Características de las aguas terrestres El agua pura es un líquido inodoro e insípido.

Tiene un matiz azul, que sólo puede detectarse en capas de gran profundidad, por lo que, en principio, se la considera incolora. A la presión atmosférica normal, el punto de congelación del agua es de 0 °C y su punto de ebullición de 100 °C. El agua alcanza su densidad máxima a una temperatura de 4 °C y se expande al congelarse. En la Tierra, el agua es la única sustancia que existe a temperaturas ordinarias en los tres estados de la materia, o sea, sólido, líquido y gas. Se encuentra en estado sólido en los glaciares y los casquetes polares. Existe en estado líquido en las nubes de lluvia y en forma de rocío en la vegetación. Además, cubre las tres cuartas partes de la superficie terrestre en forma de pantanos, lagos, ríos, mares y océanos. Como gas, o vapor de agua, existe en forma de niebla, vapor y nubes. Por influencia de la gravedad, el agua se acumula en los intersticios de las rocas debajo de la superficie terrestre formando depósitos de agua subterránea que abastecen a pozos y manantiales, y mantienen el flujo de algunos arroyos durante los periodos de sequía. Pantanos y GLACIARES Un pantano Es una capa de aguas estancadas y poco profundas en la cual crece una vegetación acuática a veces muy densa. En España, también se conoce como pantanos a los embalses. Es común que en ciertos pantanos, se produzca escorrentía en forma de manto, y el terreno posea habitualmente una o dos especies vegetales de raíces aéreas dominantes (como los manglares de Everglades, en Estados Unidos). En otros tipos de pantanos, el agua circula por canales, pero corre sólo en épocas de deshielo o de fuertes precipitaciones lo cual genera la existencia de barro, sedimentos y nutrientes en el pantano, e influye a su vez en que vaya variando estacionalmente la profundidad del agua pantanosa. Los glaciares Son una parte importante del suministro de agua del planeta. Casi un 10 por ciento del total del suelo terrestre está actualmente cubierto por glaciares, la mayoría en lugares como Groenlandia y la Antártida. Los glaciares son "ríos de hielo". Los glaciares empiezan como "copos" de nieve. Cuando nieva en una área y ésta no se derrite completamente durante el verano, se empiezan a formar los glaciares. El peso de la nieve acumulada se comprime y se forma el hielo. Estos "ríos" de hielo son extremadamente pesados y si se encuentran sobre suelo inclinado, todo el pedazo de hielo empieza a deslizarse lentamente hacia abajo. Estos glaciares pueden variar mucho en dimensiones, desde el tamaño de un campo de futbol hasta un río de cien kilómetros de longitud.

El agua del subsuelo es un recurso importante. Al principio ciertas cantidades de agua de precipitación que cae en el suelo seco se retienen fijamente como una película en la superficie y en los micro poros de las partículas del suelo. Si no se pierde por la evaporación. publicado en la revista Nature estima que su origen se halla en la colisión de asteroides gigantes hace entre 80 y 130 millones de años. . el agua se infiltra en el terreno. Los océanos cubren el 71 % de la superficie de la Tierra. por su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación La mayoría del agua subterránea se origina como agua meteórica que cae de precipitaciones en forma de lluvia o nieve. Esta zona es llamada zona insaturada o de aireación. tras un periodo de intensa actividad volcánica. OCEANOS Y MARES: Océano Se denomina océano a la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. un estudio del científico Francis Albarède. a su vez. transpiración de las plantas o escorrentía. Hasta hace poco se pensaba que se formó hace unos 4. Pacífico Norte y Pacífico Sur. también se llaman océanos: Océano Antártico Océano Ártico Océano Atlántico Océano Índico Océano Pacífico Los océanos Pacífico y Atlántico a menudo se distinguen en Norte y Sur: Atlántico Norte. siendo el Pacífico el mayor de los océanos. En un paso intermedio. cuando la temperatura de la superficie del planeta se enfrió hasta permitir que el agua se encontrase en estado líquido.000 millones de años. y aunque menor al de los mayores glaciares. las películas de agua cubren las partículas solidadas pero el aire esta todavía presente en las zonas porosas del suelo. pero de difícil gestión. Sin embargo. y el agua presente es agua gravitacional. con un volumen mucho más importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante.El agua subterránea Representa una fracción importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes. del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia (CNRS). El océano está dividido por grandes extensiones de tierra que son los continentes y grandes archipiélagos en cinco partes que. las masas más extensas pueden alcanzar millones de km (como el acuífero guaraní). Atlántico Sur.

Cuando sube ocurre lo mismo pero en sentido contrario. constituyen cerca del 90 % de los elementos disueltos en el agua de mar. como el movimiento de grandes masas de agua que sustituyen a otras evaporadas. MAREAS Y CORRIENTES: Muchas de las corrientes son originadas por las mareas al subir y bajar una importante masa de agua por la fuerza de atracción de la luna. etc. Harán entre +15º y +45º respecto a la dirección del viento en el hemisferio norte y lo contrario en el hemisferio sur. o por el movimiento debido a cambios de densidades por calentamiento del agua en la superficie. Ola Oleaje producido por una tormenta en el Pacífico Norte. Además hay otros elementos pero en cantidades minimas. el calcio y el potasio. Cuando la luna deja de ejercer la atracción sobre la masa de agua que ha subido cerca de la costa. que son aquellas que se propagan por la interfase (la frontera) entre dos medios materiales. Se estima que la profundidad media es de 4 km. El agua de mar Contiene sustancias sólidas en disolución. océanos. . o también como consecuencia del arrastre de masas de agua debido a la acción constante del viento en muy largas extensiones y zonas oceánicas.Las olas son ondas que se desplazan por la superficie de mares. Pero existen muchas otras causas para las corrientes. pero no seguirá la dirección del viento debido al giro de la tierra y la fuerza de coreolis que tiene mucha más intensidad en el flujo de agua debido a su mayor masa. lagos. siendo las más abundantes el sodio y el cloro que. se combina para formar el cloruro de sodio o sal común y. En cuanto una corriente tenga una periodicidad y cambio de sentido marcados es claro que se trata de una corriente de marea. ya que la fuerza de coreolis desaparece totalmente en el cinturón ecuatorial. junto con el magnesio. todo este agua ³cae´ y se canaliza debido a la orografía submarina dando lugar a las corrientes tal y como las conocemos. canales. La intensidad de este tipo de corrientes será como máximo el 2% de la velocidad del viento que las genera.La profundidad de los océanos es variable dependiendo de las zonas del relieve oceánico pero resulta escasa en comparación con su superficie. perturbaciones de un medio material) de las llamadas superficiales. Vaivén de dos partículas superficiales al paso de un tren de ondasLas olas del mar son ondas mecánicas (es decir. (ver artículo La Corriente del Golfo). en su forma sólida. La parte más profunda se encuentra en la fosa de las Marianas alcanzando los 11033 m de profundidad. Cuanto más cerca del ecuador menos desvío de la corriente respecto al viento generador. En este caso se trata del límite entre la atmósfera y el océano. como ocurre en las corrientes reguladoras de la temperatura en los océanos. ríos. Estas corrientes oceánicas son más constantes. a veces circulares y no cambian periódicamente de sentido. como ocurre con las provocadas por las mareas.

aunque con excepciones. La textura general de un suelo depende de las proporciones de partículas de distintos tamaños que lo constituyen. es que los suelos oscuros son más fértiles que los claros.002 mm. Las partículas de arcilla son invisibles si no se utilizan instrumentos y forman una masa viscosa cuando se mojan. sin embargo. se dice que esta corriente es Sur o que hace una dirección de 180º. La oscuridad suele ser resultado de la presencia de grandes cantidades de humus. puede estar llevando el barco a 6 nudos de corredera y no avanzar ni un solo metro real sobre el fondo.05 y 0. . La dirección de las corrientes se expresan según la trayectoria que describen. existen períodos en donde no hay movimiento de masas de agua que no tienen porque corresponder exactamente con la pleamar o la bajamar. Las partículas del suelo se clasifican como arena.05 mm. como carbonato de calcio. La regla general. Entre las dos corrientes en direcciones opuestas debidas a las mareas. Por tanto las debemos tener muy en cuenta ya que pueden alterarnos completamente el rumbo real de la embarcación (ver Navegación en las Antillas). Justo lo contrario a como ocurre con el viento. Por ello el cambio de dirección de la corriente no se produce justo al cambiar la marea. Los suelos grisáceos pueden tener deficiencias de hierro u oxígeno. no disponibles químicamente para las plantas. En muchos lugares del mundo. no a donde va. los suelos oscuros o negros deben su tono a la materia mineral o a humedad excesiva. no es húmedo en exceso y es fértil. Casi todos los suelos amarillos o amarillentos tienen escasa fertilidad. que si intenta cruzarlo sin tener en cuenta el sentido apropiado de la corriente. en estos casos. fertilidad y características químicas en función de los materiales minerales y orgánicos que lo forman. (ver artículo Corrientes peligrosas en el Estrecho). Un claro ejemplo es el del Estrecho de Gibraltar en donde las corrientes son de tal intensidad. En general. Por tanto. en donde se indica de donde viene. pero en zonas cercanas a la costa o en canales son de gran intensidad. Los suelos rojos o castaño-rojizos suelen contener una gran proporción de óxidos de hierro (derivado de las rocas primigenias) que no han sido sometidos a humedad excesiva. o un exceso de sales alcalinas. Su fuerza o intensidad se mide por su velocidad en nudos. el color rojo es. Características generales de los suelos Los suelos muestran gran variedad de aspectos. Las partículas de arena tienen diámetros entre 2 y 0. un color rojizo puede ser debido a minerales formados en épocas recientes. Las partículas de limo apenas se ven sin la ayuda de un microscopio y parecen harina cuando se tocan. Si por ejemplo una corriente avanza por la costa desde el norte hacia el sur. y las de arcilla son menores de 0. limo y arcilla.Las corrientes de marea tienen un efecto despreciable en el océano abierto. el color oscuro no es un indicador de fertilidad. El color es uno de los criterios más simples para calificar las variedades de suelo. Deben su color a óxidos de hierro que han reaccionado con agua y son de este modo señal de un terreno mal drenado. en general. un indicio de que el suelo está bien drenado. A veces. las de limo entre 0. las partículas de arena pueden verse con facilidad y son rugosas al tacto.002 mm.

respectivamente. el limo arcilloso. . el tercer río más largo de América del Sur y arteria fluvial del corazón selvático venezolano. una aireación suficiente para el crecimiento normal de las plantas. En un bosque estacional. la arcilla limosa. durante la cual algunos o todos los árboles pierden el follaje (según la duración y severidad de la sequía). Piaroa y Panare. Pemón. se encuentran en climas tropicales húmedos con una estación seca prolongada. Yanomami. el fango. aunque el "invierno" es la temporada de sequía. En estas tierras. Donde las temporadas de lluvia y sequía son aproximadamente iguales. Los suelos que contienen una proporción mayor de partículas pequeñas. es decir. el limo arcilloso arenoso. los elevados árboles emergentes pierden su follaje durante la temporada de estiaje. por ejemplo las arcillas y los limos. La Selva En Venezuela ocupa 430 mil metros cuadrados de extensión territorial. el fango arcilloso. Allí conviven diferentes etnias. el limo arenoso y la arena limosa. La textura de un suelo afecta en gran medida a su productividad. los indígenas.En función de las proporciones de arena. Y es que el silencio juega con el estruendo que generan los caudalosos ríos y cascadas. Los bosques tropicales estacionales tienen una riqueza de especies que solamente es superada por el bosque tropical lluvioso. hallaron inspiración Julio Verne y Alejo Carpentier para escribir El soberbio Orinoco y Los pasos perdidos. en el que los inviernos son suaves. Sin embargo. La mayoría de los pobladores de la selva son los primeros que habitaron a Venezuela. limo y arcilla. entre las que se encuentran: Yekuana. entre los cuales está la caída de agua más grande del mundo: El Salto Ángel. aunque las palmas y otros árboles del dosel inferior lo conservan (de donde proviene el nombre de "semiperennes"). son depósitos excelentes de agua y encierran minerales que pueden ser utilizados con facilidad. la textura de los suelos se clasifica en varios grupos definidos de manera arbitraria. Bosque mediterráneo El bosque mediterráneo es un ecosistema de clima templado. el aspecto estacional es el mismo que el del bosque templado deciduo. irregulares y torrenciales. los veranos calurosos y las lluvias escasas. con frecuencia. El factor clave es la notable pulsación estacional de un volumen anual de lluvias bastante grande. En su seno se alojan las más diversas formaciones geológicas: los "tepuyes" o montañas verticales de cúspide plana reinan sobre las llanuras suavemente inclinadas a los márgenes del Orinoco. todo un tesoro de cultura ancestral. Los suelos con un porcentaje elevado de arena suelen ser incapaces de almacenar agua suficiente como para permitir el buen crecimiento de las plantas y pierden grandes cantidades de minerales nutrientes por lixiviación hacia el subsuelo. fascinados por la majestuosidad de sus paisajes. Warao. Bosque tropical A esta clase pertenecen los bosques monzónicos de Asia tropical. Algunos son: la arcilla arenosa. los suelos muy arcillosos tienden a contener un exceso de agua y tienen una textura viscosa que los hace resistentes al cultivo y que impide.

alcornoques y robles. 2. faltan por completo. las praderas y las estepas. arbustos y hierbas. prevalecen los minerales. praderas y estepas Las sabanas. Se caracteriza por ser una zona donde predominan las plantas leñosas con espinas y el clima seco. Paraguay y Argentina. 5. el brezo. con grandes extensiones de hierbas y una rica fauna adaptada al clima. Los llanos: Ocupa los territorios de Venezuela y Colombia. elefantes. el boj y el lentisco dominan el paisaje. El Chaco: Se extiende en los territorios de Bolivia. el chaco y los llanos. las plantas aromáticas. Asia. arbustos y campos leñosos.Entre las especies vegetales hay árboles. Los árboles son escasos y se encuentran dispersos. Presentan temporadas . 3. Se encuentran en extensas regiones de África. árboles. búfalos y grandes mamíferos carniceros.Presenta una alternancia de una estación húmeda y otra seca. tres biomas que comparten características similares: son espacios abiertos. Los más frecuentes son acacias y baobab. Presentan zonas de pastos. Son de gran importancia para la vida humana. lo que favorece la propagación de incendios. Sabanas en América: América presenta tres tipos diferentes de sabanas: sabanas cerradas. las partículas de suelo se mezclan con materia orgánica en descomposición. Poseen las siguientes características generales: 1-Predomina la vegetación herbácea (hierbas. 4.El suelo es arcilloso e impermeable. en la segunda. Entre los arbustos. Esta última es muy árida. Los árboles son principalmente encinas. Sabanas cerradas: Son formaciones que se extienden por el altiplano de Brasil. el madroño. favoreciendo la actividad ganadera. Australia y América del Sur. LA SABANA Las sabanas son biomas que comparten características de las selvas y los desiertos. cebras. y entre los animales destaca el jabalí. rinocerontes. jirafas.En la sabana africana se registran temperaturas medias de 23ºC. Sabanas. con precipitaciones anuales de 600 mm. a veces.La fauna de la sabana está constituida por antílopes. pues permiten la alimentación de un gran número de animales. pastos y gramíneas). aunque los pinos también son abundantes. En la primera capa.

La fauna incluye grandes herbívoros. en las que el agua se evapora y el terreno se vuelve muy árido. PISOS DE VEGETACIONsegun su altura y El termomediterráneo es un piso eminentemente costero o de zonas de interior llanas. debido a la gran cantidad de materia orgánica que aportan las hierbas al suelo.2200 m.Además de las diversas gramíneas. Los animales presentan características similares a los de las sabanas. Poseen las siguientes características generales: 1. con grandes extensiones de hierbas. de temperaturas muy extremas y lluvias escasas e irregulares. Son propicios para el cultivo. etc. caranchos. El supramediterráneo se extiende desde una media de 1200 m hasta los 2000 m aproximadamente y ocupa las altiplanicies y piedemontes de los grandes sistemas montañosos. armadillos. patos.Las precipitaciones son irregulares y oscilan entre los 250 y 600 mm. Las condiciones climáticas son extremas.húmedas. y estaciones secas. con lluvias que desbordan los ríos y provocan inundaciones. 4. Hay matorrales y árboles. comadrejas. LAS PRADERAS Y LAS ESTEPAS Las praderas y las estepas son biomas caracterizados por espacios abiertos. lagartijas y zorros. El crioromediterráneo aparece tan sólo en las altas cumbres de Sierra Nevada. horneros. cardenales. Está restringido a los sistemas montañosos elevados. chingolos y muchas otras. El oromediterráneo ocupa el territorio por encima de los 2000. chajáes. lechuzas. Entre ellos los bisontes. antílopes. Se registran aquí inviernos rigurosos. 2. calandrias. ganado doméstico. que se limita a pastizales. con un período favorable muy corto para el desarrollo vegetal. El mesomediterráneo alcanzan los hasta los 1000-1200 m de altitud y ocupa la mayor extensión del territorio. caracterizado por la escasez de heladas y temperaturas medias elevadas. dentro de la Cordillera Bética. formando cinturones a lo largo de los cursos de agua. también están las vizcachas. ya que las condiciones climáticas no permiten el desarrollo de otras formaciones vegetales. concentrados en la zona oriental de Andalucía. y por la dominancia de las gramíneas.El nombre de estepa se le atribuye a las praderas propias de regiones templadas o frías. 3. Entre las aves se encuentran ñandúes.El suelo acumula mucho humus. y y y y . canguros. anuales. existen distintas especies vegetales. 5.

caimán.. Irak y esos paises de por ahi (reno. caribú. mono araña. gavial. serpientes de cascabel. buey almizclero. koala. bisonte europeo. leones marinos. kiwi. etc). ñu. ave lira. perezoso. lirón. avestruz. Nueva Guinea. la separa la "linea Wallace". es una de las cosas que más que hacer han dado á la fantasía de los primeros historiadores de Indias. Como consecuencia. La region Eurasiática. las cacatúas y guacamayos. kagú. mas o menos a la altura de la isla indonesias de Sulawesi (faisanes. Australia. desde Pakistan. zorro.. vizcacha. Tasmania. rana voladora. guanaco. tucan. Nueva Caledonia y Polinesia: (canguro.. fueran españoles ó extranjeros. elefante indio. león asiático. vombat.. fosa. Y por último la región australiana. etc. iguana. La Fauna americana La fauna americana se refiere a los animales que habitan el suelo americano. chimpance. parte de Arabia y en Asia llega hasta las fronteras con el Himalaya y las cordilleras de Afganistan. de la region australiana. La flora son los vegetales. Madagascar y Arabia (león. . boa. India hasta Indochina e Indonesia incluida Filipinas. cebra. diablo de Tasmania. lemur.). elefante africano. en general tan aficionados á lo maravilloso. aves del paraiso. incluye Europa y Asia como el nombre lo dice. urogallo.). tigre. con fauna y flora parecida a la neotropical. oso malayo.. La región Oriental es la parte asiática al sur del Himalaya. gorila. En el Zoo de Madrid podrás contemplar muchos de estos animales: la llama. incluyendo el polo norte parte americana pero excluyendo las Antillas y el Caribe (oso polar. grandes aves como el pigargo americano o artrópodos de la selva amazónica. asno salvaje. oso hormiguero. orix de Arabia. La región neotropical que es América del Sur y Antillas (ñandu. visón. emú. tejón. es posiblemente el continente con más variedad de especies animales. cobra. macaco. hasta el sur por el norte de Africa. Nueva Zelanda. jirafa. oso panda.. y al mismo tiempo tan ingenuos y concienzudos. también ha hecho que se ejercite repetidas veces «la excesiva prudencia de los naturalistas teóricos de gabinete»El continente Americano se extiende de Norte a Sur.Distribución geográfica de los principales especies animales Se distribuyen en la region neártica. bisonte.. rinoceronte indio. desde Alaska hasta Chile. langur.). La región etiópica es Africa en su mayor parte (excepto la norte que es parte de la eurasiática).).). que abarca America del Norte hasta la parte central de Mexico..

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