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Daniel Hernndez Chambers, 2011 Editorial Planeta, S. A., 2011 Avda. Diagonal, 662-664, 08034 Barcelona Primera edicin: febrero 2011 ISBN: 978-84-08-09911-6 Fotocomposicin: Zero preimpresin, S. L. Depsito legal: M. 614-2011 Impreso por Brosmac, S. L. Impreso en Espaa Printed in Spain
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FICHA BIBLIOGRFICA HERNNDEZ CHAMBERS, Daniel El cdice Astaroth, Daniel Hernndez Chambers 1 ed. Barcelona: Planetalector, 2011 Encuadernacin: rstica ; 224 pgs. ; 13 19,5 cm (Cuatrovientos. A partir de 14 aos) ISBN: 978-84-08-09911-6 087.5: Literatura infantil y juvenil 821.134.2-3: Literatura espaola Tratamiento: aventura y misterio. Tema: historia y culturas

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La tormenta haba concedido una tregua e igo la aprovech, aunque pareca que la lluvia no tardara en volver. Le gustaba pasear por la playa a solas, cuando nadie lo vea, y hundirse en sus pensamientos y tribulaciones sin intromisiones ajenas. El mar estaba enfurecido, pero no le prest atencin; tena cosas ms importantes en la cabeza, como su cercana iniciacin en el sacerdocio. La arena mojada se haba endurecido y sus huellas quedaban perfectamente marcadas en ella. Vio una piedra plana de poco tamao y se agach a cogerla; nunca haba pasado de cuatro botes antes de que la piedra se hundiese, pero con aqulla estaba seguro de que podra superarlo... Justo en ese momento oy un ruido que no supo reconocer, una especie de crujido, como si una casa se estuviera viniendo abajo. Busc su procedencia y se encontr mirando mar adentro, donde un navo

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apareca y desapareca de su vista al ritmo del oleaje. A lo largo de varios minutos lo observ asombrado, ya que el barco no cambiaba de rumbo, sino que continuaba acercndose ms y ms a la orilla. Luego, durante un breve instante, slo pudo ver el mstil, que sobresala por encima de las olas coronadas de espuma, y pens que se hundira sin remedio, pero al punto resurgi e igo sonri para sus adentros confiando en que virase y evitara la costa. Cuando la nave se aproxim lo suficiente, el joven se dio cuenta de que no poda distinguir a nadie en cubierta, y conjetur que tal vez sa fuese la explicacin: por algn motivo la tripulacin haba abandonado el barco a su suerte y por eso la marea y las corrientes hacan y deshacan con l a su antojo, como si fuera un juguete. Ya estaba demasiado cerca como para salvarse; las olas, inmensas, no iban a permitir que regresara a mar abierto ni aunque lo hubieran tripulado los marinos ms avezados. Contuvo la respiracin y empez a mover los labios mientras formulaba una oracin aun sabiendo que no iba a dar resultado.

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El primer impacto fue contra unos arrecifes que hicieron que saltasen astillas del casco y que la nave se escorase hasta que la punta del mstil toc la superficie del agua. igo permaneci paralizado, sobrecogido por el espectculo, sin darse cuenta de que la lluvia comenzaba a caer de nuevo. El barco haba recobrado la verticalidad y, por su proximidad, pareca haber aumentado de tamao ante los ojos del joven. Un nuevo crujido, de madera que se parte, inund la pequea playa cuando al fin las olas arrojaron el navo hacia la orilla, igual que a un desecho que el mar no desease guardar. El casco se desliz sobre la arena quebrndose cada vez que encontraba una roca a su paso. igo tuvo que salir de su ensimismamiento y saltar de forma precipitada a un lado para evitar que la nave se lo llevase por delante. El buque pas junto a l como una exhalacin, levantando cortinas de arena, y se detuvo con brusquedad cuando la proa choc contra el muro de roca. Ahora estaba completamente fuera del agua y ocupaba todo el ancho de la playa. Pas un rato antes de que el joven reaccionase

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y volviera a ponerse en pie, an con aquella pequea piedra plana en la mano. Hay alguien ah? grit mirando hacia arriba. Hola? Slo contest el rugido del viento y el ruido de la lluvia, que cobraba intensidad por momentos. Repiti la llamada con el mismo resultado. All no haba nadie. igo supuso que poda deberse a la gran epidemia de peste por la que haban muerto miles de personas en toda Europa; en algunos casos haba llegado a eliminar poblaciones enteras. Haba odo que en ocasiones, si un marino embarcaba portando la enfermedad, tras pocos das en alta mar toda la tripulacin mora y el barco vagaba solo, a la deriva, hasta que alguna tempestad lo hunda o lo arrojaba a la costa. Algo as deba de haber causado aquello que ahora tena ante s. Recorri la eslora del navo hasta que encontr un boquete en el casco por el que su cuerpo menudo cabra sin grandes dificultades y, tras dudar unos instantes, se desliz hacia el interior. Le golpe en la nariz un tufo a humedad, madera podrida y algo ms, quiz comida corrupta, qui-

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z (aunque intent evitar la imagen que se abra paso en su mente) algo peor que eso. Al acostumbrarse a la oscuridad descubri que la bodega en la que haba entrado estaba prcticamente vaca, slo en un rincn se distinguan unos barriles sujetos con maromas. Sali por una puerta que comunicaba con otra bodega idntica, aqulla con varias hamacas de tela colgadas de postes y del techo. La cruz y sali a un corredor que terminaba en una escalera casi vertical, por la que ascendi a la cubierta. Las velas colgaban desgarradas del mstil y del palo de mesana. No haba nadie. Mir hacia la cubierta elevada de la popa y vio otra puerta en lo que intuy que sera el camarote de mando durante la navegacin. Por si acaso, volvi a llamar a voz en grito, pero resultaba obvio que el barco estaba desierto. Lo que hubiera sucedido con la tripulacin constitua un misterio sobre el que igo tan slo poda conjeturar. Entr en el camarote y lo encontr en total desorden. nicamente la mesa, por estar clavada a la tarima, continuaba en su sitio; todo lo dems estaba volcado y tirado por el suelo. El joven pase la vista por la estancia sin saber qu esperaba encon-

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trar, y su mirada fue a caer sobre un libro que yaca abierto en el suelo con las cubiertas de cuero hacia arriba. Se agach y le dio la vuelta, ley unas lneas al azar, suficientes para darse cuenta de que tena en sus manos el cuaderno de bitcora del capitn de la embarcacin. Al ir a levantarse, descubri un segundo libro bajo la mesa, ms grande y voluminoso, de tapas de madera oscura. No sabra decir qu extrao impulso lo gui a coger ambos volmenes y llevrselos consigo.