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EL POSTBOOM Y EL GNERO TESTIMONIO.

MIGUEL BARNET

BEGOA HUERTAS UHAGN

RESUMEN

La narrativa de ficcin latinoamericana de los ltimos aos parece inclinarse hacia unos rasgos que difieren notablemente de aquellas obras que se consagraran en los sesenta. La cotidianeidad frente al dato excepcional, la parcialidad de lo narrado frente a la voluntad totalizadora, la mayor accesibilidad del texto frente al nfasis experimental de la novela anterior. El reciente auge de la lnea testimonial se encuadra en esta dinmica y es interesante observar cmo estos textos testimoniales coinciden en ciertos rasgos con aquellos puramente de ficcin. La recreacin de vivencias cotidianas a travs de una voz en primera persona y la potenciacin de los elementos referenciales del relato son caractersticas del testimonio que comparte la mayora de las obras de ficcin actuales. Por otro lado, la definicin del gnero testimonial ha suscitado numerosos estudios y un repaso a los puntos en que se han centrado diferentes trabajos muestra cmo el debate contina abierto. En este contexto, las novelas testimonio de Miguel Barnet constituyen un ejemplo de las actuales tendencias narrativas en el mbito latinoamericano.

PALABRAS CLAVE

Testimonio. Postboom. Barnet. Cuba. Narrativa. Latinoamrica.

ABSTRACT

The Latin American fiction narrative of the last years has some characteristics which are notably different from those that distinguished the production of the sixties. Daily affairs instead of exceptional facts, partiality instead of a global w i l l , accesibility of the text instead of an experimental emphasis. The recent increase of the testimonial literature is inscribed in this dinamia These non-fiction texts coincide in some important characteristics with those purely fictional. The recreation of daily events through the first person narrative and the reinforcement of the referential elements of the story are features of the testimonial narrative that share with a large part of the present fictional literature. A review of the research done on testimonial narrative shows how most of the crucial debates are still open. In this context, Barnet's testimonial literature is a good example of the actual trends in Latin America.

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K E Y WORDS

Testimonio. Postbbom. Barnet. Cuba. Narrative. Latin America.

RSUM

La narrative latinoamricaine de fiction publi pendant ces dernires annes a quelques diffrences importantes devant celle des annes soixante. La quotidianeit la place des vnements exceptionels, la partialit la place de la volont de globalisation, l'accesibilit des textes la place de l'experimentalisation. La croissance de la production testimoniale pendant ces derniers ans est place dans ce contexte. Ces textes non-fictionels ont des coincidences importantes avec la narrative de fiction. La rcration de la quotidianeit avec l'usage de la premire personne, et le renforcement des lments rfrentiels de l'histoire sont quelques characteristiques que la production testimonielle a en commun avec la narrative de fiction. Une revision des analyses faits sur la literature testimoniale montre que les principales dbats ce sujet sont encore ouverts. On place dans ce contexte la production testimoniale de Barnet, qui represente assez bien quelques des tendences actuelles de la narrative latinoamricaine.

MOTS-CL

Testimonio. Postboom. Bamet. Cuba. Narrative. Amrique Latine.

La restauracin del referente y el papel protagonista que ste desempea en el mbito de la narracin es una de las diferencias ms notables entre las obras latinoamericanas de los ltimos aos y lo que vino a conocerse como narrativa del "boom'. En gran parte de las obras que alcanzaron su mxima difusin en los sesenta, bajo la visin totalizadora del narrador, los nexos referenciales del relato respecto a la realidad extra-textual eran mnimos y, en ltimo trmino, encontraban su justificacin en el mismo texto. Se propiciaba as, como resultado, la configuracin de un mundo cerrado y autorreferencial: la tragedia alegrica que abarca todo el continente americano en Cien aos de soledad, la metfora filosfica atemporal y universal de Paradiso, la bsqueda de una esencia mexicana en Cambio de piel... En estas obras, la voluntad de procurar una visin globalizadora del continente latinoamericano derivaba en una visin mtica ms all del devenir histrico o del acontecimiento puntual. La no necesidad de ms referencia que la mirada narrativa ha llevado a Gareth Williams a calificar a los autores del "boom' de asesinos de lo referencial. Si bien es cierto que algunos de los textos incluidos en esta corriente s establecen referentes que ligan al relato - y a sea mnimamente- a la realidad extraficcional, la insercin de stos en un mundo que se justifica a s mismo reduce considerablemente su poder evocativo de una realidad ms all del texto. Es el caso, por ejemplo, de las compaas bananeras o del episodio de la matanza de obreros en

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Cien aos de soledad. Ambos elementos conectan directamente con la realidad latinoamericana pero, al mismo tiempo, al situarse en un contexto mtico-fantstico, su capacidad referencial se ve reducida hasta el punto de equipararse en el mismo texto a otros episodios "lgicamente' irreales. Esta autorreferencialidad de las obras del "boom' contrasta con la parcialidad de la mirada narrativa y el aumento de signos referenciales en las obras ms recientes, en lo que ya se ha venido a llamar el "postboom'. En ste, el texto, lejos de pretender insinuar una suficiencia en s mismo, tiende puentes hacia la realidad extra-literaria con la explcita voluntad de enfatizar su insercin en ella como parte de un todo no representado. As, frente a lo que Ana Mara Barrenechea llama crisis del contrato mimtico, la narrativa actual potencia el referente destruyendo en estas obras toda pretensin de autonoma. La inclusin de elementos extra-literarios (histricos, periodsticos, documentales...) niega la configuracin del texto como ente abstracto y suficiente en s mismo al conectarlo directamente con la realidad de la que ste surgi, al "obligarle' a mostrarse como parte de una totalidad y no como totalidad misma. Es decir, las obras "postboom' aumentaran la transparencia del referente con el claro objetivo de ligar la obra con la realidad que la genera, con el objetivo de mostrar la ficcin del texto como un componente ms de la realidad extra-textual. Es en ese enlace entre ficcin y realidad donde cobrara sentido la obra literaria, en palabras de Antonio Skrmeta: Si no tuviramos este puente maravilloso que es la corporeidad, la sensualidad, el tiempo histrico, el lmite en que nos toca v i v i r nuestra existencia fugaz, la fantasa no tendra prcticamente sentido. Es nuestra presencia concreta, acotada en el tiempo, lo que le da un nuevo carcter a la fantasa: el hecho de ser histrica (p. 93). En este sentido, la proliferacin de novelas testimonio, viene a confirmar - l l e v a n d o a su l t i m o t r m i n o - esta tendencia de la narrativa latinoamericana actual. En el relato testimonial, el aspecto que se ha destacado como caracterstico de las obras "postboom' es llevado hasta sus ltimas consecuencias. E l testimonio centra su razn de ser, precisamente, en la conexin directa con la realidad extratextual, los elementos del relato tienen su correspondencia inmediata en el mundo exterior al texto. Por otra parte, el enlace de estas obras testimoniales con un referente histrico concreto se realiza a travs de un plano individual. Es la mirada centrada en lo particular, en lo cotidiano, la que revelar un panorama ms amplio, abarcador de una poca. En este sentido, la mirada narrativa del testimonio, al concretar no slo la realidad del relato sino su punto de enunciacin, se diferencia una vez ms del tratamiento globalizador propiciado por la mirada omnisciente del narrador del "boom'. Otro aspecto de la narrativa "postboom' que interesa destacar en relacin al gnero testimonial es el tratamiento de la figura del autor. Atendiendo a la voluntad ya mencionada de negar la autonoma del texto, de negar su carcter autosuficiente ajeno a toda referencialidad externa a l mismo, estas obras coinciden a menudo en mostrar la figura autorial en el proceso de confeccin del relato. De esta manera, la obra se conecta una vez ms con la realidad exterior que la genera. Frente al autor ajeno a su obra, creador de un mundo autnomo delegado a un

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narrador de visin totalizadora, el "postboom' renunciara a conseguir la ilusin de realidad ficticia sin asideros fuera del texto. En las obras "postboom' se observa una desmitificacin del hecho literario que resulta de la negacin de la concepcin del autor como figura entronizada. Mediante la "ficcionalizacin' del autor se muestra a ste en su aspecto ms "humano', ms "artesano'. E l autor del "postboom' fragmenta, recopila, ordena, comenta ante los ojos del lector proponiendo un concepto del quehacer literario ms al nivel de la vida ordinaria. De ah que las referencias al propio texto aludan muy frecuentemente a la dificultad que supone su ejercicio o bien presenten un claro tono de burla, de intencionada desacralizacin del ejercicio escrito. Son, en todo caso, comentarios cmplices que el autor dirige directamente al lector. A l ser mostrada en su proceso de configuracin, la obra no es percibida como texto autosuficiente, como mundo cerrado en s mismo. Por el contrario, la obra se acerca a la realidad extra-textual situndose en un plano ms cercano al lector. Los escritores propician un acercamiento al destinatario del texto y, en este sentido, si las novelas del "boom' alejaban a los integrantes de la comunicacin escrita: autor-texto-lector (el autor al "desaparecer' en el texto y el texto al no ligarse a ningn referente externo), las novelas ms recientes los acercan reestableciendo la comunicacin literaria a un nivel ms similar al de la comunicacin oral. Dentro, inevitablemente, de los lmites de la ficcin, estas obras parecen querer tender lazos que las unan a la realidad extra-textual y, mediante la figura del autor ficticio, situar a un mismo nivel a autor, lector y texto. Tambin en este aspecto es interesante notar cmo en las novelas testimonio la desacralizacin del autor es extrema. En estas obras, al ceder el autor el lugar principal al personaje testimoniante, se presenta como mero intermediario entre personaje y lector resultando, como apunta Beverley, a shift away f r o m the figure of the "great writer' as cultural hero (p. 176). La relacin entre la ltima produccin ficcional y la lnea testimonial aparece clara. Las obras testimonio llevan a sus ltimas consecuencias las actitudes que animan el "postboom'. No se puede afirmar que el auge del testimonio se produzca a raz de la corriente "postboom' ya que por ejemplo, en el caso cubano que se tratar a continuacin, la repercusin de la primera obra de Miguel Barnet, Biografa de un cimarrn, es obvia ya desde su publicacin en 1966. Tampoco puede aventurarse que la aparicin de un considerable nmero de obras testimoniales haya propiciado una corriente ms amplia que recoja las caractersticas del gnero. L o cierto es que ambos modos literarios presentan un proyecto comn coincidente y se enfrentan de un modo paralelo a lo que fue la narrativa del "boom'.

D E B A T E S SOBRE LA DEFINICIN DE LA NOVELA TESTIMONIO

Por qu un texto se engloba o no dentro de la categora testimonial, hasta qu punto se pueden establecer los lmites entre el testimonio y una obra puramente de f i c c i n son preguntas que mantienen abierto el debate sobre la definicin del

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gnero testimonio. Los puntos de coincidencia admitidos unnimemente son la presencia de un testigo directo y el reflejo a travs de su discurso de un perodo histrico. Son muchos, sin embargo, los aspectos que no aparecen tan claros, entre ellos se ha debatido el carcter literario o documental de estos textos, la necesidad o no de la absoluta veracidad de los hechos relatados, la funcin principal de este tipo de discurso, las caractersticas del testimoniante (singular, plural, verdadero, ficticio) o las cualidades del referente histrico (reconocible, desconocido, presente, pasado). Haciendo un rpido repaso a los trabajos crticos sobre el testimonio, se observa que son diferentes los aspectos en que unos y otros han puesto el nfasis. Los resultados de estos estudios no siempre son compatibles pero el examen conjunto de ellos puede aportar una idea de las caractersticas del gnero. La inclusin del testimonio en la categora literaria o en la categora cientfica es un asunto ampliamente discutido. La referencia al carcter hbrido del testimonio aparece en varios estudios. Amar Snchez observa la imposibilidad de considerar este tipo de obras como novelas puras tanto como meros documentos. Precisamente A m a r Snchez menciona como rasgo especfico del gnero el encuentro en ste de ambos componentes: real y ficitio. Sklodowska observa tambin la conveniencia de una interpretacin del gnero en cuanto fenmeno dinmico y no gnero establecido. El mismo M i g u e l Barnet plantea sus obras como estudios cientficos de raz literaria. De igual modo Juan Ramn Duchesne plantea la obra de este autor como un acercamiento a la etnografa desde la perspectiva humanstica trazada por Mart (p. 159), reconociendo su valor literario sin excluir su validez como estudio etnolgico. U l r i c h Fleischmann, por el contrario, intenta la definicin del testimonio frente al estudio etnogrfico basndose en el desconocimiento en el ltimo - p o r parte del lector- del espacio cultural en que se sita la obra. La etnografa, segn Fleischmann, se transforma en historia oral con la designacin de la cultura ajena como parte de la propia, en el caso de la obra de Barnet por el ingreso de Montejo en la historia nacional (p. 7). A su vez, sera la especificidad estilstica la que transforma la historia oral en literatura. Pero la definicin de etnologa de la que parte Fleischmann conlleva una concepcin decimonnica de sta (se entiende la etnologa como el estudio de culturas exticas). Por otra parte, los datos que el etnlogo o el escritor recogen del informante bien pudieran ser idnticos, por lo que la diferencia entre uno y otro tipo de texto habra que situarla en el nivel formal, en el tratamiento que el investigador o el autor den a la materia obtenida. Fleischmann, sin embargo, entra a considerar la escasa validez de Esteban Montejo como informante para apoyar la calificacin de Biografa de un cimarrn como obra literaria: en el texto mismo surgen incongruencias que ya sealan un cambio de paradigma (de estudio etnolgico a obra de ficcin) (p. 9). Esta observacin de Montejo como un informante poco til en sentido etnolgico poco tiene que ver con la diferenciacin entre etnologa y literatura. Barnet ha construido un texto partiendo de unos datos. Es el tratamiento que se le ha dado a ese caudal informativo lo que en ltimo trmino viene a situar la obra en una o en otra categora. Los datos recogidos bien pudieran haber servido para desarrollar

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un ensayo cientfico (cuyo mayor o menor grado de validez dependera evidentemente de la capacidad cientfica del autor). La diferencia entre un estudio etnolgico y una obra de ficcin parece situarse en la actitud del autor, reproduccin fiel de los datos obtenidos y explicacin de stos en el primer caso, y tratamiento literario (recreacin de un personaje, uso de recursos estilsticos...) en el segundo. Con la intencin de sealar el carcter literario de estas obras algunos estudios dirigen su atencin al resto de la produccin del autor. De esta manera, Fleischmann afirma que ese carcter de triloga que presenta la obra (de Barnet) corroborara la ndole artstica de los testimonios (...) la visin de la totalidad del texto en la conciencia del escritor, es parte esencial del carcter de la obra literaria artstica (p. 7). Esta consideracin a la totalidad de la produccin de un autor se encuentra tambin en el estudio de Ana Mara Amar Snchez. As, el segundo aspecto propuesto por Amar Snchez para definir el gnero es: la interdependencia formal entre los textos de noficcin y la produccin ficcional de cada autor (p. 457). Si este hecho se entiende como prueba de la necesidad que presenta el gnero testimonial de cdigos literarios para dejar de ser puro ensayo, como parece que, en efecto, observa a continuacin Amar Snchez, esta segunda caracterstica no sera sino una vuelta al primer rasgo mencionado en su estudio: combinacin de elementos reales y ficticios en el gnero testimonial. Si atendemos a este segundo rasgo tal como aparece formulado, puede considerarse una observacin interesante para el estudio de las obras de un autor, de igual manera que la observacin de Fleischmann, pero no se entiende el establecimiento de esta consideracin "a posteriori' como rasgo que defina al gnero (por otra parte, esto no tendra que cumplirse necesariamente en todos y cada uno de los casos, suponiendo, adems, que todo autor de obras testimonio contara con una produccin literaria en otro gnero). En definitiva, el gnero testimonial pareciera definirse como gnero hbrido. Sin embargo, esa condicin hbrida no es exclusiva del testimonio y caracteriza tambin otros gneros, como la autobiografa o el relato histrico. Ahora bien, el testimonio, observa Hugo Achugar, es una historia desde "el otro' (p. 50). Con ello se introducen ya dos puntos claves del discurso testimonial: la historia y "el otro', elementos que combinndose en el testimonio distinguen a ste tanto de la autobiografa (por el carcter histrico del discurso testimonial) como de la historia (por narrarse ese testimonio desde "el otro', desde la marginalidad, la historia no oficial). En este punto se introduce otro de los aspectos que ha centrado la investigacin en los ltimos aos: el carcter de ese "yo' que caracteriza el discurso testimonial. Mientras que en el relato autobiogrfico ese 'yo' vendra a constituir el objeto de la reflexin del texto, en el testimonio no es sino la va a travs de la cual se accede a un mbito ms amplio que el individual. Prada Oropeza hace hincapi en la insercin de ese "yo' del testimonio en un "nosotros', en la comunidad de clase en que se integra (p. 37). Si bien esta consideracin no admite rplica, lo que no es generalizable a todas las obras testimonio es la consciencia de ese "yo' de formar parte de una determinada clase social n i , por tanto, la declaracin de este compromiso en la lucha, como afirma Prada Oropeza. Pero, adems, el autor concreta an ms ese supuesto sujeto: se testimonia desde la lucha, por la lucha, y no cuando

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sta ha concluido (p. 39). Estas observaciones resultan vlidas en las tres obras que analiza el estudio (Si me permiten hablar, Huillca: habla un campesino peruano y Me llamo Rigoberta Mench) pero es evidente que si se pretende una descripcin general vlida para el gnero es necesario flexibilizar este aspecto. En el caso concreto de Miguel Barnet resulta claro la invalidez de estas conclusiones: Montejo testimonia una lucha ya pasada (guerra de la independencia) y Rachel (en Cancin de Rachet) no presenta en absoluto ninguna conciencia de clase (ni siquiera plantea su testimonio en trminos de lucha) aunque, en efecto, represente aun sin saberlo un sector muy definido de la sociedad cubana de la poca. La profusin de obras testimonio en los ltimos aos y la variedad que stas presentan obligan a admitir una concepcin del testimonio ms abarcadora, ms flexible, o a subdividir el gnero en distintas tendencias. Beverley y Zimmerman establecen una divisin entre testimonio y neotestimonio. El testimonio se define como la narracin desde un yo con consciencia de representante de una clase social que refleja the urgency o f a situation o f immediate militancy (p. 189). Mientras que el neotestimonio no presenta esa funcin de lucha y esa inmediatez propagandstica. En este caso se tratara de texts based on testimonial materials, but very much controlled and worked up by an author w i t h explicitly literary goals (...) without pain and urgency (p. 186). Es indudable, en efecto, la existencia de ambos tipos de testimonio. Es necesario notar, sin embargo, que muchas obras mezclan elementos de ambos tipos: denuncia de injusticias y reflejo de lucha en aos ya pasados (Biografa de un cimarrn), denuncia y presente pero desde la cotidianeidad, no desde la accin armada (La vida real). Ciertamente, la superioridad de una u otra tendencia, ya sea dentro del mismo texto o en el conjunto de la narrativa de un autor, depende de la situacin sociopoltica en que se inscribe. E l testimonio tendera en el caso de una situacin opresiva a la inmediatez, a la accin, mientras que en una situacin menos conflictiva el relato se inclinara a profundizar en la descripcin de la vida diaria, en una plano, si se quiere, igualmente "ejemplarizante', pero ms personal. Otro de los aspectos discutidos en torno al gnero es la veracidad de los datos testimoniados. Esta parece un rasgo indiscutible de este tipo de textos. Ahora bien, hasta qu punto se ha de llevar esta condicin?. Por ejemplo la recreacin ficticia en ciertos episodios de Me llamo Rigoberta Mench (lugar y modo de ejecucin de su hermano) lleva a John Beverley a cuestionarse la inclusin de esta obra dentro del gnero testimonial o dentro de la ficcin literaria. Como respuesta a este interrogante, Hugo Achugar alude a la necesidad en el testimonio de verificar no hechos particulares sino procesos. Como ejemplo menciona el episodio que relata el vuelo de los esclavos negros en Biografa de un cimarrn. Aunque el ejemplo de Achugar alude a otro tipo de invencin (justificada por la supersticin, por las creencias del personaje), sirve sin embargo para establecer como necesaria la base verdica del testimonio y, al mismo tiempo, el necesario margen de recreacin ficticia. Una vez ms, realidad y ficcin, documento y literatura, se mezclan en el texto configurando, precisamente, la especificidad que nos permite establecer la categora testimonial frente a la novela de ficcin y al estudio cientfico.

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Tambin la funcin enfatizada en el discurso testimonial ha sido objeto de discusin de diversos estudios. Ivana Sebkova resalta la funcin puramente informativa de este gnero, hasta el punto de afirmar que para los lectores estas (las obras testimoniales) son interesantes nicamente porque traen nuevas informaciones. E l nfasis en la funcin informativa eliminara a lectores familiarizados con el proceso histrico descrito y restara toda importancia a la recreacin literaria del informante como personaje, aspecto ste, desde nuestro punto de vista, esencial para la inclusin del testimonio en la categora novelesca. Biografa de un cimarrn y Cancin de Rachel, por ejemplo, dejan constancia de un devenir histrico, pero tanto Esteban Montejo como Rachel han pasado a formar parte de la literatura cubana como personajes de ficcin. En Biografa de un cimarrn la primera persona narrativa se erige protagonista por medio de comentarios, de opiniones que no slo no son esencialmente necesarias para el mero registro de una objetividad histrica sino que desarrollan una funcin principal en la constitucin del texto. Esta subjetividad del informante que pudiera no ir, efectivamente, en detrimento de la funcin informativa, ocupa en este texto un lugar tan principal que eclipsa, en ocasiones, el reflejo del devenir histrico presente en el relato. Franoise Perus, Elzbieta Sklodowska y otros hacen hincapi en la funcin referencial del gnero testimonio. La inclusin en el texto de un referente extemo es un rasgo que, si bien no es exclusivo de obras testimoniales, constituye un requisito imprescindible para la configuracin de un texto como testimonio. Pero sera sin duda la funcionalidad tica y poltica de este discurso testimonial - e n palabras de Ren Jara- lo que dotara al gnero de una entidad muy particular, que lo diferenciara de otros modos literarios y lo vincula fuertemente a la tradicin latinoamericana.

E L TESTIMONIO EN C U B A : M I G U E L B A R N E T

Coincidiendo con los aos del denominado "boom' de la narrativa latinoamericana, Miguel Barnet (La Habana, 1940) publica sus primeras novelas testimonio. Biografa de un cimarrn aparece en 1966 y Cancin de Rachel en 1969. La inclusin de estas primeras obras de Barnet en un momento de debate literario en el mbito latinoamericano hace interesante su estudio por cuanto se trata de un debate en el que se enfrentan dos concepciones del hecho literario. Frente al tratamiento "maravilloso' de la realidad latinoamericana - e n cierto modo extico, propiciado por un enfoque europeo- se presentaba la alternativa de indagar en esa realidad desde el interior de ella misma, desde una visin que, por encontrarse inmersa en el mundo latinoamericano, careciera a priori de todo exotismo y no concluyera en una esencia mtica ajena al devenir histrico. En este contexto, cobra especial inters la irrupcin en el panorama literario de Biografa de un cimarrn, curiosa sntesis de ambos modos narrativos. En la contraportada de la edicin de Alfaguara (1984), se afirma que esta obra es exponente en estado puro de lo que A l e j o Carpentier defini como "lo real maravilloso'. De esta forma, la primera novela testimonio de M i g u e l Barnet lejos de presentarse en oposicin a la corriente "fantstica', se presenta en rela-

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cin a ella y perfectamente encuadrada en su dominio. Hay, en efecto, en esta obra, un tratamiento de ciertos elementos "fantsticos' que la acercan a la narra tiva de "lo real maravilloso', tratamiento que cambiar sustancialmente en el resto de la produccin del mismo autor. Biografa de un cimarrn, habiendo partido de un ejercicio etnogrfico, se encuadraba en un contexto literario en el que predo minaba sin embargo la visin "fantstica' de la realidad latinoamericana. Con su primer texto, Barnet, consciente o inconscientemente, tenda un puente entre el devenir histrico y el substrato mtico. Encontraba una manera de hacer coincidir lo maravilloso atemporal con una visin dialctica de la historia, conjugando per fectamente ambos elementos en el relato del cimarrn. En su calidad de testimonio, Biografa de un cimarrn se introduce como un texto verosmil. E l texto se desarrolla a partir de episodios de la historia cubana cuya representacin es, por lo dems, la base del relato. En este sentido, en la p r i mera novela de Barnet no slo no aparecen datos que permitan "justificar' los hechos fantsticos a los que aludir el narrador, sino que su propia configuracin como texto que refleja un devenir histrico niega cualquier aspecto sobrenatural. La introduccin autorial da cuenta explcitamente de la veracidad del testi moniante-narrador, Esteban Montejo. El hecho de que a lo largo del relato el mismo narrador insista en la veracidad de lo narrado, que enfatice lo que cierta mente recuerda y lo que no, aumenta por una parte el grado de subjetividad y, por otra, reafirma la autenticidad del relato ya sea a nivel de la realidad literaria. Sin embargo, a pesar de estas menciones explcitas a la veracidad del texto, los hechos fantsticos que refiere el protagonista como verdaderos son asumidos por el lector como fantasas, como particulares creencias del narrador. Ciertas afirma ciones de Montejo: Hay gente que dice que cuando un negro mora se iba para frica. Eso es mentira. Cmo iba a irse un muerto para f r i c a . Los que se iban eran los vivos, que volaban muchsimo (...) L o que les pasaba a los negros, que es lo mismo ayer que hoy, es que el espritu se iba del cuerpo y se pona a vagar por el mar o por el espacio, hacen pensar inmediatamente en ciertos episodios de El reino de este mundo. Sin embargo, los niveles de interpretacin de ambos textos son completamente distintos. La causa de este hecho reside, precisamente, en la configuracin de la novela de Barnet como obra testimonial. Presentada Biogra fa de un cimarrn como testimonio verdico en la introduccin autorial, el relato se sita en un nivel de realidad extra-literaria, por lo que el lector no se explica los elementos fantsticos partiendo de la "realidad' de la ficcin, sino que lo hace a partir de esa realidad fuera del texto que sita al lector y al propio relato en un mismo plano. En las obras testimoniales la autentificacin del relato no se realiza dentro de la rbita ficcional sino en atencin a parmetros extra-textuales. De esta forma, Barnet ha situado esa realidad maravillosa de Latinoamrica en su nivel real a riesgo de perder con ello el efecto "maravilloso': los elementos fantsticos "no son ms' que leyendas, creencias religiosas o supersticiones. En las novelas testimonio que suceden a Biografa de un cimarrn, el escritor cubano da un paso ms en la "desmitificacin' de esos elementos. Si en el relato de M o n tejo es la configuracin de la obra como testimonio lo que reduce la fantasa de la narracin mientras que la voz narrativa la sustenta, en las novelas que siguen ser

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la propia voz narradora la que niegue cualquier aspecto fantstico en su tratamiento de temas como la brujera o el espiritismo. Tanto en Gallego (1981) como en La vida real (1986) el propio relato desmitifica explcitamente esos elementos: Una negra muy cuentista. L e dio por decir que ella tena poderes y que haba cruzado la baha de L a Habana por debajo del agua como Susana Cantero (...) C o m o y o no creo n i en m i sombra, l o mandaba todo a tomar v i e n t o (Gallego). Nos cae con la matraquilla de que "los seres' vienen por la noche a robarle el dinero de los dobladillos de las sayas. Y es cuando y o , harto de ella, le hago la pregunta que la saca de sus casillas: -Esperanza, para qu carijo los muertos esos quieren la plata? (La vida real).

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