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Mariane Krause: La investigacin cualitativa - Un campo de posibilidades y desafos

REVISTA TEMAS DE EDUCACION N 7, AO 1995, pp. 19-39

MARIANE KRAUSE1

LA INVESTIGACIN CUALITATIVA: UN CAMPO DE POSIBILIDADES Y DESAFOS2

Resumen En este trabajo se presenta una introduccin a la investigacin cualitativa. Se comienza por plantear algunas definiciones para luego desarrollar los elementos bsicos de la discusin actual acerca de los paradigmas cientficos. En un paso siguiente se presentan las caractersticas generales de la metodologa cualitativa, ms las caractersticas requeridas del investigador. Luego se describe y analiza el diseo de estudios cualitativos, abordndose sucesivamente la formulacin de preguntas directrices, la seleccin de la muestra, tcnicas de recoleccin de datos, procedimientos de anlisis de datos y presentacin de resultados. Finalmente se discuten los criterios de cientificidad para la investigacin cualitativa. El trabajo concluye con algunos comentarios acerca de la utilidad y aplicabilidad de la metodologa cualitativa en Psicologa.

Abstract An introduction to qualitative research is presented in this work. It starts by setting some definitions followed by the proposal of some basic components in the current analysis of scientific paradigms. The general characteristics of qualitative research and specific characteristics expected in a researcher are discussed.

de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Direccin postal: Vicua Mackenna, 4860. Santiago de Chile. FonoFax: 5533092. e-mail: mkrause@puc.cl 2 Este artculo cuenta con autorizacin, por parte de la revista Temas de Educacin, para ser expuesto en Internet.
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1 Psicloga, Ph.D. Profesora de la Escuela de Psicologa y del Programa de Doctorado en Ciencias de la Educacin

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The design of qualitative studies is described and analysed through the succesive statement of guideline questions, sample selection, data gathering techniques, data analyses procedures and outcome presentation. Criteria of scientific rigour for qualitative research are discussed, to finally comment the usefulness and applicability of a qualitative methodology to Psychology.

Introduccin Durante los ltimos aos ha habido un importante incremento en la utilizacin de metodologas de investigacin cualitativas en Ciencias Sociales y, particularmente, en Psicologa. Este desarrollo, que se ha dado en Europa, en EEUU y tambin en Latinoamrica, obedece a la actual conviccin que en la investigacin psicolgica resulta primordial buscar nuevas formas para abordar empricamente algunas interrogantes que no han podido ser respondidas satisfactoriamente con metodologas cuantitativas3. La creciente aplicacin de metodologa cualitativa se asocia, adems, al mayor nfasis que se est dando actualmente al estudio de procesos subjetivos. Un fenmeno colateral interesante de la utilizacin de esta metodologa es que conlleva una tendencia a diluir los lmites entre las diferentes disciplinas al interior de las Ciencias Sociales, al menos entre la Psicologa, la Sociologa y la Antropologa. Esto no es casual, sino que dice relacin con el enfoque holstico que ella tiene de sus "objetos de estudio".

1. QU ES LA METODOLOGA CUALITATIVA? A fin de responder esta pregunta ser necesario referirse, en primer lugar, al quehacer cientfico en general. En trminos muy amplios, la ciencia es la construccin de conocimiento acerca de algo (supuestamente) externo, acerca de nosotros mismos o acerca de la relacin entre nosotros y lo (supuestamente) externo, que sigue ciertas reglas establecidas por una comunidad cientfica determinada, cual se encuentra inserta en un contexto cultural e histrico especfico.

3 A modo de ejemplo: los efectos psicoteraputicos.


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Incluyamos un supuesto: El objeto del conocimiento cientfico (ms all de cun dependiente o independiente sea del observador) es siempre un recorte de algo ms amplio. Construir conocimiento (o hacer ciencia) significa entonces reducir, es decir, reducir complejidad. Ms all de lo sealado, el conocimiento -el producto del quehacer cientfico- tiene que resultar comprensible, esto es, tiene que tener coherencia interna. Por lo tanto, construir conocimiento significa -adems de la reduccin- el establecimiento de relaciones. En segundo lugar nos referiremos al concepto de metodologa. Para Taylor y Bogdan (1986), en su acepcin ms amplia, el concepto se refiere el modo como enfocamos los problemas y buscamos las respuestas. Si se incluye en esta definicin lo ya sealado acerca del quehacer cientfico, la metodologa se refiere al modo como reducimos complejidad (enfocamos) y como establecemos relaciones, ya sean de pertenencia, de semejanza, de covariacin, de causaefecto, etc. En tercer lugar, habr que precisar, que a esta metodologa se le ha asignado su nombre especfico ("cualitativa"), porque se refiere a cualidades de lo estudiado, es decir a la descripcin de caractersticas, de relaciones entre caractersticas o del desarrollo de caractersticas del objeto de estudio. Por lo general prescinde del registro de cantidades, frecuencias de aparicin o de cualquier otro dato reductible a nmeros, realizndose la descripcin de cualidades por medio de conceptos y de relaciones entre conceptos. La metodologa cualitativa se refiere, entonces, a procedimientos que posibilitan una construccin de conocimiento que ocurre sobre la base de conceptos. Son los conceptos los que permiten la reduccin de complejidad y es mediante el establecimiento de relaciones entre estos conceptos que se genera la coherencia interna del producto cientfico. Ahora bien, habamos mencionado previamente que la construccin de conocimiento cientfico se realiza de acuerdo a ciertas reglas establecidas por comunidades cientficas. Las reglas a su vez se sostienen sobre algunos supuestos acerca de la realidad y acerca del conocimiento. Esto ltimo nos remite al punto siguiente: la discusin acerca de los paradigmas cientficos.

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2. A QU PARADIGMAS SE ADSCRIBEN LOS MTODOS CUALITATIVOS? Ms all del inters que se tenga en un "objeto de estudio" particular, son los supuestos acerca de la realidad y de las posibilidades del mtodo cientfico los que nos llevan a elegir una u otra metodologa; o dicho de otro modo, es en funcin de dichos supuestos que se considera viable uno u otro modo de aprehender la "realidad". Estos supuestos coinciden con lo que se ha denominado paradigma, concepto definible como "...un conjunto bsico de creencias que gua la accin, tanto de la vida cotidiana como la accin relacionada con la investigacin cientfica" (Guba, 1990, p. 17, trad. por la autora). Actualmente existe ms de un paradigma cientfico en Ciencias Sociales. Las diferencias entre estos paradigmas se relacionan con sus conceptos de realidad, la concepcin del conocimiento y del acto de conocer y con las metodologas desarrolladas para acceder al conocimiento. Podemos dividirlos en dos grandes grupos: Por un lado est el positivismo y el post- o neo-positivismo. Por otro, los paradigmas denominados "alternativos", entre los que se incluyen el constructivista (o construccionista), el paradigma crtico y el interpretativo4. Resulta necesario enfatizar que estos paradigmas alternativos presentan importantes superposiciones entre s y que a todos ellos se ha adscrito, en algn momento (histrico), la metodologa cualitativa. Diversos metodlogos cualitativos distinguen entre los paradigmas. Taylor y Bogdan (1986), por ejemplo, contraponen el positivismo con el enfoque fenomenolgico. Vasilachis de Gialdino (1992) distingue, especficamente para la Sociologa, entre el paradigma positivista, el materialista-histrico y el interpretativo. Guba (1990), por su parte, diferencia entre los paradigmas positivista, post-positivista, crtico y constructivista. Cook y Reichardt (1986) distinguen simplemente entre los paradigmas cuantitativo y cualitativo; y as sucesivamente, distintos autores ofrecen diferentes alternativas de distincin. La clasificacin de Guba (1990) resulta especialmente interesante, porque se basa en un esquema analtico esclarecedor para cualquier discusin sobre paradigmas cientficos. Guba propone una categorizacin basada en la forma en que los paradigmas dan respuesta a tres preguntas bsicas, ubicadas en el nivel ontolgico, el epistemolgico y el metodolgico. (a) Pregunta ontolgica: Cul es la naturaleza de lo que conocemos?, o bien, en qu consiste la realidad? (b) Pregunta epistemolgica: De qu naturaleza es la relacin entre el investigador y aquello que desea conocer? Esta pregunta se refiere a la posibilidad del conocimiento "objetivo", es decir, se plantea si el conocimiento puede existir como algo independiente del observador.

tambin es denominado naturalista o fenomenolgico.


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4 En la literatura pertinente (por ejemplo en Lincoln & Guba, 1985 y en Taylor & Bogdan, 1986) este ltimo

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(c) Pregunta metodolgica: De qu manera se deber proceder para acceder al conocimiento? Las respuestas a estas preguntas constituyen el sistema de creencias bsicas del paradigma y, como creencias que son, no pueden ser verificadas ni rechazadas. Sobre la base de sus tres preguntas, Guba (1990) procede, entonces, a analizar cuatro paradigmas: el positivista, el post-positivista, el crtico y el constructivista. (1) El paradigma positivista, en su opinin, se caracteriza por: (a) Una ontologa realista: La realidad existe "all afuera" y opera segn leyes y mecanismos naturales e inmutables. El conocimiento acerca de estas leyes y mecanismos habitualmente es resumido en forma de generalizaciones libres de tiempo y contexto. Algunas de estas generalizaciones se hacen en forma de leyes causa-efecto. (b) Una epistemologa dualista/objetivista: Es necesario y posible que el investigador adopte una postura distante, no interactiva, con su "objeto de estudio". Se supone que los valores y otros factores intervinientes pueden ser controlados de tal modo de no influir en los resultados de un estudio. (c) Una metodologa experimental/manipulativa: Las preguntas y/o hiptesis se establecen a priori en forma de proposiciones que son luego contrastadas empricamente (falsificadas) bajo condiciones cuidadosamente controladas. (2) El paradigma post-positivista, para Guba (1990), se distingue por: (a) Una ontologa realista-crtica: La realidad existe "afuera", pero nunca puede ser aprehendida totalmente (a causa, por ejemplo, de las limitaciones de la percepcin humana). Es una realidad que obedece a leyes naturales, que nunca podrn ser comprendidas acabadamente. (b) Una epistemologa objetivista modificada: La objetividad pasa a ser un ideal con funcin reguladora (es decir, es una meta inalcanzable que hace de punto orientador). Slo se logra una cercana a ella, no pudiendo cumplirse nunca en forma total. As, el investigador buscar ser lo ms neutral posible, apoyndose para ello en los juicios de la "comunidad cientfica". (c) Una metodologa experimental/manipulativa modificada: Se enfatiza la "multiplicidad crtica" (o triangulacin) a travs de la inclusin de diferentes perspectivas sobre el objeto de estudio. Adems, se busca solucionar algunos problemas del positivismo, incluyendo ms metodologa cualitativa, aplicada a encuadres naturales, buscando mayor fundamentacin en los datos para la construccin de teoras y reintroduciendo el "descubrimiento" en los procesos de investigacin. (3) El paradigma crtico, el cual desde el punto de vista de Guba (1990) debera llevar un nombre ms apropiado, como p. ej. "investigacin guiada ideolgicamente", incluye posiciones
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neo-marxistas, materialistas, feministas, freiristas e investigacin participante en general (en especial la investigacin-accin). Su meta es la transformacin social. Da una respuesta diferente del positivismo y post-positivismo a la pregunta epistemolgica, solucionando el problema de la imposibilidad de neutralidad de modo "ofensivo", es decir, incluyendo los valores explcita y activamente en el proceso de investigacin. Su metodologa "dialgica-participativa" es concordante con esta posicin. Sin embargo, no responde a la primera pregunta, la ontolgica, en forma nueva. En la medida en que busca fomentar una "conciencia verdadera" o facilitar el cambio social hacia un ideal determinado, est -implcitamente- asumiendo la existencia de una realidad externa y objetiva (aunque quizs no del todo objetivable). Presenta entonces: (a) una ontologa realista o realista crtica, (b) una epistemologa subjetivista, en el sentido de incluir los valores, y (c) una metodologa dialgica transformativa. (4) El paradigma constructivista, desde la perspectiva de Guba (op. cit.), rompe con la respuesta positivista en cada uno de los tres niveles en funcin de los que se estn analizando los paradigmas. Se caracteriza por: (a) Una ontologa relativista: La realidad existe en forma de construcciones mltiples,

fundamentadas social y experiencialmente, locales y especficas, que dependen en su forma y contenido de las personas que las mantienen. Desde el punto de vista de los contruccionistas, como por ejemplo Gergen (1990), las realidades mltiples seran construidas a travs del lenguaje, coincidiendo as con las "comunidades discursivas". (b) Una epistemologa subjetivista: El constructivista elige la subjetividad, no solamente porque es inevitable sino porque es justamente all donde se pueden descubrir las construcciones de los individuos. Si la "realidad" es construida intersubjetivamente, ser entonces la interaccin subjetiva la forma indicada para acceder a ella. De este modo, investigador e investigado se fusionan como entidad y los resultados son el producto del proceso de interaccin entre ellos. Los construccionistas diran que el investigador -a travs de la interaccin con quienes est investigando- deber sumergirse en el discurso ellos, para poder luego "co-construir" sus resultados de investigacin con ellos. (c) Una metodologa hermenutica-dialctica: El constructivista busca identificar la variedad de construcciones existentes y llevarlas al mayor consenso posible. Este proceso tiene un aspecto hermenutico y uno dialctico, es la bsqueda de comprensin y la comparacin/confrontacin entre lo distinto (incluyendo las construcciones del investigador) a fin de llegar a nuevas sntesis. A travs de este proceso se intenta llegar a construcciones lo ms "informadas" y sofisticadas posibles. En sntesis, las construcciones individuales son elicitadas y refinadas 24

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hermenuticamente, y comparadas y contrastadas, con el objetivo de generar una construccin (o unas pocas construcciones) sobre las cuales exista un consenso substancial. Cabe agregar a lo dicho que, en rigor, el paradigma constructivista no diferencia entre lo ontolgico y lo epistemolgico, pues "lo que puede ser conocido" y "el individuo que conoce" se fusionan. Esto implica que los resultados de investigacin no reportan algo que est "all afuera", sino que son creados por el proceso de investigacin. De este modo, el conocimiento, como construccin humana, nunca ser verdadero sino problemtico y cambiante. (5) A fin de hacer justicia a la historia de la metodologa cualitativa, debemos agregar un paradigma no contenido en la clasificacin de Guba (1990), cual es el interpretativo. (a) Mientras el positivismo supone una realidad independiente, la cual puede ser estudiada objetivamente, los adherentes al paradigma interpretativo postulan una realidad dependiente de los significados que las personas le atribuyen. Es decir, lo que la gente hace o dice, es producto de cmo define su mundo (Taylor & Bogdan, 1986). De este modo estamos hablando de una realidad social "construda" a travs de estos significados. En sntesis, este paradigma se superpone, en el nivel ontolgico, con el constructivista, si bien no llega -explcitamente- al relativismo radical de ste. (b) En el paradigma interpretativo la tarea del investigador cientfico es estudiar el proceso de interpretacin que los actores sociales hacen de su "realidad", es decir, deber investigar el modo en que se le asigna significado a las cosas. Esto implica estudiarlo desde el punto de vista de las personas y enfatizar el proceso de comprensin ("verstehen") de parte del investigador. Por ende, en el nivel epistemolgico, este paradigma -al igual que el constructivista- enfatiza la subjetividad. (c) Metodolgicamente hablando, el paradigma interpretativo no supone un observador ajeno a la realidad estudiada sino, muy por el contrario, un investigador inmerso en ella, a fin de que pueda comprender su significado. De este modo podemos entender la afirmacin de Vasilachis de Gialdino (1992, p. 46), quien seala que "el cientfico social no puede acceder a una realidad simblicamente estructurada slo a travs de la observacin"; deber hasta cierto punto pertenecer al mundo estudiado (o compenetrarse de l) para poder "comprenderlo" (vale decir "interpretarlo"), porque "los significados slo pueden ser alumbrados desde dentro" (op. cit). Esto implica sumergirse en aquello que se desea estudiar y utilizar la comunicacin como herramienta para acceder a los significados. Es decir, estamos hablando de una metodologa que podramos definir como interpretativa-participante. A fin de concluir la discusin acerca de los paradigmas cientficos asociados a la utilizacin de metodologas cualitativas podemos afirmar que, a pesar de las diferencias que se evidencian, les une su crtica al positivismo, su nfasis en "lo subjetivo e intersubjetivo" como

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alternativa a la pretendida "objetividad", y la utilizacin de metodologas que buscan comprender e interpretar ms que explicar5.

como positivistas.

5 Sin embargo existen excepciones, como por ejemplo los autores Miles y Huberman (1984) quienes se autodefinen
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3. CARACTERSTICAS DE LA METODOLOGA CUALITATIVA Caractersticas generales Diversos autores distinguen un perfil de caractersticas cuando describen la metodologa cualitativa, habitualmente contraponindola con la metodologa cuantitativa. Estas caractersticas se refieren tanto a los procedimientos de recoleccin y anlisis de datos como al enfoque general del objeto de estudio y a la conducta o actitud del investigador. As, por ejemplo, Cook & Reichardt (1986) presentan el siguiente esquema: Tabla 1: mtodologa cualitativa y cuantitativa en contraposicin
Metodologa cualitativa ------------------------------------------Inters por comprender la conducta humana desde el propio marco de referencia de quien acta. ------------------------------------------Observacin naturalista y sin control. ------------------------------------------Bsqueda de subjetividades; perspectiva "desde dentro". ------------------------------------------Orientada al descubrimiento, exploratoria, expansionista, descriptiva e inductiva. ------------------------------------------Holista. ------------------------------------------Asume una realidad dinmica. Metodologa cuantitativa ------------------------------------------Bsqueda de los hechos o causas de los fenmenos sociales, prestndose escasa atencin a los estados subjetivos de los individuos. ------------------------------------------Medicin penetrante y controlada. ------------------------------------------Bsqueda de objetividad; perspectiva "desde fuera". ------------------------------------------Orientada a la comprobacin, confirmatoria, reduccionista, inferencial e hipottico-deductiva. ------------------------------------------Particularista. ------------------------------------------Asume una realidad estable. (Extracto del esquema de Cook & Reichardt, 1986)

Por su parte, Kleining (1982) establece tres reglas bsicas para el diseo general de la investigacin cualitativa, ms una referida al investigador, la cual trataremos en el punto siguiente.

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Regla acerca del objeto de estudio: El objeto de estudio es preliminar; se le conoce realmente recin despus de finalizado exitosamente un proceso de bsqueda.

Regla acerca de la accin investigativa: El objeto de estudio deber ser investigado desde todos los ngulos. Es sta la regla de la variacin estructural mxima de las perspectivas. Significa operacionalmente que, cada vez que se suponga que un factor determinado tiene influencia sobre los resultados, se vare este factor.

Regla acerca de la evaluacin: Los datos debern ser analizados con respecto a sus similitudes. Se buscar la similitud entre dos o ms hechos, tanto en trminos descriptivos como analticos. Ello implica analizar datos mximamente variados respecto de sus semejanzas.

Caractersticas requeridas del investigador Uno de los aspectos ms importantes de la investigacin cualitativa es el hecho prctico que el investigador se constituye en el instrumento principal de recoleccin y anlisis de datos. Esto conlleva, que se le adscriban o exijan una serie de caractersticas (a l y a su accin). Se seala, por ejemplo, que los investigadores cualitativos debern ser flexibles, porque as lo requiere el caracter inductivo de la metodologa cualitativa (Taylor & Bogdan, 1986, p. 2021). Consecuentemente debern considerar su conocimiento y su conceptualizacin previa del objeto de estudio como preliminar, para sobrepasarla y transformarla con nuevas informaciones no congruentes (Kleining,1982). Tambin se les exige ver "al escenario y a las personas a investigar en forma holstica" (no reducir las personas y los fenmenos estudiado a variables, sino considerarlos como un todo) y tratar de "comprender a las personas dentro del marco de referencia de ellas mismas" (Taylor & Bogdan, 1986, p. 20-21). Asimismo debern ser "sensibles a los efectos que ellos mismos causan sobre las personas que son objeto de su estudio". Como consecuencia de lo sealado, habrn de

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ser naturalistas, es decir, "interactuar con los informantes de un modo natural y no intrusivo" (op. cit.), semejante al de las interacciones de la vida cotidiana. Tambin se les exige intentar suspender o apartar "las propias creencias, perspectivas y predisposiciones" (op. cit.), o por lo menos intentar estar conscientes de ellas. Debern, adems, dar valor a todas las perspectivas implicadas en un estudio (las de los diferentes actores sociales involucrados). Por ltimo, en lo que respecta su tratamiento de los datos, el investigador deber buscar un estrecho ajuste entre los datos (lo que la gente realmente dice o hace) y su interpretacin, buscando, no obstante, tomar distancia para analizar situaciones en forma crtica, para reconocer y corregir distorciones; y deber, tambin, ser capaz de pensar en forma abstracta. Para lograr sto, el investigador requerir de sensibilidad terica y social, es decir, de la habilidad de mantener una distancia analtica mientras, al mismo tiempo, utiliza la experiencia pasada y el conocimiento terico para interpretar lo que est viendo. Adems, necesita ser un buen observador y ser hbil en el manejo de la interacciones sociales (Strauss & Corbin, 1990). A lo anterior, que sin duda es un cmulo de exigencias, cabe agregar que como "instrumento de medicin humano" el investigador se va desarrollando a lo largo de la investigacin, de tal suerte que la experiencia pasa a jugar un papel importante para la adquisicin de las destrezas y actitudes antes sealadas.

Caractersticas del diseo de estudios cualitativos Existen diferentes tipos de estudios cualitativos: descriptivos (que pueden dar lugar a tipologas descriptivas), analtico-relacionales (a travs de los cuales se crean modelos tericos) y de investigacin-accin (orientados al cambio). Sin embargo, y a pesar de sus diferencias, en la mayora de los estudios cualitativos la seleccin de la muestra, la recoleccin de datos, el anlisis y la generacin de resultados estn en una relacin recproca. En la prctica, esta interaccin implica la implementacin simultnea de dichos procedimientos, incluyendo la generacin paulatina de resultados.

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Grfico 1: Interaccin entre recoleccin de datos, anlisis y elaboracin de resultados

Seleccin de la muestra Recoleccin de datos

Resultados

Anlisis de datos

Inicio de una investigacin cualitativa: formulacin de "preguntas directrices" Los estudios cualitativos comienzan con una pregunta amplia, que se va delimitando, especificando y desagregando a medida que avanza la investigacin. La primera es esencialmente una pregunta que identifica el fenmeno que se estudiar. Deber tener una amplitud que garantice la flexibilidad y libertad necesarias para explorar el fenmeno en profundidad. Subyace a este requerimiento el supuesto que no todos los aspectos del fenmeno a estudiar son conocidos al comenzar una investigacin, por lo que las definiciones iniciales debern dejar espacio para resultados no previstos. La pregunta inicial luego se va desglosando en preguntas ms especficas, llamadas "preguntas directrices", las que guiarn la implementacin del estudio. Las preguntas directrices ocupan el lugar de las hiptesis en las investigaciones cuantitativas. Las hiptesis propiamente tales pasan a ocupar otro lugar en el transcurso de la investigacin, tema sobre el cual volveremos bajo el punto "anlisis de datos". Muestreo Si bien en estudios cualitativos se pueden utilizar muestras aleatorias, intencionadas, "muestreo terico" o realizar estudios de caso nico, slo el muestreo terico maximiza las ventajas de la simultaneidad de la seleccin de casos, la recoleccin de datos y el anlisis de los mismos. Segn esta tcnica, la cual fue desarrollada por Glaser & Strauss en 1967, la muestra se selecciona mediante la utilizacin de una "estrategia sucesiva". Se eligen los primeros sujetos,
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documentos o situaciones de observacin y se analizan los datos obtenidos. Mediante el anlisis de estos primeros datos se desarrollan conceptos, categoras conceptuales e hiptesis que son utilizados para generar criterios mediante los cuales se seleccionan los siguientes sujetos que se integrarn a la muestra. Es por sto que se le ha denominado "muestreo terico" ("theoretical sampling"), aunque se debe subrayar que con el trmino "terico" se est aludiendo a la "teora emergente", es decir, aquella que se est generando a partir de la investigacin misma y no a elementos tericos establecidos en forma previa. Tcnicas de recoleccin de datos Las tcnicas de recoleccin de datos ms utilizadas son: - La observacin, con mayor o menor participacin del observador (en el extremo de menor participacin estara la observacin a travs de un espejo de visin unilateral; en el extremo de mayor participacin, la investigacin-accin). - Las entrevistas (narrativas, semi-estructuradas con temas predefinidos, o focalizadas en alguna problemtica especfica; individuales o grupales). En trminos generales las entrevistas no presentan una estructura estndar sino se manejan en forma flexible, que se asemeje en lo posible a una situacin de la vida cotidiana. - La revisin de documentos, tales como cartas, artculos de diarios, biografas, libros, etc. Anlisis de datos Existen algunos estudios cualitativos en los que se enfrenta el anlisis de datos con categoras conceptuales previamente establecidas, sin embargo esto no es habitual ni recomendable. Por el contrario, cuando se trabaja con categoras emergentes, se maximizan las posibilidades de descubrir algo nuevo sobre el objeto de estudio. Con las categoras desarrolladas "a partir de los datos" luego se puede realizar un anlisis descriptivo o relacional. Para efectos del anlisis, el primer paso es la codificacin de los datos obtenidos. La codificacin incluye todas las operaciones a travs de las cuales los datos son fragmentados, conceptualizados y luego articulados analticamente de un modo nuevo. Los conceptos y categoras generados a travs de la codificacin tienen el carcter de hiptesis que son contrastadas en momentos posteriores del anlisis6. La estrategia que se aplica a los datos codificados es la "comparacin permanente". Los resultados que se van generando a partir de estas comparaciones se registran grficamente y en forma de trozos de texto que se va desarrollando e integrando a medida que progresa la investigacin.

6 Este es un proceso que no se da del mismo modo en estudios descriptivos que en los que buscan generar modelos

explicativos. En los primeros se desarrollan una serie de temas, pero las categoras no se relacionan con el rigor con que se hace en los segundos.

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Los conceptos e hiptesis generados a partir de los primeros datos son contrastados con los datos siguientes y, habitualmente, son corregidos sobre la base de la nueva evidencia. Los siguientes datos tambin se analizan de inmediato y se comparan con los anteriores. De este anlisis resultan nuevos conceptos que son utilizados para la continuacin del muestreo, la recoleccin de datos y su anlisis. Se contina de este modo hasta lograr la "saturacin terica" de la categoras conceptuales generadas a travs del anlisis, es decir, hasta el momento en que los nuevos datos ya no agregan informacin nueva. Como dijramos, la diferencia ms importante entre los estudios descriptivos y analticorelacionales es -como lo indica su denominacin- el establecimiento de relaciones entre las categoras extradas de los datos. Para el establecimiento de estas relaciones los autores de la escuela metodolgica denominada "grounded theory" (Glaser & Strauss, 1967; Glaser, 1978; Strauss & Corbin, 1990) proponen lo que han denominado "paradigma de codificacin", el cual contiene de los siguientes elementos, en funcin de los cuales se podrn establecer las relaciones: condiciones antecedentes fenmeno contexto condiciones intervinientes estrategias de accin/interaccin consecuencias

El paradigma de codificacin se puede graficar de la siguiente manera:

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Grfico 2: Paradigma de codificacin


Condiciones intervinientes
Condiciones antecedentes Propiedades Fenmeno Dimensiones Estrat. de accin/interac

Contexto

Consecuencias

Presentacin de resultados Se aprecian diferentes formas de presentar los resultados de investigaciones cualitativas, dependiendo del mayor nfasis en lo descriptivo o en lo analtico-relacional. (a) Existen estudios que presentan los datos con las mismas palabras de los actores sociales. Es decir, hacen que stos "hablen por si mismos" evitando en lo posible la interpretacin. Sin embargo y no obstante la intencin no interpretativa de estos estudios, an en la seleccin y el ordenamiento de citas textuales interviene la interpretacin. (b) Una alternativa algo diferente es presentar descripciones detalladas, acuciosas, habitualmente intercaladas con prrafos de anlisis ms abstracto del investigador. Estas descripciones con frecuencia llevan a resultados estructurados y ordenados como tipologias descriptivas. (c) Existen estudios que buscan construir modelos tericos acerca de las interrelaciones de los diferentes aspectos del fenmeno estudiado. Esta es la lnea de la escuela metodolgica "grounded theory". Sus autores (Glaser & Strauss, 1967; Glaser 1978; Strauss & Corbin, 1990) la definen como un "mtodo inductivo para el desarrollo de modelos tericos" y sealan que sus procedimientos "han sido diseados para desarrollar un conjunto de conceptos bien integrado que provea de una explicacin terica detallada y precisa de los fenmenos sociales que se estn
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estudiando" (Corbin & Strauss, 1990, p. 5). Concluyen que "una teora fundada empricamente deber explicar al mismo tiempo de describir" (op. cit.). (d) Por ltimo, tenemos aquellos estudios cuyos resultados no implican solamente una ganancia en conocimiento sobre un "objeto de estudio" determinado, sino que implican la transformacin del mismo y la generacin de conocimiento sobre este cambio. Estamos haciendo referencia a la investigacin-accin. En este tipo de investigacin el diseo combina los objetivos de transformacin con los de conocimiento, de tal suerte que tambin los resultados debern dar cuenta de ambos.

4. Acerca de los criterios de rigor cientfico Existe consenso entre los investigadores cualitativos respecto de que los criterios de rigor cientfico debern referirse tanto al diseo de la investigacin y recoleccin de datos, como al anlisis de datos y a la elaboracin y presentacin de los resultados. Tambin hay acuerdo (no absoluto pero bastante amplio) acerca de que no es posible aplicar los criterios de rigor de la investigacin cuantitativa sin modificarlos. Las razones ms importantes para esta conviccin son que los criterios cuantitativos por una parte fueron creados especficamente en relacin a los mtodos cuantitativos y por otra que se basan en supuestos paradigmticos diferentes a los de la metodologa cualitativa. En cambio, hay menos consenso respecto si transformar los criterios de cientificidad de la investigacin cuantitativa (validez, confiabilidad, etc.) para adecuarlos a la investigacin cualitativa, o crear criterios radicalmente nuevos. Ante esta disjuntiva, optaremos por la segunda posicin, vale decir, el desarrollo de criterios de cientificidad propios para la metodologa cualitativa, por ser sta consecuente con la discusin acerca de los paradigmas cientficos antes presentada. Sin embargo, entre los que sostienen esta ltima posicin tampoco se ha podido llegar a criterios consensuados. Por este hecho slo haremos una breve referencia a los que actualmente reciben mayor atencin7. (a) Densidad, profundidad y aplicabilidad/utilidad, son criterios que se postulan en reemplazo del criterio tradicional de "validez". La densidad alude al concepto de "descripcin densa" utilizado por autores como Geertz (1973) y Denzin (1989) y se refiere a la inclusin de informacin detallada, de significados y de intenciones, tanto en la recoleccin como en el anlisis de datos. Con profundidad se est haciendo referencia al efecto de la triangulacin (de mtodos, investigadores o fuentes de datos) sobre los resultados. Por ltimo, la aplicabilidad y
7 Para un tratamiento ms acabado de este tema vase Krause Jacob, 1994.
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utilidad, criterios especialmente enfatizados por la investigacin evaluativa (Patton, 1980) se lograran a travs de la complejidad de los resultados (Bergold & Breuer, 1991) y de su "cercana con los datos empricos" (Glaser & Strauss, 1967; Strauss & Corbin, 1990). (b) La transparencia y contextualidad reemplazan los criterios confiabilidad y replicabilidad y se aplican al anlisis de datos y -sobre todo- a la presentacin de resultados. La transparencia hace alusin a la posibilidad que tendra que tener el lector de entender cmo se lleg a los resultados. En la prctica implica incluir en la presentacin de estudios cualitativos informacin clara y precisa de todo el procedimiento metodolgico, desde la seleccin de la muestra hasta la presentacin de resultados misma. Por su parte, la contextualidad, se refiere a la inclusin de la descripcin del contexto de generacin de datos y resultados, como tambin de un anlisis de la interaccin de resultados y contexto (Corbin & Strauss, 1990). (c) La intersubjetividad, que ocupa el lugar de la objetividad en estudios cuantitativos, se refiere especficamente a la etapa del anlisis de datos. Implica la inclusin de ms de un investigador y/o de los mismos "investigados" en el proceso de anlisis (Krause Jacob, 1992). (d) Por ltimo, cabe sealar que en torno a los criterios representatividad y generalizacin, utilizados por la investigacin cuantitativa, existe el menor grado de consenso. Hay quienes postulan su absoluta inadecuacin para la metodologa cualitativa (Cook & Reichardt, 1986); otros, que los consideran posibles de lograr -al menos la representatividad- a travs de la reconstruccin "objetiva" del objeto de estudio (Kleining, 1982); y terceros, que argumentan en favor de una representatividad y generalizacin conceptual, en vez de una que se refiera a "casos" (Glaser & Strauss, 1967; Strauss & Corbin, 1990). A modo de conclusin: utilidad y aplicacin de la metodologa cualitativa en Psicologa Si bien los mtodos cualitativos ofrecen nuevas posibilidades de investigacin, no son adecuados para cualquier tipo de estudio. En trminos generales convendr aplicarlos cuando las preguntas que subyacen a una investigacin sean del tipo "qu es lo que sucede" o "cmo sucede". En cambio, cuando las preguntas apuntan a "cunto de algo existe" y "cmo se distribuye sto en una poblacin" ser ms indicada la metodologa cuantitativa. Ms all de lo sealado, los mtodos cualitativos son adecuados para descubrir algo "nuevo", para generar hiptesis y teoras, resultando de utilidad cuando se sabe poco acerca del objeto de estudio. Son necesarios cuando se desea acceder a procesos subjetivos y cuando interesa la perspectiva propia de los actores sociales. Resultan ms problemticos, en cambio, cuando el inters del investigador est puesto en la verificacin; pero no "per se" sino porque verificacin se asocia habitualmente con cuantificacin de un fenmeno.

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Al ser los mtodos cualitativos indicados para decubrir lo nuevo, para explorar aspectos subjetivos de las personas y para estudiar situaciones en forma holstica, son especialmente tiles en Psicologa. En cuanto a su aplicacin actual en este campo, destacaremos algunos ejemplos a continuacin. Un rea en que la metodologa cualitativa est dando frutos actualmente es la Psicologa Clnica, especficamente la investigacin en Psicoterapia. Aqu, donde mtodos ms tradicionales han fallado en su intento por determinar mecanismos de cambio y dilucidar fenmenos que ocurren durante el proceso teraputico (Smith & Glass, 1977; Marmar, 1990), la metodologa cualitativa comienza a arrojar resultados interesantes (Mutz & Khnlein, 1991; Mrtens, 1991; Krause Jacob, 1992a; 1992b). Otra rea en que resulta de relevancia este tipo de metodologa es la Psicologa Social. Cada vez ms psiclogos sociales han comenzado a trabajar con observacin participante (al estilo de los antroplogos) para entender determinados procesos grupales y estn estudiando actitudes y cogniciones a travs de entrevistas cualitativas. Destaca en el mbito de la Psicologa Social el estudio de las Representaciones Sociales, lnea que comenz en Francia, en torno a Moscovici (1984), y que actualmente est teniendo gran auge tambin en otras pases europeos, en EEUU y en Latinoamrica (Venezuela, Argentina y Chile, especialmente). En Psicologa Educacional (y en general en Educacin) destacan los estudios cualitativos en sala de clases (por ejemplo sobre la interaccin profesor-alumnos) (Goldenberg, 1992) y los estudios que evalan el proceso de enseanza-aprendizaje desde la perspectiva subjetiva de los implicados, es decir de profesores y alumnos (Arancibia, 1993). En Psicologa Laboral y Organizacional se estn llevando a cabo estudios cualitativos de clima organizacional, o se evala cmo determinadas condiciones laborales afectan la salud del individuo (Avendao, 1993). Tambin se aplica la metodologa cualitativa -desde hace ms de una dcada- al mbito de los estudios de mercado. Finalmente, la Psicologa Comunitaria es el rea de la Psicologa en que la aplicacin de la metodologa cualitativa destaca mayormente, tanto en el diagnstico de problemas psicosociales como en el diseo y la evaluacin de programas de intervencin, as como tambin en los proyectos de investigacin participativa (una de cuyas formas es la investigacin-accin) (Salazar, 1992). Particularmente en Psicologa Comunitaria, investigacin e intervencin son inseparables y la metodologa que puede dar cuenta ms cabalmente tanto de las problemticas psicosociales abordadas como de la integracin de la poblacin a los procesos de investigacin, es la cualitativa .

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