Capítulo 21 LAS CURVAS DE COSTES

Glosario
Coste fijo medio: Es, por definición, el cociente entre el coste fijo y el
nivel de producción. Evidentemente, los costes fijos medios son siempre decrecientes a medida que aumenta el nivel de producción.

CMe CVMe CFMe CM

CM CVMe CMe

CFMe

y

Figura 21.1. Las curvas de costes

Coste marginal: Es el cociente entre la variación del coste de producción
y la variación infinitesimal del nivel de output que da origen a aquélla:
CM(y) = dc y) ( dCV(y) = dy dy

etc.2. La suma de los costes marginales correspondientes a sucesivas unidades producidas entre cero y un nivel de producción y*. cuando esta última es infinitesimal. la curva del coste marginal tiene forma de U.Puesto que cuando varía el nivel de producción. los costes fijos no se alteran. coincide con los costes variables asociados a ese nivel de producción. y es precisamente la inversa de la curva de la productividad marginal obtenida en el capítulo 18 (ley de los rendimientos decrecientes). Corta a la curva del coste variable medio en su punto mínimo. De ahí que el área situada debajo de la curva del coste marginal coincida con el coste variable. Por consiguiente. El coste marginal se define también como el cociente entre la variación de los costes variables dividida por la variación del nivel de output. CM CM Costes variables y* y Figura 21. El coste marginal y los costes variables Coste marginal a corto plazo: Puede expresarse del siguiente modo: CM = w dx w1 w1 dc dCV(y) = = 1 1 = = dy dy dy dy / dx1 PM 1 Es evidente que el coste marginal y la productividad marginal del factor variable se comportan de forma inversa: cuando la productividad marginal crece. precisamente en el Óptimo técnico. . entonces cae el coste marginal.

CMe CVMe CFMe CM CM CVMe CMe CFMe y Figura 21. Las curvas de costes Coste marginal a largo plazo: Es evidente que la curva estándar de costes marginales a largo plazo se situará por debajo de la curva de costes medios a largo plazo antes de alcanzar la dimensión óptima de la empresa. . al ser esta última creciente. y a partir de ahí se situará por encima de la curva de costes medios.1. La curva de costes marginales a largo plazo cortará a la curva de costes medios en su punto mínimo. dado que estos últimos son decrecientes.

y sólo si.3. • Los costes medios son crecientes si. y sólo si. La relación entre los costes medios y los costes marginales es la siguiente: • Los costes medios son constantes si. Coste medio a corto plazo: Es. • Los costes medios son decrecientes si. los costes marginales son menores que los costes medios. El coste medio a corto plazo es la suma del coste fijo medio más el coste variable medio: . el cociente entre el coste a corto plazo y el nivel de producción. por definición. Las curvas de costes medios y marginales a largo plazo Coste medio: Es. son iguales a los costes marginales. por definición. los costes marginales son mayores que los costes medios. y sólo si. el cociente entre el coste y el nivel de producción.CMeL CML CML CMeL Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. • La curva de costes marginales corta a la curva de costes medios en su punto mínimo.

CMe CVMe CFMe CM CM CVMe CMe CFMe y Figura 21. • Si los rendimientos a escala son constantes. el coste medio permanece también constante a medida que aumenta el nivel de producción. la curva del coste medio no es más que un desplazamiento vertical de la curva del coste variable medio. . el cual es decreciente a medida que aumenta el nivel de producción. pues a esta última hay que sumarle. La forma que adopta la curva de costes medios a largo plazo depende de los rendimientos a escala de la tecnología: • Si los rendimientos a escala son decrecientes.1. el cociente entre el coste a largo plazo y el nivel de producción. Este desplazamiento vertical es tanto menor cuanto mayor es el nivel de output.CMe y) = ( c y) ( CF CV(y) = + = CFMe y) + CVMe y) ( ( y y y En el corto plazo. para obtener la primera. Las curvas de costes Coste medio a largo plazo: Es. el coste fijo medio. el coste medio crece a medida que aumenta el nivel de producción. por definición.

Alcanza su mínimo en un determinado nivel de producción que recibe el nombre de dimensión óptima de la empresa.• Si los rendimientos a escala son crecientes. • Los costes variables medios son crecientes si. por definición. Las curvas de costes medios y marginales a largo plazo Coste variable medio: Es. los costes marginales son mayores que los costes variables medios. La relación entre los costes variables medios y los costes marginales es la siguiente: • Los costes variables medios son constantes si. el cociente entre el coste variable y el nivel de producción. Y finalmente el coste medio crece a partir de ahí al suponerse rendimientos a escala decrecientes. Se supone que en un primer momento los rendimientos a escala son crecientes. son iguales a los costes marginales. los costes marginales son menores que los costes variables medios. • Los costes variables medios son decrecientes si.3. el coste medio disminuye a medida que aumenta el nivel de producción. y sólo si. CMeL CML CML CMeL Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. y sólo si. . y sólo si. La curva estándar de costes medios a largo plazo tiene forma de U. por eso el coste medio es decreciente.

entonces cae el coste variable medio. Por consiguiente. y es precisamente la inversa de la curva de la productividad media del factor variable obtenida en el capítulo 18 (ley de los rendimientos decrecientes). • El coste variable medio es igual al coste marginal cuando el nivel de output tiende a cero.• La curva de costes marginales corta a la curva del coste variable medio en su punto mínimo.1. Alcanza su mínimo en el Óptimo técnico. la curva del coste variable medio tiene forma de U. etc. El coste variable medio en el corto plazo puede expresarse del siguiente modo: CVMe = w 1x1 w1 w1 = = y y / x1 PMe1 Es evidente que el coste variable medio y la productividad media del factor variable se comportan de forma inversa: cuando la productividad media del factor variable crece. Las curvas de costes . CMe CVMe CFMe CM CM CVMe CMe CFMe y Figura 21.

Costes a largo plazo: En el largo plazo.5. Efectivamente. por definición. Lo mismo sucedería si dibujáramos otras curvas de costes medios y marginales a corto plazo asociadas a los restantes tamaños de la planta que estemos considerando. en el largo plazo no hay costes fijos. Costes fijos: El corto plazo se caracteriza por la presencia de factores fijos. Es evidente que estos últimos son constantes e independientes del nivel de producción. el coste de producción es la suma de los costes fijos más los costes variables: c y) = CF + CV(y) ( El coste de producción en el corto plazo. y considerando que el segundo factor es fijo. Por tanto.Costes a corto plazo: En el corto plazo. sin que esté sujeto a ninguna restricción aparte de la tecnológica propiamente dicha. Costes variables: Son aquellos costes en los que incurre el empresario (CV) derivados del empleo de los llamados factores variables. Puede haber factores cuasifijos que son un caso particular de los factores variables. no hay factores fijos. Curvas de costes marginales a corto y largo plazo: La curva de costes marginales a largo plazo estará constituida por los costes marginales a corto plazo asociados a los volúmenes de producción típicos correspondientes a cada tamaño de la planta que estemos considerando. El empresario puede adecuar todos los factores al nivel de producción requerido. tal como se aprecia en la Figura 21. resulta ser: c = w 1x1 + w 2 x2 El primer término del segundo miembro es el coste variable. cuya utilización depende del nivel de producción. . los costes marginales a corto y largo plazo coinciden para el volumen de producción típico y* asociado al tamaño de la planta k*. dados los precios de los factores w1 y w2. el segundo término es el coste fijo. Los costes de producción asociados a este tipo de factores reciben el nombre de costes fijos (CF).

los costes a largo plazo asociados a un determinado nivel de producción y no son más que los costes a corto plazo en los que incurre el empresario cuando utiliza el tamaño adecuado de la planta k ) para obtener precisamente ese volumen de producción: (y c y) = cs [y. los costes a corto plazo nunca pueden ser inferiores a los costes a largo plazo. Lógicamente existirá una función de costes a corto plazo asociada a cada tamaño de la planta. Por consiguiente. para incurrir en los costes mínimos. se representarán mediante la siguiente función: c s(y. el empresario puede ajustar el tamaño de la planta al tamaño adecuado que requiere la escala de producción y que desea alcanzar. Curvas de costes medios y marginales a largo plazo y su relación con el volumen de producción típico y* asociado a un tamaño de la planta k* Curvas de costes medios a corto y largo plazo: Consideremos que en el corto plazo el factor fijo que tiene el empresario sea el tamaño de la planta k. k (y )] ( En consecuencia. k). La familia de curvas de costes a corto plazo. coincidiendo con estos últimos en aquellos nivel de producción tal que el tamaño de la planta utiliza- . asociada cada una de ellas a un determinado tamaño de la planta. a cada nivel alcanzado por el factor fijo. En el largo plazo.CMeC CMeL CMC CML CMC(k*) CMeC(k*) CML CMeL y* y´ y Figura 21.5.

la envolvente de las curvas de costes a corto plazo. cada una de ellas asociada a un determinado tamaño de la planta. La curva de costes a largo plazo será. La curva de costes medios a largo plazo como envolvente de las curvas de costes medios a corto plazo Dimensión óptima de la empresa: Es el nivel de producción asociado al mí- nimo de la curva estándar de costes medios a largo plazo. En otras palabras.4. las curvas de costes totales y medios a corto plazo nunca pueden cortar a las respectivas curvas de costes totales y medios a largo plazo. Y lo mismo sucederá con las curvas de costes medios. pues. . CMeC CMeL CMeC(k1) CMeC(k2) CMeC(k3) CMeL Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. que tiene forma de U. También recibe el nombre de escala mínima eficiente. Lo mismo sucederá con los costes medios.do es el adecuado (volumen de producción típico).

Para el volumen de producción denominado dimensión óptima de la empresa.6. recibe el nombre de tamaño óptimo de la planta. Curvas de costes medios y marginales a corto y largo plazo: Dimensión óptima de la empresa y Tamaño óptimo de la planta Tamaño óptimo de la planta: El tamaño de la planta cuyo volumen de producción típico coincide con la dimensión óptima de la empresa. hay coincidencia plena entre los costes medios a corto y largo plazo con los costes marginales a corto y largo plazo. con el mínimo de la curva de costes medios a largo plazo. esto es. .CMeC CMeL CMC CML CMeC(Tamaño óptimo planta) CML CMC(Tamaño óptimo planta) CMeL CML Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. Todas estas curvas coinciden precisamente cuando se alcanza ese volumen de producción.

lo mismo sucederá con los costes medios a corto y largo plazo. .CMeC CMeL CMC CML CMeC(Tamaño óptimo planta) CML CMC(Tamaño óptimo planta) CMeL CML Dimensión óptima de la empresa y Figura 21. Para ese volumen de producción típico habrá coincidencia entre los costes a corto y largo plazo. Esto es. existirá un nivel de producción y*. Este nivel de producción recibe el nombre de volumen de producción típico asociado a ese tamaño de la planta. Curvas de costes medios y marginales a corto y largo plazo: Dimensión óptima de la empresa y Tamaño óptimo de la planta Volumen de producción típico: Dado un tamaño de la planta k*. y con los costes marginales a corto y largo plazo. para el cual tal tamaño de la planta resulta adecuado. que con ese tamaño de la planta se incurre en los costes mínimos necesarios para obtener el nivel de output y*.6.

.5. que los costes medios mínimos a corto plazo asociados al tamaño de la planta k* que estamos considerando. mayor que el volumen de producción típico y* asociado a ese tamaño de la planta. precisamente cuando la curva de costes marginales a corto plazo corta en su punto mínimo a la curva de costes medios a corto plazo asociada al antedicho tamaño de la planta. no obstante. se alcanzan para un volumen de producción y´.CMeC CMeL CMC CML CMC(k*) CMeC(k*) CML CMeL y* y´ y Figura 21. Curvas de costes medios y marginales a largo plazo y su relación con el volumen de producción típico y* asociado a un tamaño de la planta k* Obsérvese en la Figura 21.5.

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