Capítulo 21 LAS CURVAS DE COSTES

Glosario
Coste fijo medio: Es, por definición, el cociente entre el coste fijo y el
nivel de producción. Evidentemente, los costes fijos medios son siempre decrecientes a medida que aumenta el nivel de producción.

CMe CVMe CFMe CM

CM CVMe CMe

CFMe

y

Figura 21.1. Las curvas de costes

Coste marginal: Es el cociente entre la variación del coste de producción
y la variación infinitesimal del nivel de output que da origen a aquélla:
CM(y) = dc y) ( dCV(y) = dy dy

2. CM CM Costes variables y* y Figura 21. Corta a la curva del coste variable medio en su punto mínimo. De ahí que el área situada debajo de la curva del coste marginal coincida con el coste variable. Por consiguiente. La suma de los costes marginales correspondientes a sucesivas unidades producidas entre cero y un nivel de producción y*. la curva del coste marginal tiene forma de U. cuando esta última es infinitesimal. etc. El coste marginal se define también como el cociente entre la variación de los costes variables dividida por la variación del nivel de output. precisamente en el Óptimo técnico. El coste marginal y los costes variables Coste marginal a corto plazo: Puede expresarse del siguiente modo: CM = w dx w1 w1 dc dCV(y) = = 1 1 = = dy dy dy dy / dx1 PM 1 Es evidente que el coste marginal y la productividad marginal del factor variable se comportan de forma inversa: cuando la productividad marginal crece.Puesto que cuando varía el nivel de producción. y es precisamente la inversa de la curva de la productividad marginal obtenida en el capítulo 18 (ley de los rendimientos decrecientes). . los costes fijos no se alteran. coincide con los costes variables asociados a ese nivel de producción. entonces cae el coste marginal.

La curva de costes marginales a largo plazo cortará a la curva de costes medios en su punto mínimo. Las curvas de costes Coste marginal a largo plazo: Es evidente que la curva estándar de costes marginales a largo plazo se situará por debajo de la curva de costes medios a largo plazo antes de alcanzar la dimensión óptima de la empresa. dado que estos últimos son decrecientes. y a partir de ahí se situará por encima de la curva de costes medios. . al ser esta última creciente.1.CMe CVMe CFMe CM CM CVMe CMe CFMe y Figura 21.

los costes marginales son menores que los costes medios. y sólo si. el cociente entre el coste y el nivel de producción. • Los costes medios son decrecientes si. por definición.3. Coste medio a corto plazo: Es. Las curvas de costes medios y marginales a largo plazo Coste medio: Es. La relación entre los costes medios y los costes marginales es la siguiente: • Los costes medios son constantes si. y sólo si. los costes marginales son mayores que los costes medios. por definición. son iguales a los costes marginales.CMeL CML CML CMeL Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. • La curva de costes marginales corta a la curva de costes medios en su punto mínimo. y sólo si. • Los costes medios son crecientes si. El coste medio a corto plazo es la suma del coste fijo medio más el coste variable medio: . el cociente entre el coste a corto plazo y el nivel de producción.

Este desplazamiento vertical es tanto menor cuanto mayor es el nivel de output. el cociente entre el coste a largo plazo y el nivel de producción. el coste medio crece a medida que aumenta el nivel de producción. .1. por definición. la curva del coste medio no es más que un desplazamiento vertical de la curva del coste variable medio.CMe y) = ( c y) ( CF CV(y) = + = CFMe y) + CVMe y) ( ( y y y En el corto plazo. La forma que adopta la curva de costes medios a largo plazo depende de los rendimientos a escala de la tecnología: • Si los rendimientos a escala son decrecientes. CMe CVMe CFMe CM CM CVMe CMe CFMe y Figura 21. pues a esta última hay que sumarle. Las curvas de costes Coste medio a largo plazo: Es. el coste medio permanece también constante a medida que aumenta el nivel de producción. el coste fijo medio. para obtener la primera. • Si los rendimientos a escala son constantes. el cual es decreciente a medida que aumenta el nivel de producción.

el cociente entre el coste variable y el nivel de producción. Las curvas de costes medios y marginales a largo plazo Coste variable medio: Es. Y finalmente el coste medio crece a partir de ahí al suponerse rendimientos a escala decrecientes. • Los costes variables medios son decrecientes si. los costes marginales son mayores que los costes variables medios. por eso el coste medio es decreciente. La relación entre los costes variables medios y los costes marginales es la siguiente: • Los costes variables medios son constantes si.• Si los rendimientos a escala son crecientes. Alcanza su mínimo en un determinado nivel de producción que recibe el nombre de dimensión óptima de la empresa. son iguales a los costes marginales. La curva estándar de costes medios a largo plazo tiene forma de U. Se supone que en un primer momento los rendimientos a escala son crecientes. los costes marginales son menores que los costes variables medios. y sólo si. y sólo si. • Los costes variables medios son crecientes si. CMeL CML CML CMeL Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. y sólo si. el coste medio disminuye a medida que aumenta el nivel de producción. .3. por definición.

Alcanza su mínimo en el Óptimo técnico. El coste variable medio en el corto plazo puede expresarse del siguiente modo: CVMe = w 1x1 w1 w1 = = y y / x1 PMe1 Es evidente que el coste variable medio y la productividad media del factor variable se comportan de forma inversa: cuando la productividad media del factor variable crece. y es precisamente la inversa de la curva de la productividad media del factor variable obtenida en el capítulo 18 (ley de los rendimientos decrecientes). etc. CMe CVMe CFMe CM CM CVMe CMe CFMe y Figura 21. Por consiguiente. Las curvas de costes .1.• La curva de costes marginales corta a la curva del coste variable medio en su punto mínimo. • El coste variable medio es igual al coste marginal cuando el nivel de output tiende a cero. la curva del coste variable medio tiene forma de U. entonces cae el coste variable medio.

Efectivamente.5.Costes a corto plazo: En el corto plazo. Costes variables: Son aquellos costes en los que incurre el empresario (CV) derivados del empleo de los llamados factores variables. los costes marginales a corto y largo plazo coinciden para el volumen de producción típico y* asociado al tamaño de la planta k*. Costes a largo plazo: En el largo plazo. . por definición. resulta ser: c = w 1x1 + w 2 x2 El primer término del segundo miembro es el coste variable. tal como se aprecia en la Figura 21. Lo mismo sucedería si dibujáramos otras curvas de costes medios y marginales a corto plazo asociadas a los restantes tamaños de la planta que estemos considerando. sin que esté sujeto a ninguna restricción aparte de la tecnológica propiamente dicha. dados los precios de los factores w1 y w2. el coste de producción es la suma de los costes fijos más los costes variables: c y) = CF + CV(y) ( El coste de producción en el corto plazo. no hay factores fijos. Curvas de costes marginales a corto y largo plazo: La curva de costes marginales a largo plazo estará constituida por los costes marginales a corto plazo asociados a los volúmenes de producción típicos correspondientes a cada tamaño de la planta que estemos considerando. Es evidente que estos últimos son constantes e independientes del nivel de producción. Puede haber factores cuasifijos que son un caso particular de los factores variables. el segundo término es el coste fijo. cuya utilización depende del nivel de producción. en el largo plazo no hay costes fijos. Por tanto. El empresario puede adecuar todos los factores al nivel de producción requerido. Costes fijos: El corto plazo se caracteriza por la presencia de factores fijos. y considerando que el segundo factor es fijo. Los costes de producción asociados a este tipo de factores reciben el nombre de costes fijos (CF).

CMeC CMeL CMC CML CMC(k*) CMeC(k*) CML CMeL y* y´ y Figura 21. k). para incurrir en los costes mínimos. asociada cada una de ellas a un determinado tamaño de la planta. k (y )] ( En consecuencia. los costes a largo plazo asociados a un determinado nivel de producción y no son más que los costes a corto plazo en los que incurre el empresario cuando utiliza el tamaño adecuado de la planta k ) para obtener precisamente ese volumen de producción: (y c y) = cs [y.5. La familia de curvas de costes a corto plazo. En el largo plazo. Curvas de costes medios y marginales a largo plazo y su relación con el volumen de producción típico y* asociado a un tamaño de la planta k* Curvas de costes medios a corto y largo plazo: Consideremos que en el corto plazo el factor fijo que tiene el empresario sea el tamaño de la planta k. los costes a corto plazo nunca pueden ser inferiores a los costes a largo plazo. el empresario puede ajustar el tamaño de la planta al tamaño adecuado que requiere la escala de producción y que desea alcanzar. Por consiguiente. se representarán mediante la siguiente función: c s(y. coincidiendo con estos últimos en aquellos nivel de producción tal que el tamaño de la planta utiliza- . a cada nivel alcanzado por el factor fijo. Lógicamente existirá una función de costes a corto plazo asociada a cada tamaño de la planta.

CMeC CMeL CMeC(k1) CMeC(k2) CMeC(k3) CMeL Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. . La curva de costes medios a largo plazo como envolvente de las curvas de costes medios a corto plazo Dimensión óptima de la empresa: Es el nivel de producción asociado al mí- nimo de la curva estándar de costes medios a largo plazo.do es el adecuado (volumen de producción típico). pues. las curvas de costes totales y medios a corto plazo nunca pueden cortar a las respectivas curvas de costes totales y medios a largo plazo. También recibe el nombre de escala mínima eficiente. que tiene forma de U. cada una de ellas asociada a un determinado tamaño de la planta. La curva de costes a largo plazo será.4. Y lo mismo sucederá con las curvas de costes medios. la envolvente de las curvas de costes a corto plazo. En otras palabras. Lo mismo sucederá con los costes medios.

esto es. recibe el nombre de tamaño óptimo de la planta.CMeC CMeL CMC CML CMeC(Tamaño óptimo planta) CML CMC(Tamaño óptimo planta) CMeL CML Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. Todas estas curvas coinciden precisamente cuando se alcanza ese volumen de producción. Curvas de costes medios y marginales a corto y largo plazo: Dimensión óptima de la empresa y Tamaño óptimo de la planta Tamaño óptimo de la planta: El tamaño de la planta cuyo volumen de producción típico coincide con la dimensión óptima de la empresa. . Para el volumen de producción denominado dimensión óptima de la empresa.6. hay coincidencia plena entre los costes medios a corto y largo plazo con los costes marginales a corto y largo plazo. con el mínimo de la curva de costes medios a largo plazo.

CMeC CMeL CMC CML CMeC(Tamaño óptimo planta) CML CMC(Tamaño óptimo planta) CMeL CML Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. . y con los costes marginales a corto y largo plazo. Esto es. existirá un nivel de producción y*. Para ese volumen de producción típico habrá coincidencia entre los costes a corto y largo plazo. Curvas de costes medios y marginales a corto y largo plazo: Dimensión óptima de la empresa y Tamaño óptimo de la planta Volumen de producción típico: Dado un tamaño de la planta k*. Este nivel de producción recibe el nombre de volumen de producción típico asociado a ese tamaño de la planta. para el cual tal tamaño de la planta resulta adecuado.6. lo mismo sucederá con los costes medios a corto y largo plazo. que con ese tamaño de la planta se incurre en los costes mínimos necesarios para obtener el nivel de output y*.

5. . precisamente cuando la curva de costes marginales a corto plazo corta en su punto mínimo a la curva de costes medios a corto plazo asociada al antedicho tamaño de la planta. se alcanzan para un volumen de producción y´. que los costes medios mínimos a corto plazo asociados al tamaño de la planta k* que estamos considerando. Curvas de costes medios y marginales a largo plazo y su relación con el volumen de producción típico y* asociado a un tamaño de la planta k* Obsérvese en la Figura 21.CMeC CMeL CMC CML CMC(k*) CMeC(k*) CML CMeL y* y´ y Figura 21. mayor que el volumen de producción típico y* asociado a ese tamaño de la planta.5. no obstante.

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