin de las visiones ocupa dos gruesos volmenes (disponibles por ahora slo en alemn), organizados por Johannes Steiner, de los que extractamos algunos pasajes que se refieren a la Virgen. La Anunciacin: Teresa vio a una joven mujer, casi una nia, en una pequea casa, inmersa en la oracin. De repente, ante ella est un ser luminoso (expresin que Neumann utiliza para hablar de un ngel); no entrando, simplemente estando ah. Steiner, que estaba presente en la visin, le pregunt a Teresa: Tenia alas?. Y ella contest: Qu cosas se te ocurren, los hombres luminosos no tienen necesidad de alas. El hombre luminoso se inclina ante la jovencita asustada y le habla: Schelam lich, Mirjam, gaseta, luego otras palabras. Steiner interviene: Despacio, Qu sigue despus de gaseta?. Teresa piensa y le dice:

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Debiste escribir ms rpido, ahora ya no lo s Se trata del anuncio del ngel a Mara: Te saludo, Mara, llena eres de gracia. Mara, siempre asustada, pero con una expresin ms confiada, mira la figura luminosa. El ngel dice otras cosas solemnes. Ella le pregunta algo y el ngel le responde. Cuando el ngel termina de hablar, la joven inclina la cabeza y dice un par de palabras. En ese mismo momento, Teresa ve una gran luz que viene de lo alto y que entra en la muchacha, al tiempo que el ngel se inclina de nuevo y desaparece. Las descripciones de Teresa, que nunca haba estado fuera de su pas, cuentan con muchos detalles precisos, que corresponden a los usos y costumbres de Israel en los tiempos de Jess. El nacimiento del redentor fue visto as por Teresa: Hacia las once de la noche, Mara entra en xtasis. Se coloca de rodillas y pone las manos sobre su pecho. El nio deja hacia media noche el vientre materno, que se cierra de nuevo intacto e incontaminado; no hay dolor ni antes ni despus. Jos llen un pesebre de paja, abajo paja de trigo y encima suaves juncos. En este pesebre, Mara puso al nio despus de secarlo, cubierto con paales, con una camisita de mangas largas y una cobija de lana. Luego oraron, Jos a la derecha y Mara a la izquierda del nio; Jos con las manos juntas y Mara con las suyas sobre el pecho. Al nacer Jess, el cielo se aclar y vieron las estrellas. Con base en las visiones de Teresa Neumann, la Virgen muri entre los Apstoles, reunidos todos en un mismo lugar alrededor de Mara, descansando y realizando pequeos trabajos. Mientras hablaban de Jess, Mara es sobrecogida por el deseo ardiente de l, por la nostalgia de verlo. De repente, se sinti cansada, palideci y se desmay. Juan la sostuvo y muri en sus brazos, reclinando la cabeza sobre el pecho de aquel que consideraba su segundo hijo. Apenas Mara expir, Teresa vio que su alma sala del cuerpo como una figura luminosa incorprea; apareci el Salvador, que sonri y acogi el alma de su madre; luego desaparecieron los dos. Los apstoles quedan tristes junto al cuerpo sin vida de Mara, Juan le cierra los ojos y le besa en la frente, la mejilla derecha y la boca, cosa que tambin hacen los dems apstoles. Todos lloran, y a Teresa tambin le corren lgrimas por sus mejillas. Las mujeres preparan el cuerpo de Mara para la sepultura, es rociado con ungentos aromticos y envuelto en lino. Teresa huele el perfume de los aromas. Pedro y otros apstoles van al valle del ro Cedrn a buscar una tumba para poner el cuerpo de Mara. Escogen un sepulcro junto a una colina, similar a la tumba de Lzaro. Para entrar en l, hay escalones, no tiene vestbulo. Mara es colocada all el mismo da de su muerte, un sbado; el deceso haba ocurrido en la maana muy temprano y la sepultura muy avanzada la tarde. Es temprano del domingo, no hay nadie alrededor. De repente, aparece una luz en lo alto: dos ngeles bajan del cielo con el alma de Mara. Teresa reconoce al ngel que le haba dado el anuncio a Mara (el arcngel Gabriel), al otro no lo conoce de inmediato: en su estado de paz reconocera que se trataba del ngel custodio de Mara. Las tres figuras luminosas entran en el sepulcro sin que la puerta cerrada se lo impida. Pronto reaparecen, pero ya Mara no es una figura transparente, sino un cuerpo vivo, transfigurado, luminoso, revestido de luz. Teresa dice que no logra describir bien lo que ve, la imagen ms cercana es la de la nieve al sol, pero an sta no se conforma bien con la realidad. Teresa muestra una gran alegra, est radiante. Los ngeles sostienen a Mara, con la mano bajo sus brazos y la conducen a lo alto. La mirada de Teresa sigue a las figuras que suben al cielo, y luego en su rostro se refleja una alegra infinita: se le aparece el Redentor en todo su esplendor, con la corte celestial de ngeles y santos. Est tambin Jos, incorpreo pero reconocible. El Redentor y Jos toman el puesto de los ngeles al lado de Mara; Teresa oye msicas inefables mientras Mara, Reina del cielo y de la tierra, asciende junto al Salvador. Los testigos de estas visiones afirmaron que Teresa, en un arranque de amor, exclamaba: Contigo, contigo!; tenda los brazos hacia las figuras que suban al cielo y se levantaba en la punta de los pies. Varios testigos confiables han afirmado que en varias ocasiones Teresa se elev efectivamente del suelo algunos centmetros13.

Ida Peerdeman.
La descripcin de las visiones de Teresa Neumann estn tomadas de los apuntes de las personas que asistan a ellas, en particular del padre Naber y los estudiosos mencionados.
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Ida Peerdeman, la menor de cinco hijos, naci el 13 de agosto de 1905 en Alkmaar, Holanda. Poco antes que empezara la Primera Guerra Mundial, la familia Peerdeman se traslad a Amsterdam. Ida tena slo ocho aos cuando su madre, teniendo treinta y cinco, al dar a luz a su ltimo hijo, muere junto con el nio. Ante esta tragedia que afect a toda la familia, la hermana mayor, Gesina, se hace cargo de sus tres hermanas y su hermano Piet. De nia, Ida se confesaba cada fin de semana en la iglesia de los Dominicos con el Padre Frehe, que ms adelante ser su director espiritual. As pasaron algunos aos, hasta el 13 de octubre de 1917, aquella inolvidable tarde de sbado del mes del Rosario, el da del milagro del sol en Ftima. Ocurri volviendo de su confesin: en el fondo de la calle, envuelta en una luz maravillosa, vio a una mujer de extraordinaria belleza, que estaba con los brazos ligeramente abiertos, y cuya mirada expresaba indecible dicha y bondad. Ida nunca haba visto nada tan bello e inmediatamente comprendi que era la Virgen Mara. Al dirigirle la aparicin un gesto afectuoso, Ida corri a su casa. Su padre, como es natural, le recomend que de ello no dijera palabra alguna a nadie, o an mejor, que se olvidara de lo ocurrido: Por amor de Dios, no digas nada a nadie. Te tomaran por loca y se reiran de ti. Slo nos faltaba eso!. As pues Ida no habl de ello, aunque ese hecho se repiti otros dos sbados. La hermosa Seora se le apareci de nuevo en una luz como la del sol, sin decir ni una palabra, sonrindole. Todo eso ocurri en octubre de 1917, al mismo tiempo que la Virgen se apareca por ltima vez a los tres pastores de Ftima, cosa que, naturalmente, Ida ignoraba. El Padre Free tambin recomend firmemente a la joven que guardara todo para ella y que no pensara ms en ello. Esa preparacin de Ida a las futuras apariciones de la Virgen qued as del todo oculta. Treinta y tres aos despus durante la vigsima quinta aparicin , al preguntar la vidente con preocupacin: Me creern?, la misma Virgen le recuerda sus tres venidas en 1917: S, por eso ya haba venido antes a ti cuando t an no comprendas. Entonces no era necesario. Era la prueba para ahora (10.12.1950). Al terminar la escuela bsica, Ida quera seguir estudiando para obtener el diploma de maestra de nios. Sin embargo, tras un perodo de prctica es descartada, con el siguiente dictamen: Lamentablemente usted no es indicada para esta profesin. Tiene muy poca fantasa, le falta imaginacin. Nadie poda prever lo importante que sera este juicio en la futura vida de la vidente, cuando se le acusara de que las apariciones eran slo fruto de su viva fantasa. Muchos aos ms tarde, un examen psicolgico (por disposicin del obispo) la defini como una persona del todo normal, incapaz de imaginaciones figurativas, pero realista y sin fantasa. A los 18 19 aos Ida empez a trabajar en una oficina en Amsterdam, en una fbrica de perfumes, donde estara muchos aos. Sus compaeros la apreciaban mucho por su amabilidad y su modestia; siendo tambin atractiva no le faltaron los admiradores, pero Ida no se senta llamada al matrimonio. En ese perodo sufre repetidos ataques diablicos. Ms tarde, Helena, hija de su hermano Piet, cont todo lo que se discuti en familia en aquellas penosas circunstancias. Durante un paseo por la ciudad, Ida not un hombre completamente vestido de negro, como si fuera sacerdote. Asustada por su mirada misteriosa y penetrante, trat de esquivarlo, acelerando el paso. Su perseguidor fue ms rpido, la agarr de un brazo e intent tirarla a un canal. En aquel trance extremo, Ida oy una voz suave que la tranquilizaba y le prometa ayuda; a la vez, el agresor la solt con un grito espantoso, desapareciendo sin dejar rastro. En lo sucesivo, Gesina fue encargada por su padre de acompaarla cada da al trabajo e ir por ella en la tarde. Con todo, Ida encontr de nuevo aquel siniestro personaje, que le sonri framente, pero sin atreverse a tocarla. A los veinte aos, sufri otro ataque: una frgil anciana, que aseguraba haberla conocido en la iglesia, le dio una direccin, pidindole que fuera a visitarla lo antes posible. Ida rechaz la invitacin, pero no la peticin de la mujer de ayudarla al menos a cruzar la calle. Se sinti paralizada por el miedo cuando, a media calle, sinti que le sujetaban frreamente el brazo. A continuacin un grito y la anciana desapareci. La haba llevado directamente al frente de un tranva que se acercaba, el cual logr frenar, evitando arrollarla a ltimo momento. Por la tarde, su hermano Piet y su futuro cuado fueron a inspeccionar la direccin dada por la anciana y solamente encontraron una vieja casa abandonada. A veces Ida era cruelmente atormentada hasta en su casa. Su familia era implicada y participaba en sus sufrimientos como cont Piet a su hija Helena, aos despus. Si por ejemplo, el Padre Frehe se preparaba en
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su parroquia para ir a visitar la familia Peerdeman, en ese momento, en casa, Ida empezaba a gritar y a maldecir. De repente su fuerza fsica aumentaba tanto que poda levantar un silln pesado sobre la cabeza. Su voz cambiaba completamente. Se conocen episodios semejantes en la vida de la beata carmelitana Myriam de Abellin (pueblo cercano a Nazareth), que a veces deba soportar semejante posesin expiatoria antes de recibir importantes gracias. Su padre, sus hermanas y su hermano son testigos del movimiento de la lmpara en la sala, del sonido ininterrumpido del timbre de la casa y de ruidos en la caja de los fusibles, entre otras desagradables e impresionantes manifestaciones. El Padre Frehe le haba aconsejado ignorar lo ms posible los ataques diablicos. La valenta del Padre es de gran ayuda a la familia. Siguiendo su ejemplo, tratan de minimizar esos hechos extraordinarios. Sin embargo, cuando los ataques aumentan de intensidad e Ida se siente estrangular por manos invisibles, el Padre Frehe comprende que debe hacer un exorcismo. Entonces la familia oye de boca de Ida, la desagradable voz del demonio, llena de odio, que insultaba al sacerdote. El Padre Frehe tendra qu experimentar la rabia de los demonios tambin de otras formas... Una escuela espiritual, que dur veinte aos, prepar as a Ida y a su director espiritual a aquel evento de gracia destinado al mundo entero: la venida de la Madre y Seora de todos los Pueblos. Siguieron aos en los que la existencia de Ida prosegua tranquila. Slo una vez mucho antes que estallara la Segunda Guerra Mundial , mientras trabajaba en su escritorio, inesperadamente tuvo una visin de innumerables soldados que caminaban extenuados. Era 1940 Ida tena 35 aos y empiezan las as llamadas visiones de guerra, visiones sobre prximos acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial. Con los ojos cerrados Ida ve frentes de guerra y describe minuciosamente lo que va a pasar. Su hermano se encarga cada vez de sealarlos en el mapa con alfileres. Todo corresponde exactamente a las noticias dadas a continuacin por la radio secreta. En otra visin, Ida, que naturalmente no entiende de estrategia militar, vio algo que a todos, en ese momento, les parece inconcebible: ve al ejrcito alemn, hasta entonces siempre victorioso, cercado en forma de una gran tenaza por el ejrcito rojo en Estalingrado. No slo eso: ya en mayo de 1940, en la cspide del triunfo alemn, vio en detalles el trgico final de Hitler y de Mussolini. Esa prediccin hizo rer incluso a los mejores amigos de Ida. An no se haban realizado todos esos sucesos, cuando de repente cesaron las visiones de guerra. En la vida de Ida se abri un nuevo captulo. Las visiones de la guerra pararon bruscamente el 25 de marzo de 1945 cuando la Seora se apareci de nuevo a Ida Peerdeman quien tena cuarenta aos y viva con sus hermanas. Durante catorce aos, Mara se le apareci cincuenta y cinco veces, durante las cuales Ella daba sus Mensaje. Sus hermanas estaban generalmente presentes durante las apariciones y la mayor de ellas anota las palabras que Ida repeta despus de la Santsima Virgen. En los aos 1970, la Fundacin de la Seora de todos los Pueblos tom posesin, por un precio casi simblico, del terreno en Diepenbrockstraat. Se estableci entonces el secretariado y se construy una capilla apenas visible, colocando a izquierda del altar, el cuadro de la Seora de todos los Pueblos. All es donde Ida Peerdeman vivi sus ltimos aos. Su vida fue marcada de sufrimientos morales. Ella no poda compartir sino difcilmente sus vivencias, en parte a causa de los adversarios y de los rechazos, y en parte a causa de su propia preocupacin de relatar todo lo mejor posible. A travs de los aos, ella quera desaparecer, mantenerse desconocida, no queriendo aparecer absolutamente al proscenio. Cuntas veces ella dijo: No se trata de m, yo soy simplemente un instrumento; se trata solamente de los Mensajes de la Seora. Finalmente, el 31 de mayo de 1996, Ida vio realizar su mayor deseo: Su Excelencia Monseor Bomers, Obispo de Haarlem, con quien colaboraba su Obispo auxiliar, Monseor Punt, autoriz el culto pblico de la Seora de todos los Pueblos y dej toda libertad en cuanto a la adhesin a los Mensajes, en los cuales l mismo no vacil en dar testimonio de su fe. Ahora, puedo morir, dijo Ida recibiendo la noticia, y efectivamente falleci el 17 de junio a la edad de 90 aos. En la ltima aparicin, la Seora le haba dicho: Adis, hasta el Cielo. Sus funerales fueron presididos por Su Excelencia Mons. Bomers, en la Capilla de la Seora de todos los Pueblos.

Maria Faustina Kowalska.


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Naci el 25 de agosto de 1905 como la tercera hija entre diez hermanos en la familia de Mariana y Estanislao Kowalski, campesinos de la aldea de Glogowiec y su nombre de pila era Elena: su educacin escolar dur apenas tres aos. Ya desde los 7 aos senta en su alma la llamada a la vida religiosa, pero ante la negativa de sus padres para que entrara al convento, intent apagar dentro de s la voz de la vocacin divina. A los 16 aos abandon la casa familiar para trabajar como empleada domstica en casas de familias acomodadas de Aleksandrw, Ldz y Ostrwek. Sin embargo, apresurada por la visin de Cristo sufriente, fue a Varsovia y all, el 1 de agosto de 1925 entr en la Congregacin de las Hermanas de la Madre de Dios de la Misericordia donde, como sor Mara Faustina, vivi trece aos. Trabaj en distintas casas de la Congregacin. Pas los perodos ms largos en Cracovia, Plock y Vilna cumpliendo los deberes de cocinera, jardinera y portera. Su espiritualidad se basa en el misterio de la Divina Misericordia, que ella meditaba en la Palabra de Dios y contemplaba en lo cotidiano de su vida. El conocimiento y la contemplacin del misterio de la Divina Misericordia desarrollaban en ella una actitud de confianza de nio hacia Dios y la caridad hacia el prjimo. Los aos de su vida en el convento abundaron en gracias extraordinarias: revelaciones, visiones, estigmas ocultos, la participacin en la Pasin del Seor, el don de bilocacin, los dones de leer en las almas humanas, de profeca y de desposorios msticos. Un contacto vivo con Dios, con la Santsima Madre, con ngeles, santos y almas del purgatorio: todo el mundo extraordinario no era para ella menos real que el mundo que perciba a travs de los sentidos. Colmada de tantas gracias extraordinarias saba, sin embargo, que no son stas las que determinan la santidad. En el Diario escribi: Ni gracias, ni revelaciones, ni xtasis, ni ningn otro don concedido al alma la hace perfecta, sino la comunin interior de mi alma con Dios. Estos dones son solamente un adorno del alma, pero no constituyen ni la sustancia ni la perfeccin. Mi santidad y perfeccin consisten en una estrecha unin de mi voluntad con la voluntad de Dios. (Diario 1107). El Seor Jess escogi a sor Faustina por secretaria y apstol de su misericordia para, a travs de ella, transmitir al mundo su gran mensaje. En el Antiguo Testamento le dijo enviaba a los profetas con truenos a mi pueblo. Hoy te envo a ti a toda la humanidad con mi misericordia. No quiero castigar a la humanidad doliente, sino que deseo sanarla, abrazarla con Mi Corazn Misericordioso. (Diario 1588). La misin de sor Faustina consiste en 3 tareas: 1.- Acercar y proclamar al mundo la verdad revelada en la Sagrada Escritura sobre el amor misericordioso de Dios a cada persona. 2.- Alcanzar la misericordia de Dios para el mundo entero, y especialmente para los pecadores, por ejemplo a travs de la prctica de las nuevas formas de culto a la Divina Misericordia, presentadas por el Seor Jess: la imagen de la Divina Misericordia con la inscripcin: Jess, en ti confo, la fiesta de la Divina Misericordia, el primer domingo despus de la Pascua de Resurreccin, la coronilla a la Divina Misericordia y la oracin a la hora de la Misericordia (las tres de la tarde). A estas formas de la devocin y a la propagacin del culto a la Divina Misericordia el Seor Jess vincul grandes promesas bajo la condicin de confiar en Dios y practicar el amor activo hacia el prjimo. 3.- La tercera tarea es inspirar un movimiento apostlico de la Divina Misericordia14 que ha de proclamar y alcanzar la misericordia de Dios para el mundo y aspirar a la perfeccin cristiana siguiendo el camino trazado por la beata Sor Mara Faustina. Este camino es la actitud de confianza de nio hacia Dios que se expresa en cumplir su voluntad y la postura de caridad hacia el prjimo. Sor Mara Faustina manifest su misin en el diario que escribi por mandato del Seor Jess y de los confesores. Registr en l con fidelidad todo lo que Jess le pidi y describi todos los encuentros de su alma con l. Secretaria de mi ms profundo misterio dijo el Seor Jess a sor Mara Faustina tu misin es la de escribir todo lo que te hago conocer sobre mi misericordia para el provecho de aquellos que leyendo estos escritos, encontrarn en sus almas consuelo y adquirirn valor para acercarse a m. (Diario 1693). Esta obra acerca a uno de modo extraordinario al misterio de la misericordia Divina. Atrae no solamente a la gente sencilla sino tambin a cientficos que descubren en ella un frente ms para sus investigaciones. El Diario ha sido
Actualmente este movimiento dentro de la Iglesia abarca a millones de personas en el mundo entero: congregaciones religiosas, institutos laicos, sacerdotes, hermandades, asociaciones, distintas comunidades de apstoles de la Divina Misericordia y personas no congregadas que se comprometen a cumplir las tareas que el Seor Jess transmiti por sor Mara Faustina.
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traducido a muchos idiomas, por citar algunos: ingls, alemn, italiano, espaol, francs, portugus, rabe, ruso, hngaro, checo y eslovaco. Sor Mara Faustina, extenuada fsicamente por la enfermedad y los sufrimientos que ofreca como sacrificio voluntario por los pecadores, plenamente adulta de espritu y unida msticamente con Dios, muri en Cracovia el 5 de octubre de 1938, con apenas 33 aos. La fama de la santidad de su vida iba creciendo junto con la propagacin de la devocin a la Divina Misericordia, y a medida de las gracias alcanzadas por su intercesin. Entre los aos 1965-67 en Cracovia fue llevado a cabo el proceso informativo sobre su vida y sus virtudes; y en 1968 se abri en Roma el proceso de beatificacin, concluido en diciembre de 1992. El 18 de abril de 1993, en la Plaza de San Pedro de Roma, el Santo Padre Juan Pablo II beatific a Sor Mara Faustina. Sus reliquias yacen en el santuario de la Divina Misericordia de Cracovia-Lagiewniki. Fue canonizada por el Santo Padre Juan Pablo II el 30 de abril de 2000. Juan Pablo II falleci al concluir la misa del Domingo de la Divina Misericordia, la fiesta que l mismo haba instituido cinco aos antes para que el mundo comprendiera mejor la grandeza del perdn de Dios.

La historia de la imagen del Jess de las Misericordias15.


En la tarde del 2 de febrero de 1931, estando Santa Faustina sola en su celda del convento de las Hermanas de Nuestra Seora de la Misericordia en Plock (Polonia), se le apareci el Maestro Jess, usando ropas blancas, con Su mano derecha levantada en gesto de bendecir. Con Su mano izquierda tocaba su ropaje en el rea del corazn, de donde emergan dos rayos que iluminaban hacia el frente: uno rojo y otro plido. Santa Faustina lo observ entonces con toda atencin, sintiendo su alma sobrecogida y llena de gozo. Jess le dijo: Que pinten un cuadro de acuerdo con la imagen que ests viendo ahora, con una inscripcin que diga: Jess, en ti confo. Deseo que esta imagen sea venerada, primero en tu capilla y luego, en todo el mundo. Prometo que el alma que venere esta imagen, no perecer. Le prometo victoria sobre sus enemigos, inclusive aqu en la tierra; y especialmente a la hora de su muerte. Yo personalmente la defender, como a mi propia gloria.16

"Los rayos representan la sangre y el agua que brotaron del fondo de Mi Misericordia, cuando Mi corazn, agonizante, fue abierto por la lanza en la cruz. Los rayos plidos simbolizan el agua, que purifica el alma; y los rayos rojos representan la sangre, que es la vida del alma. Estos rayos protegen al alma de la Ira de Mi Padre. Feliz el que viva bajo su sombra, porque la mano de la justicia de Dios nunca le alcanzar17".

Traducido de parte de un articulo publicado por el Dr. Robert Stackpole, STD. del tabloide Divine Mercy Times, editado por Eucharistic Apostles of the Divine Mercy (www.thedivinemercy.org). 16 Del diario de Sor Faustina, registro #47-48 17 Palabras de Jess a Sor Mara Faustina.
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Muchas y diferentes versiones de este cuadro han sido pintados en la ltima mitad de siglo. Siendo que Santa Faustina no era pintora, su director espiritual comision a un artista para plasmar lo que ella describi. Cuando ella vi la primera versin terminada de la imagen, llor de decepcin y se quej con Jess: Quin podr pintarte tan bello como eres?. Y Jess le respondi: No es en la belleza del color ni en el pincel que est fundada la grandeza de esta imagen, sino en Mi gracia18. El Salvador pide que los hombres recurran a Su Misericordia y la invoquen antes que les alcance la justicia. "Escribe -dice Jess a sor Mara Faustina-: Antes de que yo venga como Justo Juez, abro de par en par las puertas de Mi Misericordia, pero el que no quiera entrar por las puertas de Mi Misericordia tendr que pasar por las puertas de Mi Justicia". Muchas veces, durante sus apariciones el Seor dio a conocer a Sor Mara Faustina los enormes pecados de la Humanidad. Asustada, ella le preguntaba al Seor cmo poda tolerar tan terribles ofensas. El Seor le contest: "Para castigar, tengo Yo la eternidad; ahora Yo prolongo a los hombres el tiempo de Mi Misericordia; pero ay! de ellos s no conocen esta gracia...

Padre Gobbi
El Padre Gobbi (como se lo conoce popularmente) tambin comenz a recibir, a travs de locuciones interiores los mensajes de la Virgen Mara. Estos mensajes, que fluyeron en gran cantidad, fueron desarrollando y completando un libro titulado A los sacerdotes, hijos predilectos de la santsima virgen. El libro del Padre Gobbi fue editado y reeditado en mltiples oportunidades, y se difundi por el mundo entero derramando el amor de Mara sobre los hombres.

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Del diario de Sor Faustina, registro #313 Pgina 15 de 15