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mile Durkheim (pinal, 1858 - Pars, 1917) Socilogo y antroplogo francs.

En 1879 mile Durkheim ingres en la Escuela Normal Superior de Pars, y se licenci en filosofa en 1882. Terminados sus estudios en la Normal se dedic plenamente a la sociologa. Durante el curso 1885-1886 se traslad a Alemania, desde donde envi a revistas francesas artculos sobre filosofa y ciencias positivas, colaboraciones gracias a las cuales fue nombrado profesor encargado de la asignatura de ciencia social y pedagoga de la universidad de Burdeos (1887). En 1896 se le otorg la ctedra y fund la revista L'ane sociologique. En 1902 fue nombrado profesor de la ctedra de ciencias de la educacin de la facultad de letras de Pars, enseanza que simultane con la sociologa hasta su muerte. La primera obra importante de Durkheim es su tesis doctoral, De la division du travail social (1893). En 1895 public su segunda obra fundamental, Les rgles de la mthode sociologique, que constituye un verdadero breviario de sociologa. Despus de esta obra mile Durkheim public una serie de artculos y trabajos en diferentes revistas o como colaboracin en libros, entre los que merece mencionarse: Crime et Sant sociale (1895), La prohibition de l'inceste et ses origines (1896), De la dfinition des phnomnes religieux (1879-1898), Sur le totmisme (1901) y Les formes lmentaires de la vie religieuse (1912) en la que analiza el fenmeno religioso e inicia una exploracin en el terreno de la sociologa del conocimiento.

Max Weber Socilogo alemn (Erfurt, Prusia, 1864 - Mnich, Baviera, 1920). Max Weber era hijo de un jurista y poltico destacado del Partido Liberal Nacional en la poca de Bismarck. Estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga, interesndose especialmente por el Derecho, la Historia y la Economa. Las primeras investigaciones de Max Weber versaron sobre temas econmicos, algunas de ellas realizadas por cuenta de los intelectuales reformistas conocidos como socialistas de ctedra. Desde 1893 fue catedrtico en varias universidades alemanas, fundamentalmente en Heidelberg, salvo los aos 18981906 en que, aquejado de fuertes depresiones, dej la enseanza para dedicarse a viajar y a investigar.

En 1909 fund la Asociacin Sociolgica Alemana. Fue un gran renovador de las ciencias sociales en varios aspectos, incluyendo la metodologa: a diferencia de los precursores de la sociologa, Weber comprendi que el mtodo de estas disciplinas no poda ser una mera imitacin de los empleados por las ciencias fsicas y naturales, dado que en los asuntos sociales intervienen individuos con conciencia, voluntad e intenciones que es preciso comprender. Propuso el mtodo de los tipos ideales, categoras subjetivas que describen la intencionalidad de los agentes sociales mediante casos extremos, puros y exentos de ambigedad, aunque tales casos no se hayan dado nunca en la realidad; Weber puso as los fundamentos del mtodo de trabajo de la sociologa moderna -y de todas las ciencias sociales-, a base de construir modelos tericos que centren el anlisis y la discusin sobre conceptos rigurosos. El primer fruto de la aplicacin de este mtodo fue la obra de Weber sobre La tica protestante y el espritu del capitalismo (1905); trabajando sobre los tipos ideales del burgus, la tica protestante y el capitalismo industrial, estudi la moral que proponan algunas sectas calvinistas de los siglos XVI y XVII para mostrar que la reforma protestante habra creado en algunos pases occidentales una cultura social ms favorable al desarrollo econmico capitalista que la predominante en los pases catlicos. En trminos generales, puede decirse que Weber se esforz por comprender las interrelaciones de todos los factores que confluyen en la construccin de una estructura social; y en particular reivindic la importancia de los elementos culturales y las mentalidades colectivas en la evolucin histrica, rechazando la exclusiva determinacin econmica defendida por Marx y Engels. Frente a la prioridad de la lucha de clases como motor de la historia en el pensamiento marxista, Weber prest ms atencin a la racionalizacin como clave del desarrollo de la civilizacin occidental: un proceso guiado por la racionalidad instrumental plasmada en la burocracia. Todos estos temas aparecen en su obra pstuma Economa y sociedad (1922). Polticamente, Weber fue un liberal democrtico y reformista, que contribuy a fundar el Partido Demcrata Alemn. Critic los objetivos expansionistas de su pas durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). Y despus de la derrota adquiri influencia poltica como miembro del comit de expertos que acudi en representacin del gobierno alemn a la Conferencia de Paz de Pars (1918) y como colaborador de Hugo Preuss en la redaccin de la Constitucin republicana de Weimar (1919).

REGLAS RELATIVAS A LA OBSERVACIN DE LOS HECHOS SOCIALES La regla primera y ms fundamental es considerar los hechos sociales como cosas. . El hombre no puede vivir en medio de las cosas sin hacerse ideas sobre las mismas de acuerdo con las cuales regula su conducta. Para que una idea suscite debidamente los movimientos que reclama la naturaleza de una cosa, no es necesario que exprese fielmente esta naturaleza, sino que basta con que nos haga sentir lo que tiene la cosa de til o de desventajosa, cmo nos puede servir y cmo nos puede contrariar. Porque lo bueno es aquello que es conforme a la naturaleza de las cosas; lo contrario a ellas es malo y los medios para alcanzar lo uno y huir de lo otro se derivan de esta misma naturaleza. Los hombres no han esperado el advenimiento de la ciencia social para formarse ideas sobre el derecho, la moral, la familia, el Estado, la sociedad misma; porque no podan pasarse sin ellos para poder vivir. Ahora bien, es sobre todo en sociologa donde estas prenociones, utilizando la expresin de Bacon, se encuentran en estado de dominar a los espritus y sustituir a las cosas. En efecto, los hechos sociales no se realizan ms que por los hombres, son producto de la actividad humana. Por tanto, no parecen ser otra cosa que la puesta en prctica de ideas, innatas o no, que llevamos dentro de nosotros, su aplicacin a las diversas circunstancias que acompaan a las relaciones de los hombres entre s. La organizacin de la familia, del contrato, de la represin, del Estado, de la sociedad aparecen as como un simple desarrollo de las ideas que tenemos sobre la sociedad, el Estado, la justicia, etc. Por consiguiente, parece que estos hechos y sus anlogos no tienen realidad ms que en y por las ideas que son su germen y que se convierten desde ese momento en la materia propia de la sociologa. Nos remos hoy da de los singulares razonamientos que los mdicos de la Edad Media formulaban con las nociones de calor, fro, humedad, etc., y no nos damos cuenta de que nosotros continuamos aplicando ese mismo mtodo a un orden de fenmenos menos adecuado que ningn otro debido a su extrema complejidad. Y sin embargo los fenmenos sociales son cosas y se les debe tratar como tales. Para demostrar esta proposicin no es necesario filosofar sobre su naturaleza, ni discutir las analogas que presentan con los fenmenos de los reinos inferiores. Basta comprobar que son el nico datum ofrecido al socilogo. En efecto, se entiende por cosa todo lo que es dado, todo lo que se ofrece, o, ms bien, todo lo que se impone a la observacin. Tratar los fenmenos como cosas es tratarlos en calidad de data que constituyen el punto de partida de la ciencia. Los fenmenos sociales presentan indiscutiblemente este carcter

Por lo dems, y de una manera general, lo que se ha dicho antes sobre los caracteres distintivos del hecho social basta para asegurarnos respecto de la naturaleza de esta objetividad y para probar que no es ilusoria. En efecto, se reconoce principalmente una cosa por el signo de que no puede ser modificada por un simple decreto de la voluntad. No es que sea refractaria a toda modificacin. Pero para producir un cambio en ella, no basta con quererlo, es preciso adems un esfuerzo ms o menos laborioso, debido a la resistencia que nos opone y que, por otra parte, no puede siempre ser vencida. LA CONSTRUCCION RELATIVISTA (MAX WEBER). LA ILUSIN POSITIVISTA DE UNA CIENCIA DE SUPUESTOS Dentro de la construccin relativista Weber no descarta las posibilidades empiristas para la constriccin del conocimiento. Pero trata de dar cuenta que los hechos sociales siempre van ligados por una intencin y valoracin que el sujeto ha dado de acuerdo ha sus necesidades, es as como el conocimiento se hace nico pero al mismo tiempo infinito. El conocimiento relativista busca la comprensin del conocimiento desde el punto de vista real, con todo aquello que nos rodea y en el cual estamos inmersos. Como punto de partidavamos ha tomar al contexto y sus manifestacionec culturales; su desarrollo historico y cambios producidos que obtiene hasta su forma actual. Es as como al indagar en la conciencia se nos van pesentando infinidad de acontecimientos salientes de un objeto nico, es entonces que determino la siguiente relacin: sujeto -----> objeto -----> realidad -----> conocimiento Otro aspecto que a m parecer es importante recalcar es respecto a las ciencias sociales para la construccin de un nuevo conocimiento, desde el punto de vista de Weber , lo que ms interesa es ver el aspecto cualitativo de las cosas, se trata de la intervencin de los procesos mentales, un anlisis de cualidades dentro de la realidad acerca de un hecho o cosa. Los tipos ideales y las leyes de la ciencia : "La sociologa construye conceptos-tipo --como con frecuencia se da por supuesto como evidente por s mismo-- y se afana por encontrar reglas generales del acaecer. Esto en contraposicin a la historia, que se esfuerza por alcanzar el anlisis e imputacin causales de las personalidades, estructuras y acciones individuales consideradas culturalmente importantes".[1]

Realiza comparaciones de la psicologa y la sociologa en cuanto a las leyes de la ciencia. La psicologa separa aspectos psquicos y fsicos, pues para la psicologa lo importante son los aspectos psquicos como parte de las ciencias naturales y le parece poco importante la conducta humana por su sentido, aspecto interesante de la sociologa, sta por su parte busca dar sentido a aspectos generales, busca explicaciones reales en las cuales se fundamentan en la construccin de conceptos y genera leyes con propsitos relacionados a aspectos socioculturales. Tambin a diferencia de la historia que slo busca analizar aspectos de personalidad, estructuras y acciones importantes de la cultura, la sociologa tiene un sentido ms amplio en la ciencia, por su fundamentacin con conceptos de tipo terico, en este caso de aprehensin de stos y la relacin que se pueda establecer tanto con fenmenos racionales como irracionales. [1] WEBER, Max. "Los tipos ideales y las leyes de la ciencia" pp.16-18.
TRES MOMENTOS EN UN MTODO WEBER en la famosa primera frase de ECONOMA Y SOCIEDAD, define la sociologa como: ... una ciencia que se propone comprender por interpretacin [deutend verstehen] la actividad social interpretndola, y a partir de ah explicar causalmente [urschlich erklren] su desarrollo y sus efectos. De aqu se derivan las tres etapas de toda sociologa: comprensin, interpretacin y explicacin, que no han de considerarse como peldaos de una escalera sino como formas de anlisis convergentes de la realidad social, sin que quepa considerar a una superior a otra. Comprender la accin social significa optar por la neutralidad axiolgica , tanto por razones morales como por la propia especificidad de la teora. No es necesario ponerse en la piel de los actores sociales para comprenderles, o como dice en ECONOMA Y SOCIEDAD: No es necesario ser Cesar para comprender a Cesar. Ningn cientfico social tiene derecho a aprovecharse de su situacin para hacer ostentacin de sus sentimientos particulares. Y, por el mismo hecho de que en ciencias sociales es imprescindible seleccionar cuidadosamente los materiales, la neutralidad axiolgica es imprescindible para el buen resultado del anlisis. Sin neutralidad axiolgica no hay comprensin cientfica de la sociedad. Como l mismo defini en un artculo pstumo (1927): No conocemos ideales que puedan demostrarse cientficamente. Seguramente, la tarea ms ardua es trazar la raya desde nuestro propio pecho en un periodo cultural que es tan subjetivo. Pero no tenemos ningn paraso soado, ni ninguna calle de oro que ofrecer ni en este mundo ni en el prximo; ni en el pensamiento ni en la accin; y es un estigma de nuestra dignidad humana que la paz de nuestras almas no pueda ser nunca tan grande como la paz de aquel que suea en tal paraso

La ausencia de espritu doctrinario, la renuncia a transformar la sociedad para lograr interpretarla ha de ser paralela a la apasionada exigencia de lucidez en el anlisis. Como se ver la tica de la responsabilidad surge de la exigencia de comprensin por encima del prejuicio y de la utopa. Interpretar la accin social llega a ser posible mediante la construccin de ideales tipo [Idealtipen palabra tambin traducida por: tipos ideales , o tipologas ]. Un ideal tipo es una construccin abstracta, de estatuto provisional, susceptible de ordenar el caos, la infinita diversidad de lo real. No expresan la verdad, que en tanto que concepto substancial es un ideal vano, sino uno de sus aspectos, a travs de acentuar los rasgos cualitativos de una realidad. Su valor es, pues, utilitario, en tanto que permite una mayor inteligibilidad de lo real. El ideal tipo coincide con una imagen mental obtenida por racionalizaciones de naturaleza utpica, es decir, sin contenido emprico, que retoma la distincin kantiana entre el concepto [verdad] y lo real [realidad]. Se trata as de evitar tanto la confusin positivista entre verdad y realidad cuanto la dimisin conceptual del puro relativismo empirista. En sus propias palabras: Se obtiene un ideal tipo al acentuar unilateralmente uno o varios puntos de vista y encadenar una multiplicidad de fenmenos aislados difusos y discretos que se encuentran en mayor o menor nmero y que se ordenan segn los precedentes puntos de vista elegidos unilateralmente para formar un cuadro de pensamiento homogneo. El concepto de ideal tipo sirve a WEBER para superar la contradiccin entre la subjetividad inherente a la seleccin de materiales que debe plantear cualquier socilogo y la objetividad que se exige a s mismo en tanto que cientfico que debe actuar desde parmetros de neutralidad axiolgica . Y todava ms, el ideal tipo es una herramienta a travs de la cual se supera la contradiccin entre los hechos histricos singulares y la generalizacin a que obligan las reglas sociales. Finalmente, un ideal tipo es tambin til para la reconstruccin racional de las conductas sociales. WEBER los usa tanto para su sociologa de la accin (tipos de racionalidad), como para su sociologa econmica (tipos de capitalismo), su sociologa de las religiones y su sociologa poltica (tipos de dominacin).

Explicar significa, en palabras de WEBER, establecer juicios de imputacin histrica que, a diferencia de lo que ocurre en Marx, implican un pluralismo causal. Es importante establecer que un mismo fenmeno puede ser explicado de formas muy diversas. Debe, pues, tenerse muy presente, en la medida que concierne a la teora Weberiana del espritu del capitalismo , que el propio WEBER tena ms que reservas ante la sobrevaloracin, atribuida a sus intrpretes, del papel de la tica religiosa sobre el famoso espritu . Esta explicacin no debiera generalizarse, ni universalizarse ms all de un contexto histrico muy concreto, fuera del cual no es vlida precisamente en la medida que sera monista, cuando lo que pretende WEBER es reivindicar el pluralismo. Habra que saber hasta que punto el pluricausalismo tiene que ver con la propia complejidad psicolgica y las inseguridades de WEBER y hasta que punto se ha convertido despus en un artefacto apto para garantizar el orden social cuando ciertas causalidades son incluso demasiado claras.

CUATRO CONSTANTES WEBERIANAS Resulta complejo establecer perodos en la obra de un pensador como WEBER cuya obra, en gran medida, est condicionada por el sistema, francamente opresivo, de la Universidad germnica de su poca. Un profesor nada convencional que muere a los 56 aos y vive forzado a escribir sobre el Imperio chino, la agricultura tardoromana, los fundamentos racionales de la msica, la historia comercial de la Edad Media, las sectas protestantes, la bolsa, el judasmo antiguo y el formalismo en el derecho... difcilmente puede ser juzgado desde un planteamiento acadmico perfectamente convencional que distinga entre, por ejemplo, juventud y madurez en el sistema. En cualquier caso, WEBER es inmune a la fascinacin de las filosofas de la historia, de las profecas sociales y del evolucionismo, que son las tentaciones ms habituales de cualquier pensador social. Por ello preferimos hablar de constantes que van apareciendo como un fondo en la obra de WEBER; hay algunos quasi-axiomas a lo largo de toda su obra y nos parece perfectamente asumible la continuidad de ciertas intuiciones bsicas en sus textos principales. 1.- LA ESPECIFICIDAD DEL RACIONALISMO OCCIDENTAL: La especificidad del mundo occidental y de la modernidad est vinculada segn WEBER a la racionalizacin y al desencantamiento del mundo. Esos dos principios de accin social, que no se han dado en ninguna otra parte del planeta, se expresan de una forma especialmente significativa en la organizacin capitalista del trabajo y en el Estado burocrtico moderno, con su nfasis en el criterio de eficacia. Algunos estudiosos de su obra sitan ese descubrimiento hacia 1910 (en sus trabajos sobre la msica) pero es obvio que se trata de una intuicin que puede reencontrarse en sus obras mayores. Lo especfico del racionalismo occidental es que su obra vincula formas econmicas, estructuras sociales e instituciones polticas. No se trata de que WEBER sea etnocntrico : como hemos dicho defiende metodolgicamente el pluralismo causal; pero lo cierto es que el cmulo de circunstancias que llevan a la racionalizacin en Occidente no surge en ningn otro lugar. Con todo, debe destacarse que WEBER nunca cree que exista ningn tipo de desarrollo lineal de las sociedades, ni que otras culturas deban progresar (concepto que tampoco asume) hacia el modelo occidental. 2.- LA ORDENACIN DE LA CONDUCTA Y CONSTRUCCIN DE UN ORDEN VITAL [LEBENSORDNUNG] Un segundo gran tema weberiano es el de la forma como las religiones construyen el ethos de los individuos, es decir, el orden normativo interiorizado, que da forma a la conducta. Para WEBER es importante destacar que ese ethos no constituye algo puramente limitado a las ideas, sino que tiene consecuencias sociales y, adems, no surge de individuos aislados sino de grupos que consideran su tica como un signo distintivo explcito en la accin social. Las relaciones sociales y las formas simblicas no pueden ser separadas, y constituyen un orden vital que identifica a determinados tipos ideales . Mecanismos subjetivos y eficiencia social no slo no resultan contradictorios, sino que se necesitan, y se explican, mtuamente. Esa es la intuicin que subyace a LA TICA PROTESTANTE Y EL ESPRITU DEL CAPITALISMO. 3.- LA TENSIN ENTRE RACIONALIDAD E IRRACIONALIDAD Es uno de los temas bsicos del mundo moderno. Una parte bsica de los estudios histricos weberianos est orientada a mostrar cmo

lo racional emerge de lo irracional, de manera que no resulta posible mantener una escisin entre ambos niveles; de hecho ni siquiera una pueden ser ntidamente diferenciados. Lo irracional fascina a su poca: Freud, como Th. Mann i WEBER lo investigan y se sienten atrados por su estudio. Eso no significa que la obra Weberiana pueda confundirse con un irracionalismo sino que nos muestra lo extraordinariamente complejo, e incluso lo ambivalente, de la nocin misma de racionalidad 4.- LA INFLUENCIA DE LAS DISPOSICIONES TICAS es la otra gran constante del pensamiento social weberiano. La burguesa, adems y por encima de ser un sistema econmico, o una clase social con una serie de derechos jurdicos es un ethos , en ruptura con los principios tradicionales, centrada en la conciencia profesional y que sita el trabajo como valor central que da sentido a la vida. El ethos protestante puede parecer contradictorio acumula riqueza pero mantiene la prohibicin radical de disfrutarla y constituye un ascetismo secular por oposicin al ascetismo religioso. A travs de la educacin este ethos se acabar extendiendo a otros grupos sociales, incluidos los obreros, para convertirse en una especie de sentido comn de las sociedades occidentales. La tica calvinista, puritana y el espritu capitalista, unidos estrechamente forman el ncleo del mundo moderno. Una conducta vital caracterizada por un racionalismo prctico expresin que tomamos de su SOCIOLOGA DE LA RELIGIN (1920), es tan necesaria como una tecnologa racional o como un derecho racional para la extensin del capitalismo. Para comprender la originalidad de WEBER tanto frente al marxismo como al marginalismo de Carl Menger, conviene recordar que para WEBER ha habido un capitalismo no racional (el de las ciudades de la Edad Media), por oposicin al capitalismo racional, orientado por el mercado y por la racionalidad calvinista. De hecho, el capitalismo necesit para triunfar que la familia dejase de ser el eje no racional de la sociedad y que mediante procesos como la sociedad annima por acciones sea la empresa el modelo racional de la accin social. No puede, pues, explicarse el capitalismo ni por la pura lgica monetaria de la economa (Menger), ni por la lucha de clases (Marx) que, siendo elementos significativos, no agotan su pluralidad de significaciones.

A MANERA DE CONCLUSIN

Leer a WEBER, a menudo desconcierta por su misma erudicin y por aquel estilo innecesariamente laberntico y pesado (que algunos toman por profundo ) de profesor alemn de hace cien aos. Pero, como se ve, por ejemplo, en LA POLTICA COMO PROFESIN, de vez en cuando WEBER es capaz de concentrar en unas pocas lneas de gran precisin conceptual el ncleo mismo de lo que le preocupa; y a poca experiencia literaria que tenga, su lector nota que en esas pocas lneas, se juega literalmente el todo por el todo prescindiendo de cualquier ambigedad.

WEBER no es una lectura para adolescentes; exige una cierta madurez y obliga a prescindir de cualquier ingenuidad poltica... o moral. El supuesto de que la realidad es compleja y de que todas las teoras que se usen para explicarla pueden resultar ambivalentes no debiera olvidarse nunca a la hora de acercarse a su obra. En todo caso conceptos como los que aqu se han expuesto, especialmente en el orden de la metodologa de las ciencias sociales y de la teora poltica estn en la base de la teora social de los ltimos cien aos. Caracterizar la religin como insercin de lo extraordinario en la vida ordinaria, proponer esquemas multicausales, elaborar una tipologa de los ethos de la poltica, analizar el significado de la responsabilidad, observar los lmites del proceso de racionalizacin... son mritos innegables del pensamiento weberiano y ponen las bases de la sociologa contempornea. Y desde el punto de vista tico parece difcil hacer frente al desafo ecolgico y a los cambios en los patrones de valoracin moral sin hacer un profundo anlisis de lo que hoy significa la responsabilidad.