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In Tlamanaliztli Chacmolli.

El teponaxtle y el coyohualli rompieron con la serena calma nocturna, en el cielo una mirada de estrellas profetizaban que la noche sera como ninguna, la razn? La ciudad estaba de fiesta por dos razones: comenzaba un nuevo curso en el colegio Calmcac, la segunda, comenzaba una nueva xiuhmolpilli. Esta vez la xiuhmolpilli ya no fue recibida como lo fue la pasada, recibida por las ms poderosas naciones y caciques, entre ellos no estaban los aztecas, pero eso era pasado; ahora los aztecas controlaban ms de mil poblaciones y haban impuesto tributo a otras tantas. Esta vez no fueron los seores de Texcoco o Tlacopan los que celebraron con la mayor de las fiestas, esta vez miles de pueblos observaron como la ciudad de Mxico celebraba banquete tras banquete y daba gracias a Huitzilopochtli por haber trado en tan poco tiempo la prosperidad a la nacin mexicana. La ciudad fue consagrada al teotl Huitzilopochtli, el gran teotl se haba hecho merecedor de ese honor, haba sacado a los aztecas de Aztlan y ahora, transformados en mexicas, los haba hecho dueos del mundo. Slo los de Tlaxcala, Michoacn, la gran mayora de seoros de los mixtecos, zapotecas, mayas y huastecos se haban librado del empuje blico de esta otrora miserable tribu. Era en este momento cuando las humillaciones del pasado fueron olvidadas, era ahora cuando se renda tributo a los teteo; era ahora cuando los mexicas celebraban con danzas y cantos a su enorme cantidad de teteo, y es que, como dijo Motecuhoma: Ellos son los que nos dan las cientos de victorias, la salud y el agua. Eran ellos por quienes vivimos, eran ellos los que nos abren el entendimiento y nos dan la mejor de las cosas, la vida misma que fluye en las entraas de la ciudad ms sagrada del Anhuac. Ahora comenzaba la verdadera prueba para algunos jvenes. Una gran procesin comenz. Los alumnos, lo mejor de la casta gobernante, iban por la calzada rumbo al recinto ceremonial de la ciudad mas poderosa del mundo, Tenochtitlan. Llevaban un cueitl y una xicolli blanca con bandas celestes en los bordes, las mujeres llevaban un quechqumitl y un enredo del mismo color, sus cabezas cargaban un modesto tocado mexica. La procesin iluminada por teas de ocote cruz el coatepantli y se detuvieron frente al tlachtli, este ao la procesin terminara ah.

De nueva cuenta reson el teponaxtle y el coyohualli anunciando una nueva procesin, esta vez los jvenes llegaron por la calzada del Tepeyac, al frente de esta vena un hombre que era cargado en andas por cuatro esclavos, con un enorme tocado de plumas de quetzalli de al menos un codo de altura; el hombre era ya un anciano, sin embargo su rostro no slo se mostraba demacrado por las arrugas de la edad, una enorme cicatriz lo surcaba desde la coronilla hasta la parte superior de su labio, pasando por su ojo izquierdo, que por su color blanco se atinaba a saber que estaba cegado. Tras l venan unos mil jvenes vestidos slo con un cueitl engarzado en piezas de jade en forma de rombo que hicieron parecer de manera muy pobre a las cueitl nahuas, los mayas. Ellos llevaban un gran tocado en sus cabezas y una cadena de teocuitlatl que sostena una caracola. Todos entraron y se dirigieron rpidamente al frente del teocalli mayor, rompieron filas y comenzaron a danzar por un tercio de laboral, apenas se dej de escuchar en teponaxtle y el coyohualli los mayas dejaron de danzar y tocaron sus caracolas. Despus se formaron frente al teocalli mayor y volvieron a sonar el teponaxtle y el coyohualli. De nueva cuenta entr una nueva procesin, esta vez eran los mixtecos, al frente de la procesin vena un hombre de edad mediana, llevaba un bculo de teocuitlatl de su mismo tamao y un hermoso tocado de plumas de quetzalli, su pecho estaba parcialmente cubierto por una especie de quechqumitl, llevaba tambin un enredo y un mxtlatl como todos los que con el venan; para orgullo mexica, las cueitl mixtecas, aunque no estaban adornadas con nada valioso, eran un deleite a los ojos y hacan lucir a las cueitl mayas de una manera pobre. Los orgullosos mixtecos entraron por el coatepantli con sus ropajes que combinaban en intrincados diseos los negros, azules, grises, verdes y anaranjados. Su entrada causo gran estrpito debido a que en sus tobillos y debajo de sus rodillas llevaban bandas de piel de jaguar con cascabeles de teocuitlatl; apenas llegaron los mixtecos y se ubicaron frete al teocalli mayor y un grupo de sacerdotes sali del Calmcac a darles la bienvenida. El que pareca ser el principal se acerc a los dos hombres que guiaban las procesiones, los salud y entraron en el colegio, despus entraron los alumnos de los tres colegios por cada una de las tres enormes puertas que existan, los alumnos mexicas desfilaron por pasillos ya conocidos, estos pasillos tenan decorado el techo con imgenes hechas de mosaicos de teocuitlatl, plata, mbar, jade, piedra verde, cristal de roca y otra enorme cantidad de piedras preciosas, en estas imgenes se representaba la historia de la tierra en sus cinco soles.

El comedor se present majestuoso ante ellos, en las mesas estaban cientos de manjares, atole, tortillas, frijoles, carne de venado, insectos, aves asadas, peces guisados en salsa verde y miles de frutas tropicales tradas de las lejanas tierras, el olor a comida invada el lugar, sin embargo la mayora de los olores en conjunto causaban nuseas, por lo cual el olor fragante de la vainilla invada todo el lugar. El comedor estaba adornado con una gigantesca cantidad de arreglos florares. Los jvenes pasaron al comedor que pudo albergarlos a todos. Antes de comenzar a comer, el director del colegio Calmcac se puso en pie. -Jvenes mexicas, mayas y mixtecos- comenz a hablar-, espero que estis preparados para esta noticia. Como todos saben, es el da de hoy cuando comienza una nueva xiuhmolpilli, y es por costumbre, tradicin, o simplemente por que as se ha hecho desde que el mundo lo recuerda, lo que se llama, el sacrificio gladiatorio, en el que cada participante luchar en un combate a muerte por su gloria y honor. Es por eso que han venido nuestros ahora huspedes, es por eso que cada joven debe venir a depositar su nombre escrito sobre un papel en este jarro. Por ahora jvenes, no queda nada ms que decir, slo el decirles a nuestros amigos mayas y mixtecos que seis bienvenidos- termin llevando la mano derecha al piso y besndola, los alumnos hicieron lo mismo como seal de saludo. Cuando hubieron terminado el saludo los jvenes comenzaron a pasar uno por uno a dejar su nombre en un gran jarro, primero, los mayas. -Dejaris vuestro nombre Echalt?- pregunt Totoquihuatzin. -Por supuesto, por quin me tomas?- dijo Echalt un poco ofendido. -Claro que participar, l es, un poderoso guerrero- dijo con sarcasmo Tioc. -Que gracioso, deberas ser el hazme rer de mi padre!- contest un poco malhumorado Echalt. -Espero que ganes- le dijo Xochiquetzalli. -Esperas?- extrao Xchitl-. Tiene que ganar- aadi como si fuese una orden. -Es lgico Xchitl, es decir, si no gano, muero- coment Echalt. -Aun as, cmo podrn elegirnos si colocamos nuestros nombres en un jarro?- extra Totoquihuatzin. -La verdad es que siendo ellos los directores pueden sacar de ese jarro un guila que en su pico lleve los nombres de los que pelearn- aventur Tioc. -No creo que lo hagan as, pero no puedo esperar una respuesta mejor de ustedes dos- respondi Xchitl.

-De qu hablas?- extra Tioc. -S, a qu te refieres?- enoj Totoquihuatzin. -Echalt- le habl Zirahen, que hasta ese momento haba estado callada. -Qu sucede?- extra este. -Participaris en el sacrificio?- le pregunt un poco triste. -Por qu lo preguntas?- volvi a extraar Echalt. -Podras slo responder a mi pregunta?- insisti Zirahen. -S- respondi Echalt-. Sucede algo? -No- respondi Zirahen con una sonrisa fingida-, slo curiosidad. -Ahora pasen los jvenes mexicas- se escuch la voz del director. -Ya escucharon a Acacintli, muvanse- les dijo Xochiquetzalli. Los mexicas pasaron, cada uno fue depositando en el enorme jarro un pequeo pedazo de papel y en l su nombre escrito. Al terminar ellos, siguieron los mixtecos. Al final todos cenaron, esperaran con paciencia hasta el trmino de la cena. Al final de nueva cuenta, Acacintli se puso en pie y comenz a hablar: -Muy bien, en estos momentos comenzar la seleccin de los jvenes que participaran en el sacrificio gladiatorio. Por favor, que los esclavos apaguen las teas de ocote- ndico, en poco tiempo una enorme cantidad de esclavos deambul por los rincones apagando las teas de ocote-, muy bien, creo que es tiempo de que comencemos, Ek-Balam, Ce Cipactli, vengan a ayudarme- les dijo a los dems directores. En medio de la oscuridad los ingenuos ojos de los jvenes miraban hacia donde crean se encontraban los directores, slo el vago sonido de las tinieblas, slo su respirar se poda escuchar, de pronto una serie de conjuros se alcanz a escuchar. -Tehuantin, timochintin, tehuantin yei, tehuantin, temachtianimeh den temachtianimeh, tehuanhuelitini, tehuanchicahuati in teoyohtica tletl den teteo, in tletl Huitzilopochtli, in tletl amotlamini achuel tlacehui!- dijeron los tres sacerdotes, su voz se escuch potente, impactante y resonaba en todo el comedor. De pronto una enorme flama roja sali del jarro, de al menos una vara de altura, esta se arremolin, despus arroj una serie de brazos, algunos toparon en el techo y otros mas en el piso, pero as como surgi, as se apag. -Prendan teas de ocote- orden Acacintli, los esclavos volvieron y en unos instantes el comedor estaba de nueva cuenta iluminado-. Muy bien, todo ha

salido a la perfeccin, ahora daremos los nombres de los que participarn en el sacrificio- aadi metiendo una mano al tarro-. Tocuepotzin!declar con voz fuerte y clara al leer el papel-. Totoquihuatzin!- fue el segundo nombre-. Tizoc! Hunahp! Macuilli Acatl! Y EchaltQuetzalcatl!- termin la lista Acacintli- A todos estos jvenes que han sido favorecidos por los teteo, los espero maana antes del amanecer en la biblioteca para darles unas indicaciones, por lo dems, pueden ir a dormirse! Todos se fueron contentos, emocionados o desilusionados, ya fuese por que no participaran, porque participara un compaero que poda morir o en dado caso era el simple hecho de ver algo que se vea solo una vez en la vida; con esos pensamientos llegaron a sus lechos y se durmieron. La maana era preciosa, un cielo despejado y un sol adormecido por la noche se asomaba para dar la bienvenida a los participantes, el primer combate estaba a punto de comenzar, un joven maya, moreno, con una enorme estatura cruz hacia la plataforma donde se llevara a cabo el combate, los ojos de todos se posaron en l, llevaba una larga lanza, iba vestido con una xicolli y un largo mxtlatl que en los picos tena puntas de obsidiana. El joven tena la cabeza deformada e incrustaciones de jade en los dientes. Pero eso no fue lo impactante, lo impactante fue ver a su contrincante, Echalt, era algo para rerse, Echalt era un joven delgado, blanco, con un pelo largo y trenzado que le llegaba a la rodilla, llevaba una tilmatli blanca y mxtlatl del mismo color, en su mano izquierda sostena un escudo y en su mano derecha un macahuitl. Echalt avanz sin inmutarse, slo mirando a los ojos a su contrincante del que pareca no ser rival. Al llegar a la plataforma Echalt se quit la tilmatli y se prepar para pelear. La plataforma estaba rodeada de unas mil cantoras, entre las que destacaban Xchitl y Zirahen, ellas iban vestidas con un enredo de cuerpo completo y una mamalli roja que tena en la parte posterior un cenzontle hecho de simples plumas cafs, pero sta carencia de belleza, se compensaba en la vrgula que sala de la boca del ave, sta era de jade unido a la prenda con hilos de teocuitlatl, aparte de las cantoras, todos los alumnos que no participaran estaban presentes para ver lo que sucedera, los directores dieron la seal de inicio y las cantoras comenzaron la cantinela. Una serie de sacerdotes salieron de las construcciones contiguas al teocalli, llevaban en sus manos una pequea vara con un pequeo plato en la punta.

Las cantoras entre tanto comenzaron a hacer entender su voz en una serie de corillos y estrofas casi imperceptibles, no era necesario un acompaamiento musical, la propia voz de ellas daba el ritmo y la meloda. Los sacerdotes iniciaron una serie de splicas y ruegos mientras se acercaban a la plataforma, una densa nube de copal se levant y el olor embriag a los dos jvenes. Echalt se prepar, se ocult tras su escudo dejando slo un pequeo espacio en su defensa para poder ver a su contrincante, mientras este se acercaba lentamente buscando una falla en la defensa de Echalt. En un instante la encontr y se abalanz sobre Echalt como un animal hambriento, di uno, dos, tres golpes a Echalt que se protega tras el escudo, Echalt slo pudo retroceder ante el fuerte ataque, perdi el equilibrio y cay. El maya, pensando que Echalt se levantara para atacarlo dio una vuelta en el aire y retrocedi, una de las puntas de obsidiana surc su mejilla y le hizo un pequeo corte, esto era el colmo, su orgullo se estaba haciendo aicos en ese mismo momento, ese era el momento para atacar, con un nuevo impulso de energas Echalt se puso en pie. El maya tomado por sorpresa intent cubrirse con su lanza, Echalt la rompi de un slo golpe, despus le dio un golpe con el costado de su macahuitl en el rostro, apenas el rostro de su contrincante toc el suelo Echalt arroj su macahuitl y tom al joven de los cabellos mientras las cantoras hacan resonar los cimientos de la ciudad. -Os ofrezco este sacrificio seor Huitzilopochtli- dijo Echalt mirando al teocalli mayor; los sacerdotes cesaron sus splicas y ruegos, se retiraron mientras los ltimos hilillos de copal salan de los platos ubicados en las puntas. Echalt se retiraba hacia el teocalli de Quetzalcatl que estaba a sus espaldas, con su techo cnico. Un guerrero se acerc al joven maya, lo desarm y le cort las puntas de obsidiana del mxtlatl; despus le dio un palo con plumas mientras Echalt se desenrollaba el mxtlatl, un sacerdote se le acerc y le coloc cerca de los genitales un plato con tiras de papel. El sacerdote volvi a los pocos minutos, con los cabellos amasados en sangre y sus ropajes negros para dejarle otro plato con puntas de metl. Las cantoras disminuyeron su voz hasta hacerse casi imperceptible en el vago aire de la maana. El guerrero y el joven maya se prepararon para luchar, entre tanto Echalt levantaba una serie de splicas a los teteo; el joven maya tir un golpe, luego dos y al final tres, el guerrero slo lo observaba resguardado en el escudo. Echalt tom una punta de metl, el guerrero se

prepar para dar el golpe final. Echalt tom su prepucio, el joven maya lanz otro golpe, el guerrero lo desvi con su escudo y dej el pecho del joven expuesto, era el momento esperado, asest un golpe definitivo en su pecho y lo parti en dos mientras Echalt se perforaba el prepucio. El cuerpo del joven cay en un mar de sangre mientras los pantanosos cimientos de la ciudad retumbaban ante la voz de las cantoras. La sangre de Echalt comenz a caer en las tiras de papel que estaban en el plato. El guerrero arroj sus armas y abri el pecho del jovencito, despus le sac el corazn y lo levant en seal de victoria hacia el teocalli mayor. Echalt segua derramando su sangre en las tiras de papel mientras el guerrero comenzaba a subir las ms de cien gradas para llegar hasta la capilla dedicada al dios Huitzilopochtli con toda tranquilidad. Cuando el guerrero hubo llegado a la cima y dej el corazn en la piedra de los sacrificios un curandero se le acerc a Echalt para hacer que dejara de sangrar. l baj las gradas lentamente, Echalt se volvi a colocar el mxtlatl y se par frente al teocalli de Quetzalcatl, una fina nube de humo sali de la capilla y un sacerdote la observaba de forma detallada, las cantoras de nueva cuenta hicieron su voz imperceptible pero an as era posible sentir las vibraciones que hacan fluir en el aire el pensamiento heroico de las eras pasadas. Al final el sacerdote abri la boca. -El teotl, Quetzalcatl ha perdonado la ofensa de la muerte de un joven en el sacrificio gladiatorio. Podis retiraos joven Echalt- fue lo dicho por el sacerdote. Echalt se retir hacia sus habitaciones en el palacio de Axyacatl mientras la voz de las cantoras se segua haciendo mas fuerte anunciando la entrada de otros luchadores. Por el resto del da los combates se dieron, para suerte de Echalt sus amigos salieron slo con rasguos como l. Al final de la tarde Echalt se retir al tlachtli, cuando comenzaba a oscurecer y la celebracin se hacia en el colegio. Zirahen comenz buscar a Echalt por todo el recinto ceremonial, pero sin xito, lo nico que le quedaba por hacer era esperar a verlo el da siguiente, estaba a punto de entrar al colegio cuando escuch el sonido de una respiracin, puso mas atencin, record como el tlachtli amplificaba los sonidos, y algo mas importante, no haba buscado a Echalt en el tlachtli, estaba casi segura que l estara all y se encamin a buscarlo. Efectivamente lo encontr, el da ya haba pasado y una dbil luz de una luna menguante lo iluminaba, las blancas paredes del lugar reflejaban la

tenue luz, Echalt estaba en el fondo, con la misma ropa con la que combati, estaba sereno al final de aquel lugar que lo haca parecer inhspito. El lugar era una belleza mientras estuviera ocupado por una considerable cantidad de personas, sin embargo Zirahen se dio cuenta que era un lugar un poco lgubre estando solo. Ella comenz a caminar, dio un paso pequeo, pero se detuvo, observ como Echalt ola una flor blanca -Tal vez este estresado- pens, pero no avanz ms. Los alto-relieves del lugar le dieron la bienvenida a sus pensamientos, las paredes blancas reflejaban la luz de la luna menguante que comenzaba a asomarse por entre las pesadas nubes de mrmol. -No deberas estar celebrando?- le pregunt Zirahen en un susurro que se escuch como si hubiese hablado de forma normal. Echalt slo se volte para encontrarse con su tez blanca, un cabello largo y negro con unos ojos del mismo color, ella llevaba la misma ropa con la que cant. -Debera, pero mejor me pongo a pensar, no crees?- fue la respuesta de Echalt. -Qu hay que pensar?- extra Zirahen. -Es curioso, y eso es lo que pienso. Cmo pueden ensearnos que el sacrificio es la forma mas pura de morir, y fuera del colegio, o de la clase, sabemos que es la forma ms vergonzosa de morir?- le contest Echalt. -Tal vez- dijo Zirahen y se le acerc-, pero creo que eso no es muy interesante. -Si, tienes razn. Esa no es la razn por la que estoy aqu, macaic mi respiracin tambin pudiese hablar por m y decir lo que hay en mi corazn- coment Echalt. -A qu te refieres?- extra Zirahen. -S bien que me encontraste porque esta construccin aumenta los sonidos ms vagos e imperceptibles, pero lamentablemente no puede decir lo que siento. Ah!- suspir Echalt-, que cobarde soy. -Las paredes no hablan Echalt, si nuestra boca no puede hablar, cuanto menos las paredes o las rocas. Lo nico que puedo decirte es que en verdad me preocup demasiado por ti cuando supe que participaras en el sacrificio gladiatorio, pens que perdera un buen amigo, un amigo que me acompaa en las buenas y en las malas- deca Zirahen triste-, en verdad pens que no sobreviviras. Disclpame si no confe en ti, es slo quepero ya no pudo terminar, el llanto la invadi y se cubri el rostro para que Echalt no la viese llorar.

-Ya, te ruego que te calmes- dijo Echalt abrazndola-, nada malo me ha pasado. Adems, no debes preocuparte tanto por m. -No Es que t no lo entiendes Echalt- le dijo Zirahen-. Yo... Pero Echalt no la dej hablar, le coloc un dedo en la boca y la mir a los ojos. -Por qu hemos de forzar a nuestros labios a hablar?- le pregunt con voz serena. -Nimitztlazohtla- le dijo Zirahen. -Y yo a ti- respondi Echalt y la bes. -Lamento interrumpir, pero todos estn buscndolos- se escuch la voz de Xchitl en un rato desde el otro lado del tlachtli. Echalt y Zirahen se separaron apenados. -Vergenza?- le pregunt Echalt a Zirahen. -No- respondi sta con una gran sonrisa. -Entonces debo hacerte una pregunta- dijo Echalt-, quieres ser mi esposa?- le pregunt extendiendo la mano y mostrando un anillo de jade blanco. -S!- respondi emocionada Zirahen, se coloc el anillo y se arroj sobre Echalt y lo volvi a besar. -Miren- volvi a hablar Xchitl-, no me enoja que se den besos delante de m, pero Echalt, me podras decir por qu yo no saba que le ibas a decir esto a Zirahen? -Por qu habras de saberlo?- se extra Echalt. -Por que soy tu prima y lo menos! -Mi prima?- asombr Echalt-. En dado caso somos parientes lejanos, mi padre es Motecuhoma y el tuyo Cuitlhuac- aadi. -Ni tanto- enoj Xchitl-, mi padre y el tuyo son primos. -De acuerdo- admiti Echalt-, pero an as no s por qu debas saberlo. -Olvdalo- desesper Xchitl. -De todas formas ahora yo se lo contar todo- dijo Zirahen. -Al menos ella s ser una buena prima- coment Xchitl-. Ven, vayamos a preparar la ceremonia. -De acuerdo- dijo Zirahen-, nos veremos en la boda- aadi, y le dio otro beso a Echalt. Glosario: In Tlamanaliztli Chacmolli: El sacrificio gladiatorio. Teponaxtle: Antiguo tambor azteca. Coyohualli: Caracol.

Calmcac: Colegio al que asistan los hijos de los nobles. Xiuhmolpilli: Atadura de aos. Ocurra cada 52 aos cuando los dos calendarios mesoamericanos comenzaban el mismo da. Cueitl: Faldillas masculinas. Xicolli: Camisa de manga corta cerrada o abierta al frente. Quechqumitl: prenda utilizada por las mujeres para cubrirse el pecho. Coatepantli: Muro de serpientes. Tlachtli: Lugar donde se jugaba el juego de pelota mesoamericano. Quetzalli: Quetzal, ave de plumas color verde. Teocuitlatl: Excremento de dios. Oro. Teocalli: Casa de dios. Templo. Mxtlatl: Taparrabos. Tehuantin, timochintin, tehuantin yei, tehuantin, temachtianimeh den temachtianimeh, in tehuanhuelitini, tehuanchicahuati in teoyohtica tletl den teteo, in tletl Huitzilopochtli, in tletl amotlamini achuel tlacehui: (Tradzcase como:)Nosotros, todos nosotros, nosotros tres, nosotros, maestros de los maestros, los poderosos, invocamos el fuego sagrado de los dioses, el fuego del colibr zurdo, el fuego eterno que ya no puede extinguirse. Tilmatli: Capa. Mamalli: Capa femenina. Macahuitl: Lanza de mano. Entindase como espada de obsidiana. Metl: Maguey. Nimitztlazohtla: Te amo. Nota del Autor: Me he dado el reto de escribir algo que se desarrolle en la poca prehispnica y que sea entendible en el presente; este es el resultado. Utilizo palabras del nhuatl clsico, por lo cual todas se acentan en la penltima vocal, siendo que en el nhuatl, la u cuenta como semi-vocal junto con la y. Por lo dems dir que el nombre de Echalt lo he hecho de un juego de palabras del trmino Ehcatl (viento). Es obvio que slo cambie dos letras. Por mi parte no recuerdo de donde he sacado el nombre de Zirahen, del cual no tengo ninguna nota.