Está en la página 1de 4

Fuente: http://www.reasonablefaith.org/site/News2?

page=NewsArticle&id=6813 Question 90

El tema: Jess y la Mitologa Pagana La pregunta: Dr. Craig, Gracias por su ayuda en todo lo que usted hace para mostrar la verdad que est en Cristo. Yo realmente slo tengo una pregunta, y, para ser honesto, me frustra al extremo. Ocurre casi cada vez que yo discuto el Cristianismo con alguien. La pregunta: Es Jess un mito copiado o una Persona Real? es la fuente de objecin que tengo la mayora del tiempo. Ellos presentan las similitudes entre Cristo y otros dioses mitolgicos y constelaciones de estrellas y dicen: Ves qu parecidos? Parece no importar cmo refuto una cierta similitud entre Cristo y otras creencias mitolgicas, ellos no toman lo que yo digo muy en serio porque ellos objetan que yo he trabajado de la manera ms dura para salvar mi religin. Qu tan firme es su caso? Es an debatido en el ms alto nivel de la erudicin? Realmente me gustara conocer su opinin sobre este asunto, porque yo sigo encontrndome con l y estoy francamente cansado de tratar de refutar cada parecido particular. Gracias por todo lo que ha hecho. Alguna vez fui ateo, pero el argumento a favor de las obligaciones y valores morales objetivos, fue el que me llev a Cristo. Kevin Dr. Craig responde: El fallecido Robert Funk, fundador del radical Seminario de Jess, se quejaba amargamente del abismo que existe entre la alta academia y las creencias populares sobre Jess. Funk estaba pensando principalmente en la separacin de la religiosidad popular respecto del Jess histrico; pero en ninguna parte es ms amplia la brecha que entre la irreligiosidad y los estudios del Jess histrico. El movimiento del Librepensamiento, que alimenta la objecin popular de que las creencias cristianas sobre Jess se derivan de la mitologa pagana, se qued estancado en la erudicin de finales del siglo XIX. En un sentido esto es asombroso, ya que hay suficientes estudiosos escpticos contemporneos, como aqullos del Seminario de Jess, cuyo trabajo los librepensadores podran uilizar para justificar su escepticismo sobre la comprensin tradicional de Jess. Pero esto sirve para mostrar cun fuera de toque estan los divulgadores populares con respecto al trabajo erudito acerca de Jess. Ellos estn desactualizados alrededor de cien aos.

De vuelta en el apogeo de la as llamada escuela de Historia de las Religiones, los eruditos en religiones comparadas recolectaron paralelos de las creencias cristianas en otros movimientos religiosos, y algunos pensaron explicar esas creencias (incluida la creencia en la resurreccin de Jess) como el resultado de la influencia de tales mitos. Hoy, sin embargo, casi ningn estudioso piensa en el mito como una categora importante de la interpretacin de los Evangelios. Los estudiosos se dieron cuenta de que la mitologa pagana es simplemente el contexto interpretativo equivocado para la comprensin de Jess de Nazaret. Craig Evans ha llamado a este cambio el "Eclipse de la mitologa" en la investigacin de la vida de Jess (vase el excelente artculo "La Investigacin de la vida de Jess y el Eclipse de la mitologa," Estudios Teolgicos 54 [1993]: 3-36). James D. G. Dunn comienza su artculo sobre "Mito" en el Diccionario de Jess y los Evangelios (IVP, 1993), con la clara advertencia: "El mito es un trmino de por lo menos dudosa relevancia para el estudio de Jess y los Evangelios." A veces este cambio se conoce como "el reclamo judo de Jess." Esto es, Jess y sus discpulos fueron Judios palestinos del primer siglo, y es en ese contexto que deben ser entendendidos. El reclamo judo de Jess ha contribuido a hacer injustificado cualquier entendimiento del retrato de Jess encontrado en los evangelios, como uno conformado significativamente por la mitologa. Este cambio es pronunciado con respecto a la historicidad de los milagros y exorcismos de Jess. Los estudiosos contemporneos no estn ms dispuestos a creer en el carcter sobrenatural de los milagros y exorcismos de Jess, que los estudiosos de las generaciones anteriores. Pero ellos ya no estn dispuestos a atribuir esas historias a la influencia de los mitos del hombre divino helenstico (theios aner). Ms bien los milagros y exorcismos de Jess se han de interpretar en el contexto de las creencias y prcticas judas del primer siglo. El erudito judo Geza Vermes, por ejemplo, ha llamado la atencin a los ministerios de los hacedores de milagros y/o exorcistas carismticos Honi el Dibujante de crculos (siglo I a.C.) y Hanina ben Dosa (del siglo I d.C ), e interpreta a Jess de Nazaret como un judo jasdico u hombre santo. Hoy en da el consenso de la erudicin sostiene que, el obrar milagros y exorcismos (poniendo entre parntesis la pregunta de su carcter sobrenatural) ciertamente pertenece a una reconstruccin histrica aceptable del ministerio de Jess. El derrumbamiento de la Vieja Escuela de Historia de las Religiones tuvo lugar principalmente por dos razones. Primero, los estudiosos comprendieron que los supuestos paralelos son falsos. El mundo antiguo era una virtual cornucopia o cuerno de la abundancia de mitos de dioses y hroes. Los estudios comparativos en religin y literatura requieren sensibilidad a sus similitudes y diferencias, o resultarn inevitablemente en distorsin y confusin. Desafortunadamente, aqullos que adujeron paralelos a las creencias cristianas fallaron al no ejercer tal sensibilidad. Toma, por ejemplo, la historia del Nacimiento virginal o, ms precisamente, la concepcin virginal de Jess. Los supuestos paralelos de esta historia con el paganismo, conciernen a los mitos de dioses asumiendo forma coporal y

teniendo intercambio sexual con las hembras humanas para engendrar descendencia divino-humana (como Hrcules). Como tales, estas historias son exactamente lo contrario de la historia del Evangelio, que relata la historia de Mara concibiendo a Jess al margen de cualquier relacin sexual. Los relatos evanglicos de la concepcin virginal de Jess, de hecho, son sin paralelo en el antiguo Cercano Oriente. O considera el evento del Evangelio de mayor inters para m: La resurreccin de Jesus de entre los muertos. Muchos de los supuestos paralelos con este evento son en realidad historias de apoteosis, es decir, la divinizacin y asuncin del hroe hacia el cielo (Hrcules, Rmulo). Otras son historias de desapariciones, afirmando que el hroe se ha desvanecido en una esfera superior (Apolonio de Tiana, Empdocles). An otros son smbolos de las estaciones que describen el ciclo del cultivo, ya que la vegetacin muere en la estacin de sequa y vuelve a la vida en la poca de lluvias (Tammuz, Osiris, Adonis). Algunos son expresiones polticas de la adoracin al emperador (Julio Csar, Csar Augusto). Ninguno de ellos es paralelo a la idea juda de la resurreccin de los muertos. David Aune, que es un especialista en literatura comparada del antiguo Cercano Oriente, concluye, "ningn paralelo a ellas [las tradiciones de la resurreccin] se encuentra en la biografa greco-romana" ("El gnero de los Evangelios", en perspectivas evanglicas II, ed. R.T. France y David Wenham [Sheffield: JSOT Press, 1981], p. 48). De hecho, la mayora de los estudiosos han llegado a dudar de que, propiamente hablando, hubo en realidad mitos sobre dioses que mueren y resucitan despus de todo! En el mito de Osiris, uno de los ms conocidos mitos estacionales, Osiris realmente no vuelve a la vida, sino que simplemente sigue existiendo en el reino inferior de los muertos. En una reciente revisin de la evidencia, T.N.D. Mettinger informa: Desde la dcada de 1930 se ha desarrollado un consenso en el sentido de que la muerte y resurreccin de los dioses ' muri, pero no regres, ni ha vuelto a la vida de nuevo aquellos que an piensan de otra manera son considerados como miembros residuales de una especie casi extinta. (Tryggve N. D. Mettinger, The Riddle of Resurrection: "Dying and Rising Gods" in the Ancient Near East [Stockholm, Sweden: Almquist & Wiksell International, 2001], pp. 4, 7). El propio Mettinger cree que los mitos de morir y resucitar existieron en los casos de Dumuzi, Baal, y Melqart; pero l reconoce que tales smbolos son bastante diferentes a la temprana creencia cristiana en la resurreccin de Jess: Los dioses muertos y resucitados estaban estrechamente relacionados con el ciclo estacional. Su muerte y retorno se vean reflejados en los cambios de la vida vegetal. La muerte y resurreccin de Jess es un acontecimiento de una sola vez, no repetido y sin relacin con los cambios estacionales. . . Por lo que yo s, no hay evidencia prima facie de que la muerte y resurreccin de Jess son una construccin mitolgica construda sobre la base de los mitos y rituales de los dioses muertos y resucitados del mundo circundante. Mientras se estudie con los beneficios del contexto de la fe juda en la resurreccin, la fe en la muerte y resurreccin de Jess conserva su carcter nico en la historia de las religiones. El enigma se mantiene (Ibid., p. 221). Note el comentario de Mettinger, que la creencia en la resurreccin de Jess puede estudiarse benficamente en el trasfondo de las creencias judas de la resurreccin (no de la mitologa pagana). Aqu vemos ese cambio en los estudios del Nuevo Testamento que indiqu anteriormente como el reclamo judo de Jess. La falsedad de los supuestos

paralelos es slo una indicacin de que la mitologa pagana es el marco interpretativo equivocado, para la comprensin de la creencia de los discpulos en la resurreccin de Jess. En segundo lugar, la escuela de Historia de las Religiones se derrumb como una explicacin del origen de las creencias cristianas acerca de Jess, porque no haba ninguna conexin causal entre los mitos paganos y el origen de las creencias cristianas acerca de Jess. Tomemos, por ejemplo, la resurreccin. Los Judios estaban familiarizados con los dioses de las estaciones como se mencion anteriormente (Ez 37,1-14) y los encontr detestables. Por lo tanto, no hay rastro de cultos de la muerte y resurreccin de los dioses en la Palestina del primer siglo. Para los Judios, la resurreccin a la gloria y la inmortalidad no se llevara a cabo hasta la resurreccin general de todos los muertos, en el fin del mundo. Perturba la imaginacin pensar que los discpulos originales, de pronto y sinceramente llegaron a creer que Jess de Nazaret haba resucitado de entre los muertos porque haban odo hablar de los mitos paganos acerca de la muerte y resurreccin de los dioses de las estaciones agrcolas. Pero, en cierto sentido, todos esto es irrelevante a tu pregunta principal, Kevin. Porque, como tu indicas, la gente a la que ests hablando son inmunes a la erudicin. Cuando tu les sealas a ellos la falsedad de los supuestos paralelos, entonces se te acusa de trabajar muy duro para salvar a tu religin. Esto es un callejn sin salida para ti. As que me inclino a decirte que no debes tratar de refutar cada similitud especfica. Ms bien me parece que una actitud ms general y despectiva de tu parte puede ser ms eficaz. Cuando te digan que las creencias cristianas acerca de Jess se derivan de la mitologa pagana, creo que debes rerte. Entonces mirarlos con los ojos abiertos y con una gran sonrisa, y exclamar: De verdad crees eso?, y actuar como si acabaras de conocer a un conspirador de Roswell o a alguien que cree que la tierra es plana. Podras decir algo como, Hombre, esas viejas teoras han muerto hace ms de cien aos, de dnde sacas eso? Diles que eso es slo basura sensacionalista, y no erudicin seria. Si persisten, pdeles luego que te muestren los pasajes vigentes que narran el supuesto paralelo. Son ellos los que estn nadando contra el consenso de los expertos, as que ponlos a trabajar duro para salvar su religin. Creo que hallars que nunca han ledo siquiera las fuentes primarias. Si alguna vez ellos citan un pasaje de una fuente primaria, creo que te sorprenderas de que lo que encuentre. Por ejemplo, en mi debate con Robert Price sobre la resurreccin, l afirm que los milagros de curacin de Jess se derivaban de las historias mitolgicas de curacin relativas a Asclepio. Insist en que l nos leyera un pasaje de las fuentes primarias que muestra el supuesto paralelo. Cuando lo hizo, la historia que l mostr no se pareca en absoluto a las historias de los milagros de curacin de Jess registrados en los evangelios! Fue la mejor prueba de que las historias no estaban relacionadas genealgicamente. Recuerda: cualquiera que te presione con esta objecin tiene que soportar la carga de la prueba. Tiene que demostrar que los relatos son paralelos y, adems, que estn conectados causalmente. Insisteles que llevan ese peso, si es que vas a tomar en serio su objecin.