Generalidades sobre la lepra

La lepra es una enfermedad infecciosa crónica ocasionada por Mycobateriae leprae. El princi
pal reservorio y fuente de infección es el enfermo de lepra sin tratamiento. La lepra no es hereditaria, lo que se puede heredar es la susceptibilidad a padecerla. Hoy se acepta que la principal vía de transmisión con significación para la salud pública es la vía aérea, a través del tracto respiratorio superior, aunque se reconocen como eventuales puertas de entrada la piel y el tracto digestivo. Por esto, el principal factor de riesgo para adquirirla es el contacto o convivencia con un paciente bacilífero. El periodo de incubación para la forma multibacilar sería de 8 a 12 años. y para la forma paucibacilar entre 2 y 5 años. Se sabe que la forma tuberculoide predomina en personas con piel negra. En Colombia, en las región del Chocó, predominantemente habitados por personas de piel negra, predomina la lepra tuberculoide ( la menos contagiosa por ser paucibacilar). La transmisión por vía aérea, la colonización bacilar sistémica, originaría las formas multibacilares, mientras la entrada del bacilo por la vía cutánea predispondría a las formas paucibacilares. Aunque hoy se sabe que los estudios experimentales han demostrado la posibilidad de que algunos artrópodos hematófagos pueden trasmitir experimentalmente la lepra, esta evidencia no es suficiente para saber que la naturaleza utilice esta vía. La entrada del Mycobateriae leprae al organismo en el 90% de las personas lleva a una infección subclínica y a la cura sin tratamiento. Esta resistencia natural proviene de la respuesta inmune, de la magnitud y de la frecuencia de la exposición al bacilo. La susceptibilidad inmunológica del huésped, la magnitud del inoculó y las necesidad básicas insatisfechas, desnutrición, hacinamiento, mala higiene personal y de la vivienda, constituyen los factores de riesgo asociados con la presencia de un caso nuevo de lepra. Hoy se acepta que la infección tuberculosa natural compite con la infección de lepra y que la vacuna BCG protege contra la lepra hasta en un 70%, por mecanismos de inmunidad cruzada. En un 10% de la población se desarrolla una lepra indeterminada que si se diagnostica a tiempo y se trata, cura sin dejar secuela. Cuando no hay un diagnóstico precoz se desarrollan formas clínicas estables o inestables de acuerdo a la respuesta inmune: LT, LL o L dimorfa. Estos diferentes tipos de lepra que desarrolla el individuo están relacionados con los genes ligados al sistema HLA. Se sabe que los armadillos de nueve bandas padecen la infección -posiblemente contraida originalmente de pacientes multibacilares antes de la época de las sulfonas y que puede haber infección entre ellos-. R.N. Fiennes señaló que el búfalo indio es posiblemente la fuente original de la lepra. Historia general de la lepra Las descripciones más antiguas de la lepra corresponden al texto indio del siglo VI a.C., el Sushuruta Samhita y a un documento chino del siglo V a.C. En los Tratados hipocráticos, siglo V a.C., no se encuentra descripción de esta enfermedad. Las evidencias esqueléticas más antiguas corresponden a 4 cráneos del periodo ptolemáico egipcio, Moller-Christensen, hallados por Dzierzykray-Rogalski, en 1980, en el oasis de Dakhleh, al occidente de Egipto.

El cirujano chino Hua T’o hizo una descripción inequívoca de esta enfermedad alrededor del año 150 d.C., mientras por la misma época el médico griego Areteo de Capadocia escribió de la elefantiasis refiriéndose a la facies leonina de la lepra lepromatosa. Se sabe que en la cuarta centuria después de Cristo se construyeron hospitales para leprosos en Capadocia y algunos lugares de Europa, y, que el emperador Constantino padeció esta enfermedad. El retorno de los cruzados a Europa hizo que esta enfermedad se propagara en este continente. En el período tardo medioeval europeo existieron 19.000 leprocomios. Aunque en muchos de ellos se asilaron personas con enfermedades diferentes a lo que hoy conocemos como lepra, los estudios realizados por Moller-Christensen en los cementerios de los leprosorios daneses, señalaron que el 70% de los casos sí fueron de lepra. El despoblamiento de las leproserías europeas a partir del siglo XIV parece que se debió la suma de una alta mortalidad entre ellas por la peste y por cada ez una mayor infección tuberculososa entre los habitantes de ese continente en la medida que aumentó el número de ciudades. Al mejorar las facilidades de vestido contra el frío entre los habitantes se impidió al bacilo de Hansen encontrar una vía diferente a la aerógena. En 1856, en Noruega se detectaron 2858 casos, lo que representaba dos enfermos por cada mil habitantes. Así como la lepra llegó con los europeos y africanos a América a partir del siglo XVI y XVII, ella llegó a las islas de Oceanía en el siglo XIX, con los chinos, conducidos por los europeos, La lepra se documentó por primera vez en Hawai en 1823 y en Australia en 1908. Si bien a Colombia la enfermedad ingresó a partir de la segunda mitad del siglo XVI, hoy, después de tan sólo cuatro siglos y medio -en Europa fue un problema por más de diecisiete siglos-, se considera que la lepra está eliminada como un problema de salud pública, aunque todavía haya casos ocasionales, gracias a importantes fenómenos sociales como el cambio demográfico que convirtió a Colombia en un país mayoritariamente urbano en los últimos 30 años, a la posible competencia con la micobacteria de la tuberculosis, a la amplia cobertura con la vacuna BCG, e indudablemente, por la rapidez del cambio, a la interrupción de las fuentes de infección por la terapia multidroga utilizada en el país desde 1986. La Historia de la lepra en Colombia se escogió como tema de la segunda exposición temporal del Museo de Historia de la Medicina de la Academia Nacional de Medicina por: a. ser esta enfermedad un serio problema de salud pública durante 400 años, desde su llegada a nuestro territorio, a finales del siglo XVI, hasta mediados de la última década del siglo XX; b. porque ella además nos señala como los problemas sociales y sanitarios, que se iniciaron con la imposición y el dominio español, sirvieron de caldo de cultivo para que ella se dispersara y se mantuviera durante toda la vida colonial y casi toda nuestra vida republicana; c. porque con ella también llegaron, como sus acompañantes, los prejuicios europeos y cristianos; d. porque alrededor de ella se generó toda una organización médico sanitaria desde el siglo XVI; e) porque alrededor de ella, entre otras, se desarrolló un importante debate médico y de salud pública desde que el cuerpo médico colombiano comenzó a organizarse desde la séptima década del siglo XIX; e. porque por ella se desarrolló un importante esfuerzo de estadística médica colombiana; f. porque alrededor de ella se levantó el primer laboratorio nacional;

g. porque por ella se estructuraron tres importantes áreas de investigación biomédica en Colombia; h. porque ella generó, al igual que en el resto del mundo, una práctica médica policiva, i. porque ella generó una respuesta contestataria por parte de los enfermos, y j. porque ella debe ser todo un modelo histórico para cualquier discusión moderna sobre los derechos de los pacientes.

k. Cómo Colombia logró ser la primera potencia leprosa del mundo: 18691916
l. m. n. o. p. q.

Abel Fernando Martínez, M.D., Mag, Hist1, Samuel Alfonso Guatibonza2
«La sociedad necesita de los historiadores que son los ‘recordadores’ profesionales de lo que sus conciudadanos desean olvidar». Eric J. Hobsbawm1 RESUMEN

Objetivo: Analizar la interrelación medicina, iglesia y Estado, en el proceso de conversión de Colombia como primera potencia r. leprosa del mundo 1869-1916. s. Materiales y métodos: Mediante la recopilación y análisis de leyes nacionales y regionales, la revisión de archivos eclesiásticos t. y publicaciones médicas, se reconstruyó el manejo que se dio a la lepra, dentro del ejercicio de la higiene pública, en Boyacá y en u. Colombia, durante la segunda mitad del siglo XIX y comienzos del XX, para determinar el papel del Estado, la medicina y la iglesia, v. principales actores del proceso de creación del Lazareto de Boyacá. w. Resultados y discusión: En la segunda mitad del siglo XIX y principios del XX, Boyacá aparece como una de las regiones mas x. pobladas en Colombia. En una época de guerras civiles y migraciones y caracterizada por una preocupación en particular: la lepra. y. Que, por el número de enfermos, su manejo y estar ligada a la situación de guerras, miseria y hambre que sufría el país, motivó la z. discusión, análisis y controversia por parte de: la medicina, el Estado y la iglesia para aislar a los leprosos. aa. Conclusiones: Muchos datos estadísticos de la época señalaban a la lepra como un mal que se expandía peligrosamente por bb. Colombia, y a Boyacá como una de las regiones más afectadas; por último, en 1916, se reconoció que Colombia no era la primera cc. potencia leprosa del mundo, ni Boyacá un inmenso lazareto como se llegó a afirmar nacional e internacionalmente, lo que puso en dd. peligro la agroexportación y la inmigración al país por miedo a la lepra. ee. Palabras clave: Lepra; Lazareto; Higiene pública; Aislamiento de leprosos; Colombia. ff. How Colombia became the world’s major leprosy potency 1869-1916

gg. SUMMARY hh. Objective: To analyze medical, church, and state relationships, in the Colombian conversion process
to become world’s major leprosy potency from 1869 to 1916. jj. Material and Methods: The present historical study is based on summaries and analyses of primary sources in archives and kk. libraries. ll. Results and discussion: By the middle of the 19th century and beginning of the 20th, Boyacá appears like one of the regions mm. of Colombia with bigger population. Time of civil wars and migrations, characterized by a particular concern: leprosy. An illness nn. whose great number of sick people, matter handling and its relationship with war, misery and hunger suffered in the country; ii.

oo. motivated discussion, analyses and controversies among medicine, state and church. pp. Conclusions: Statistical data of the time pointed out leprosy as a harm expanded dangerously across Colombia, and Boyacá qq. as one of the most affected regions; these exaggerations transformed Colombia into an immense leprosarium. Finally, after the rr. appearance of the first medical statistic and bacteriological diagnoses, it was recognized that Colombia was not the world’s major ss. leprosy potency neither Boyacá an immense lazaretto, as it was postulated both nationally and internationally. tt. Key words: Leprosy; Environment and Public Health history; Colombia.
uu. © 2005 Corporación Editora Médica del Valle Colomb Med 2005; 36: 244-253

vv. 1. Docente Asociado, Escuela de Medicina, Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia, Tunja, Boyacá, Colombia. ww. Director Grupo de Investigación Historia de la Salud en Boyacá. e-mail: abelfmartinez@msn.com xx. 2. Estudiante, Escuela de Medicina, Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia, Tunja, Boyacá, Colombia. yy. e-mail: sguatibonza@yahoo.es zz. Recibido para publicación abril 19, 2005 Aprobado para publicación octubre 26, 2005 aaa. 245 bbb. Colombia Médica Vol. 36 Nº 4, 2005 (Octubre-Diciembre)

ccc. Durante el siglo XIX «la Nación constituía una ddd. especie de archipiélago» donde los núcleos de población eee.estaban separados por amplias zonas despobladas y grandes fff. obstáculos geográficos que dificultaban la comunicación. ggg. Sin embargo, el desarrollo de los productos agrícolas hhh. de exportación: «requirió un proceso de inmigración iii. interna de considerable magnitud, por el cual se jjj. fueron ocupando las zonas templadas de las cordilleras kkk. y algunos valles interandinos»2. lll. En época de guerras civiles y de grandes migraciones, mmm. hasta el censo de 1870, Boyacá aparece como el Estado nnn. más poblado de Colombia, con 499.000 habitantes de los ooo. 2.7 millones que tiene el país en el momento. En 1887, con ppp. 615.000 habitantes en el censo y en 1898, con 685.000, qqq. pasa a ser el segundo departamento más poblado del país, rrr. tras el Cauca. En los censos de los años 1905, con 503.000 sss. habitantes, y de 1912, con 586.000, Boyacá cae al quinto ttt. puesto en población, entre los ocho departamentos de la uuu. Colombia de ese tiempo, que llegaba a los 5 millones de vvv. habitantes. www. La tasa de crecimiento para Boyacá en el período de xxx. 1870 a 1912, es de 0.8, debido al fuerte impacto negativo yyy. causado por las cuatro guerras civiles de los años 1876zzz.1877, 1885-1886, de 1895 y la de 1899 a 1903, sobre la aaaa. población de Boyacá, mientras que en 1.5 se situaba la bbbb. tasa nacional2. cccc. Boyacá no fue ajena a la lepra y desde la segunda mitad dddd. del siglo XIX, se nota una gran preocupación respecto a la eeee. proliferación de leprosos y se justifican las medidas para ffff.aislarlos en lazaretos. En 1850 se publica una monografía gggg. del doctor Ricardo De La Parra que obtiene gran divulgación, hhhh. donde califica la lepra como «el azote más espantoso

iiii. » de la humanidad. De La Parra, médico y filósofo jjjj. boyacense, afirma que es abundante en Boyacá: «en el kkkk. Valle de Tenza y en el antiguo Cantón de Ricaurte» y llll. en Santander en: «la mayor parte de la comarca que se mmmm. llamaba antes Provincia del Socorro»3. nnnn. El propósito del estudio fue analizar la interrelación oooo. medicina, iglesia y estado, en la creación del lazareto de pppp. Boyacá, 1869-1916 a través de revisión de fuentes. qqqq. MATERIALES Y MÉTODOS rrrr.Este estudio histórico, se ejecuta en cuatro fases: ssss. 1. Establecimiento definitivo de fuentes (primarias y secundarias). tttt. 2. Crítica de fuentes (formal y de contenido). uuuu. 3. Análisis de la información (dos niveles). vvvv. 4. Divulgación. wwww. El proyecto se enmarca en la historia social de la xxxx. ciencia en Colombia. Investiga no sólo la historia de la yyyy. ciencia, sino las relaciones existentes entre ésta y el medio zzzz. social. Se desarrolla en el área de historia de la medicina aaaaa. y la salud pública, en momentos coyunturales en que la bbbbb. medicina se institucionaliza y desarrolla en el país, en ccccc. proceso de modernización, y aumenta su influencia en el ddddd. espacio social a través de la salud pública. eeeee. Se revisaron en Tunja los siguientes archivos y bibliotecas: fffff. Archivo regional de Boyacá: Fondos archivo eclesiástico, ggggg. Gobernación y Gemeroteca; Archivo Departamental; hhhhh. Archivo Arquidiócesis de Tunja; Museo de Historia iiiii. de la Medicina UPTC; Biblioteca UPTC. Fondo jjjjj. Posada; Biblioteca Departamental de Boyacá; Biblioteca kkkkk. Alfonso Patiño Roselli. lllll. Se revisaron en Bogotá documentos en la Biblioteca mmmmm. Nacional, Biblioteca Luis Ángel Arango, Archivo General nnnnn. de la Nación, Archivo Presidencia de la República, Biblioteca ooooo. Universidad Nacional. ppppp. Se clasificaron fuentes primarias y secundarias, regionales qqqqq. y nacionales en donde a finales del siglo XIX y principios rrrrr. del siglo XX, Boyacá aparece como una de las regiones de sssss. Colombia con mayor población, época de guerras civiles y ttttt. migraciones, caracterizada por una preocupación particular: uuuuu. la lepra. Enfermedad cuyo gran número de afectados, particular vvvvv. manejo y su relación con la guerra, la miseria y el hambre wwwww. que sufría el país; motivó la discusión, análisis y controversia xxxxx. por parte de: la medicina, el estado y la iglesia. Datos yyyyy. estadísticos de la época señalaban la lepra como un mal que zzzzz. se expandía peligrosamente por Colombia, y a Boyacá como aaaaaa. una de las regiones más afectadas: exageraciones que bbbbbb. llevaron a convertir a Colombia en una inmensa leprosería; cccccc. finalmente, tras la aparición de la primera estadística médica dddddd. y un diagnóstico bacteriológico, se reconoce que Colombia no eeeeee. es la primera potencia leprosa del mundo ni Boyacá un ffffff. inmenso lazareto, como se llegó a afirmar nacional e gggggg. internacionalmente.

y defectuosa. aparece la única población boyacense registrada nnnnnnn. Grandes son las dificultades para establecer el número aaaaaaaa. Nueva Granada. especialmente nuestras guerras yyyyyy. con Santander. la región colombiana con más municipios qqqqqqq. abundantes fuentes documentales. civiles. aparecen 40 localidades del virreinato de la ggggggg. la población de los departamentos azotados. las clases bajas»5. 36 Nº 4. Nacional de Medicina. Oiba. 2005 (Octubre-Diciembre) pppppp. a todas las razas y se da en todas las alturas y en todos los xxxxxxx. pagado un tributo considerable a esta afección. Sostiene el doctor Juan Bautista Montoya y Flórez. y con dos. mmmmmmm. No es porque no existan cccccccc. que según el autor. el mundo del casi. y sus consecuencias obligadas: alimentación insuficiente tttttt. «Al numeroso de los habitantes se agrega la miseria ssssss. climas. Lugar de nacimiento de los ddddddd. afecta por igual wwwwwww. que kkkkkk. En el gráfico. Barichara y Curití. aparecen Mompox. Boyacá: rrrrrr. ffffffff. clima. zzzzzzz. Buga. sssssss. jjjjjjj. con 13. Con 5 a 10 leprosos kkkkkkk. lllllll. RESULTADOS Y DISCUSIÓN iiiiii.hhhhhh. pues afirma que: «el mayor contingente lo dan yyyyyyy. referencias pertenecen a lo que Koyre llama «el mundo eeeeeeee. vestido escaso e inadecuado al uuuuuu. Chiquinquirá. de sí en las poblaciones producen siempre recrudescencias aaaaaaa. expresidente de la Academia ttttttt. por eso los indios de Boyacá y vvvvvv. de las siniestras y . calamidades públicas. rural.y patológica de Colombia». elefanciacos que figuran en los archivos nacionales eeeeeee. Las xxxxxx. de la enfermedad. y primeros años del siglo XX. Cartagena ocupa el primer lugar. llllll. «las clases proletarias». incluye un gráfico titulado: «Época ccccccc. de la aproximación.Montoya y Flórez. más severas en las clases proletarias»4. »4. colonial de 1767 a 1809. sigue Quito con 30. iiiiiii. desaseo. y afirma que la lepra es una enfermedad mmmmmm. el mundo de lo considerable. del más o menos»6. pues con dos leprosos aparecen otros cuatro rrrrrrr. ratifica el origen no americano vvvvvvv. bbbbbbb. de leprosos en Boyacá en la segunda mitad del siglo XIX bbbbbbbb. que registra los últimos 42 años fffffff. oficialmente con leprosos al final de la Colonia: ooooooo. San Gil. Panamá con 11 y Bogotá con 10. Luis Cuervo Márquez. jjjjjj. donde ubica los «indios» de qqqqqq. etc. como Boyacá. médico jefe de la oficina central de lazaretos. en su trabajo: «Geografía médica uuuuuuu. 246 oooooo. estar ubicado allí el único lazareto colonial. El Socorro con 20. que vincula con las guerras. municipios de Santander. es muy densa. por hhhhhhh. población limítrofe y con intenso comercio ppppppp. coloniales. por la miseria y el hambre que dejan tras zzzzzz. Cali. Cundinamarca y los campesinos de Santander han wwwwww. con 84 leprosos. La mayoría de las dddddddd. el hambre y nnnnnn. en 1909. registrados. Colombia Médica Vol. la miseria. con 3 a 5 leprosos aparecen seis municipios de Santander.

razón por la cual iiiiiiiii. cuarta parte de la población colombiana sería leprosa: aaaaaaaaaa. país del dolor». en 1889. xxxxxxxx. estadística «puesto que los informes no dan la garantía rrrrrrrrr. 2.desde el año anterior había solicitado datos acerca de la hhhhhhhhh. y pronostica que para el año 2000. De «un número considerable de infortunados». La estadística médica. tiempo premoderno. reclama que ggggggggg.alarmantes: En 1890. centenares y de los miles. declara en 1880. desconsoladoras proporciones.urgentes medidas. El nnnnnnnn. lo que le espera a la nación. defensivas contra ese Atila de la más horrible especie eeeeeeeeee. »11. el zzzzzzzz.país. de lepra Adriano Páez.345 leprosos en el país4. Colombia al finalizar el siglo XX será presa del Rey de cccccccccc. vvvvvvvv. dando un total de tttttttt. pues el anterior censo. kkkkkkkk. ordena a los Prefectos «la formación de una estadística yyyyyyyy. del ya Departamento de Boyacá. médico tunjano Pablo García Medina. leprosos en el país entre 1905 y 1908. sólo cubrió la ssssssss. previo a la jjjjjjjj. habla el Presidente del wwwwwwww. encargado por la rrrrrrrr. ellos»10. El Secretario de Gobierno. que a petición del Ministerio de Gobierno.precisión. Junta Central de Higiene. matematización de la modernidad. encuesta es contestada por «personas legas en las mmmmmmmmm. completa de los elefancíacos que existan7. sino que entran en disertaciones difusas. ooooooooo.gggggggg. las cantidades deplorables. cada Distrito.concluye que con la encuesta no puede levantarse una qqqqqqqqq. envía una encuesta dirigida a los médicos residentes en jjjjjjjjj. una información confiable hasta el siglo XX. en términos ya deplorables»8. ttttttttt. En 1872. el impreciso mundo de los iiiiiiii. elefancia: «ha invadido algunas poblaciones del Estado ddddddddd. con la elaboración del primer censo de pppppppp. La Junta Central de Higiene. leprosos9. tarda en desarrollarse en el país. para que contesten sobre el número de kkkkkkkkk. ». de las fabulosas cifras. que se desarrolla en Europa en llllllll. cuyos resultados qqqqqqqq. en 1869. la zzzzzzzzz. entre 1889 y 1891. el periodista y poeta tunjano.lepra en el departamento. que la ccccccccc. el siglo XIX. Presidente Rueda. . ciencias médicas. enfermo wwwwwwwww. eeeeeeeee. Estado. los Espantos… si desde ahora no se toman medidas dddddddddd. médica oficial. sin obtenerlos. A falta de estadísticas sobre el número de leprosos del uuuuuuuuu. Como en muchos Distritos no había médicos. si no se toman yyyyyyyyy. inicia la estadística oooooooo. los cálculos que se divulgan son cada día más vvvvvvvvv. totalmente extrañas al asunto que se trata». publica en 1909. que no solamente no contestan con nnnnnnnnn. afirma que la «espantosa enfermedad aaaaaaaaa. sin consolidarse mmmmmmmm. uuuuuuuu. mitad de los municipios colombianos. suficiente para aceptar las cifras que figuran en sssssssss. » ha tomado «un desarrollo rápido y considerable bbbbbbbbb. afectados por la lepra en Boyacá. la lllllllll. consigna en su obra «Viaje al xxxxxxxxx. La junta ppppppppp. en circular al Gobernador fffffffff. «Calculo que la cuarta parte de la población de bbbbbbbbbb. de hhhhhhhh.

Más o menos cuatro años más tttttttttt. no puedo deciros con precisión cuál es el bbbbbbbbbbb. 247 gggggggggg. El Gobernador confirma la falta de estadísticas: «por zzzzzzzzzz. «la elefancia se ha desarrollado entre nosotros en qqqqqqqqqqq. terrible y contagiosa». que informa 76 leprosos: «casi en su totalidad son eeeeeeeeeee.. 2005 (Octubre-Diciembre) hhhhhhhhhh. Tundama y Ricaurte»13. lazaretos». leprosos. uuuuuuuuuu. llllllllll. al extrapolar alegremente lo hhhhhhhhhhh. Tundama hay más de 50 elefanciacos: «Es ya alarmante el aaaaaaaaaaaa. kkkkkkkkkkk. El Presidente de la República. urgente: «dictar medidas eficaces que impidan la propagación jjjjjjjjjj. gentes pobres». xxxxxxxxxxx. Sólo tiene datos de la Provincia de Gutiérrez. el Gobernador de Boyacá afirma que existen rrrrrrrrrr. circular a los curas de las parroquias. resultan jjjjjjjjjjj. no sólo de las clases bajas sino de las de la alta wwwwwwwwwww. sostiene que en zzzzzzzzzzz. enfermedad. qqqqqqqqqq. ». Boyacá quedará convertido «en un inmenso lazareto» ooooooooooo. Próspero Pinzón. casi todas las poblaciones están llenas de elefanciacos vvvvvvvvvvv. En el Revisor Católico. carta dirigida al Obispo de Tunja. considerando iiiiiiiiii.. número de elefancíacos que hay actualmente en ccccccccccc. donde «hay poblaciones que ya son verdaderos wwwwwwwwww. El Prefecto de la Provincia de Tundama. ddddddddddd. Boyacá». 36 Nº 4. en 1896. En 1892. en 1891. la terrible cccccccccccc. secuestrarse de la sociedad. afirma que la lepra se ha propagado con rapidez en vvvvvvvvvv. hacer cálculos aproximados. parte de la población de los departamentos de . desarrollo que ha tomado entre los habitantes de la bbbbbbbbbbbb. Boyacá. serán las personas alentadas las que tendrán que sssssssssss. 500 enfermos en el Departamento»14. de los leprosos de la Provincia. donde los sanos serán los que tendrán que «secuestrarse»: ppppppppppp. en el Atlántico o el Pacífico: «reúne mayores pppppppppp. promedio de 50 elefanciacos por provincia. donde también se mmmmmmmmmmm. exagera sobre el número de leprosos. que produce en las poblaciones de Cundinamarca. Colombia Médica Vol. el mismo Gobernador. «centenares de desgraciados acometidos de la lepra ssssssssss.ffffffffff. ventajas para la fundación de un lazareto»12. no haber recibido aún ciertos datos pedidos a los aaaaaaaaaaa. a finales de 1894. proporciones alarmantes… dentro de pocos años rrrrrrrrrrr. yyyyyyyyyy. comisión científica que informe: «cuál de las islas nacionales oooooooooo. se publica una lllllllllll. y pasa el Gobernador a ggggggggggg. vendrá a quedar convertido en un inmenso lazareto… uuuuuuuuuuu. Boyacá. que sucede en una provincia a las otras: «Si se acepta un iiiiiiiiiii. en yyyyyyyyyyy. sociedad»15. algunos estadistas afirman que una décima dddddddddddd. Cauca y Antioquia el contacto con los mmmmmmmmmm. Tolima. Prefectos. pues afirma que nnnnnnnnnnn. porque el Departamento ttttttttttt. República y señaladamente en el interior. La lepra: «predomina en las provincias xxxxxxxxxx. y la libertad en que éstos viven» autoriza una nnnnnnnnnn. con el fin de «cesar la alarma kkkkkkkkkk. tarde. en 1895. del Norte. teniendo Guacamayas la tercera parte fffffffffff. de la lepra».

palabras del General Reyes. Terminada la guerra civil de 1895. muerte en 1895. al hablar de la lepra. libremente entre los sanos… si esto hubiera de continuar mmmmmmmmmmmm.alcaldes. patriotismo e instinto de la propia conservación. estos infelices. que ddddddddddddd.» Miguel Antonio ggggggggggggg. lazareto. y es xxxxxxxxxxxxx. 2005 (Octubre-Diciembre) zzzzzzzzzzzzz.600 gggggggggggg. reúnen en la casa de Rafael Reyes. industrial alemán. se ooooooooooooo. hhhhhhhhhhhhh. 36 Nº 4. a Agua de Dios. p. nombrar». Caro. recomienda fffffffffffff. el padre Rabagliati ccccccccccccc. el fin de decidir si en Colombia hay suficiente caridad. urgencia. el número de elefancíacos… Son sin duda exagerados hhhhhhhhhhhh. 50 elefanciacos lo que da una proporción aproximada jjjjjjjjjjjj. sssssssssssss. el que nuestra patria se convierta en un inmenso aaaaaaaaaaaaaa. manifiesta el padre Unía a sus superiores al wwwwwwwwwwww.000 de ffffffffffff. en nombre de la iglesia y la patria. oooooooooooo.de leprosos17. ya que los leprosos: «viven llllllllllll. época en que se encarga de liderar el yyyyyyyyyyyy.250 leprosos.Colombia Médica Vol. rrrrrrrrrrrrr. vvvvvvvvvvvvv. Vicepresidente en ejercicio del Poder Ejecutivo. El Arzobispo de eeeeeeeeeeeee. 1938. 248 yyyyyyyyyyyyy. que la salvemos del terrible mal que nos amenaza. entre las que se encuentran el presbítero Leopoldo qqqqqqqqqqqqq. autoridades su apoyo para «echar las bases de un jjjjjjjjjjjjj. rrrrrrrrrrrr. Bernardino Medina Calderón. Carlos Calderón Reyes.una inmensa leprosería»16. mmmmmmmmmmmmm. médico boyacense y Leo S. Kopp. varias comarcas del territorio»18. otros dicen que no baja de 30. 27. «Apóstol de los Leprosos»18. Medina. se imprime y reparte por todo el país. en circular a los pppppppppppp. a este azote espantoso». 139-140) afirma el General bbbbbbbbbbbbbb. Capellán de los lazaretos del país. exMinistro del Tesoro. «mayor número que en el resto de . nombrado zzzzzzzzzzzz. Boyacá y Santander que alcanzan a 1‘000. con otras 21 personalidades ppppppppppppp. General Reyes. en ttttttttttttt. así en pocos años la población toda de Colombia formaría nnnnnnnnnnnn. aprueba la iniciativa del padre Rabagliati y pide a las iiiiiiiiiiiii. El 21 de julio de 1895. Carlos Cuervo Márquez. Y agrega: «no hay temor kkkkkkkkkkkk. Rabagliati y Juan Manuel Restrepo. estos cálculos… en la provincia del Tundama hay más de iiiiiiiiiiii. habla de «proporciones siniestras» en el número qqqqqqqqqqqq. para wwwwwwwwwwwww. habitantes es leprosa. Reyes que según la última estadística existen en Colombia cccccccccccccc. que dista tan poco de tttttttttttt. contar su llegada al lazareto. El padre Miguel Unía. Al año siguiente. la alarmante propagación de la lepra en lllllllllllll. quien preside la reunión: «con uuuuuuuuuuuuu. en 1896. bbbbbbbbbbbbb. será el primer salesiano en viajar ssssssssssss. de uno por cada mil habitantes». tiemblan de miedo y no quieren ni oírla vvvvvvvvvvvv. dicta una conferencia sobre el gran lazareto nacional. respondiendo a una invitación del nnnnnnnnnnnnn. donde trabaja hasta su xxxxxxxxxxxx. Bogotá. tema de los leprosos el padre Evasio Rabagliati. el Prefecto de la Provincia de Ricaurte. y conocido como aaaaaaaaaaaaa.» (Ortega. cual lo demanda con carácter de kkkkkkkkkkkkk. «encarecidamente tan santa empresa.eeeeeeeeeeee. espantan. ¡ave María! se uuuuuuuuuuuu. «En Bogotá. lazareto nacional.

se mantuviere la misma proporción: «el número de qqqqqqqqqqqqqq. del mundo»4.dddddddddddddd. Para la Junta: «no hay jjjjjjjjjjjjjjj. siguiendo tttttttttttttt. vvvvvvvvvvvvvv. la Junta Directiva del uuuuuuuuuuuuuuu. que además de los wwwwwwwwwwwwww. gravísimo para los sanos»19. enfermos en 1796 hay cinco mil en 1896. dirige una circular al país. aumenta la «pavorosa catástrofe. del gran lazareto nacional18. sssssssssssssss. En una tesis de Medicina del año 1897. lazarinos que había en el país hace cien años era de rrrrrrrrrrrrrr. como soberana.. la lepra «dominará muy pronto nnnnnnnnnnnnnnn. Frecuentes y repetidas son las exageraciones sobre el rrrrrrrrrrrrrrr.000 que habrá en Agua de Dios fffffffffffffff. por todo el país se constituye un peligro iiiiiiiiiiiiiii. Las cifras de leprosos siguen creciendo: en 1896. y los invita a conformar una junta. gran Lazareto afirma que es necesario que a los leprosos vvvvvvvvvvvvvvv. solucionar el «flagelo» que ascendió en un siglo a 30. número de leprosos que llegaron a convertir a Colombia. iiiiiiiiiiiiii. leprosos y ascendería a millones a finales del siglo XX. llega al máximo de la exageración en las cifras. es decir. jjjjjjjjjjjjjj.000… por cada diez ssssssssssssss. y entusiasta del clero y de las sociedades de beneficencia gggggggggggggg. de la que hacen parte kkkkkkkkkkkkkk. el ggggggggggggggg.000 oooooooooooooo. con el fin de recaudar fondos para la fundación hhhhhhhhhhhhhh. en asocio de Rabagliati y «con la colaboración decidida ffffffffffffff. huirán las naciones y las gentes. esfuerzo sobrehumano. y Contratación. a nivel internacional. lo que yyyyyyyyyyyyyy. huye de los focos de infección y de muerte»19. cuando la Junta del Gran Lazareto. Agregan los miembros de la junta. por muchos aspectos ooooooooooooooo. se llllllllllllll. «se les prohíba y se les impida el libre comercio y el wwwwwwwwwwwwwww. que son enfermos xxxxxxxxxxxxxx. ccccccccccccccc. 60 individuos. eeeeeeeeeeeeee. más de 25. calculado por él en 30. resto.000 zzzzzzzzzzzzzzz. ya contaminados por el Lázaro en bbbbbbbbbbbbbbb. ».. Rabagliati habla de un total xxxxxxxxxxxxxxx. dentro de un siglo. la formidable calamidad zzzzzzzzzzzzzz. de 10. Por todo lo anterior. para que mmmmmmmmmmmmmm.000 leprosos existentes en el país. evidentes. los colombianos se conmuevan y ayuden con dinero para nnnnnnnnnnnnnn. hoy se cuentan 30. apenas reunidos. están aislados. aaaaaaaaaaaaaaaa. no aislados.000 leprosos en el país no ddddddddddddddd. como lo está Colombia de la universal lllllllllllllll. invasión de la lepra»19. privilegiada. nación ninguna en el mundo que esté tan gravemente kkkkkkkkkkkkkkk. existen numerosos lazarinos latentes. enfermos de lepra. advirtiendo que si no se hace un mmmmmmmmmmmmmmm. hay en el país. el crecimiento en la misma proporción resultarían uuuuuuuuuuuuuu. y de esta región. quince millones de lazarinos»19. en «la primera potencia leprosa ttttttttttttttt. el autor: . 30. excepción de unos 3. como se ppppppppppppppp. si pppppppppppppp. lo que equivaldría a la yyyyyyyyyyyyyyy. y ponen en peligro a la población sana: «con eeeeeeeeeeeeeee. La junta asegura que 25.000 leprosos están diseminados hhhhhhhhhhhhhhh. qqqqqqqqqqqqqqq. amenazada. Rabagliati y varios médicos. período de incubación? Imposible saberlo»19.000 leprosos en Boyacá. América y de Europa». tercera parte del total nacional. de la lepra» en Colombia: «¿Cuántos individuos aaaaaaaaaaaaaaa. libre roce con los sanos»19.

Barreneche. la elefancia era desconocida allí y que fue importada dddddddddddddddd. que casi no hay nada en la tierra o debajo del xxxxxxxxxxxxxxxx. es una vacunadora ambulante tttttttttttttttt. vvvvvvvvvvvvvvvv. donde se refiere a las «desconsoladoras llllllllllllllll. XX. en Moniquirá. sostenía el académico de la medicina Lombana ppppppppppppppppp. poco más de 4 millones de habitantes»22. país nada tropical.000 y 30. sssssssssssssssss.«Lepra griega y lazaretos circunscritos». Colombia como «la primera potencia leprosa del mundo fffffffffffffffff. «hablando del Valle de Tenza dice que hacía 60 años cccccccccccccccc. iiiiiiiiiiiiiiii. ha entregado a un leproso.000 leprosos21. incautamente cae en sus garras»20. 1898.proporciones» que ha alcanzado la lepra en mmmmmmmmmmmmmmmm. en 190323. 36 Nº 4. Boyacá y Santander: «donde ha azotado casi bajo nnnnnnnnnnnnnnnn.000 individuos21. insistencia en el aislamiento de los enfermos. En el primer año del siglo wwwwwwwwwwwwwwwww. «el mundo del más o menos». ». Estado a causa de la Guerra de los Mil Días. habla de 20. ggggggggggggggggg. Colombia Médica Vol. Insignares. ».si no se dictan prontas y enérgicas medidas qqqqqqqqqqqqqqqq. Noruega. el primero en describir el bacilo de la lepra. en el número de leprosos. de 1901. a Colombia en el mapamundi estaba señalada con una . La imagen de miles de leprosos abandonados por el ttttttttttttttttt. vvvvvvvvvvvvvvvvv. A. el también médico ccccccccccccccccc. porvenir de la nación partiendo del principio del pppppppppppppppp. al tiempo que manifiestan su hhhhhhhhhhhhhhhh. en Guayatá»4. en 1899. de secuestración?»20. aumentó sin sustento estadístico hasta 50. ¿Cuál será el oooooooooooooooo. la prostitución en Colombia: «porque la mujer que se ssssssssssssssss. en comparación con los 600 leprosos existentes en iiiiiiiiiiiiiiiii.000. creer que pudiera haber un número tan extraordinario lllllllllllllllll. el médico Nicanor aaaaaaaaaaaaaaaaa. Los médicos contribuyen a la exageración ffffffffffffffff. En 1898. wwwwwwwwwwwwwwww. trabajos sobre la lepra. estima el número de leprosos en Colombia bbbbbbbbbbbbbbbbb. como el más leproso de Europa: «no quiso absolutamente kkkkkkkkkkkkkkkkk. quedando eeeeeeeeeeeeeeeee. «Cuando nnnnnnnnnnnnnnnnn. El académico Roberto Azuero. de Santander por un individuo que había ido a temperar eeeeeeeeeeeeeeee. que está prodigando la lepra a todo aquel que uuuuuuuuuuuuuuuu. y confirma lo que A. 249 qqqqqqqqqqqqqqqqq. contagio. menos se piense Colombia será una inmensa leprosería ooooooooooooooooo. El doctor Azuero pide reglamentar rrrrrrrrrrrrrrrr. Abraham Aparicio. aparece Colombia como el país con más casos de lepra en yyyyyyyyyyyyyyyyy.bbbbbbbbbbbbbbbb. yyyyyyyyyyyyyyyy. 2005 (Octubre-Diciembre) rrrrrrrrrrrrrrrrr. Hansen. en la Exposición de París. Hansen. entre 20. cielo que no haya sido mirado como causa de la lepra. »21. en Francia. consideraba el número «fabuloso hhhhhhhhhhhhhhhhh. fechado en kkkkkkkkkkkkkkkk. La cifra se ddddddddddddddddd. de elefancíacos en una nación que apenas tiene mmmmmmmmmmmmmmmmm. forma epidémica a poblaciones enteras. aseguraba. se internacionalizó rápidamente. Continúa al final del siglo XIX y primeros años del XX zzzzzzzzzzzzzzzz. xxxxxxxxxxxxxxxxx. publica su trabajo jjjjjjjjjjjjjjjj. todo el continente americano: «la parte correspondiente zzzzzzzzzzzzzzzzz. que se uuuuuuuuuuuuuuuuu. con la publicación de sus gggggggggggggggg. que había sido calificado jjjjjjjjjjjjjjjjj. encontraban deambulando por los caminos de Colombia.

según el ccccccccccccccccccc. encontrando así ocasión de rectificar la opinión que. Hansen.500 leprosos verdaderos. lazaretos». por A. el Presidente Reyes envía al rrrrrrrrrrrrrrrrrr.000 leprosos a que bajó la cifra de ppppppppppppppppppp.000 a 1. objeto de acometer la obra nacional de extirpar la wwwwwwwwwwwwwwwwww.000 después de la excursión al norte del señor qqqqqqqqqqqqqqqqqqq. no es en él bbbbbbbbbbbbbbbbbbb. mayor que en otras naciones tropicales. cccccccccccccccccc. Presidente de la Junta Central. Se desvanecen rápidamente los 10. nuestro país proporciones alarmantes. llegado el momento de que el Poder Legislativo. como de tierra maldita»25. problema que se ffffffffffffffffff. dicha. Cauca que la estadística que se manejaba sobre los jjjjjjjjjjjjjjjjjjj. jjjjjjjjjjjjjjjjjj. en «una inmensa leprosería de la cual huirá la hhhhhhhhhhhhhhhhhh. se juzgan idénticas vvvvvvvvvvvvvvvvvvv. número de leprosos: «Aunque el mal ha tomado en aaaaaaaaaaaaaaaaaaa. eeeeeeeeeeeeeeeeeee. opinión del doctor Sauton sobre la exageración en el zzzzzzzzzzzzzzzzzz. gran mancha amarilla.aaaaaaaaaaaaaaaaaa. humanidad». Conclusiones del ttttttttttttttttttt. cuales solamente cinco lo eran. Poder Ejecutivo y la Nación entera se unan… con el vvvvvvvvvvvvvvvvvv. de cálculo los 19 enfermos presentados en Popayán mmmmmmmmmmmmmmmmmmm. «que por extensión y analogía». o que Colombia sea dentro de pocos años una oooooooooooooooooo. el uuuuuuuuuuuuuuuuuu. En 1904. debía solucionar prontamente o sino Colombia se convertirá gggggggggggggggggg. En septiembre de 1904. wwwwwwwwwwwwwwwwwww. dilema es acometer y coronar esta obra en la forma nnnnnnnnnnnnnnnnnn. recomendado hhhhhhhhhhhhhhhhhhh. qqqqqqqqqqqqqqqqqq. quedaría un número rrrrrrrrrrrrrrrrrrr.000 leprosos xxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Congreso una circular urgente con el fin de «extirpar la ssssssssssssssssss. médico francés experto en lepra. lepra es un problema más importante para el país que el eeeeeeeeeeeeeeeeee. aplican rápidamente a Boyacá: «Si tomamos como base lllllllllllllllllll. el Presidente Rafael Reyes manifiesta que la dddddddddddddddddd. lepra por medio del aislamiento de los enfermos en xxxxxxxxxxxxxxxxxx. en su importancia. boyacenses: «El promedio hallado por el señor Presidente yyyyyyyyyyyyyyyyyyy. y de los nnnnnnnnnnnnnnnnnnn. lepra» por medio del aislamiento de los enfermos: «ha tttttttttttttttttt. ferrocarril o que la educación pública. que los ferrocarriles. estudio que ha hecho en el Cauca el doctor Sauton… ddddddddddddddddddd. Sauton. como elefanciacos al eminente leprólogo. el país más atacado por la lepra»25. anteriormente había expresado de que Colombia era fffffffffffffffffff. y solamente comparable llllllllllllllllll. como la gran leprosa del bbbbbbbbbbbbbbbbbb. 10. Los mismos cálculos se kkkkkkkkkkkkkkkkkkk. pública y que cualquier otro. Comunica el Presidente a los congresistas la yyyyyyyyyyyyyyyyyy. aproximado de 1. médico francés realizadas en el Departamento del Cauca uuuuuuuuuuuuuuuuuuu. para toda la República. que la instrucción kkkkkkkkkkkkkkkkkk. podemos deducir que ooooooooooooooooooo. a la conservación de la paz… El mmmmmmmmmmmmmmmmmm. inmensa leprosería de la cual huirá la humanidad pppppppppppppppppp. asunto es para mi país más importante que el papelmoneda. ggggggggggggggggggg. o sssssssssssssssssss. de nuestros 5. sea la cuarta parte de los presuntos». Afirma el Señor Presidente Reyes: «este iiiiiiiiiiiiiiiiii. leprosos era muy exagerada. en sus investigaciones de las provincias del . demostró en el Departamento del iiiiiiiiiiiiiiiiiii. continente americano»24.

que muchas personas padecen enfermedades que jjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. granulomas. morfea. climas. tan frecuentes en estos rrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. ¿Cuántas enfermedades fueron diagnosticadas equivocadamente ddddddddddddddddddddd. aquellas múltiples dermatosis. escleroma. incluyen hoy desde cicatrices hasta diversas enfermeda250 hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. son exageradas. 4000. al no contarse con un diagnóstico bacteriológico preciso en fffffffffffffffffffff. médico adjunto a la sección de vvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. linfa y mucus nasal de las personas sospechosas de lepra. es de veinte en bbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. en los labriegos y que «el movimiento de gentes» ocasionado qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. oficial de realizar un diagnóstico bacteriológico de la lepra. Occidente y aaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. eeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. me induce a pensar que esas pretendidas estadísticas oooooooooooooooooooo. tumores lllllllllllllllllllll. 65 leprosos habitan el Valle de Tenza y no sssssssssssssssssssss. contesta nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. con la mmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. En respuesta a la circular de García Medina. ccccccccccccccccccccc. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. por las guerras civiles «hizo aumentar el número de rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. Sobre los leprosos de Colombia afirmaba el doctor iiiiiiiiiiiiiiiiiiii. Tundama. eritema nodoso. linfomas. zzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. sarcoidosis. que se confunden con la lepra»25. hoy el fantasma aquel de los diez mil leprosos en un eeeeeeeeeeeeeeeeeeee. creado ese año en Bogotá4. se observa en el país el intento tttttttttttttttttttt. des como dermatitis atópica. solo lazareto y los miles de millones de pesos en caja ffffffffffffffffffff. el doctor Miguel Canales. son fácilmente confundidas con la lepra: «A ser ciertos kkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. »25. Colombia Médica Vol. Quédale aún por recorrer la provincia cccccccccccccccccccc. 5000 leprosos! Todo nnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. Sostiene que la lepra es ooooooooooooooooooooo. 2005 (OctubreDiciembre) iiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. los rumores públicos. que ha explorado hasta hoy. Gutiérrez. cuando se . ssssssssssssssssssss. hhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. de la enfermedad. los mil que se afirmaban dos años atrás.. de sífilis o de qqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. acompañada con tubos capilares y xxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. envía una circular a wwwwwwwwwwwwwwwwwwww. con el objeto de poder hacer un diagnóstico microscópico aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Sugamuxi. una enfermedad «de la miseria».zzzzzzzzzzzzzzzzzzz. lupus. nevus. Centro. que es más frecuente ppppppppppppppppppppp. Sólo hasta el año 1906. de nervios periféricos y vitiligo26. se hallarían casi invadidos por la lepra. de Oriente. algunos departamentos de Colombia llllllllllllllllllll.. cada población. láminas de vidrio para que los médicos envíen muestras de yyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. lo cual viene felizmente a desvanecer dddddddddddddddddddd. Ricaurte. neurofibromatosis. lazaretos del Ministerio de Gobierno. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. leishmaniasis. cifra alarmante de 3000. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. afectados»4. como lepra. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. los gobernadores. pitiriasis. Sauton. y que a menudo se considera como pppppppppppppppppppp. en 1906. para construcciones y para sostenimiento de aquellos gggggggggggggggggggg. en el laboratorio central de lazaretos. Pablo García Medina. esos tiempos? En el diagnóstico diferencial de la lepra se ggggggggggggggggggggg. según afirmaba el doctor Sauton. leprosos a individuos atacados de sarna. 36 Nº 4.

suministrados por dddddddddddddddddddddd. indican la distribución de la lepra en el mundo y que gggggggggggggggggggggg. leprosos. color escogido para marcar la abundancia iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. «Ya el nombre de yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. el 4 de agosto de 1906. Colombia se hace preocupante para las autoridades de un pppppppppppppppppppppp. norteamericanos se cierren a los productos colombianos xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. que marca nuestro país»4. por miedo al contagio de la Lepra21. con relación a nuestros frutos. Julio Manrique. comisionado especial a Noruega para estudiar la organización xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. lamenta yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. Reyes. pretendía construir allí el Lazareto de Boyacá. libros y periódicos extranjeros… En los mapas que ffffffffffffffffffffff. el doctor Julio Manrique Convers. sufriendo real y verdaderos problemas causados por cccccccccccccccccccccc. porque el exagerado número de qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. mil elefanciacos en toda la Nación»4. ya calcula una cifra global de sólo: «cuatro a seis bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. las Islas Sandwich. la falta de una estadística oficial de leprosos en Colombia zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. teñido con rojo. colombiano era sinónimo de elefancíaco18. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. colombianas temen que los mercados europeos y wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. «en demasía» en la cifra de leprosos: «el país está bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. país agroexportador. que exporta el país estuvieran contaminados con el bacilo: ssssssssssssssssssssss. preocupado por el efecto que estaban jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. es tan grande ni de color tan subido como la mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. Presidente Reyes. lo que procede de Colombia»4. presenta un informe al Ministerio de Gobierno. El iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. indoctos en la materia y que a diario se publican en eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. leprosos de Colombia y la posibilidad de que los productos rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. que ni en la India. sin contar con una estadística aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. figuran en todas las obras clásicas. La noticia de tan alarmante situación de la lepra en oooooooooooooooooooooo.000» en un país de 5 eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. nuestro país está hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. tras la aparición de una publicación en un ggggggggggggggggggggggg.ttttttttttttttttttttt. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. envía lllllllllllllllllllllll. que existían más de 60. millones de habitantes. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. ni en Hawai: «la mancha que estigmatiza llllllllllllllllllllll. de la enfermedad. Finalizando 1906. y advierte sobre los problemas causados por la exageración aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. una circular a todos los embajadores y cónsules de Colombia. causado la imparables exageraciones en el número de kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. «empieza a causar pánico en los mercados europeos tttttttttttttttttttttt. que cuenta con miles de leprosos. causa fuerte reacción del Presidente fffffffffffffffffffffff. ni en kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. El doctor zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. acompañado de un concepto del doctor Julio Manrique. Montoya y Flórez. como wwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. que atribuye al padre Evasio Rabagliati. increíble cifra «de más de 60. médico jefe de los lazaretos nacionales.» Agrega el doctor Manrique. La exageración sobre leprosos en Colombia alcanza la ddddddddddddddddddddddd. ccccccccccccccccccccccc. mirándose con recelo uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu.oficial. de los hospitales de leprosos. diario de Nueva York. pidiendo que el . Exportadores y autoridades vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. que afirmaba hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh.000 leprosos en Colombia. los datos exagerados en demasía. en 1906.

diagnosticadas como lepra sin serlo. los casos en la clase rica… existe en Colombia como wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. el error que se ha cometido al afirmar que Colombia kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. que la publique. asevera que no hay más de 4. El presidente encarga… hacer publicar dicha rectificación wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. y que mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. En el documento anexo.» ddddddddddddddddddddddddd. médico jefe de los sssssssssssssssssssssss. en todos los países tropicales… pudiéndose asegurar xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. hace a la aseveración de Le ttttttttttttttttttttttt. a ustedes un ejemplar de la rectificación que el rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. con yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. abundantemente. Para el doctor Manrique. Diciembre) Colombia Médica Vol. que el diagnóstico de la lepra en Colombia se está comprobando . nacionales. especie que nos ha causado inmensos males. Courríer des Etats Unís de Nueva York… respecto de uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. debe pagársele la inserción» 18. países tropicales: «La lepra aquí. el médico jefe de los lazaretos oooooooooooooooooooooooo. es el país del mundo en donde hay más leprosos. El Presidente Rafael Reyes pide a embajadores y cccccccccccccccccccccccc. señor doctor Julio Manrique. «Rafael Reyes. uno por mil. en los diarios locales» y al cónsul en Nueva York xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Colombia. más leprosos». pide: «enviar al presidente las reproducciones hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. con la rectificación del doctor Manrique «exigiéndole zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. pues ffffffffffffffffffffffff. 251 zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. cónsules colombianos publicar la rectificación que demuestra dddddddddddddddddddddddd. y si no quisiere hacerlo gratuitamente. que no somos «el país del mundo en donde hay eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. que en Colombia hay más de sesenta mil elefancíacos. como en todas partes. Presidente de la República. lazaretos de Colombia. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. muchas enfermedades fueron eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. Deja constancia fffffffffffffffffffffffff. en el mayor número de periódicos. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. estas exageraciones causan problemas al país y detienen gggggggggggggggggggggggg. y asegura que la lepra es una enfermedad común en los tttttttttttttttttttttttt. relación a la masa de población. ataca de preferencia la clase desvalida. para hacer un folleto de ellas y hacerlo circular iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. podría detener la inmigración que viniera al país». la mayor parte aislados18. casos de lepra en las familias de los ministros colombianos ssssssssssssssssssssssss. le recomienda dirigir una nota a la dirección del periódico yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. llllllllllllllllllllllll. que en muchos de aquellos el número de leprosos. 2005 (Octubre- aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa.000 leprosos en pppppppppppppppppppppppp. periódico rectifique: ppppppppppppppppppppppp. Afirma el doctor Julio qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. Colombia. a fin de corregir por este medio jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. es muy superior al bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. acompaña qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. Manrique que la lepra ataca a los pobres y que no hay rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. que es el porcentaje de enfermos en ccccccccccccccccccccccccc. la inmigración. 36 Nº 4.ooooooooooooooooooooooo. y son raros vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv.

Agrega Montoya y Flórez: «se han devuelto miembros nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. remotamente se parecen a la lepra… Sauton encontró mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. estaban atacados de la enfermedad»18. desde el punto de vista clínico y 46 ffffffffffffffffffffffffff. y Neira. terror que se le tiene a la enfermedad y la ligereza con jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. Sin embargo las cifras de leprosos colombianos en los rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. podido obtener.4% de los examinados no es leproso. «tierra de los leprosos». Occidente. 327. 48 simplemente eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. los cuales oooooooooooooooooooooooooo. raciones oficiales en el lazareto. sospechosos. pues se confirma bacteriológicamente kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. raciones oficiales por ser leprosos aislados en Agua de mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. «las más de las veces» mediante examen bacteriológico: hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. En el informe de la sindicatura del Lazareto de Boyacá. ubicado en el mundo de la aproximación. útiles a la sociedad y a las familias. que presenta Montoya y Flórez al Ministro zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. individuos examinados ascendió a 280. consigna: «la cifra de cccccccccccccccccccccccccc. Agua de Dios. de Gobierno. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. que da un total de sssssssssssssssssssssssss. con respecto a las exageraciones de leprosos existentes vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. Los datos poco tienen de precisos. 356 leprosos en Boyacá: «Aproximadamente existen en ttttttttttttttttttttttttt. lazareto de Agua de Dios. escenarios internacionales siguen con su crecimiento desmesurado ssssssssssssssssssssssssss. Toca el honor de dar el «do de pecho» uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. leprosos en el país. xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. «El error entre nosotros estriba es el excesivo iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. en 1907. pppppppppppppppppppppppppp. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. examinó en el Cauca. trescientos cincuenta y seis enfermos vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. existe un dato oficial más numérico.ggggggggggggggggggggggggg. encuentra que 186. aparecieron 186 exentos de lepra. iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. Ricaurte wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. el Departamento. la cual se declaraba leproso a cualquiera que sufriera kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. 66. algunas de las muchas enfermedades que próxima o lllllllllllllllllllllllll. Director del Hospital de San Lázaro . de los cuales dddddddddddddddddddddddddd. Dios. 74. al médico cubano wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. reputados como leprosos. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. 30. leprosos confirmados por el microscopio». es decir. de 1907. que menos de la cuarta parte de los enfermos que nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. como médico jefe de los lazaretos nacionales. Manuel F. la lepra en tan sólo 16. Tras examinar a las personas que recibían bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. aunque rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. son sospechosos. esperando el seguro contagio de la enfermedad»4. y Centro. que discrimina en 6 provincias: Tenza. no ooooooooooooooooooooooooo. 60. ppppppppppppppppppppppppp. ». según los datos oficiales que he uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. De los 280 presuntamente leprosos aislados en el hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Márquez.4% de los que recibían llllllllllllllllllllllllll. hasta llegar a la exagerada cifra de cien mil tttttttttttttttttttttttttt. en Colombia. gggggggggggggggggggggggggg. y que 48 individuos jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. permanecían forzosamente recluidos en el lazareto. 84. en el informe sobre yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. Alfonso.

de los leprosos. la Ley 14 de 1907. que reza: «Considerase como calamidad sssssssssssssssssssssssssss. publica una xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. que: «Colombia bien pudiera llamarse la tierra aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. En abril de nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. En 1910. Al doctor José María Ruiz ffffffffffffffffffffffffffff. «en Egipto y las islas Hawai. de habitantes. ni otros de la dddddddddddddddddddddddddddd. que deje a Rabagliati jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. General Rafael Reyes. de la primera estadística confiable: existen en Agua de . en el país: «El presidente había solicitado… el retiro de kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. En 1908. que hemos visto daba del número de leprosos. Asegura que no aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. arrepiente y pide al superior salesiano. cordillera oriental. el país» y reconoce la obligación del gobierno nacional de uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. pues con una población de 4’000.xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Colombia del padre Evasio. 1907. en La Habana. 1907. entre gggggggggggggggggggggggggggg. que dedica a Reyes. Cuatro año más tarde su comunidad ppppppppppppppppppppppppppp. pero se iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. indios tunevos. y mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. nosotros. Reyes recibe la contestación afirmativa del Superior ooooooooooooooooooooooooooo.000 bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. obliga al «Apóstol de los Leprosos» a abandonar el país. pública la presencia y propagación de la lepra en ttttttttttttttttttttttttttt. afirma. »4. la cifra de leprosos. de los Salesianos18. quien afirmó en la Sexta Conferencia de yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. disgustado por las noticias lllllllllllllllllllllllllll. se aumente «con imperdonable imprevisión» hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. citada por Reyes. wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. través del represente de la Santa Sede. celebrada en el año zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. hay lepra en el Meta. y pide. cuenta con cerca de cien mil leprosos ccccccccccccccccccccccccccc. lazaretos a los individuos atacados de ella». que Colombia cuenta con 4. tecancas. que ayudaban a desacreditar la nación». Beneficencia y Corrección de Cuba. informa Pablo García Medina los resultados llllllllllllllllllllllllllll. se oculte y hasta se jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. expide rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. El Presidente de Colombia. impedir su propagación «reduciendo a colonias o vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. el retiro del país de hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. el doctor José María Ruiz. y no el exagerado número que se afirma. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. el Caquetá y el Putumayo «poblados bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. cobarías. conferencia sobre la lepra. así como tampoco: «entre los cccccccccccccccccccccccccccc. por indios salvajes». su antiguo socio de la Junta del Gran Lazareto. a eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. mientras que en otras partes como: iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. prohíba decir el número»4. causa de las exageraciones en el número de leprosos en fffffffffffffffffffffffffff. La Asamblea Constituyente. a pesar de las pésimas condiciones eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. higiénicas en que viven». a ggggggggggggggggggggggggggg. donde yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy.134 enfermos de lepra zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. Colombia. ddddddddddddddddddddddddddd. kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. se disgusta y distancia de Rabagliati. le llama mucho la atención el curioso hecho de que.

aislados uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. en los tres lazaretos nacionales. 26. de Boyacá. de los cuales 821 (22%) proceden de vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. Colombia «puede asegurarse con mucha aproximación kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. 2005 (Octubre- ssssssssssssssssssssssssssss. número aproximado 300». De Santander . 32%. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. el Ministro de Gobierno informa que en jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. En 1912. calculan que faltan «aproximadamente rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. es decir un enfermo zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. por cálculos errados y exagerados… el número yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. y Leiva. la enorme cantidad de leprosos que se le había atribuido xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Diciembre) Colombia Médica Vol. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb.por cada 1. El Gobernador de Boyacá.274 leprosos en Boyacá. 25. entre 1905 y 1911 fueron notificados por los alcaldes ooooooooooooooooooooooooooooo. iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. magnifica la cifra oficial de leprosos no aislados en eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. y relaciona los casos de lepra con las zonas ggggggggggggggggggggggggggggg. 1. son 1. La aproximación sigue porque nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. en su informe a la ccccccccccccccccccccccccccccc. muchísimos otros países»28. La Junta Central de Higiene informa en 1916. Asilados en lllllllllllllllllllllllllllll. donde los casos: «son verdaderamente hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. 300 leprosos» por aislar en Boyacá30. Sogamoso.802. descontando los muertos y qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. con la diferencia de 453. habitual») con 25 leprosos o más aparecen Garagoa. alarmantes»29.675. lazaretos 3. Asilados en los lazaretos aparecen 3.000». Dios 2.363. 659.Chiquinquirá.018 leprosos. Boyacá: «Hay aproximadamente en todo el departamento fffffffffffffffffffffffffffff. de los cuales 821 están aislados. bajas de clima caliente. por aislar en el país 827 y «en Boyacá.692 uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. ppppppppppppppppppppppppppppp. en 1911. 55: qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. los retirados por no leprosos. leprosos procedentes del Departamento de Boyacá. sssssssssssssssssssssssssssss. 51. 27. proporción inferior a la de aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Asamblea continúa en el mundo de la aproximación y ddddddddddddddddddddddddddddd.200 habitantes.600. Sutatenza. (la procedencia también es inexacta pues oooooooooooooooooooooooooooo. de leprosos no excede de 4. que los ttttttttttttttttttttttttttttt. 36 Nº 4. tttttttttttttttttttttttttttt. procedentes de 76 municipios nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. » que el número de leprosos es de 4. Moniquirá. 252 rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr.mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. 1. Boyacá. 44. Concluye García Medina: «Colombia no tiene wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. se determina «por lugar de nacimiento o de residencia pppppppppppppppppppppppppppp. (83%) leprosos.

XX. reafirmó el carácter infecto-contagiosa de la oooooooooooooooooooooooooooooo. los cuatro departamentos ubicados en xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx.vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. creación del lazareto de Boyacá y recoger fondos. de la pobreza. justificar la ssssssssssssssssssssssssssssss. el xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Norte de Santander. terminó perjudicando al lazareto de Boyacá. diagnóstico bacteriológico de la enfermedad en el campo llllllllllllllllllllllllllllll. unicausalidad microbacteriana. la abundante legislación. 945 de Cundinamarca y 221 leprosos de wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. agrícolas y a la inmigración. que fueron . desplazamiento forzado. miles de anónimos colombianos y colombianas. Hansen. ellos boyacenses. iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. exageración. leprosos de Colombia31. Esta tttttttttttttttttttttttttttttt. muchos de ellos pobres. a principios del siglo rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. que atribuye un único agente aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. que se reemplaza por la zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. de la higiene pública en Colombia. causal de la lepra: el bacilo de Hansen. existen 243 leprosos aislados en los lazaretos nacionales. (De Antioquia y Viejo Caldas zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. CONCLUSIONES cccccccccccccccccccccccccccccc. con el fin de estimular la caridad cristiana.000 y más el número de leprosos. y desplaza la medicina mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. lazaretos. lepra. multicausalidad. porque elevan a qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. 10. el hambre y la miseria. del siglo XIX y primeros años del XX. como problemas para exportar productos eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. que se asocia con las guerras. Las cifras se exageran en Boyacá. como una enfermedad wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. evidencian el progresivo jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. rural. la creación de gggggggggggggggggggggggggggggg. Las decisiones del Estado. el control estatal de ellos y el gasto en lepra de hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. impulsando el aislamiento en lazaretos. La descripción del bacilo por nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. y el clima. de donde proceden 90% de los yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. la Cordillera Oriental. lo que favoreció las políticas ffffffffffffffffffffffffffffff. el país. en 1916. cuidado médico de la lepra y los lazaretos así como el kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. La historia de los miles de leprosos y las historias de los ccccccccccccccccccccccccccccccc. de aislamiento. en la segunda mitad vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. La lepra se vio como obstáculo al proceso de modernizar dddddddddddddddddddddddddddddd. a la iglesia de este campo. de la Costa Atlántica existen 132). La lepra es vista por los médicos. pppppppppppppppppppppppppppppp. a la dieta yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. muchos de ddddddddddddddddddddddddddddddd. provienen 1’573. la mayoría del presupuesto de la higiene pública.

El Lazareto de Boyacá. al comenzar el siglo XXI. una enfermedad que no produce tanto interés entre los kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. El nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. Colombia. Geografía médica y patológica de Colombia. que puede ser mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm.) bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. Un siglo después. 4. 43-64. 3. 1946. 1858. curabilidad y hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Bogotá: Echeverría Hermanos. . iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. 2005 eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. Tomo I. Hobsbawn E. financiada por la Dirección de vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. Departamento de Boyacá. curación de la enfermedad llamada elefancia. aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. Investigaciones de la Universidad Pedagógica y Tecnológica wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. lllllllllllllllllllllllllllllll. 8 nuevos32. alfos. 5. 1. la Maestría en Historia de la UPTC. Bogotá: Librería Colombiana. Koyre A. del Grupo de Investigación Historia uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. De la Parra R. 1989. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. Colombia Médica Vol. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. leuke. contarse con un diagnóstico bacteriológico. Mejía A (ed. la lepra es jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj.eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. en xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. de Colombia y desarrollada en los años 2002-2004. Historia del Siglo XX. oooooooooooooooooooooooooooooooo.000 habitantes. Lepra. Este artículo hace parte de los resultados de la investigación sssssssssssssssssssssssssssssss. asiento. ni entre los sacerdotes. 1915. y la historia de los que se hicieron pasar ggggggggggggggggggggggggggggggg. Melo JO. La Constitución de 1886. Elefancia. gggggggggggggggggggggggggggggggg. antes de hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. para recibir un subsidio del Estado. Naturaleza. en el 2002. lepra tuberculosa. con ppppppppppppppppppppppppppppppp. kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. Salud Pública ttttttttttttttttttttttttttttttt. 1869-1916. p. enfermedad. hoy de fácil diagnóstico. 36 Nº 4. En: Tiradocccccccccccccccccccccccccccccccc. Medellín: Imprenta Editorial. elefantiasis de los iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. Nueva historia de Colombia. yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. Montoya y Flórez JB. Barcelona: Crítica. AGRADECIMIENTOS rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. médicos. dddddddddddddddddddddddddddddddd. 5ª ed. (Octubre-Diciembre) 253 2003. por leprosos. presentaba un ooooooooooooooooooooooooooooooo. y Estado. Contribución al estudio de la lepra en llllllllllllllllllllllllllllllll. Historia Política 1886ffffffffffffffffffffffffffffffff. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. perseguidos y aislados en los lazaretos. lazarino o mal de Lázaro. controlada y aun erradicada sin aislar a los leprosos. está por escribirse. prevalencia de lepra de 1 por cada 100. Del más o menos al universo de la precisión. ni entre los gobernantes. naturaleza. 17 casos. Bogotá: Planeta. 1909. 2. de la Salud en Boyacá. de ser leprosos. 6. griegos. REFERENCIAS zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. por ser sospechosos fffffffffffffffffffffffffffffff. Cuervo Márquez L.

Junta de Beneficencia. 9. . 25. Batallas contra la lepra: estado. Junta Directiva Gran Lazareto Nacional. hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. Departamento de Boyacá. 188-190. xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Bogotá: Planeta. wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. Gobernador de Boyacá. Páez A. ggggggggggggggggggggggggggggggggg. 7. Asamblea Departamental. Salesiana. 4: 65-75. 1894. de La Luz. 279. Informe N° 6. Obregón Torres D. Bogotá: Imprenta rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. 1904-1909. yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. 19. 1899. Secretario de Gobierno. 1891. p. Tundaza. Informe N° 6. En: El Revisor Católico. Prefecto de Ricaurte. 1898. cccccccccccccccccccccccccccccccccc. 8. de 1904. Circular de la Junta ooooooooooooooooooooooooooooooooo. 15. Bogotá: Imprenta La Luz. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. 20: 580. La obra salesiana en los lazaretos. abril 15 de 1885. 16. 11. zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. Ortega TJJ. diciembre 15 de 1894. Prefetura de iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. Directiva a los habitantes de la República. 1899. zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz. Tunja: Gobernación de bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. ccccccccccccccccccccccccccccccccc. Medellín: Banco de la República. 17. 21. 1 de abril dddddddddddddddddddddddddddddddddd. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv. ciencia en Colombia. Fondo uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. Revista de Higiene 1890. Gobernador de Boyacá. Estado de Boyacá. Santa Rosa. yyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyyy. Tunja. Viaje al país del dolor. a la Junta de la Sociedad de San Lázaro. Rabagliati E. 12. República de Colombia. Hansen y los lazaretos en Colombia. bbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbbb. Boyacá. Ricaurte. 1891. 14. Revista de Higiene 1889. rrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr. 22. Informe del Gobernador de Boyacá a la aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Informe N° 6. sssssssssssssssssssssssssssssssss. 10. Nacional. 1896. Informe wwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwwww. 12: 330. Circular N° 10. Bogotá: Imprenta ppppppppppppppppppppppppppppppppp. Informe del Gobernador de Boyacá a la ddddddddddddddddddddddddddddddddd. Tunja: uuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuuu. 13. jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. fffffffffffffffffffffffffffffffff. Vélez H. lllllllllllllllllllllllllllllllll. Tunja: Gobernación de eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. Reyes R. El Boyacense. Asamblea Departamental. Informe del Secretario de Gobierno al tttttttttttttttttttttttttttttttt. ciudadano Presidente del Estado de Boyacá. ssssssssssssssssssssssssssssssss. Presidente de la República. vvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvvv.). Tunja: Gobernación de Boyacá. 1989. Boletín del Lazareto de Boyacá. 1880. Gráficas Salesianas. Lepra griega y lazaretos circunscritos. Nueva historia de Colombia. Gobernador de Boyacá. Editorial Universidad EAFIT. El Dr. educación y ciencia 1986. p. Moniquirá: El Boyacense.pppppppppppppppppppppppppppppppp. 20. 1896. N° 16. Revista Médica de Bogotá 1903. Informe N° 5. 187-214. 1938. Quinquenio régimen político y capitalismo aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa. Bogotá: Tipografía xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx. Boyacá. medicina y ttttttttttttttttttttttttttttttttt. 23. Circular del Prefecto de la Provincia de kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. Bogotá: Escuelas mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. En: Tirado-Mejía A (ed. 1896. 24. Azuero R. Informe a la Asamblea. Carta al Obispo de Tunja. 2002. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. 18.

Instituto Seccional de Salud de Boyacá. Informe al Boyacá. 31.eeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeeee. 30. 26. Revista Médica de Bogotá 1912. [en línea] [fecha de acceso 14 de junio de 2004]. Situación de lepra en pppppppppppppppppppppppppppppppppp. hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh. 29. llllllllllllllllllllllllllllllllll. 98. Informe a la Asamblea Departamental. de Boyacá. Revista de Higiene 1916. 32. Segundo Congreso Médico Nacional.co Historia de la Lepra ETAPAS HISTÓRICAS DE LA LEPRA EN COLOMBIA . 1913. kkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkkk. Lepra. Gobernador-Boyacá. Tunja: Gobernación de Boyacá. mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm. Orozco LC. nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn. oooooooooooooooooooooooooooooooooo. Informe N° 8.isalub. Estadísticas de la lepra en Colombia.gov. Gobernador de Boyacá. Boyacá. 1911. Medellín: jjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjjj. Bogotá: Instituto Nacional de ffffffffffffffffffffffffffffffffff. 1996. Informe N° 7. 362. Tunja: Gobernación iiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiiii. disponible en: http://www. Salud. 1907 Presidente del Gobernador de 27. Rodríguez G. URL qqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqqq. García Medina P. gggggggggggggggggggggggggggggggggg. 28.

en general. 4 etapa: Desde 1986 hasta 1997 cuando Colombia logró. 2 etapa: Desde 1873 hasta cuando los enfermos recuperan sus derechos civiles. considerado como el punto de corte internacional para hablar de la superación de la lepra como un problema de salud pública. 5 etapa: Desde 1997 al presente. En esta última etapa se inscribe la fundación y existencia de Corsohansen. en 1986. la creación del Museo de la lepra y el Proyecto de Ley para convertir las instalaciones de los sanatorios de Agua de Dios y Contratación en Patrimonio Histórico y Cultural de la nación LA RUTA DEL SUFRIMIENTO Y LA EXCLUSIÓN . 3 etapa: Desde 1961 hasta la introducción del tratamiento poli-quimioterapéutico en Colombia. en 1961. tener menos de un caso por diez mil habitantes.1 etapa: Desde finales del siglo XVI hasta el descubrimiento del bacilo por Gerhard Armauer Hansen en 1873.

El conjunto arquitectónico del Sanatorio de Agua de Dios tiene su momento de pleno desarrollo en el segundo periodo. y liderado por el mundo académico y apalancado por los poderes ejecutivo y legislativo estableció un conjunto de severas medidas de exclusión y confinamiento de las personas afectadas por la lepra con el ánimo de impedir su propagación al resto de la población . Los estigmas y las exclusiones han sido particularmente importantes para las enfermedades que cursan con alteraciones físicas externas y para las consideradas contagiosas. y mucho más para aquellas que reúnen estas dos características. señalan como los pueblos y sus médicos.La historia de la humanidad en general y la historia de la medicina en particular. como es la lepra. En este periodo el cuerpo médico colombiano apoyado en el conocimiento y la práctica médica universal. en diferente grado y por diferentes motivos han revestido a varias enfermedades de señales o propiedades especiales que las han hecho acreedoras de estigmas y exclusiones sociales.

Al sufrimiento generado por la enfermedad se le sumó el generado por la medicina. pasar a la Casa Médica. en el quinto periodo de la historia de la lepra en Colombia. se fundaron en el pueblo y conformaron el Instituto del Sagrado Corazón de Jesús y María. los sacerdotes salesianos .y sobre la base de la limitaciones que la ciencia médica universal tenía para comprender mejor y tratar con éxito la enfermedad. . El primero debe partir del Puente de los Suspiros. un recorrido de significado y sentido crítico y de reconciliación con nuestra historia debe incluir por menos tres itinerarios. las monjas de La Presentación. seguir a la Casa de la Desinfección. la Casita del frenocomio. Nazareth. recorrer los asilos. y las que por iniciativa del sacerdote salesiano Luis Variara. El segundo debe incluir las salas cunas y los internados para niños. como las defendidas y practicadas por muchos médicos y por las comunidades religiosas católicas que se asentaron en Agua de Dios. Estas medidas de exclusión y confinamiento dictadas por la ciencia médica indudablemente aumentaron el sufrimiento que tenían las personas afectadas por esta terrible enfermedad. conocer los retenes. Santa Helena y Crisanto Luque. Este doble sufrimiento se buscó paliar a través de otras acciones humanas. Para un visitante de hoy en día. El tercer recorrido con seguridad es el constituido por los templos católicos y los conventos como lugares especiales para sobrellevar el sufrimiento y soportar la exclusión. entre otros. el viejo Hospital de San Rafael. el edificio Carrasquilla y el Hospital Herrera.

nacida en Agua de Dios y cofundadora de la organización no gubernamental. Luis A. Isabel Cristina Jiménez. Juan José Muñoz Robayo. señora María Teresa Rincón Sánchez. la de la senadora. después de cinco meses de haberse tomado la decisión de crearlo y de tres meses de haberse iniciado el proceso de . La materialización de esta iniciativa no hubiera sido posible sin el apoyo de toda la comunidad de Agua de Dios y de los trabajadores del Sanatorio. crítica y enriquecedora a Agua de Dios son mandatorios las visitas a los Museos del Sanatorio. El Museo de la Lepra del Sanatorio de Agua de Dios inició labores el día 21 de agosto de 2009. la del médico administrador hospitalario y gerente del Sanatorio. Sotomayor Tribín. Corsohansen. y asesora jurídica de la senadora.Dentro de esta perspectiva para una visita constructiva. y en especial sin el trabajo de la Jefe de Archivos de Sanatorio. la del médico dermatólogo y miembro de la Junta Directiva del Sanatorio Michel Faizal Geagea. la de la abogada. y la de la señorita.primera alcaldesa electa popularmente de este municipio Nancy Patricia Gutiérrez. Patricia Devia Angarita. Calvo y Religioso de la Comunidad de las Hermanas del Sagrado Corazón de Jesús y María. y de Corsohansen RESEÑA HISTORICA DEL MUSEO La creación del Museo de la Lepra del Sanatorio de Agua de Dios es el resultado del encuentro afortunado de la voluntad y el interés de varias personas entre las que figuran las del médico pediatra e historiador de la medicina miembro de la Academia Nacional de Medicina y poseedor de una amplia experiencia como organizador de exposiciones en Museos de Historia de la Medicina. nacida en Agua de Dios . Hugo A. nacida en Agua de Dios y ex.

Aventurándose río arriba del Magdalena con sus soldados. . el conquistador español Gonzalo Jiménez de Quesada exploró y conquistó la mayor parte del territorio que hoy llamamos Colombia.socialización entre la comunidad de Agua de Dios. quiero llamar la atención sobre la permanencia de la lepra.php? option=com_content&view=article&id=175&Itemid=282 Prefacio Autores: Prefacio A comienzos del siglo XVI. Pero Williams omite un detalle no menos fantástico: que Jimenéz de Quesada ha sido considerado el "primer leproso" de la historia colombiana. sino de la presencia de una afección que iría a alterar en forma definitiva las vidas de los colombianos. a donde fue trasladado el Museo en esa fecha por corresponder al último domingo del mes de enero en el que se celebra el Día Internacional de Lucha contra la Lepra. en la historia de la nación.3 Más allá de los detalles de la enfermedad que afligía al conquistador. El historiador Raymond Leslie Williams nos dice que Jiménez de Quesada. Su primera sede estuvo en el edificio de reuniones de la zona de recreo de la Casa Médica. algunos historiadoresaseguran que el conquistadormurió leproso en Mariquita en 1579. no encontró minas de oro ni la fuente de la eterna juventud. más bien. de sífilis. Jiménez de Quesada habría sido responsable no solamente de la fundación de Bogotá. http://www. En efecto. sino una mina de esmeraldas. Allí permaneció hasta el 31 de enero de 2010. ! El propósito del historiador es ofrecer un ejemplo de las complejas interacciones entre las visiones literarias y empíricas de Colombia a través de los siglos.co/index. real o ficticia.sanatorioaguadedios. fue motivado por una ficción: la leyenda de El Dorado. una montaña llena de sal y mariposas con alas azules.gov.2 Otros contradicen esta versión y sugieren que Jiménez de Quesada murió. cuando su acogida entre la comunidad creó las condiciones para que la gerencia del Sanatorio decidiera rehabilitar el viejo y bello edificio Carrasquilla.

Sin embargo. y se exploraron. a tal punto que parecía como si ésta hubiese sido la preocupación exclusiva de los médicos colombianos. El origen de esta investigación es completamente accidental. Es más. Una vez terminé mi estudio sobre las sociedades científicas. me olvidé de la lepra. las imágenes culturales y sociales unidas a la enfermedad siguen siendo obstáculos podero sos para la adecuada aplicación de esa tecnología medica. No debe existir. La quimioterapia es capaz en la mayoría de los casos de convertir rápidamente a los pacientes en no infecciosos sin embargo.Comparando esta leyenda con un estudio antropológico sobre la lepra en Colombia realizado por la Universidad del Valle y la Organización Mundial de la Salud (OMS) entre 1990 y 1993. se concluye. El primer resultado de esa indagación fue mi tesis doctoral "Struggling Against Leprosy: Physicians. Se analizó la imagen social de la enfermedad y el infortunio que genera en los pacientes. nociones provenientes de la era colonial cuando la lepra era llamada elefancia. algunos de los nombres más importantes de la bacteriología.5 Los resultados del estudio de Sevilla Casas constituyen una poderosa justificación de la necesidad de un examen de la historia de la enfermedad en Colombia. en términos de prevalencia. Medicine. Aun sin tratarse de una historia total de la lepra desde las conquistas españolas hasta hoy. El estu dio realizado por Sevilla Casas y otros científicos sociales evaluó los aspectos culturales de la lepra. debo con fesarlo. después del Brasil. me abrumó el número y la frecuencia de artículos sobre lepra publicados en las revistas médi cas. Pero de nuevo. surge un fuerte contraste. que es hoy el segundo país latinoamericano. dando lugar a una tradición de investiga ción médica en el país. este trabajo explora los efectos sociales. los efectos sociales y culturales de las deformidades e incapacidades que se producen cuando la enferme dad no se maneja de manera apropiada. and Society in . a la luz del propósito de la OMS de completar la erradicación de la enfermedad. habían estado involucrados en investigación sobre lepra. se encuentran todavía vivas en las poblaciones rurales colombianas donde la lepra es endémica. Es tudiando la formación de las sociedades cientificas en Colombia a finales del siglo XIX y comienzos del XX. no podía evitar leer esos artículos con una sensación de horror. Luego no existe". En ese momento se hizo claro para mí que era preciso indagar sobre la historia de la lepra y tratar de entender por qué se le había otorgado tanta importancia. culturales y políticos de la omnipresencia de la lepra en la historia de Colombia. Luego me interesé por el desarrollo de la teoría microbiana y por las maneras cómo la bacteriología había modifica do las prácticas médicas. en particular. Elias Sevilla Casas sostiene que la lepra hoy es invisible puesto que una suerte de "silogismo mágico" opera en la cultura colombiana: "La lepra es algo del pasado.4 ¿Que ha ocurrido en la historia de esta nación para producir semejante variación? ¿Por qué la lepra ha terminado por ser invisible después de ser un elemento capital en la cultura y la ficción colombianas? Este libro intenta ofrecer una respuesta a estas preguntas. tales como Juan de Dios Carrasquilla y Federico Lleras Acosta.

su reconocido agente etiológico. En los paí ses donde la lepra es endémica y también altamente estigmatizada. en especial aquél despertado por las figuras que por lo general acompañan las descripciones médicas. En 1948. el viejo lenguaje no desapareció de la literatura médica. Los capítulos 2. dio lugar a una fuerte necesidad de entender la enfermedad. Con todo. pero en algunos casos logré incluir las voces de los pacientes. como en los Es tados Unidos. muchos médicos empezaron a usar en forma exclusiva enfermedad de Hansen. el V Congreso In ternacional de la Lepra intentó imponer el nuevo protocolo y. antes que pacientes de lepra. . Dado mi interés original por la bacteriología. Pacientes y médicos prefieren el término enfermedad de Hansen. Este libro se basa en esa disertación. pero puede contribuir a una visión más sosegada. A 10 largo de este estudio uso las palabras lepra y leproso porque durante el período cubierto por esta investigación los individuos afligidos por esta enfermedad eran llamados leprosos. pues argumentan que un nuevo nombre no va a alterar siglos de incomprensiones y de estigma asociados a ella. con base en fuentes publicadas. El sentido inicial de horror. elusivo Mycobacterium leprae. La investigación se basó fundamentalmente en documentos médicos y oficiales. año en que se eliminó legalmente el aislamiento obligatorio de los enfermos de lepra y se dio vía libre para que los lazaretos restauraran el carácter de municipios que habían tenido hasta 1905. 4. al parecer. y los indeseables cambios que produce en el organismo humano. el lector encontrará un análisis de las investigaciones sobre la lepra y sus implicaciones desde el punto de vista de la conformación de una tradición nacional de investigación médica. sino también las transformaciones que genera en las percepciones humanas y en las relaciones sociales y culturales. Los capítulos 7 y 8 fueron escri tos posteriormente y abarcan el período de 1940 a 1961. 1880-1940". Resultó fascinante no solamente conocer los detalles biológicos del. Una palabra debe decirse sobre las convenciones empleadas en esta investigación. pero difiere de ella de manera significativa. En cambio. En cuanto a la lepra. a par tir de entonces. En muchos países occidentales.Colombia. es políticamente incorrecto hablar de lepra. los británicos y muchos latinoamericanos prefieren usar la vieja pala bra lepra. debo decir que investigar sobre ella me ha cambiado. como en Colombia. el cambio de denominación no garantiza varia ciones en las representaciones colectivas sobre la lepra. 5 Y 6 se ampliaron y modificaron. defen dida en el verano de 1996 en Virginia Polytechnic lnstítute & State University en los Estados Unidos.

en Oceanía. la mayoría posee una noción muy vaga acerca de la lepra. 1910). 1991). 1984.. con la figura del leproso la literatura ha proporcionado a la imaginación popular una poderosa metáfora. Fernando 2 Serpa Flórez. el comité declaró: "la lepra no es una enfermedad aparte.3. Juan Bautista Montoya y Flórez. se reunió en Río de Janeiro y en Sáo Paulo. pp. p.3 El comité también subrayó la gran variedad epidemiológica de la enfermedad en diferentes regiones y la existencia de un "horror irracional ligado a la leapra". 1844-1987 (Austin: University of Texas 1 Press. "Apuntes para la historia de la lepra en Colombia".1 En noviembre de 1952. estaba a cargo de miembros de órdenes religiosas o de aislados misioneros. 5Ibid. el primer comité de expertos en lepra de la Organización Mundial de la Salud (OMS). llagas. en muchos países. 1995).138. los mutilados del oprobio: estudio sobre la lepra en una región 4 endemíca de Colombia (Bogotá: Colcultura.4 Elias Sevilla Casas. Memorias para la historia de la medicina en Santafé de Bogotá (Bogotá: Imprenta de Vapor de Zalamea Hermanos. En Asia. p. En su informe. es un problema general de salud pública en los países donde es endémica".. 11 (4):16·20. en p. pp.6-8. 1884). Ibáñez.4 En realidad hoy en día. Contribución al estudio de la lepra en Colombia 3 (Medellín: Imprenta Editorial. Como ha indicado Zachary Gussow.. úlceras. Brasil.y tratamiento de los pacientes de lepra. y la sola mención de la palabra lepra genera un fuerte prejuicio.6-7.131-142 Introducción Autores: Introducción La lepra. si existía. algunas instituciones filantrópicas internacionales han . The Colombian Novel. Pedro M. enfermedad olvidada ¡Leprosos! ¿Hay todavía leprosos? Éste es el grito un poco espantado que siempre os da la bienvenida cuando suplicáis en favor de esos desafortunados .. Por desgracia. el cuidado. en África . ¡Por desgracia! Todavía hay leprosos.Raymond Leslie Williams. así como gran aflicción y desolación.17. fundada en 1948.2Tan sorprendente enunciado aludía a una peculiaridad de la lepra: hasta el período posterior a la Segunda Guerra Mundial. pp. en Europa. Consulta. Miles y millones. Incluso en Francia. Generalmente se piensa que la lepra es una horrible enfermedad en la cual se caen los dedos de las manos y de los pies produciendo desfiguraciones terribles.

Ahora bien. la investigación sobre este tema es escasa porque la lepra no ha sido a cabalidadad definida culturalmente como una enfermedad. hay muchas dificultades y preguntas sin resolver en el acervo actual del conocimiento sobre la enfermedad. "el acercamiento general a la lepra se basa fundamentalmente en una invocación a las emociones" (véase. Esta peculiaridad ha interferido ampliamente la expansión del conocimiento sobre la le pra. a finales del siglo XIX.utilizado la imagen de los casos más extremos de lepra con el fin de colectar fondos para sus misiones. 10 En el caso de la lepra. De acuerdo con Gussow. su modo de trans misión es desconocido y su grado de comunicabilidad es objeto de gran controversia. tiene una connotación claramente política que intenta clasificar enfermeda des prevalentes en regiones tropicales como si aquéllas nunca se hubiesen presentado en las zonas templadas. Estas instituciones encontraron su misión en tre las víctimas de la lepra: cristianizadas de acuerdo con la condi ción bíblica de leprosos. convirtiendo en realidad una vieja parábola. otra causa del lento crecimiento del conocimiento científico sobre la lepra ha sido que la mayoría de los pacientes vive en empobrecidas áreas rurales del llamado "Tercer Mundo". de tal manera que el calificativo de tropical resulta ina propiado. orga nizaciones de carácter religioso identificaban a las personas que pa decían lepra con los leprosos de la Biblia. El redescubrimiento de la lepra en regiones coloniales durante este período ha sido el principal responsable de la condición que posee la lepra como enfermedad "aparte" y especial. La lepra es extremadamente variable en cuanto a sus síntomas. pero en muchos casos estas espantosas descrip ciones constituyen la única información que muchos poseen sobrela enfermedad. Tracy han señalado.7 La literatura popular.9Las grandes compañías farmacéuticas no están interesadas en estudiar una enfermedad tropical con la cual ganan poco dinero. sino como "una condición moral parabolizada".5 Como el leprólogo Robert G. Cochrane ha señalado.8 Según los autores citados. 6. Es verdad que la lepra es una enfermedad seria. Como consecuencia de la marginalidad de la lepra. En efecto. describe la lepra como una enfermedad única y misteriosa debido a muchas incertidumbres que todavía la rodean. el que la condición de esta enfermedad no se haya modificado sustancialmente desde tiempos remotos y el que los pacientes de lepra hayan estado alejados de los beneficios de la medicina moderna está estrechamente relacionado con la forma ción de vastos imperios por parte de las potencias occidentales a finales del siglo XIX. Como Gussow y George S. En este sentido. baste señalar que ésta fue endémica en Noruega hasta mediados del siglo XIX. Por ejemplo. el adjetivo tropical que la lepra y muchas otras dolencias recibieron a finales del siglo XIX. estas organizaciones han contribui do ampliamente a la creación del estigma al identificar la lepra mo derna con la contaminación ritual descrita en la Biblia y de esta manera se han intensificado los prejuicios ya existentes acerca de la enfermedad. por ejemplo. el epígrafe de esta introducción). y con frecuencia también la científica. por ello con .

15 La historiadora Linda Bryder también se refiere a los visitantes de los sanatorios de tuberculosos que actuaban como si estuvieran entrando a una "colonia de leprosos" y a las comunidades que rodea ban tales sanatorios que tendían a considerar tales instituciones como leprosarios.frecuencia se la confunde con otras do lencias o se la diagnostica erróneamente. confirmando lo que Susan Sontag ha sugerido: algunas enfermedades se usan como adjetivos para refe rirse a lo que se entiende como moralmente erróneo o peligroso. Individuos que sufren de otras enfermedades tales como sífilis. 14 Las comparaciones entre los sanato rios de tuberculosos y las colonias de leprosos eran comunes: cuan do PJ. Varrier-Jones creó el refugio Papworth Village Settlement para los pacientes de tuberculosis en Inglaterra en 1917. tuberculosis.16 Las enfermedades venéreas también han sido comparadas con la lepra. estigma y enfermedad de Hansen La lepra no es la única enfermedad que ha sido estigmatizada a través de la historia. la "nueva lepra sexual" y los pacientes de SIDA también han sido comparados con los leprosos. esquizofrenia. la revista Time llamó al herpes genital. her pes y SIDA.13 Shei1a M. Entre más misteriosa parezca ser una enfermedad más metafórica se vuelve. En 1980. La escritora feminista norteamericana Charlotte Perkins Cil man discutió el tema del secreto médico en su novela The Crux pu blicada en 1911. el jefe del departamento de asistencia del hospital de Brompton en Inglaterra mencionaba el "complejo de lepra" que muchos pacientes desarrollaban cuando se les infor maba que padecían tuberculosis. Cuando el~médico Hale se rehúsa a revelar a la prometida de uno de sus pacientes que éste padece de sífilis.18 . Rothman. entre otras. epilepsia.17 Estos casos muestran cómo la lepra se ha convertido en la metáfora por excelencia con la cual se comparan otras dolencias. los enfermos en el sanatorio se sentían como una familia cuyos miembros se mantenían "muy unidos entre sí por el sufrimiento" y por la actitud de la gente que creía que "éramos leprosos". No obstan te la lepra. cáncer. ¿usted traicionaría la confianza de su paciente?" En tiempos más recientes la situación no ha cambiado mucho. 12 Lepra.11 El estudio de Sevilla Casas realizado en comunidades de Santander y Norte de Santander. muestra la casi absoluta incapacidad de médicos y otros trabajadores de la salud en centros asistencia1es para reconocer la enfermedad. quien ha escrito una historia de la tuberculosis en los Estados Unidos. han sido tratados como parias. se sintió obliga do a explicar que el sanatorio no era una "colonia de leprosos". ha tenido que soportar un estigma mayor. Aún en 1959. como lo muestran los siguientes ejemplos históricos. su co lega la doctora Bellair lo increpa: "suponga que un paciente suyo tiene lepra y quisiera casarse con su hermana. al tornarse en el referente universal de las enfermedades como la peor. cita a una paciente según la cual. una de las mayores zonas endémicas de Colombia.

Un artículo que describe los factores sociales que hacen de la lepra una experiencia desgarradora en dos provincias filipinas. y así el oprobio desaparecería. en particular en los Estados Unidos. el historia dor Allan M. la autora refuerza viejos prejuicios que ella misma trata de condenar. Los protagonistas de este movimiento sostienen que al difundir información científica precisa sobre la enfermedad y especialmente al romper con la errónea asociación entre la enfermedad de Hansen y las referencias bíblicas a la lepra. médicos y otros trabajadores de la lepra del único leprosario continental localizado en ese país. proclamaron que el estigma era peor que la misma enfermedad y lanzaron una campaña de deses tigmatización. Sin embargo.Al referirse al estigma de los individuos con herpes.22 Otros consideraron que el nuevo nombre tam bién adquiriría la misma connotación ignominiosa de la palabra le pra. ésta se convertiría en una enfermedad como cualquier otra. en honor de Cerhard A. . a quien se atribuye el "descubrimien to" de su agente causal. herpético (Linda Bryder añade tuberculoso o tísico) contribuyendo así a la segregación de las personas que sufren de esas enfermedades del resto de la pobla ción. Por lo demás. el V Congreso Internacional de la Lepra llevado a cabo en la Habana en 1948 concluyó que los pacientes de lepra no deberían llamarse leprosos. el lenguaje popular cotidiano contemporáneo ha escogido las palabras lepra y leproso para designar lo peor de una situación o de una persona. el leprosario de Carville en Luisiana.23En efecto. Brandt señala otra fuente de vergüenza: ciertas enfer medades generan sustantivos que identifican al paciente con la en fermedad. Brandt afirma que a veces las mismas instituciones que bus can ayudar a las víctimas de un estigma contribuyen a reforzarlo. argumentan aquellos autores. han desarrollado una teoría sobre el estigma que incluye la renegociación de la definición social de la enfermedad.19 Éste es también el caso de la lepra. En consecuencia. el movimiento en pro de la nueva denominación "enfermedad de Hansen" ha tenido éxito.20 Al diferenciados con tal nombre. sifilítico. pacientes. tales como epiléptico. De acuerdo con Gussow y Tracy. La conferencia de la Habana también sugirió mo dificar el nombre de la dolencia por el de enfermedad de Hansen. la publicación de una revista llamada The Star y el conocimiento de la historia de la lepra y de los detalles biológicos de su etiología y transmisión. Con el fin de evitar el estigma tradicionalmente. en el caso de Colombia. la teoría sobre el estigma pro puesta por los pacientes y trabajadores de la lepra se basa en la idea errónea de que la lepra siempre produce reacciones de repulsión y de desprecio. Aunque es cierto que el estigma de la lepra ha sido am pliamente difundido. se refiere a los pacientes de lepra como hansenitas.21 Algunos se opusieron a este cambio con el argumento de que al fin y al cabo la enfermedad no había sido des crita por Hansen. Hansen. ligado a la enfer medad.

contribuyeron a revivir el mito de la lepra. la ima gen del leproso como un signo de depravación y pecado se ha perpe tuado desde la Antigüedad y la Edad Media hasta nuestros días. para Saul N. en India. de la cual aún se encuentran ejemplos . 27 Algunas ins tituciones fundadas en Inglaterra en esta época con el propósito de cuidar a los leprosos. por el contrario se oponen a esta interpretación.25 Algunos historiadores que se han ocupado de la lepra también han elaborado explicaciones del oprobio ligado a esta enfermedad.29 Como ha señalado Andrew Cunningham. la lepra ge nera repulsión y ostracismo. identificándola como una enfermedad diferente.28 La construcción social de las enfermedades Soy consciente de que cualquier intento de trazar la historia de una enfermedad específica resulta equívoco e ilusorio. en Sri Lanka. Tanzania y Noruega. Por ejemplo. se revivió la vieja mitología cristiana de la lepra y muchas instituciones pia dosas aprovecharon la oportunidad para revitalizarse. maneras de organizar fenómenos diversos con el fin de comprenderlos do tándo1os de significado. La lepra entonces se convirtió en una dolencia de gente "inferior" e "incivilizada".no todas las culturas han considerado la lepra como una fuente de deshonra. más moral que médico. cuyos pacientes necesitaban apoyo y cui dado especial. De otra parte. como la Misión Británica para los Leprosos establecida en 1874 y el Fondo Nacional de la Lepra creado en 1889. en la mayoría de países de Europa y América que poseen fuerte influencia de la cultu ra judeo-cristiana y en muchas naciones musulmanas. las culturas musulmanas nunca impusieron la segregación obligatoria a las víctimas de la lepra como sí lo hicieron los cristianos. los pacien tes de lepra han sido tratados con compasión y no han sido segre gados.30 El optimismo que ge neró el descubrimiento de agentes patógenos llevó a algunos médi cos a escribir la historia de las enfermedades infecciosas mostrando a los científicos como héroes en una guerra contra los nuevos ene migos de la humanidad y fabricando una historia en la que todo el pasado estaba iluminado por la verdad por fin descubierta de los microorganismos. Con el redescubrimiento de una enfermedad que se creía extinguida desde la Edad Media. Etiopía. China.24 Por ejemplo. Las enferme dades no son entidades cuya biografía pueda escribirse como si fue sen instituciones o personas.31 Este tipo de historia. Brody.26 Gussow y Tracy. la revolución microbiana de finales del siglo XIX transformó la iden tidad de muchas enfermedades que empezaron a ser definidas de acuerdo con su agente productor específico. Nigeria. Con todo. Para ellos el estigma actual es una invención del colonialismo del siglo XIX. entendiéndolo como un rasgo permanente de la cultura occidental desde tiempos ancestrales. cuando las naciones imperialistas redescubrieron que la enfermedad era endémica en muchas de las regiones del mundo objeto de colonización. sino que son abstracciones.

32 Asimismo. Los contagionistas encontraron inspiración en la Edad Media y se dedicaron a escribir la historia de la lepra desde su supuesta aparición en tiempos bíblicos hasta el siglo XIX. o que la pelagra es una en fermedad . un presente y un predecible futuro de extinción gracias a las nuevas vacunas y "balas mágicas" elaboradas en los laboratorios.33 En el caso de la lepra. A diferencia de otras enfer medades como la peste. El historiador interesado por ejemplo en la lepra se dedicó a comparar la lepra del pasado con la verdadera lepra del presente contrastando síntomas y descripciones tratando de identificar 1o que la enferme dad pasada realmente fue. cuya identidad todavía depende del saber clínico. dieron gran importancia a los procedimientos medievales de segregación para demostrar su eficacia en la "desaparición" de la lepra de Europa. como indica la siguiente afirmación de la OMS: "Un 'caso de lepra' es una persona que presenta signos clínicos de lepra. cuya identidad moderna deriva completa mente del laboratorio. como se explicará más adelante. el estudio histórico de la lepra moderna ofrece una especial oportunidad para discutir cómo los conceptos sobre las enfermedades son socialmente construidos. Inte resados en demostrar la peligrosidad de la enfermedad y en justifi car sus propias medidas aislacionistas. De esta manera construyeron una identidad para la lepra no solamente como enfermedad microbiana específica. la bacteriología de alguna manera fracasó en definir la lepra." En el agrio debate entre quienes veían la lepra como una enfermedad hereditaria y quienes estaban interesados en pro bar que la enfermedad era contagiosa. la mirada microbiana fue tan dominante en el cambio al siglo XX que la lepra moderna se identificó sin más con su agente etiológico a tal punto que su nombre contemporáneo es precisamente "enfermedad de Hansen. indepen dientemente de las dificultades bacteriológicas de su definición. ha distorsionado de manera flagrante el conocimiento previo convirtiéndolo en anticipaciones de los nuevos saberes bacteriológicos o en errores en espera de ser corregi dos. el recurso a la historia jugó un papel primordial. la identidad de las enfermedades se transformó. por ejemplo. sino como la enfermedad bíblica y medieval por excelencia íntimamente ligada a los rituales religiosos de segregación.35 Por estas razones y debido a que quizás ninguna otra enfermedad en la cultura occidental ha sido tan fuertemente estigmatizada.contemporáneos. qué fue lo que realmente vieron o experi mentaron los actores del pasado y qué tanto se acercaron al verda dero conocimiento científico de la enfermedad. no sólo en el sentido de que. como se verá. Las enfermedades son socialmente produ cidas. el asunto resulta aún más complicado pues to que los postulados de Koch no se cumplen para el bacilo de la lepra. Así. al proyectar el presente en el pasado se construyó una falsa continuidad y las en fermedades se convirtieron en objetos naturales dotados de un pa sado. con o sin confirmación bacteriológica del diagnóstico". la tuberculosis ata ca especialmente a la clase trabajadora. 34 Sin embargo.

mismo. sin duda.41 La filosofía tradicional presenta los enunciados científicos como producto de la razón y de la aplicación exitosa del llamado "método científico". En contraste.40 Según Fleck. Para él. solamente para en tender las enfermedades en sus contextos sociales y culturales. sino que. este trabajo" basándose en los estudios sociales de la ciencia. el lenguaje científico no.38 La presente investigación se basa en una noción que se ha vuelto lugar común en el lenguaje especializado de historiadores y sociólo gas de la medicina. por el contrario. como los historiadores Elizabeth Fee y Daniel M. negociados. 39 El médico y filósofo polaco Ludwik Fleck en su trabaja publicado en 1935 sobre la génesis y el desarrollo del concepto de sífilis. biológico. en un sentido amplio. descubiertos. Todo conocimiento científico está arraigado en las formas dominantes de pensamiento de su tiempo. pero también del colectivo de pensa miento. Esto significa que los aspectos relativos al llamado "contexto social" no son un obstáculo para el avance científico. particulares dominan períodos históricas específicos.. al que pertenece el sujeto cognitioa. sino a considerar que emanan de múltiples causas.36Éste. antes que las enfermedades sean conceptualizadas en términos cien tíficos. constituyen su condición de posibilidad. una socie dad y una cultura determinadas. por las circunstancias de su producción. y la ciencia es verdad pura y simple. ha sido el caso de la lepra. par su conte nido. para ella. refutados. para examinarlas coma construcciones de una historia. sino. se tiende no sólo a describirlas usando metáforas de descomposición moral. Sin embargo. transformados y acepta dos como científicos. El conocimiento depende de la cognición previa. no.37 El brillante análisis de Sontag se detiene donde camienza la ciencia. se cierran las "cajas negras" y la práctica científica aparece investida de una . estilos de pen samiento. Lo social y lo cognitivo son inseparables. es metafórico.de pobreza y desnutrición. sólo. critica la visión naturalista y ontológica de la enfermedad y afirma que las hechos científicos son producidos. no. Sontag quiere ver la enfermedad despojada de las imágenes que se le han impuesto.. coma cualquier "camunidad de personas que intercambian ideas y que mantienen interacción intelectual" . antes que sus causas y modos de transmisión sean compren didos en lenguaje médico moderno. quiere "calmar la imaginación" y limitar la visión de la enfermedad a su "pura" realidad biológica. debido a que analiza la ciencia como un producto final sin centrarse en los procesos a través de los cuales esos enunciados fueron producidos. no. sino en el sentido de que su definición conceptual también tiene un carácter social. Después de tales negociaciones. el canocimiento es la actividad más condicionada28 socialmente y la principal creación social. sino. Fox han notado. la ciencia y la tecnología: la idea de que todo conocimiento médico a tecno-científico es inherentemente social. inducen diferentes abservaciones y clasificaciones. la tecnolagía y la medicina. preten de ir más allá del planteamiento. Fleck define el colectivo de pensamiento. y estilos diferentes de pensamiento. Según Sontag.

No se trata de rebajar la posición de la medicina proclamando que el conocimiento médico es ilegítimo. discursos y deseos. tales como la noción de que un microorganismo es el agente causal de la lepra. libre de intere ses sociales y políticos e independiente de cualquier influencia de las condiciones históricas en las cuales se produjo. La producción de conocimiento científico es un proceso social antes que un "descubrimiento" de la verdad por mentes racionales que descorren los velos de la irracionalidad y de la superstición. bien sea con respecto a la elaboración de creencias. cuyos límites y contenidos son establecidos por prácticas sociales más ex tensas. como sistemas de símbolos naturales que nos ayudan a filtrar y a construir nuestra experiencia para en tender nuestra existencia en el mundo. sino de afirmar que la ciencia y la medicina son esencialmente actividades sociales y que no hay un momento cognitivo puro. tales como la idea de que la lepra es un castigo por el-pecado. que la medicina no es científica.condición especial que la separa de cualquier otra actividad intelectual y de la vida diaria.46 Para Foucault. la medicina es una totalidad de prácticas.42 En este trabajo. Otro elemento teórico central en este estudio es la noción de que conocimiento y poder están íntimamente ligados. 49 De esta manera. aisla miento de pacientes y tratamiento de la enfermedad. codifica y entiende las enfermedades no como entidades trans históricas universales. El enorme poder de la ciencia en la sociedad contemporánea proviene de que los científicos usualmente definen el conocimiento científico y técnico como imparcial. fueron el re sultado de complejas negociaciones sociales dentro de la comuni dad médica internacional. o con respecto a las afirmaciones científicas. discursos e instituciones que constituye sus propios objetos.45La naturaleza y la sociedad son inseparables. las afirmaciones científicas se vuelven irrebatibles. Del sociólogo Pierre Bourdieu y del filósofo Michel Foucault tomo la idea de que el ejer cicio del poder no requiere intención consciente ni decisión explíci ta y que el poder no es sólo represivo sino también productivo de nuevas relaciones y realidades.47 La noción de "medicalización" es un ejemplo de la relación entre poder y conocimiento. "seguiré" a los médicos en su construcción de conocimiento sobre la lepra. La medicina es una forma de práctica social que ob serva. contagiosidad. De esta manera. la medicina se convirtió en una institución dominante hasta el punto de que hoy casi ninguna faceta de la vida . La medicina cons tituye un dominio altamente especializado de acción social. que las enfermedades son fantasías o que la práctica médica es falsa.44 La medicina y la ciencia moderna también pueden ser en tendidas como cosmologías.43 Sus declaraciones sobre transmisión. La medicalización se refiere al proceso por medio del cual un número creciente de aspectos del comportamiento humano que eran previamente considerados normales o anormales por el público en general pasan a ser asignados al control médico y redefinidos como salud o enfermedad. sino en sus comunidades técnicamente orga nizadas y como parte de la sociedad más amplia.48 A partir del siglo XVIII se produjo en la sociedad europea una medicalización general de las conductas.

sino que con frecuencia se producen demandas de los servicios de los médicos por parte del público. tal poder se incrementa a medida que aumentan los casos en los cuales se ha declarado exitosamente la posesión de conocimiento científico. . en el encuentro permanente entre la historia objetivada en cosas y la his toria encarnada en cuerpos. es preciso subrayar que la medicalización no es simplemente un proceso de control social que ocurre desde arriba como una mera imposición de la profesión médica. En otras palabras. existe una "complicidad ontológica" entre las estructuras objetivas del mundo externo y el complejo in terno de disposiciones mentales y corporales de los individuos. miasmáticas y hereditarias como pseudo-científicas. no son simplemente dominados por fuerzas externas.56 Estas nociones son particularmente útiles para pensar los pro blemas de la historia de la medicina. 54 En el caso de Colombia. sino en su relación. para el sociólogo Paul Starr. Al mismo tiempo. la medicina llegó a ser una profesión a finales del siglo XIX y comienzos del XX y los médicos adquirieron el poder cultural y social para definir la lepra como una enfermedad infecciosa y temible. cuáles enunciados deben tomarse como científicos y cuáles como no científicos. los agentes están socialmente estructurados ellos mismos. dos rasgos inseparables defi nen la autoridad científica: habilidad técnica y poder social. Reconocer a los agentes sociales no significa adoptar una sociología subjetivista que describe las accio nes intencionales de los individuos de acuerdo con teorías utilitarias o racionales. Este estudio también se basa en el concepto de que los enfoques estructuralistas y constructivistas son necesarios e inseparables.51 De manera semejante.humana escapa a su po der. Los individuos escogen y construyen caminos de acción significativos y contribuyen activamente a determinar los mismos factores sociales que los mueven. sino que son el resultado de negociaciones entre diversas fuerzas sociales. De esta manera descartaron no ciones humorales. 50 El concepto de "autoridad científica" está relacionado con el tema de la medicalización. la competencia científica es la capacidad socialmente reco nocida que un agente particular tiene para hablar y actuar legítima mente (de manera autorizada y autoritaria) sobre cuestiones cientí ficas. 55 Este enfoque no niega la efectivi dad de las estructuras sociales. autoridad cultural es la probabilidad de que ciertas definiciones de la realidad y juicios de significado y de valor sean tomados como válidos y verdaderos. La posesión de poder le concede a un grupo social la oportunidad para definir qué debe ser considerado como conocimiento aceptable. la ciencia y la tecnología en América Latina. la verdadera explicación de la acción no reside en las instituciones ni en los agentes mismos. Las profesiones modernas poseen el poder de establecer tales fronteras. Los seres humanos producen el mundo social que los rodea. Para Bourdieu.53 Las fronteras entre la ciencia y la no-ciencia no están dadas. Según Bourdieu.52 Los científicos argumentan que disfrutan de un acce so especial a la naturaleza. Sin embargo. Para Bourdieu.

Por lo demás. Sin embargo. es necesario considerar las variaciones de las culturas locales y describir el papel activo de los científicos latinoamericanos en tales procesos de adopción y adaptación de co nocimiento. Sin em bargo. los científicos como agentes contribuyeron a crear las condiciones sociales de transferencia de conocimiento. tal como los entendemos en el mundo de hoy. el centro. estos científicos no fueron receptores pasi vos de ciencia. . no puede sustraerse a su tiempo. como se verá.58 Si la estructura y la acción son inseparables en la historia.que han sido conceptualizados en términos del modelo centro-periferia. De acuerdo con este modelo. De acuerdo con las críticas a los enfoques difusionistas. la comunidad médica colombiana no fue un seguidor pasivo de los modelos internacionales. en este caso la historiadora. también tienen una historia y han sido construidos tal como el conocimiento del pasado. en nuestro mundo moderno dominado por la medicina de laboratorio. ni de la sociedad colombiana como un todo. el historiador. Nótese que esos "hechos" médicos. los "hechos" acerca de la lepra. existe un virtual consenso entre los estudiosos de estas cuestiones. En realidad. los médicos tuvieron muchas oportunidades para determinar sus caminos de acción. Ese punto de partida me 1o proporciona el conocimiento médico contemporáneo. ese conocimiento técnico. en cuanto a la necesidad de superar el paradigma difusionista y reemplazado por un análisis más sofisticado de las particulares circunstancias socia les y culturales de América Latina. Pero al fin y al cabo. es preciso adoptar un punto de partida para esta exposición. sus decisiones no siempre estuvieron en favor de los pacientes. adoptaron los modelos usados en el mun do colonial para controlar la lepra en medio de una estructura de relaciones internacionales de dominación y de dependencia. Antes de proseguir. sino constructores activos de su propia historia. Los médicos colombianos. hacia el resto del mundo. 57 En la actualidad. Las prácticas de aislamiento de los pacientes de lepra que llegaron a ser procedimientos corrientes en muchos lugares a finales del siglo XIX habían estado vigentes en Colombia desde mucho antes que tales métodos recibieran la aprobación internacional. el conocimiento científico y tecnológico se divulgó desde Europa. por ejemplo. tecnología y medicina. la periferia.

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y estudios más recientes con armadillos y primates abrie ron nuevos caminos de investigación para ensayar drogas y para evaluar la resistencia a éstas y el efecto de posibles vacunas. Con el fin de llegar a ser objeto de discurso científico y candidato a figurar como agente causal de una enfermedad. junto con M. Los bacilos de la tuberculosis son difíciles de pigmentar. leprae tiene preferencia por los nervios y parece ser la única bacteria que tiene la habilidad de penetrarlos.65 El problema del cultivo de Mycobacterium leprae in vitro es aún un tema polémico. El término ácido-resistente viene de una peculiaridad de las Mycobacteria establecida por Paul Ehrlich en 1882. ojos y vísceras. segundo. Aquellos postulados. Así. ha sido particularmente difícil encontrar un animal que constituya un modelo apropiado para la experimen tación en lepra ya que sólo muy pocos animales contraen la enfermedad de manera natural.Los especialistas describen la lepra o enfermedad de Hansen como una dolencia infecciosa crónica que ataca inicialmente la piel y los nervios periféricos y luego involucra las estructuras profundas como músculos. la enfermedad se considera propia de los seres hu manos. definen un método para estudiar microorganismos.60 El médico noruego Gerhard Armauer Hansen (1841-1912) observó y describió entre 1870 y 187410 que más tar de sería conocido como M. WF. cultivado fuera del cuerpo humano (éstas dos fueron las reglas de Henle). esta peculiaridad llegó a ser el método principal para diferenciarlos de otros microor ganismos.61 Este microorganismo. pero no porque estas bacterias tuviesen alguna relación con los hongos. pero una vez teñidos con violeta de genciana y saturados en una solución de anilina en agua. Lehmann y R. Storrs encontraron que el ar madillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) contrae natural mente la lepra. primero. inoculado en un organismo sano para producir la enfermedad con todos sus síntomas típicos. la comunidad leprológica acepta que Mycobacterium leprae es el agente etiológico de la enfermedad. a veces llamados los postulados de Henle-Koch.E. La inoculación del bacilo de la lepra en almohadillas plantares de ratones. a tal punto que el comité . huesos. realizada por Charles Shepard en 1960. Hoy. De esta manera se considera que ésta fue la primera bacteria patógena para los seres humanos en ser identificada. leprae como el agente causal de la lepra provee un claro ejemplo de negociación entre la comunidad científica. Karl B. 64 Aunque en 1971. tuberculosis. Neumann le dieron este nombre en 1896 debido a la apariencia mo hosa de las cepas al ser cultivadas en medio líquido.59 Así. como explicaré en el tercer capítulo. pertenece al género Mycobacteria que comprende treinta especies diferentes. resisten la decoloración por ácidos minerales. el microorganismo en cuestión tiene que ser.O. y tercero (añadida por Koch).leprae. aislado de impurezas. la historia de la aceptación de M. aunque los tres postulados de Koch (aislamiento-cultivoinoculación) no se cumplen para el bacilo.63 De otra parte. M. Kirchheimer y E. como se verá en el capítulo corres pondiente.62 El bacilo de la lepra fue incluido en este género con base en su ácido resistencia.

hizo sospechar a los investigadores que existía fuera del huésped vivo un foco en el cual los bacilos podían vivir y multiplicarse. leprae entra en el organismo a través del tracto respiratorio y alcanza los nervios y la piel por la vía del torrente sanguíneo. los científicos creen que la lepra se propaga de persona a persona.70 Aunque se han desarro llado varias pruebas inmunológicas para medir los anticuerpos y antígenos específicos de M. Aún en áreas endémicas. pero el método exacto de transmisión se desconoce. aunque algunos casos excepcionales han sido diagnosticados en infantes menores de un año y en otras raras instancias el período latente ha sido de 15 a 20 años.72 Los dos extremos del espectro son: tuberculoide. El tipo de lepra que un huésped susceptible puede desarrollar así como su prognosis dependen del estado inmunológico de la persona. Los especialistas también consideran la nariz como la principal salida del bacilo. éstas carecen de la sensibilidad requerida para constituir una herramienta útil en la detección tem prana de la infección de lepra o infección subclínica. Desde el punto de vista histológico. En el pasado se creía que la lepra se contraía por contacto cutáneo. pero los científicos no han comprobado ninguna de es tas teorías. De acuerdo con Mattman.67 En general. algu nos investigadores lograron cultivar M. la lepra se clasifica en seis grupos que constituyen el espectro de la enfermedad: indeterminada.69 La inmunidad a enfermedades micobacterianas no depende de la producción de anticuerpos. pero ocasionalmente un intercambiocorto puede resultar en infección. Pueden pasar de tres a cinco años desde la infección hasta la aparición de manifestaciones clínicas.66 Sin embargo. tuberculoide. tuberculoide limítrofe. sino más bien de respuestas inmunes mediadas por las células. leprae no siempre está presente en grandes cantidades en la epidermis.68 El período de incubación de la lepra es largo. leprae proviene del hecho de que el cultivo de bacilos ácido resistentes requiere tiempo. Algunas hipótesis propo nen insectos como vectores y otras sugieren el suelo como fuente de M. leprae in vitro desde por 1o menos 1911. limítrofe pura. leprae.71 La lepra es una enfermedad que presenta una enorme variedad clínica e histopatológica. Sin embargo. la observación de que M. Lida H. Los científicos asumen que la infección tiene lugar después de prolongado e íntimo contacto con personas infectadas. en un estudio poste rior. la infección con M. La teoría más plausible en la actualidad es que M. Tal parece que la mayoría de la población posee inmunidad a la lepra. leprae parece ser común. pero la mayoría de individuos jamás desarrolla obvias manifesta ciones clínicas de la enfermedad y otros producen sólo una lesion localizada que se cura espontáneamente. lepromatosa limítrofe y lepromatosa. Mattman afirma que la idea de la imposibilidad de cultivar M. Es posible que la lepra se pueda transmitir de varias formas. caso en el cual hay pocos baci los en las lesiones y . leprae.de expertos en lepra de la OMS proclamó en 1988 que todavía no había sido posi ble cultivar el bacilo in vitro.

75 Los pacientes con lepra lepromatosa son los más infecciosos.73 En la lepra tuberculoide los rasgos clínicos principales son unas pocas lesiones en la piel y en los nervios periféricos. leprae rápidamente y clofazimina que es bactericida y anti-inflamatoria. el hígado. el bazo y otros. los nódulos linfáticos. pero no lo suficientemente efectiva como para eliminar las bacterias. la médula ósea. de cepas de M. Resistencia secundaria es el tipo de resistencia que se desarrolla en casos lepromatosos como resultado de una monoterapia aplicada por largo tiempo. Los casos limítrofes o borderline muestran características transitorias entre tuberculoide y lepromatosa. La resistencia primaria ocurre en personas infectadas por M. la OMS recomienda para los pacientes de lepra una tera pia múltiple de tres drogas combinadas: dapsona. El comité de expertos en lepra de la OMS informó en 1988 que el perfil clínico de la enfermedad había cambiado drásticamente en los últimos veinte años: Las lesiones nodulares ulceradas y la faz leonina de la lepra le promatosa se ven rara vez en la actualidad.76 Desde 1941 las sulfonas se convirtieron en la droga "milagrosa" contra la lepra hasta la aparición. deformidad e incluso destrucción de las falanges y de los tabiques nasales. produciendo ceguera. y lepro matosa.77 Actualmente. De acuerdo con la OMS. es decir. mientras que las formas tuberculoides son menos infecciosas o no lo son en absoluto. en el cual hay una baja respuesta inmune permitiendo que el bacilo se reproduzca aceleradamente. los testículos. leprae a la dapsona que ha sido desde los años cuarenta el medicamento nor mal contra la lepra. hacia 1960. rifampicina que mata al M. el fenómeno más alarmante en relación con el control de la lepra des de la síntesis de la nueva droga ha sido el incremento en el ámbito mundial de la resistencia primaria y secundaria de M. Se considera un caso de lepra indeterminada cuando el paciente presenta daño de la sensibilidad y lesiones no específicas que o bien sanan espontáneamente o bien evolucionan hacia lesio nes determinadas. úlcera de la córnea.una respuesta inmune mas alta. rara vez se encuentran las angustiosas complicaciones de la lepra laríngea avan zada y la perforación del paladar. aparece la anestesia y el daño de los nervios es gradualmente progresivo. 74 Las descripciones populares y literarias de la lepra se basan usualmente en estas formas extremas. la laringe. por medio de quimioterapia ha sido posible convertir rápidamente los casos lepromatosos en no infecciosos y éste es un importante factor para controlar la enfermedad. En la lepra le promatosa se presentan muchas máculas. Sin embargo. . En esta forma de la enfermedad los bacilos se diseminan a muchos órganos como los ojos. leprae resistente a la dapsona. parálisis. Igualmente. que se mueven hacia la derecha del es pectro y el paciente desarrolla una forma más severa de la enferme dad. leprae resistentes a estos medicamentos. ignorando los casos más comunes y benignos.

Además de la quimioterapia. En 1988. América .Sin embargo. Esta brecha consiste en la dis tancia que existe entre el conocimiento científico y su uso efectivo. Por lo demás. y para ellos está claro que solamente a través de la comprensión de lo que llaman "factores no médicos" involucrados en el control de la enfermedad será posible llegar a los pacientes y erradicar esta dolen cia. el tratamiento efectivo contra la lepra requiere algo más que simplemente detener la enfermedad en los individuos y reducir la propagación de la infección en la comuni dad. daño al hígado. Italia. sureste de Asia. Los especialistas se refieren a la "brecha" en la aplicación de las drogas como el desafío primordial que actualmente enfrentan los programas de control de la lepra. se han desarro llado. Australia. España. China. Irak. La talidomida también ha sido eficaz en el tratamiento de la lepra. 78 Pero además. La enfermedad también se presenta en menor medida en Japón.79 El número de casos de lepra es difícil de estimar porque el criterio diagnóstico y las definiciones no son claras. el tratamiento contra la lepra sigue siendo difícil y materia de controversia ya que los casos de resisten cia a la rifampicina y a la clofazimina también se han empezado a presentar. otros aspectos del control de la lepra incluyen supervisión de las reacciones inmunológicasj cuida do de los miembros deformados. entre ellos. Se refieren a los aspectos sociales y culturales que conciben la lepra como una enfermedad vergonzosa que es preciso ocultar. ocupacional y social. Irán. los medicamentos son costosos. como ha sido el caso de Colombia. África del este y Brasil. no siempre están disponibles y la supervisión de su administración re sulta difícil en países empobrecidos y carentes de personal científico calificado. pero éstas pueden causar serios efectos secundarios. Aunque teóricamente es más valio so el dato de la incidencia que el de la prevalencia. o a prácticas inveteradas que han conseguido que los pacientes y sus familias" se oculten por temor a la segregación. ulcerados o anestesiadosj preven ción contra la ceguera. pero sus efectos teratogénicos limitan se riamente su uso.81 La mayor parte de los enfermos de lepra vive en países del llamado tercer mundo como India. no se posee información sobre la incidencia de casi ninguna enfermedad cróni ca. África central. como ha señalado Sevilla Casas. Carea. Por otra parte. Portugal. El simple efecto de la quimioterapia no va a curar las "muti1aciones del alma" que los enfermos de lepra han tenido que padecer desde tiempos inmemoriales. cirugía reconstructiva de la cara y los miem bros y rehabilitación física. La incidencia consiste en la tasa de los nuevos casos de una enfermedad por unidad de pobla ción y en período determinado. principalmente thioamidas. Grecia. Turquía. Otras drogas. la OMS calculó la prevalencia de la lepra entre 10 Y 12 millones de casos con un total de 5'100. los organismos internacionales que han diseñado la agenda de la erradicación de la lepra deben otorgarle prioridad a los aspectos culturales que envuelven tanto a los pa cientes ya sus familias como al personal médico en los países endémicos.80 Prevalencia es el número de casos que hay en una colectividad por unidad de pobla ción y en un momento determinado.000 casos registrados en 1987.

si la intención es despertar la conciencia pública sobre una enfermedad de otra manera olvidada. ésta es una enfermedad con profundas implicaciones culturales y sociales que con frecuencia provoca ansiedades que provienen de un pasado lejano. esto es. Moore estudió el papel que la opresión a los leprosos. con el fin de premiar sus "anticipaciones" o sus intuiciones científicas. herejes y judíos.central y América del sur con excepción de Chile. antes que una entidad natural. es decir.85 Éste es el caso del grado de infecciosidad de la lepra. como diría el sociólogo Bruno Latour. El estudio de la lepra desde el punto de vista de los estudios sociales de la ciencia resulta sugestivo puesto que existen muchos temas sobre los cuales no hay acuerdo en el interior de la comunidad científica.89Las historias generales de las epidemias y de la salud pública que cubren extensos períodos dedican algún espacio a la lepra como una de esas .181 casos registrados. a pesar de los esfuerzos de muchos pacientes y trabajadores de la lepra.86En otros casos.I. Sin embargo. un censo oficial realizado en 1990 encontró que había 17. se insis te en que la enfermedad debe ser entendida en términos racionales. el historiador R. es esencialmente una construcción social. por el contrario. si el propósito es mitigar el miedo exagerado a la infección. jugó en la formación de una sociedad persecutora durante el siglo XII en Europa. Dependiendo de las circunstancias. Acerca de este estudio El estudio de la historia de la lepra moderna.84 Mi propósito es más bien sugerir que la enfermedad.87 Como se verá en este trabajo. algunos autores describen la lepra como "la menos contagiosa entre las enfermedades contagiosas" o simplemente como "infecciosa en algunos casos". ha sido descuidado por los historiadores profesionales. 83 Hasta aquí la descripción científica de la lepra tal como los cien tíficos la entienden en la actualidad. científicos y laicos. Sin embargo. Esto significa que en términos de prevalencia de la lepra este país se en cuentra en segundo lugar en Sur América después de Brasil. aparece despojada de cualquier interés extra-científico y de las circunstancias particulares que die ron lugar a ella.82 En cuanto a Colombia. Tampoco intenta castigar el atraso o los errores del pa sado al compararlos con los hallazgos de la ciencia contemporá nea. toda afirmación científica se pre senta como una caja negra. se cierre la caja negra. En casi todas las descripciones contemporáneas de la lepra. este estudio no es un ejercicio de historia anacrónica que busque en el pasado prefiguraciones de ideas y nociones científicas desarrolladas más tarde. por lo tanto es posible examinarlos antes que. Existen historias de lo que se llamó lepra en la anti güedad y en la Edad Media europea y análisis de los rituales religio sos de segregación a que dio lugar durante esos períodos.88 Por ejem plo. se afirma que la lepra es "más contagiosa de lo que se pensaba previamente". desde su descripción como una enfermedad infecciosa producida por un microorganismo específico.

93 La lepra ha generado sus propias tradiciones de trabajo histórico. El autor se basa en un volumen importante de entrevistas a pacientes. quienes han definido la continuidad histórica de la lepra.91 Los tratados sobre la lepra impresos en el período considerado en esta investigación a menudo incluyen extensas introducciones históricas sobre la enfermedad. Sin embargo.98 Por lo demás. Gussow se unió al personal del leprosario de Carville a principios de la década de 1960 para realizar como psiquiatra su trabajo de campo con pacientes de lepra.90 Sin embargo.94 La historia de la lepra en América Latina. de ahí su interés en el estigma. pero no existen trabajos sistemáticos que exploren la historia de los esfuerzos de control de una dolencia en un período particular. racismo y salud pública a finales del siglo XIX fue producido dentro del mundo mismo del control de la enferme dad. la adopción de procedi mientos y de ideas medievales acerca de los leprosos en el siglo XIX identificó. Ya había sido terminada la etapa investigativa de este libro cuando apareció en prensa un sugestivo libro de Eric Silla sobre lepra e identidad personal en Malí. a la moderna enfermedad de Hansen con la lepra bíblica y medieval. Esta situación se ha modifica do en los últimos años.enfermedades que desaparecieron misteriosamente de Europa entre los siglos XIV y XV. la mayor parte de la investiga ción histórica y sociológica sobre la lepra moderna ha sido produci da por los mismos trabajadores de la lepra. África occidental. mientras que.96 En general. salvo algunos casos. el examen de los procesos sociales y culturales por me dio de los cuales las enfermedades han sido definidas como tales es un tema prácticamente inexplorado en la historiografía colombiana. sigue patrones semejantes: ha sido en su mayoría es crita por trabajadores de la lepra. la equivalencia de la lepra moderna con la en fermedad descrita en la Biblia y en la Edad Media resulta problemática. en la práctica. De hecho. especialmente médicos y sacerdotes. así como de documentos escritos. en el cual dedica un capítulo al tema de la lepra comparándola con la viruela. los historiadores han permane cido indiferentes al tema de la lepra. médicos. y particularmente en Colombia.95 Entre los escasos trabajos sobre la lepra escritos por historia dores se encuentran el libro de Ana Luz Rodríguez sobre los rituales relacionados con la muerte entre 1800 y 1810. Esta literatura ha sido generalmente publicada en las revistas especializadas en leprología. la lepra era entendida a veces como una enfermedad venérea o como un estadio de la sífilis y en la categoría lepra se incluían diver sas alteraciones de la piel. enfermeras y misioneros. sus vidas y sus experiencias en el contexto más am plio de las respuestas médicas y sociales a la lepra tanto en el Malí colonial francés.92 Aún el sugestivo estudio elaborado por el psiquiatra e historiador Zachary Gussow sobre lepra. incluyendo fuentes antiguas de la medicina árabe. aún queda mucho por examinar en torno a la historia de los asuntos . Este trabajo explora la transformación de las identidades de los "leprosos".97 Los trabajos generales sobre la historia de la medicina y de la salud pública se refieren desde luego a esta materia. y un artí culo de Pilar Gardeta Sabater que es quizás el estudio más completo sobre la lepra en la Nueva Granada a finales del período colonia1. como en el período independiente.

En el capítulo segundo examino las prácticas y conceptos relacionados con la elefancia o lepra desde finales del siglo XVIII hasta el último tercio del XIX. El trabajo culmina con la abolición del aislamiento obligatorio en 1961.102 En este trabajo examino las relaciones sociales específicas que se desarrollaron entre los principales actores involucrados en la cues tión de la lepra: médicos. y de la construcción de la lepra como una enfermedad infecciosa específica a finales del siglo XIX se trata en el capítulo 3. por parte del Estado colombia no. La revisión de un cúmulo de fuentes se cundarias para alcanzar alguna visión de esta cuestión se hizo nece saria ya que los médicos colombianos remitían con regularidad a esa historia. y la compleja interacción entre el conocimiento médico y los intereses de la profesión. El sujeto del conocimiento (la profesión médica) y su objeto (la lepra) se forma ron juntos en una relación recíproca. después de más de medio siglo de persecución a los enfermos. en las cuales la construcción de un concepto moderno de lepra fue elemento desta cado. Usando una expresión del historiador Karl Figlio. enfermos y el Estado colombiano.100 Este libro pretende explicar el papel significativo que la lepra jugó no solamente para el desarrollo de las instituciones de salud pública en Colombia. La cuestión de la lepra en el contexto de la sociedad medieval planteó desde el comienzo de esta investigación un sinnúmero de problemas metodológicos.103 . la enfermería y otras profesiones médicas en Colom bia merecen todavía una mayor investigación. consideré indispensable incluir estas reflexiones en el primer capítulo.médicos y sanitarios. También pretende arrojar luces sobre el papel de la enfermedad en las representaciones colectivas de la socie dad colombiana. los observadores de la misma y su significado social y político.101 Pretendo analizar la enferme dad. como aspectos constituyentes de una misma historia. Como el historiador Roger Cooter señala. económico y político y cuestiones como la profesionalización de la medicina. me propongo explorar la extensión y calidad de la particularidad histórica de la lepra en Colombia en el período indicado.99 Aunque algunos estudios apuntan en este sentido el análisis de la historia de la salud pública en su contexto social. Los capítulos 4 a 8 tratan de la cruza da contra la lepra adelantada en Colombia desde la década de 1880. los conocimientos médicos son parte de totalidades sociales y culturales en donde los conceptos y las teorías son mu tuamente constitutivos con sus circunstancias materiales y sociales. aunque éste no sea el objetivo fundamental. Así. cuando la comunidad médica comenzó a difundir las teorías infeccio sas referidas a la enfermedad. la dinámica nacional e internacional de la lucha contra la lepra y las luchas de poder de los médicos. sino su papel prominente en la consolidación de la misma profesión médica.

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por Marcos Cueto (Lima: Insti tuto de Estudios Peruanos. También en el ámbito latinoamericano hay mucho por explorar en este terreno. Néstor Miranda Canal. Historia Social de la Ciencia en Colombia. "La medicina colombia na de 1867 a 1946".Ana Luz Rodriguez González. Historia Social de la Ciencia en Colombia.A . ver también: Deyanira Rivera R. capellanías. "Discurso 96 sobre una enfermedad social: La lepra en el Virreinato de la Nueva Granada en la transición de los siglos XVIII Y XIX".13-160 y Hugo A. vol. 1993). Éste ha sido un tema explorado más bien por los antropólogos: Virginia Gutiérrez de Pineda. Cofradías. 1996) también constituye un aporte en este sentido.8 (Bogotá: Tercer Mundo. (compiladora). 19991 y Pilar Gardeta Sabater. 99 1993). sociedad y cultura en América Latina: Nuevas perspectivas históricas. vol. El regreso de las epidemias: salud y sociedad en el Perú del siglo XX 97 (Lima: Instituto de Estudios Peruanos. Un trabajo quizás pionero de Marcos Cueto examina desde la epidemia de peste bubónica de 1903 en Lima hasta el cólera de 1991: Marcos Cueto. 2 tomos (Bogotá: Universidad 98 Nacional de Colombia. 1985). "Institucionalización de la Medi cina en Colombia 1492-1860: Antecedentes de un Proceso". 1997l. 1997). 19981. Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Ilustrandam. El medicamento en la historia de Colom bia (Bogotá: Schering Plough S. 1999. ed. Dynamis.7 (Bogotá: Tercer Mundo. epidemias y funerales: Una mirada al tejido social de la Independencia (Bogotá: Banco de la República / El Áncora editores. Medicina tradicional en Colombia.. pp. Sotomayor Tribín et al. 19: 401-428. Antropología médica: Una relación entre ciencias sociales y medicina (Bogotá: Universidad El Bosque. . El texto Salud. Sobre estos temas puede consultarse: Emilio Quevedo Vélez.

87-108. Historia Social de la Ciencia en Colombia. 10 24: 139-165. en: Asclepio Revista de Historia de la Medicina y de la Ciencia. pp. 10 "External Philanthropy and Domestic Change in Colombian Health Care: The Role of the Rockefeller Foundation. 2002. cuando vayas por el camino y encuentres a alguien que te habla. 1950: A Preliminary Analysis (London: Unlversity of London. en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. Christopher Abel. en: From Cholera to AIDS. y que vayas descalzo. Physicians and Leprosy in Modern Colom bia". 1890·1940". y nunca beber. feria. o estar en compañía de otras personas.Sobre la historia de la salud pública.1920. "Ciencias médicas. (22): S9-73. véase: Emilio Quevedo Vélez et al. ya sea que lo compres o te lo regalen.174·224. Te prohíbo tocar cualquier cosa que regatees o compres. molino. estado y salud en Colombia: 1886-1957". "Medicalización de la lepra: una estrategia nacional".161·289. History and Disease in Modern Latin America ed. Te prohíbo lavar tus manos o lavar algo tuyo en el riachuelo o en la fuente. 2002) y "Building National Medicine: Leprosy and Power in Colom bia. Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. Capítulo 1 Autores: El legado del pasado: la lepra medieval Te prohíbo entrar a la iglesia o monasterio. "La alopatía y la homeopatía en el siglo XIX: conflicto entre dos prácticas médicas".8 (Bogotá: Tercer Mundo. Te prohíbo salir de tu casa sin tu traje de leproso. plaza de mercado. 1995. Te prohíbo entrar a una taberna. "How Does IlIness Mediate Social Relations? Workmen's Compensation and Medico Legal Practices. 1920·1950". 1994) y del mismo autor. L-2: 131·153. 15(1):89-108. 1998. 10 Karl Figlio. haz que lo viertan en tu cuba. en Social History of Medicine. recógela en tu cuba o tazón.75 (3): 339. 1870 . Sobre algunos aspectos de la profesionalización de la medicina.en pag 94 Extractos de los capítulos 4 y 5 aparecieron publicados como "Lepra. c.376. Health Care in Colombia c. The problem of Medical Knowledge. hasta que sea tuya. exageración y autoridad médica". 1995. para que uno te reconozca. véase: María del Pilar Guzmán Urrea. en p. 10 oger Cooter."Anticontagionism and History´´s Medical Record". Te prohíbo. 1993). 1997. Hispanic American Historical Review. Si quieres vino. ca.. pp. The State. y si deseas agua para tomar. dejar .1910". vol.174. The Problem of Medical Knowledge. pp. por Diego Armus (Duke University Press.

puesto que los escrito res del Antiguo Testamento estaban sólo preservando y desarro llando una tradición ya existente. Para ellos. Brody. tocar un aljibe o el cordel. La sociedad islámica medieval también relacionaba la lepra con inmoralidad y.4 Además.6 De acuerdo con tradiciones chinas antiguas. los musulmanes no recurrieron a la segregación de los enfermos de una manera tan sis temática como lo hicieron los cristianos. Un elemento destacado de la singularidad de la lepra ha sido su tácito legado proveniente del pasado. pero muchos de los hospitales para leprosos se convirtieron en prisiones y en manicomios. Te prohíbo ir en fila apretada. la lepra se percibió en un doble sentido: como enfermedad venérea y como condición de decadencia moral. 5 Los hindúes en la región del Himalaya veían a la lepra como el efecto de severas transgresio nes en una pasada encarnación. la lepra como castigo por el pecado no fue un atributo exclusivo del cristianismo. La lepra. El legado bíblico En la Biblia y en la literatura medieval. de tal manera que si encontrases a alguien. el castigo resultante se extendía inclusive a cualquiera que se acercara al leproso. es más. Te prohíbo.3 La lepra desapareció de las tradiciones sociales y culturales europeas hacia el siglo XVI.2 La extensa historia de la enfermedad supuestamente se inicia con la descripción bíblica de una afección cuyo nom bre fue traducido como lepra y continúa con los rituales y las deta lladas prescripciones medievales para los leprosos. En la Edad Media. como ha indicado el historiador Nathaniel S.de ponerte a favor del viento antes de contestar. algunas de estas prácticas de segregación fueron retornadas para contener la lepra moderna. Te prohíbo beber o comer en compañía. a menos que te hayas puesto los guantes. a menos que sean leprosos. Por medio de este procedimiento. Algunas de las imágenes comunes acerca de la lepra han sido construidas a través de una larga historia que se remonta hasta la Biblia y las tradiciones medievales europeas.1 Resulta sugestivo examinar el caso de la lepra medieval desde el punto de vista de la noción de la construcción social de una enfermedad. se encuentra la imagen del leproso como emblema de corrupción espiritual. si vas por una vía pública. Te prohíbo comer o beber de otros platos diferentes a los tuyos. Sin embargo. Aunque la conexión entre lepra y pecado aparece en la Biblia. la lepra era tenida por enfer medad venérea y muchos creían que las víctimas de la enfermedad podían "venderla" a través de la interacción sexual con un compa ñero sano. esta ligazón resulta aún más antigua. desdeñaba a los leprosos. Los zande del Alto Nilo consideraban que la lepra era una sanción por incesto. él no pueda contagiarse de la aflicción que tienes. la lepra era una prueba enviada por el cielo. los afectados tendrían "menos" de la enfermedad ellos . más que cualquier otra enfermedad. en conse cuencia. En China. ha sido asociada con inmoralidad e impureza.

7 Si los enfermos de lepra perecían naturalmente. interpre tar estos rituales en nuestros términos médicos actuales resulta un anacronismo y una proyección al pasado de ideas modernas de in fección. corroboran do lo que Herzlich y Pierret escribieron sobre la lepra comparándola con la plaga: la imagen de la lepra es la de una enfermedad que ataca a un individuo. 10 Según el Levítico. la ubicación de los sacerdotes en ellas. a lo sagrado y a lo profano. el sacerdote debía presentarse a la entra da del templo. La clave para entender su contenido son las condiciones opuestas de "limpio" y "sucio" que se refieren a situaciones de pureza e impure za. aceite y un cordero en perfecto estado para ofrecer ante el Señor.8 En el Antiguo y el Nuevo Testamentos aparece un sinnúmero de referencias a la lepra y a los leprosos. 13 Sin embargo. Entonces el sacerdote transfería la conta minación a un ave que era después sacada del campamento y libera da. ) que in volucra diagnosis diferencial. se cubrirá hasta el bigote e irá gritando: "!lmpuro!" impuro!" Todo el tiempo que dure la llaga. quien debía llevar harina.14 La mayor parte . 9 Nótese el uso del singular (y masculino) leproso en estas orde nanzas y en las que vienen de los tiempos medievales.. pero es el Levítico el libro que ofrece una detallada descripción de la lepra y de los rituales para manejarla. Este sacrificio removía la impureza del leproso. mientras que la plaga es representada en forma con sistente como un castigo colectivo.11 Algunos historiadores han presentado este ritual obligatorio de separación y limpieza como un temprano ejemplo de una política de salud pública encaminada a proteger a la población del contagio. el afectado por la lepra llevará los vestidos rasgados y desgreñada la cabeza. aislamiento. fuera del campamento tendrá su morada. hasta que fuera reconocido por un sacerdote y declarado listo para el ritual de purificación. Es impuro y habitará solo. cuarentena y desinfección continúa siendo la aplicación más brillante de epidemiología racio nal en los tiempos antiguos y ha ejercido una influencia en la prác tica de salud pública hasta nuestros días". los chinos creían que el mal pasaba a los otros miembros de la familia. Después de siete días. nociones de limpieza y suciedad.. Según el Levítico.12 Otros han interpretado esta ceremonia como un caso de epide miología racional: "El sistema para controlar la 'lepra' ( . el leproso debía permanecer fuera del campamento por lo menos siete días. por lo general. el sacerdote lo de claraba limpio y se podía reintegrar a la comunidad.mismos. establecen la correlación entre enfermedad y trasgresión. quedará impuro. el Levítico es una colección de leyes acerca de asuntos relacionados con las ceremo nias sacrificiales. el leproso debía afeitarse y lavar su cuerpo y sus ropas Al octavo día. Más que un tratado de salud pública. acompañado del leproso. Estas alusiones. así como diversos rituales y obligaciones.

las paredes y la ropa. La idea de perfección alude a lo sagrado en el sentido de integridad y totalidad. En la actualidad. Autores griegos como Aretaeus de Cappadocia (ca. Un segundo centro de medicina arábica. primero del hebreo al griego y después del griego al árabe y al latín. y se le atri buiría como agente causal una filaria transmitida por un mosquito.17 La palabra hebrea tsara' ath. sin referidas necesariamente a enfermedad alguna.19 Posterior mente esta enfermedad sería identificada como filariasis.l6 La prolongada influencia histórica de la Biblia y una serie de interpretaciones de los conceptos hebreos originales hicieron posible lo que el historiador Peter Richards ha llamado la "profunda confu sión sobre la cual la Iglesia basó su actitud hacia la lepra" en la Edad Media. 1020-1087) de Salerno. se . prosperó en los dominios árabes de España entre los siglos XI Y XII. Salerno. Según el Levítico. 15 Como anota Owsei Temkin. 100 a de C) describieron una enfermedad que llamaron elefantiasis por la defor mación característica de las piernas. 150 a de C) y Rufus de Ephesus (ca. Desde el siglo V el latín se convirtió en la lengua de los textos médicos. las mujeres de bían purificarse después del parto. engro saban y arrugaban semejando las patas de un elefante. Médicos y eruditos de la Europa occidental conocieron la medicina. al-judham. recibió la influencia intelectual árabe. Constantinus Africanus (ca. fueron responsables de la asociación filológica de la lepra con el fenómeno descrito en el Levítico. y los leprosos debían ser separa dos y realizar baños rituales para poder entrar al tabernáculo. usada en la Biblia. Tsara'ath se tradujo al griego como lepra que significa sarna y cuyo origen etimológico es el término lepas que significa escama. comentarista de los médicos árabes y traductor de sus trabajos más clásicos. pero "la idea dominante era la de un tabú ritual y religioso". encontró que auto res árabes usaban el término elefantiasis árabe para describir una enfermedad en la que los miembros inferiores se hinchaban. Los estudiosos de este tema entienden las abominaciones del Levítico como un todo y las interpretan como sistemas de clasificación y de profanación religiosa. Cerca del siglo X floreció una sofisticada escuela de medicina árabe en Damasco.del Levítico descri be los requisitos que deben cumplir los objetos que se ofrecen en sacrificio y la manera como los humanos deben vestirse y compor tarse en el templo. el tsara'ath puede afectar la piel humana. y la ciencia griegas en versiones arábicas. siendo judíos la mayoría de sus médicos. Por esta razón los animales para el sacrificio debían estar libres de cualquier defecto. la escuela médica más famosa de la Edad Media. Bagdad y El Cairo. Una palabra árabe diferente. esta pala bra ha sido interpretada como un término genérico que se refiere a la contaminación en general. tiene la connotación de "castigado por Dios". no hay necesidad de negar cierta perspicacia empírica de los autores del Levítico en cuanto al lavado y al baño como mecanismos para evitar la contaminación. cuya raíz significa "muti lar". 18 Una serie de traducciones. pero también puede aparecer en obje tos como el cuero.

un estudioso de la lepra medieval en las islas británicas. lujuria. el símbolo genuino de la maldad. Tradiciones eclesiásticas y médicas acerca de la lepra Comentaristas posteriores del Antiguo Testamento.a enfermedad contagiosa y. era co mún entre los autores cristianos medievales tales como el médico Bartholomeus Angelicus (ea. y que varios autores aludían a la sarna de los animales y a enfermeda des de los cultivos como lepra. De esta manera. como la lepra. era una enfer medad del alma: a través de su aliento infectado.24 En particular. la lepra "era una enfermedad tanto del alma como del cuerpo". para tratar lesiones producidas por la enfermedad y Abu Ali Idris. orgullo. en la España cristiana. hipocresía. Según Mac Arthur.refería a la elefantiasis griega. la lepra era señal de decadencia ética general. encontrada en una de las primeras interpretaciones hebreas del Antiguo Testamento. malicia. entre otros vicios. 1225). semilla de un árbol hindú. Por ejemplo. produjo un re medio. En el siglo XII. La lepra se asociaba con envidia. el . Sir William Mac Arthur. por lo menos un documento se refería a "la lepra que es llamada viruela". simonía y calum nia. la lepra como símbolo de inmoralidad era un distintivo definitivamente estableci do y la lepra ostentaba un lugar especial en la sociedad medieval. Algunos Padres de la Iglesia relacionaban peca dos específicos con enfermedades específicas. la analogía entre herejía y lepra llegó a ser una de las más poderosas imágenes de la literatura medieval.23 De donde se deduce que en el período medieval el término lepra carecía de significado unívoco y era usado de maneras muy diversas. De manera más amplia. Hacia esta época. al-judham o elefantiasis griega se confundió con la palabra hebrea tsara'ath y adquirió du rante la Edad Media las connotaciones religiosas de profanación moral implícitas en el concepto levítico de impureza. Las in terpretaciones patrísticas tuvieron sin duda una fuerte influencia en la imagen popular de la lepra como consecuencia de la inmorali dad. el leproso se convirtió en una alegoría del hereje y el hereje era visto como un leproso moral. Como anota Brody.21 Constantinus Africanus tradujo al judham al latín como lepra. encontró que en Escocia era corriente referirse a la peste bubónica como lepra. Rhazes caracte rizó las lesiones de la piel y de los nervios producidas por al-judham. La lepra simbolizaba la falsa doctrina. Sin embargo. y Abul Oasim (Abulcasis) definió la anestesia y atrofia de los mús culos como síntomas de la enfermedad. que habría sido usado por tres siglos para tratar enfermos de lepra. médico y farmacólogo.22 De otra par te. el aatirilal. Abdel Malek ben Zahr (Abenzoar) habría incorporado el uso del chaulmugra. el conoci miento teórico de los árabes sobre la lepra fue aplicado casi con exclusividad a pacientes ricos. elaboraron la noción de que la lepra era una consecuencia del pecado. También descubrió que en algunos do cumentos se usaba el plural lepras de manera semejante a pestes. La herejía era también un. la creencia de que un niño leproso nacería de una mujer que hubiera tenido relaciones sexuales durante su período menstrual. judíos y cristianos independientemente. 20 En el siglo X.

ésta es una entidad natural cuya historia y síntomas se pue den rastrear en el pasado. 1170) sostenía que la lepra se contraía durante el coito.enfermo (el hereje) infestaba la atmósfera y la enfermedad (la herejía) se propa gaba. Paracelso (1493-1541) explicaba que la sífilis se originaba de la combinación de lepra y "bubas" (palabra medieval que designa in fección venérea) "de la misma manera que del coito de un caballo y un asno se produce la raza de las mulas". en la cual hay pérdida de la sensación. a través del líquido seminal. desde un punto de vista científico moderno. el legado cultural e histórico que se ha resu mido hasta aquí ilustra cómo la lepra resultó asociada con la sífilis en la tradición médica de la Europa occidental de finales del siglo XV. 550) indicaba que los individuos que sufrían de elefantiasis expe rimentaban un gran deseo sexual. éste era un signo indudable de lepra. ulceración. Tanto de los leprosos como de los herejes se decía que eran sucios y que tenían los ojos desorbitados y la voz ronca. describe una enfermedad producida como castigo por impureza. También afirmaban que los leprosos ardían en "deseo de coito" y que eran "temerosos durante el sueño". diagnosticaba la lepra colocando tres granos de sal en la sangre de un paciente y si éstos se disolvían inmediatamente. intrigantes. furibundos. autor de un tratado sobre sífilis. Ell ha intentado justificar. Los médicos medievales asimila ron esta visión y clasificaron la lepra como una enfermedad vené rea. el Sushruta Samhita (ea. demoníacos. Theodoric de Cervia (1205-1298). según la cual.30 En cualquier caso. En cambio. La interpretación de Ell es un ejemplo típico de presentismo en la comprensión histórica de la enfermedad. 28 La identificación entre le pra y depravación sexual no era únicamente cristiana o judía.25 Hubo también una antigua y venerable tradición médica que re lacionaba la lepra con la lujuria: Aretaeus afirmaba que la elefantia sis era a veces llamada satiriasis "por el rubor de las mejillas y el irresistible y desvergonzado impulso ad coitum".29 Resulta interesante constatar que el historiador Stephen R. la conexión entre lepra y erotis mo descrita por los médicos medievales. algunas veces después de coito cálido y otras después de coito frígido". caída de los dedos y hundimiento de la nariz. embusteros y coléricos. la lepra se consideraba aún más peligrosa cuan do era contagiada en forma de virus (veneno). afirmaba en 1502 que una enfermedad altamente contagiosa llamada lepra era el resultado del beso y de las relaciones sexuales. encontrada en uno de los tres grandes clásicos de la medicina brah mánica. 31 Juan Almenar de España. deformación de los miembros. La que ha sido reconocida como primera mención histórica de la lepra. También explicaba que una persona resultaba infectada "por coito con alguien que sufre de lepra. Sin embargo. 600 BC). invocando algunos aspec tos del status inmunológico y de la función endocrina de los pa cientes de lepra. autor de un extenso tratado sobre lepra que contenía la descripción de un entumecimiento característico. Cirolamo Fracastoro (1478-1553) sostenía que la elefantiasis y la lepra eran la . 27 Roger de Salemo (ea.26 Aetius de Amida (ea.

El acto más repulsivo estaba con frecuencia ligado a excepcionales acciones de amor y de piedad. De esta manera. la medicina académica de la Edad Media. y prescribía remedios natura les. prove niente de la herencia hipocrático-galénica que buscaba las causas de la enfermedad en factores tales como la constitución del individuo. la magia y la brujería en la práctica de la medicina.37 Otro ejemplo de la ambivalencia medieval hacia los leprosos fue su expulsión de la ciudad de Constantinopla orde nada por el emperador Constantino (ca. Algunas de estas ideas perduraron en la tradi ción médica occidental hasta bien entrado el siglo XIX. ambos legados.36 Ysegún las Sagradas Escrituras. segre gación y persecuciones.34 La situación de los llamados leprosos en la sociedad medieval fue ambigua y contradictoria. los médicos medievales atribuían la lepra a una variada serie de causas ocasionales: mantenerse en compañía de leprosos. pero que se diferenciaban de la sífilis.35 La lepra era a veces llamada "enfermedad sagrada". la concepción de un hijo durante la menstruación y el contagio de un niño por el padre o la madre. además de carnes que se pu dren fácilmente. puesto que ellos ya habían sido castigados en la tierra por sus pecados. en muchos casos. vino contaminado. coexistía sin dificultad con las prácticas cristianas de curación. después de lo cual fue castigado a ser arrastrado y . proclama da por la Iglesia.33 De otra parte. De manera rutinaria. e incluía la violenta exci tación sexual como uno de los síntomas de la lepra. picadura de gusanos venenosos. Sin embargo. Éste fue el significado de la práctica del beso a los leprosos y de la limpieza de sus llagas que ocasionalmente hombres y mujeres nobles realizaban como muestras de intensa caridad y devoción. el medio ambiente. La interpretación de la enfermedad como castigo divino. los lepro sos tenían garantizado el acceso directo al cielo sin pasar por el purgatorio. Al mismo tiempo que eran víctimas de vejaciones. Una de las características sobresalientes de la cultura medieval era que oscilaba entre extremos. como aparece documentado en fuentes medievales. pero también hacia el siglo XVI era lugar común que los médicos afirmaran que Dios había colocado los re medios para las enfermedades en la naturaleza. y las teorías racionales preconizadas por la tradi ción hipocrático-galénica. los leprosos eran exaltados e incluso envidiados como elegidos por Dios para la salvación. 32 Además de ser un castigo divino. carnes podridas o demasiado condimentadas. entre otras. Según este médico. uno de los funcionarios del emperador llamado Zoticos protegió a los le prosos. la obligación de la confesión se incorporaba a las ordenanzas de los colegios de médicos. su alimentación. aire infectado y corrupto. eran armonizadas refiriéndolas a causa lidad primaria y secundaria. los médicos pres cribían la confesión como el primer paso hacia la cura y.misma en fermedad. 382). sus contemporáneos confundían la lepra griega (sarna) con la ver dadera lepra y la elefantiasis con la sífilis. uno sagrado y el otro profano. se unificaron en la batalla contra la superstición.

el mendigo cubierto de llagas que yacía a la puerta del hombre rico y Lázaro de Betania a quien Jesús resucitó de entre los muertos. es la primera orden conocida que establece la reclusión de los leprosos: Si alguien es afligido por la lepra y la verdad del asunto es reconoci da por el juez o por el pueblo y el leproso es expulsado de la civitas o de la casa. Después el sacerdote. de manera que viva solo. No obstante.destroza do por mulas.39 Segregación: el destino de los leprosos Es difícil establecer cuándo comenzó exactamente la segregación de leprosos. El decreto del Tercer Concilio Lateranense. Aunque el dominio de la Iglesia imponía uniformidad en las actitudes y en las leyes hacia los leprosos en la Europa medieval. Más tarde. Un decreto del año 635 de Rothari. le leía las prohibiciones de entrada a la iglesia. le prohibía beber de las fuentes públicas. El nombre de San Lázaro se refiere a dos personajes bíblicos diferentes: Lázaro. mientras se oficiaba la misa. emitido por el Papa Alejandro III en 1179. panadería o taberna. Los Concilios de Orleáns (549) y de Lyón (585) asu mieron una actitud caritativa al ordenar a los obispos proteger a los leprosos y darIes comida y vestido. El ritual era muy similar al del oficio para los muertos: su significado funda mental era apartar del mundo al leproso. . rey de los Lombardos. pero se volvió rutinaria hacia el siglo XII. Estos relatos revelan las paradójicas actitudes de la sociedad medieval frente a la lepra. en una alegoría a la pro mesa del paraíso para los leprosos. prohibía a los leprosos asociarse con los sanos.38 Durante este período. no tendrá derecho a alienar su propiedad o dársela a alguien porque desde el día en que es expul sado del hogar es como si hubiera muerto. mercado. el emperador se arrepintió de haber toma do medidas tan extremas y mandó construir un leprosario perma nente. en el lugar donde éste había amparado a los enfermos. usando lenguaje vernacular. Esta ordenanza dispuso cere monias especiales para la reclusión de leprosos. declarando que el rito simbolizaba la muerte del leproso para el mundo. molino. variaba el rigor con el cual se aplicaban. En algunos lugares como en Amiens y en la España cristiana. la lepra tam bién se llamó mal de San Lázaro (morbus Saneti Lazari) y los lepro sos eran denominados lázaros. se obligaba a los leprosos a descender a una tumba en el cementerio con la cabeza cubierta por un manto negro.40 Parece que la práctica del aislamiento no estaba generalizada ha cia el siglo XI. Las numerosas referencias a Je sús que cura a los leprosos en el Nuevo Testamento simbolizaban el alma manchada por el pecado que era purificada por medio del bau tismo. compartir su templo y ser enterrados con ellos.41 El sacerdote arrojaba tres veces una palada de tierra del cementerio en la cabeza del leproso. mientras viva debe ser mantenido de la renta que le queda. análogas a aquellas descritas en el Levítico. consagrado a la memoria de Zoticos.

excepto sus propias pertenencias. el sacerdote aconsejaba al leproso ser paciente y lo reconfortaba. y abstenerse de transitar por callejuelas estrechas para prevenir que otros contrajeran la enfermedad (ver el epígrafe de este capítulo).42 Esta exclusión social. Puesto que el leproso se guía siendo parte de la Iglesia. En algunos lugares como Reims. a partir de ese momento se asumía que debía usar trajes especiales. ofrecía al leproso una nueva forma de comunión. asegurándole que la separación era sólo corporal. los ricos proveerían para sus escasas necesidades. de reintegración espiritual. En algunas ocasiones simplemente se omitían los rituales y se aplicaban procedimientos aún más brutales. como amarrar al leproso a un poste y prenderle candela o llevarlo al cementerio y enterrarlo vivo. guantes y un badajo o campana para alertar a los demás de su presencia. Después de la ceremonia. debería colocarse a favor del viento si se detenía a hablar con alguien en el camino para evitar que su aliento alcanzara al otro.43 . el leproso ya no era parte de este mundo.comer con otros y tocar algo con sus manos sin protección. como señala Michel Foucault.

1 . en Martene.23. The Fight Against Leprosy (New York: American Leprosy Mission). The Cambridge World History of Human Disease. 4 Brody.). 5 Michael W. The Disease of the Soul: Leprosy in Medieval Literature Ithaca: Cornell University Press. p. pp. Moore. R. A History of Public Health. ed. The Disease of the Soul. IIIness and Self in Society (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. 9 Levítico 13:45-46.d. The Disease of the Soul. George Rosen. International Journal of Leprosy.834839. 1943/19801. 1 Claudine Herzlich Y Janine Pierret. p. 58 (4): 891916. Kiple (Cambridge: Cambridge University Press. edición aumentada (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. The Formation of a Persecuting Society: Power and Deviance in Western Europe. por 3 Kenneth F. p. pp.7 1 Levítico 14:11. Speculum. 1987).66-67. Citado por 1 Saul Nathaniel Brody. los usaré en itálicas para indicar la diferencia entre lo que modernamente se entiende por ellos y lo que los actores históricos entendian al usarlos. Dols.20.61 Olaf K. "The Leper in Medieval Islamic Society". WI: The University of Wisconsin Press. Para una presentación sucinta de la historia de la lepra ver: Ann G.108. p.Ex veteri codice S. 5kinsnes.1.107-108. 1 Charles-Edward Amory Winslow. pp. en p.80. 6 7 8 Patrick Feeny. 1983. Brody. Carmichael. Albini Andegavensis (n. 1974). 1 Por ejemplo. p. 35 (1): 21-35. pp.39-40. Brody.950-1250 (Oxford: Basil Blackwell. 1005-1006. 1964. 19931. "Leprosy".895. cols. The Conquest of Epidemie Disease A Chapter in the History of Ideas (Madison. 912. 1987). en pp. The Disease of the Soul. Las categorias lepra y leproso son tomadas en este estudio como construcciones sociales e históricas y no como objetos naturales. Cuando estos términos 2 puedan generar confusión. 1958/1993). 'Leprosy in Society".111-112. pp.

Browne.54 . Revised edition (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. The Double Face of Janus and Other Essays in the History of Medicine lBaltimore: The Johns Hopkins University Press. p. 2 Ibid. pp. A Short History of Medicine. Moore. 24 (B): 8-19. en p. p. 1 Erwin H.82-85. The Disease of the Soul. The Formation of a Persecuting Societr. pp. pp. "Mediaeval 'Leprosy' in the British Isles". 2 Ibid. 1 Owsei Temkin. Stanley G. Richards.5. Cochrane. The Formation of a Persecuting Society. 1965). 2 Citado por Brady.62. Ackerknecht. 1955/1982).62-65.486. pp. 1975. The Medieval Leper and His Northern Heirs (Cambridge: 0.124-135. Historia de ia Lepra en España (Ma drid: Gráficas Hergon. p. Proceedings of the Royal Society of Medicine. pp. pp.51-52. "The Leper in Medieval Islamic Society". History and Ceography of the Most important Diseases (New York: Hafner Publishing C. Purity and Danger: An Analysis of Concepts of Pollution and Taboo (New York: Frederick A.. 2 Brody. 2 Erwin H. 2 Félix Contreras Dueñas y Ramón Miquel y Suárez Inclán. pp. p.3. Ackerknecht. p. 1953. Ibid. Moore. 1977).110-2. 114-120 2 . 2 Dols.458 1 Peter Richards.9. 1961).53. The Medieval Leper. 2 Sir William Mac Arthur. The Disease of the Soul. en p. 'Some Aspects of the History 1 of Leprosy: The Leprosie of Yesterday'.107. Brewer. Robert G. 68 (8): 485-93.8.1 Mary Oouglas.893. 1966). 1973).. Leprosy Review. p.51.. praeger.56-58. Biblical Leprosy: A Suggested Interpretation (London: The Tyndale Press. p. p. 1977).

100-103. (ed. por Danielle Gourevitch (Geneve: Librairie Droz S. eran también sagradas o "divinas".) "The Sacred Disease". "The Church.R.16-27 3 Más adelante volveré sobre este problema. The Disease of the Soul. Browne. Maladie et Maladies: HIswlre et Conceptuallsation. The Formation of a Persecutmg Society. sobre la 3 confusión entre lepra y sífilis. G. 'Blood and Sexuality in Medieval Leprosy'.85-91.56-57.38. 1986. el concepto de physis tenia esa connotación de natural y de divino al mismo tiempo. p488 . Moore. todas las enfermedades al ser ocurrencias naturales.71:153-164. Richards.54-57. EII. 31-49. Johan Goudsblom. Richard Palmer. pp. 1992).J. The Disease of the Soul. 3 Ibid" pp. Hippocratic Writings (London: Penguin.78 3 3 No he encontrado ninguna indicación acerca de que este término esté de alguna manera relacionado con el nombre "enfermedad sagrada" con que en la Grecia clásica era llamada la epilepsia Es muy conocida la advertencia del corpus hipocraticum en el sentido de que la epilepsia no debia considerarse 3 más o menos sagrada que ninguna otra enfermedad. 3 Brody. en p. pp. Janus. Syphills In Earller Oays (London: H.61. Revue Internationale de l'Histoire des Sciences. Sheils (Oxford Basil Blackwell. por W. 32 (41 42427 3 Brody. Lewis. 1940l. 'Leprosy in Hlstorica: Perspective". The Disease of the Soul. pp. "Some Aspects of the History of Leprosy". Browne. Whitwell.Keith Manchester. en pp158-61 Citado por Brody.79·99. The Church and Heailng. The Medieval Leper. 'Leprosy: The Origin and Development of the Disease in Antiquity'. Long.K. 'Some Aspects of me History of Leprosy'. 161-88. ver: J. parte de la physis. The Milbank Ouarterly. 1982). de Médicine et de la Tecnnlque. p.R.167. ver también Esmond R. Internatlonal Journal of Leprosy 1964. "Public Health and the Civilizlng Process". ed. 1978). sobre el concepto medieval de lepra como una enfermedad venérea.. en pp.E. p.A. Para esta escuela médica.5S. en p. pp. p. Lloyd. pp. p491. Mélanges en l'honneur 2 de Mirko Grme( ed. 1984. Véase: Stepnen R. 64 (2). Leprosy and Plague in Medieval and Early Modern Europe".237-251.

Historia de la lepra en España. la Iglesia estaba encargada de los lepro sarios. pero a veces ésta encomendaba a un director laico para que los administrara. The Medieval Leper. la exclusión de los leprosos al ubicados aparte de la comunidad. p. Brody.7. and Faith in the Ancient and Medieval Worlds (Baltimore: The Johns Hopkins University Press.44 Por lo tanto. PARTE 2 Autores: Los leprosos con medios de fortuna tenían la oportunidad de ingresar a instituciones diferentes del leprosario o ser recluidos en su propia casa o en el campo. Una caja de limosnas coloca da en las cercanías indicaba a los viajeros la presencia de leprosos y los invitaba a ejercer la caridad cristiana. Richards. Capítulo 1.50-51. pp. los leprosos ricos iban al hospital para leprosos. p. The Disease of the Soul. pero los pobres eran segregados en una choza. y emergió un estilo peculiar de vida urbana que más tarde sería llamado "civilización" . The Disease of the Soul. La población urbana en las ciudades medievales se incrementó de manera significativa. The Formation of a Persecuting Society.48. En España. Amundsen. La civítas.344 4 Citado por Moore. se caracterizaba por el orden (politia) y por las actividades mercantiles. su cementerio y su sacerdote. se veía obligada a refugiarse en los hospitales para leprosos que se localizaban en las afueras de ciudades y pueblos. lejos de las zonas urbanas. 4 Richards.33. fue también un período de rápida expansión de la vidaurbana. donde los habitantes tenían que usar hábitos y tomar los . Brody. Generalmente. p. El período durante el cual la segregación se tornó obligatoria. 4 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. estas instituciones eran órdenes cuasi religiosas. por consiguiente. The Fight Against Leprosy.64-69. Les pauvres au Moyen Age (Paris: Hachette. ver 3 también: Darrel W.122-123. en todo caso. los definía cla ramente como diferentes. The Medieval Leper.3 Michel Mollat. pp. Madness and Civitization (New York: Random House. p. 1961/1965). y con ésta florecieron los negocios y las libertades cívicas. por ejemplo. definida como una comunidad autosuficiente. pp. ver tam bién: Feeny.29-30. Pero la mayoría era pobre. pp. pp. p.8. 4 Michel Foucault. Society.26. 1996). hacia comienzos del siglo XII. 1978). Medicine. los asi los para leprosos debían tener su propia capilla.45 Según había establecido el Tercer Concilio Lateranense.

48 Durante los siglos XV y XVI.51 La admisión en el asilo suponía un pago. médico de la corte y profesor en Montpellier. como rezaba la ley de Rothari del año 635. beber.votos de pobreza. El proceso era semejante a aquel seguido para los casos de sospecha de brujería: un jurado formado por ciudadanos competentes y honora bles. más que contener la propagación del contagio o sanar los cuerpos. a heredar bienes. monjes o los cancerberos que guardaban las puertas de las ciudades. apostar y jugar al ajedrez estaban prohibidos. actuaban como árbitros. McVaugh. La identificación de la lepra era habitualmente llevada a cabo por un jurado compuesto por funcionarios eclesiásticos o se culares y rara vez incluía a médicos. Las ordenanzas detalladas de los primeros hospitales del medioevo mostraban preocupación por perfeccionar las almas y cui dar de aquellos que no podían mantenerse a sí mismos. un signo de impureza. allí tendrían refugio y protección contra los abusos y humillaciones resultantes del terror que la gente desplega ba ante la vista de un leproso. serían . civiles y funcionarios en la identificación de leprosos.49 De acuerdo con Michael R. la mejor opción para los leprosos era unirse al le prosario. en la Corona de Aragón la medicalización de la lepra se había iniciado incluso desde mucho antes. policías. Los leprosos debían entregar su fortuna (o parte de ella en caso de tener familia) al leprosorio. es obvio que en ocasiones podían sobrevenir acusaciones de lepra cuando los vecinos desaprobaban ciertas conductas. médicos practicantes comenzaron gradualmente a reemplazar a sacerdotes. Las reglas de los hos pitales para leprosos eran estrictas: fornicar. Más que una señal para advertir acerca del posible contagio. aunque lo cierto es que las reglas no eran aplicadas con el mismo rigor en todas partes. Había varios castigos por violar las reglas del leprosario. y con frecuencia.47 Dada esta situa ción. el hábito era la marca del paria. hacer regalos o celebrar contratos. castidad y obediencia. pero generalmente eran los vecinos quienes acusaban a los individuos sospechosos.46 Declarar a los leprosos muertos para el mundo. hombres y mujeres eran separados. perdían todos los derechos a tener propiedad. La ley medieval requería que los leprosos se denunciaran ellos mismos. cuando se sentían amenazados por alguna razón. como un acto de venganza por parte de algún seigneur o para obtener beneficios. pero la sanción más severa era la expulsión. Dada la severidad de las leyes y la privación de todos sus derechos. incluyendo algunos leprosos. quien escribió un tratado sobre el tratamiento de la lepra entre 1313 y 1320. 50 Luke Demaitre también ha sugerido que médicos letrados se ocupaban del cuidado de los pacientes de lepra desde el siglo XIV Éste fue por lo menos el caso del famoso médico Jordanus de Turre. de lo contrario. conducía los exámenes. Por lo menos. Esta sanción sugiere que la prevención contra el contagio no era el propósito fundamental de la exclusión. a comienzos del siglo XIV. tenía una implicación legal inmediata: desde el día de su separación de la sociedad. corrupción y desprecio.

53 Los decretos para contener a los leprosos divulgaban ideas expresadas por la Iglesia y por los médicos. más que interés por la salud pública en el sentido que se volvió corriente entre algunos funcionarios europeos del siglo XIX.52 La versión de la supuesta conspiración de leprosos se extendió rápidamente y en varios dominios españoles muchos de ellos también fueron arrestados y ejecutados. a saber. Los motivos para la separación eran esencialmente religiosos. la evidencia sugiere que los leprosos no estaban efectiva ni comple tamente aislados. están constantemente yendo y viniendo de dicha ciudad". Según el decreto del Tercer Concilio Lateranense de 1179. puesto que podían obtener permisos para salir de los hospitales. aunque también existía el temor a convertirse en víctima de la enfermedad. como el expedido por Carlos VI en 1413. acusó a los. Por otra parte. advirtiendo del peligro de contagio por el aliento contaminado. En consecuencia. Más de medio siglo después de la peste negra todavía se pronunciaban estos edic tos. que prohibía una vez más la entrada de leprosos en la ciudad de París. los leprosarios se convirtieron en instituciones opulentas cuya prosperidad provocaba actos de hostigamiento.57Tales decretos muestran temor hacia los pobres y respeto por las fronteras entre las clases sociales.54 Una orden real de Eduardo III en 1346 excluía a los leprosos de Londres. infectados con la enfermedad de la lepra. que los leprosos eran física y moralmente corruptos.55 Algunos historiadores han interpretado este temor a la contaminación en términos de las nociones de infección elaboradas a finales del siglo XIX por la teoría microbiana de las enfermedades.leprosos y a los judíos de haber envenenado los pozos de Francia en 1321 y lanzó una celosa persecución en su contra. tomados del Levítico. Y han entendido estas creencias como prefiguraciones de ideas cien tíficas desarrolladas más tarde. indicando que "cada día muchos hombres y mujeres leprosos. aunque principalmente sus recursos se originaban en donaciones. que la comunicación con ellos era peligrosa y que sentían placer al infectar a otros. Felipe V. Las prohibiciones a las que los leprosos eran someti dos eran revocadas en ciertos días de fiestas especiales cuando se podían mezclar con otros.58 El énfasis especial que estas regulaciones colocaban en la pureza de las tumbas revela que estos mandatos públicos tenían un significado diferente al de evitar el contagio. Después de atormentar e incinerar a cientos de leprosos. estos edictos son más bien producto de ansiedades acerca de la contaminación moral y social y de la profanación religiosa en el sentido descrito por Mary Douglas.excomulgados. El que devotos y aristócratas besaran leprosos y lavaran sus heridas en aquellos actos . el monarca usurpó las ganancias de los hospitales destinados para ellos. especialmente visitando prostitutas y otros "lugares secretos".56 Sin embargo. los leprosos debían ser enterrados aparte para que los cementerios no se contaminaran. Las instituciones de leprosos también se mantenían de regalos. peajes e impuestos. por ejemplo.

como el hospital de St. se tratase simplemente de la primera mención en las crónicas de establecimientos ya existentes. Moore ha interpretado esta animosidad contra los leprosos como parte de la persecución general de ciertos grupos sociales en una época de grandes transfor maciones sociales. Algunas. En cambio otros. pero ello no ne cesariamente significa que hubiese un incremento real de enfermos de lepra en ese período. El historiador R. Leyes y decretos expresaban intensos temores ante la posibilidad de propagación del contagio debido al crecimiento en el número de estos enfermos en ciudades y pueblos. Como se indicaba en los preámbulos de los estatutos de tales donaciones. España fue quizás la excepción puesto que allí existían hospitales para leprosos construidos por los musulmanes desde por lo menos el siglo IX y se siguieron construyendo hasta el XVI. Sin embargo. como el Harble down en Inglaterra con cien leprosos.60 Algunos autores han interpretado las fundaciones de hospitales entre los siglos XI Y XIII como un indicador de la existencia de una epidemia de lepra en ese perío do. eran asilos importantes que albergaban. esta incidencia no puede ser verificada en fuentes documentales. según los especialistas.61 Existe la posibilidad de que. 59 Lepra. Sin embargo. económicas. el movimiento por la creación de leprosarios no se puede tomar como evidencia absoluta de que la enfermedad estaba aumentando. a menudo encontra ban refugio en tales hospitales.63 Sin duda. ser admitido en un asilo para leprosos era un privilegio. En esta época se convirtió en costumbre erigir una capilla con un anexo destinado a estos enfer mos. culturales y políticas . los motivos para levantar estos albergues eran caritati vos. numerosos hospitales y casas para leprosos se fundaron en toda la Europa Occidental. el decreto del Tercer Concilio Lateranense de 1179 promovió el movi miento por la organización de asilos para leprosos. Entre los siglos XI Y XIII.62 Con frecuencia se explica el supuesto incremento en la incidencia de la enfermedad en Europa después del siglo XI como uno de los resultados de la intensificación del contacto con el Medio Oriente a raíz de las Cruzadas pero. dos hermanas y tan sólo ocho leprosos. a asistentes del clero y seculares. de acuerdo con Richards. Ciles en Norwich alojaba un maestro.1.de piedad típicos de la cultura medieval. Por lo demás. además de muchos enfermos. dos clérigos. el tamaño de las instituciones variaba. con frecuencia. esta inmensa empresa altruista no debe encubrir el hecho de que la hostilidad hacia los leprosos y la creencia de que debían ser separados aumentó entre los siglos XI Y XIII. siete coristas. ancianas y adineradas. gobierno y persecución A comienzos del siglo XII en Europa se presentó una creciente preocupación por los leprosos. en algunos casos. los benefactores intercambiaban caridad por oraciones. También puede significar que se creyera en la preservación del contagio por la santidad. Personas no leprosas. ocho capellanes. Por otra par te. sugiere que el miedo a la contaminación era esencialmente ritual.

la persecución fue "el lado oscuro del renacimiento del siglo XII". Aparentemente. junto con herejes. prostitutas y sodomitas. reforzó la unidad y solidaridad de los demás. construido para acomodar a 65 internos. Mary Douglas cuestiona la idea de una epidemia de lepra en este período y sostiene que las acusaciones y diagnósticos de lepra. pri siones y casas para pobres de la . La lepra para Douglas. Las vícti mas de la lepra fueron social y culturalmente redefinidas en la cate goría de leprosos y fueron objeto de un nuevo temor y repugnancia. La riqueza de los leprosarios fue entregada a los hospitales generales y a los hospitales para incurables. En Dinamarca. los leprosos. Ejemplos como éstos abundan. Sin embargo. Asimismo.64 En este sentido. Eduardo III rey de Inglaterra ordenó en 1342 una pesquisa en el hospital para leprosos de Ripon y lo encontró vacío. sino más bien aspectos de un complejo proceso de reclasificación social. la persecución jugó también un papel constructivo puesto que contribuyó a la creación de nuevas técnicas de gobierno para la Iglesia y el Estado. como las acusaciones de brujería.67 Después del siglo XVI. este renacer no se puede entender sin tales prácticas de hostigamiento.65 De manera semejante. y la misma pauta se encontró en el sur de Suecia. La lepra era ya una ra reza en la Inglaterra del siglo XV y en Francia e Italia era considera da excepcional hacia el siglo XVI. Las instituciones para leprosos se convirtieron en los manicomios. Al excluir a algunos individuos como perversos. fue usada para legitimar el esta blecimiento de un patrón de exclusión y resolver así el problema de las personas desplazadas por la erosión del sistema feudal. la formación de la sociedad persecutora europea también estuvo relacionada con la emergencia de una burocracia especializada en la profesión de go bernar y con el advenimiento de los teóricos de la persecución. aquellos no eran grupos preexistentes. Por ejemplo. poniéndolas bajo estricto control. más que una simple metáfora de desorden social. hospedaba sólo dos en 1434. Según este autor. en particular.66 Aproximadamente a partir del año 1250. los hospitales para leprosos de mediados del siglo XVI fueron transferidos a la administración de hospitales generales para su uso. judíos. de aquellos que dirigían el acoso. disminuyeron en Europa las donaciones para crear casas y hospitales para lazarinos: ha bía más lugares vacantes en los asilos. Este proceso es lo que Moore ha denominado la "formación de una sociedad persecutora". los recién fundados estados nacionales europeos tomaron el control y reorganizaron la inmensa fortuna representada en la dotación de los hospitales para leprosos. y el hospital de Sher burn. En efecto. pero al mismo tiempo.que fue crucial en la historia de la Europa Occidental. objetivamente identificables. que leprosos para llenados. El leprosario de Saint Albans en Inglaterra albergaba sólo tres leprosos en 1348. hacia el año de 1552 ya no contaba con un solo leproso. hacia el siglo XVI el número de leprosos se había reducido en forma dramática en este continente. fueron definidos como el enemigo y se convirtieron en blanco de persecución por parte de los nuevos poderes en formación. eran determinadas por el sistema político y social.

Estas juntas creadas en muchas ciudades italianas desde el siglo XIV en adelante fueron imitadas posteriormente en Inglaterra. aumento de la incidencia de la tuberculosis pulmonar y consecuencia indirecta de la peste (134850) ya que los leprosos. los hospi tales medievales para leprosos. producida por la lepra. habrían sido quizás las primeras víctimas de la crisis económica que siguió a la epidemia puesto que dependían de la caridad para su supervisencia. y en Italia lazaretti.68 De otra parte. el problema con el razonamiento implícito en este tipo de debates es que parte del conocimiento contemporáneo de la lepra para proyectado al pasado. con lo. la segregación de los leprosos estableció los procedimientos normales en casos de epidemias. y fuera de Europa aún más tarde. cual se asume la existencia de una identidad natural de la lepra como un objeto sin historia para el cual es posible realizar un diagnóstico retrospectivo. Se supone que la lepra del pasado es la misma enfermedad que hoy se . Como la peste fue la enfermedad epidémica paradigmática en Europa hasta la irrupción del cólera en 1831. mejoría de las condiciones de vida. pérdida de patogenicidad de M.73 Este caso también entraña una visión ontológica de la enfermedad. como una entidad natural cuyos síntomas y caracte rísticas son las mismas a través de la historia. mode lando sus estatutos en las leyes y restricciones que habían sido des tinadas a los leprosos algún tiempo atrás. las hipótesis sobre la epidemiología de la lepra en la antigüedad y el medioevo se basan principalmente en fuentes literarias o artísticas cuya confiabi1idad resultaría limitada. llamados en España hospitales de San Lázaro. Algunas de ellas son: efectividad del aislamiento. 71 También se ha indicado el caso del aumento de los índices de tuberculosis y la disminución de los de lepra provocados por la ur banización en el África moderna. el arquetipo del laza reto permaneció en una versión modificada. las juntas administradoras de las instituciones para leprosos se convirtieron en comités encargados de enfrentar la amenaza de epidemias de peste. como un ejemplo de lo que quizás pudo ocurrir en la Europa medieval. Los paleopatólogos consideran posible lograr una indicación fiable de la existencia de lepra lepromatosa.70 La disminución en la fundación de instituciones para leprosos ha sido tomada como un indicador de la declinación definitiva de la lepra en Europa. según la cual. Esta tendencia ha sido reforzada por la investigación paleo patológica. así como también los cambios específicos en el cráneo de sus víctimas. en Rusia y en otras regiones europeas y se convirtieron en modelo para las juntas sanitarias y las cuarentenas. y se han propuesto varias teorías epidemiológicas para explicada. examinando la característica erosión de los huesos en las manos y en los pies. 69 Aunque los leprosarios desapare cieron de la mayor parte de Europa occidental. junto con los pobres. Con frecuencia.temprana Europa moderna. leprae producida por un cambio antigénico. se convirtieron en hospitales para los contagiados de la peste.72 Sin embargo.

. En consecuencia.identifica como causada por M. las epidemias de peste se convirtieron en una amenaza más importante para enfrentar. Desde el punto de vista cultural. para los propósitos de esta investigación la lepra medieval y la lepra moderna serán tratadas como en fermedades diferentes.75 En el resto de este libro examinaré el hecho social y político de la lepra moderna y cómo los médicos del siglo XIX elaboraron sus propias interpretaciones de las tradiciones medievales relacionadas con la lepra. hasta la enfermedad conocida hoy como de Hansen. producto del castigo divino cuyos rituales de segregación fueron des critos en el Levítico y reelaborados y puestos en práctica en la Edad Media. De esta manera. Moore. Cierta mente. Un argumento adicional para mante ner histórica y culturalmente separadas las dos entidades consiste en que lo que hoy conocemos como enfermedad de Hansen incluye tipos de lepra que no producen deformaciones faciales o corporales. que lo que se desvaneció defini tivamente hacia finales del siglo XVI en Europa Occidental fue la red de instituciones y de prácticas que hicieron de la lepra una en fermedad repugnante manchada de oprobio y de desgracia. sin tener en cuenta que el microorganismo que se asume como agente causal de la lepra ha sido el resultado de la medicina bacteriológica. que la lepra en sí misma no tiene significado. es una enfermedad que adquiere sentido sólo a partir de su contexto humano. haciéndola imposible de reconocer usando los criterios bíblicos y medievales. la palabra lepra ha perdurado desde el tiempo de las traducciones bíblicas hasta hoy y la sociedad medieval hizo de esta enfermedad el epítome de la decadencia física y moral. Por lo demás se sabe que la lepra medieval incluía la sífilis y otras enfer medades venéreas y de la piel. se puede responder como lo hace R. leprae.74 En conclusión. Se puede afirmar. Ante el problema de cómo explicar la decli nación de la lepra. a la lepra se le ha construido una larga his toria.l. las prácticas médicas se volvieron más secularizadas y el papel de la Iglesia como entidad dedicada a la curación de los enfermos disminuyó en forma significativa. de las reacciones que provoca y del modo como da expresión a valores culturales y políticos. tomando prestadas las palabras de David Arnold para referirse al cólera. no estamos autorizados a suponer que el fenómeno social y cultural llamado lepra en el medioevo sea equivalente a la lepra moderna. en particular en Colombia. de la manera como transforma las vidas de las personas. El vocablo latino le pra evoca condiciones muy diversas. desde la entidad bíblica. cualquiera que fuese la enfermedad.

The Formation of a Persecuting Society.78.33. Paimer. Leprosy and Plague".220. Historia de la lepra en España. The Formation of a Persecuting Society. ver también: Pierre Delaveau.41-55. 5 McVaugh. pp. 1996.33. p. The Medieval Leper. 1993). "The Church. 1313-1335) on the Treatment of Leprosy'. Michael R.233-236. 1915). Leprosy and Plague". 1993). Contreras Dueñas y Suarez Inclán. por la cual tres individuos fueron obligados 4 a devolver a un clérigo los bienes que le habían expropiado porque éste padecía el mal de San Lázaro.80-82. 79. 4 Palmer. la decisión se basó en que varios médicos habían examinado al sacerdote sin que éste mostrara síntomas de lepra. Revue d'Histoire de la Pharmacie. Medicine Before the Plague.61. 1992).489. p. Historia de la lepra en España. pp.Hans-Werner Goetz. The Disease of the Soul. . p. pp.53-55. p. Some Ilustrations'. pp. Brady. p. Life in the Middle Ages from the Seventh to the Thirteenth Century (Notre Dame.53. The Medieval Leper. Chureh and City: 1000-1500 Essays in Honour of Christopher Brooke (Cambridge: Cambridge University Press. 22 (222): 155·169. Brawne. Contreras Dueñas y Suarez Inclán mencionan el caso de una decisión judicial de finales del siglo XV en España. Medicine Before the Plague: Practitioners and their Patients in the Crown of Aragon 1285-1345 (Cambridge: Cambridge University Press. "The Church. Mcvaugh. Bulletin of the History of Medicine. p.17. sobre 4 el concepto de civitas. Charles A. ver: David Luscombe. "Lepre du corps et lepre de l'ame: recherches thérapeutiques anciennes". Leper Houses and Mediaeval Hospitals.88. 5 5 5 Richards. "The Relevance of Futility: Jordanus de Turre (fl.81.86. (London: Lewis. Luke Demaitre. Richards. p. "Leprosy: The 4 Christian Attitude". Mercier. 70 (1): 2561. IN: University of Notre Dame Press. 4 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. pp. p. 1974.218-225. en p. p. pp. Maore. 'City and Politics before the Coming of the Patities. 4 Moore.

Lo que se ha denominado el renacimiento del siglo XII se refiere a las profundas transforma ciones sociales. en p.11-12.E.166-167. con material adicional por O. A History of Pub/ie Health. uno de cuyos elementos fue el 6 reemplazo de los guerreros por clérigos y hombres cultos como burócratas y confidentes de los príncipes.100. p. p. Ibid. pp. The Medieval Leper. The Disease of the Soul. La Lepre (Paris: G.33. Manchester.. Ver también: Martha Carlin. The Hospital in History.140. 6 Moore. pp. 5 Richards. pp. y que Moore prefiere llamar "la for mación de una sociedad persecutora". 1894/1965). Purity and Danger.43. 'Comment l'Europe. 6 Moore. Vol. por Lindsay Granshaw y Roy Porter (London: Routledge. The Formation of a Persecuting Society.96-98. pp. 96. A History of Epidemies in Britain.41-42.1B. en pp. p. p. au Moyen Age se 5 protégea contre la lepre'. Bulletin de la Societé Francaise d'Histoire de la Médecine..C. Manchester. Édouard Jeanselme. Ibid. 51-56. 1989).38. 'Public Health and the Civilizing Process'. 5 Cited in Brody.1 (London: Frank Cass & Co. 49. políticas. pp.Brody. Historia de la lepra en España.. 1930. The Formation of a Persecuting Society. pp. Doin. p.53-57. económicas y culturales que sufrió la sociedad europea en este período. 1934). "Leprosy: The Origin and Development of the Disease". 6 Richards. Ver: Moore. Y Dols. Ibid. 5 Douglas. Rosen. Goudsblom. pp. The Medieval Leper. Eversley et al.102. pp. pp.140-158 5 Charles Creighton. Édouard Jeanselme. ed. "Medieval English hospitals".49.21-23.907-908. 24 (11-12): 1-155.44-45. pp. 5 Por ejemplo.21-39. . 6 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. p. "The Leper in Medieval Islamic Society".

"Witchcraft and Leprosy: Two Strategies of Exclusion". 1991. 1978). The Formation of a Persecuting Society. Richards. The Medieval Leper. económicas y culturales que sufrió la sociedad europea en este período. 1967).3-7. en pp. Michel Foucault. The Formation of a Persecuting Society.15-19 7 Para un ejemplo no europeo de peste. Paul Slack.140.175-177. ed. Social History of Medicine. pp. 1896-1914". Moore. p. p. Hunter. Vilhelm Moller Christensen. Sandison (Springfield.5. Ver: Manchester.30-31. pp. p.203240 7 William H. pp. 1961/1965). Thomas. "Paracelsus Confronts the Saints: Miracles. Rajnarayan Chandavarkar. 1100-1500". 19 (1): 27-57. The Formation of a Persecuting Society.Lo que se ha denominado el renacimiento del siglo XII se refiere a las profundas transforma ciones sociales. 8 (3): 403-421. Moore. Miri Rubin. McNeill. Madness and Civifization (New YorK: Random House. 95. SocIal Science and MedIcine.y del mismo autor: "Evidence of Leprosy in Earlier Peoples".106. leprosy Changes of the Skull (Odense: Odense 7 University Press. Man. Madness and Civilization. y que Moore prefiere llamar "la for mación de una sociedad persecutora". Richards.T. . p. Ver: Moore. Thomas.1-20. ver. pp. 1976). pp. p. "The Church and Healing". 1984. PP. NY: Anchor Press/Doubleday.86-89. The Medieval Leper. pp. en pp. The MedIeval leper. pp.295-306 7 Sobre la secularización de la medicina en el período medieval tardío. The Hospitai in History. Foucault. Healing and the Secularization of Magic". 6 Richards. pp. Journal of the Royal Anthropological Institute. 26: 723-736.80. "Leprosy: The Origin and Development of the Disease". 7 John M. 1995. en 44-45. "introduction". por Don Brothwell y A.41-59. New Series.51. uno de cuyos elementos fue el 6 reemplazo de los guerreros por clérigos y hombres cultos como burócratas y confidentes de los príncipes. Morris O. 6 Mar Douglas.83. p. ver: Charles Webster.133 -135. "Plague panic and epidemic politics in India.35. pp.83-86. 6 Palmer. "Hypothesis of Leprosy. "Development and change in 6 English hospitals. Plagues and Peoples (Garden City. políticas. Epidemics and Ideas. Diseases In Antiqulty. Epidemics and Ideas. Tuberculosis and Urbanization in Africa". 11: Charles C.

Durante todo el período la lepra estuvo lejos de ser un problema médico. Past and Present. cuando éstos y sus fami lias fundaron aldeas-lazaretos obteniendo algún apoyo del gobierno y de las organizaciones de beneficencia. han votado sumas miserables para construir unos ranchos yhan enviado allí a gangrenarse y morir a unos centenares de infelices. y la atribuían a diversos factores relacionados con la alimentación. el papel del Estado colombiano se limitaba a estimular a las instituciones filantrópicas para que pro porcionaran. 1775-1880 ¡ Legisladores que probablemente se creen caritativos y hasta hombres de Estado¡ han comprado un pedazo de terreno en un clima de 30 grados. los médicos creían que la lepra. el propósito de la política de exclusión de los enfermos era mantenerlos ocultos.7 David Arnold. que de todas maneras resultaba incierto. Capítulo 2 Autores: La elefancia en Colombia: entre la caridad y la exclusión. elefantiasis o mal de San Lázaro. en.2 El que se creyera que la enfermedad era contagiosa no impedía el que se afirmase que también se transmitía por herencia. así como para la mentalidad popular. Fue solamente a finales del siglo XIX. fue un procedimiento común en la Nueva Granada desde el período de la dominación española hasta bien entrado el siglo XX. la atmósfera y el desaseo. Durante los siglos XVIII y buena parte del XIX. la elefancia era un estadio de la enfermedad venérea y un padecimiento tanto moral como físico caracterizado por la corrupción general de la carne. 'Cholera and Colonialism in British India". originada en tradiciones medievales europeas. en nombre de la Beneficencia pública. p. .ayuda a los leprosos.151. llamada también elefancia. Esta rígida política causó considerable resistencia por parte de las pro vincias que demandaban la creación de hospitales locales para le prosos. 1986. el clima. era contagiosa en el sentido de que causaba putrefacción en el cuerpo y podía extenderse a otros. a raíz de las persecuciones de que fueron objeto los enfermos. antes que suministrarles algún tipo de cuidado o de tratamiento.!1 La práctica de segregar a los enfermos de lepra. Inicialmente la monarquía española y luego el gobierno republi cano en Bogotá establecieron una política centralizada de aislamiento de los elefancíacos en el hospital de San Lázaro de Cartagena. Los médicos concebían la enfermedad principalmente en términos humorales y miasmáticos. Para los médicos. (113): 118-151. Los leprosos eran tenidos por objeto de la caridad cristiana.

9 También en este caso. mientras los instruía de acuerdo con las enseñanzas católicas: "haz de tu vida una escalera al cielo. cuya creación fue ordenada por una cédula real emanada del Escorial en 1598. como lo hacían sus pares medievales. mediante la cual se dispo nía el pago de 200 ducados para el hospital. lepra y bubas (enfermedad venérea). ya que para los cuerpos no había mayores alivios disponibles. desempeñó parte de su misión en este hos pital desde 1615 hasta su muerte en 1654. También hubo hospitales de San Lázaro fundados por espa ñoles en Santo Domingo.11 Otro decreto real de 1651 ratificaba una orden de 1590 que asignaba a la institución el . El padre jesui ta catalán. 10 También se legisló en relación con el contagio de la enfermedad: una cédula real de 1627 emanada de Felipe IV ordenó que los enfermos que se trasladasen al hospital llevasen con ellos sus propiedades muebles para impedir que el contagio pasase a otros. y los leprosos a los hospitales de San Lázaro. ya que previamente los hospitales eran solamente lugares a donde los enfermos iban a mo rir.5 Los monarcas españoles también erigieron hospitales para le prosos en sus posesiones en América y Asia entre los siglos XVI yXVIII. la lepra del cuerpo no importa si el alma está limpia" . procedentes de oficios vendidos en la Nueva Granada o del beneficio de multas aplicadas por el gobernador. Pedro Claver. la preocupación fundamental de los hospitales para leprosos era el consuelo para las almas. la Habana (1667). la segregación de estos enfermos se volvió habitual en la Nueva Granada. Rosario de Santa Fe en Argentina y Culion en Filipinas.La lepra y los hospitales de San Lázaro en el período colonial Como se ha visto. Manila (1784) y Nueva Orleáns (1785). Para ellos existían instituciones especiales: los enfermos crónicos eran enviados a los hospitales para incurables.4 A partir del siglo XVI.8 En una biografía de Claver se relata que el santo solía besar las llagas de los leprosos. pacientes con bubas comenzaron a ser recibidos en los hospitales generales para ser tratados. el hospital era sólo un número de chozas sin mayores recursos. desde por lo menos el siglo IX.6 En 1608 ya existía el Hospital Real de San Lázaro en Cartagena de Indias. Cuzco. Entre 1604 y 1650 se produjeron varias disposiciones para dotar de recursos al hospital de San Lázaro. llamados de San Lázaro. comenzaron a reemplazar a clérigos y a jueces eclesiásticos en el examen y diagnóstico de personas sospechosas de estar infectadas con lepra. pero a pesar de tan pomposo nombre. que eran nombrados por la corona. institución creada por los Reyes Católicos en 1477. La Corona aseguraba el control de estos establecimientos a través de los llamados alcaldes de lepra. la lepra era común en la España medieval don de se construyeron hospitales para leprosos.7 Como en la España medieval. cambian do así la naturaleza de esas instituciones. Guate mala (1640). Estos médicos.3 Los hospitales generales excluían a individuos afectados por enfermedades contagiosas tales como peste. seguido de hospitales en Lima (1563). siendo construido el primero en 1528 por Hernán Cortés en Talxaplana (México).

puesto que de no detenerse la expan sión del contagio. desde finales del siglo XVII. manifestando que la dolencia era contagiosa. para que examinaran a los hombres y mujeres sospechosos de "ha ber sido tocados" por el mal lazarino. y uno para cada una de las ciudades que enviasen leprosos al asilo. los elefancíacos propagaba el contagio.13 Las regulacio nes del hospital eran semejantes a las reglas establecidas por los monarcas entre los siglos XIV y XVI para garantizar el control real sobre instituciones semejantes en España y. entre otros males. si se juzga por el hecho de que ya en 1675 el cabildo de Santafé se mostraba alarmado por la introducción en la ciudad de un "achaque contagioso". el intelectual criollo Pedro Fermín de Vargas advertía del peligro que estaba cundiendo por los lienzos bastos del Socorro que vestía todo el pueblo de la Nueva Granada y que propagaban el mal de San Lázaro. multándoles con 500 patacones en caso de rehusarse. hubo preocupación acerca de la lepra en otras ciudades del virreinato. la caridad era el medio esencial para sufragar sus gastos. a través de los lienzos de algodón que producía esta región y que abastecían a todo el vi rreinato. la percepción de que existía un problema en vías de agravar se se habría dado mucho antes.dinero percibido por el derecho de anclaje de los navíos que entrasen en el puerto. el gober nador de Panamá decretó que aquellos habitantes que conociesen . gobernadores.17 También a la chicha se la acusó de propagar.19 De manera semejante. 12 El edicto tam bién nombraba a un mayoral. no sólo de manera directa sino a distancia. en un aná lisis de 1791 acerca de las condiciones económicas y sanitarias del virreinato. como en éstas. el párroco del Socorro decidió abstenerse de colocar agua bendita en las iglesias con el argumento de que su uso por parte de.15 En cualquier caso. hacia fi nales del setecientos apareció un sinnúmero de memoriales escritos por vecinos. aunque siempre es posible que se trate simplemente de la impresión proporcionada por el mayor número de documen tos de los cuales se dispone para este período. En efecto. párrocos. la lepra. En un memorando de ese mismo año. En 1790.14 La elefancia apremia y los hospitales escasean El asunto de la lepra parece hacerse más acuciante hacia finales del siglo XVIII. residentes del Soco rro solicitaban la construcción de un hospital fuera de la villa para recoger allí a los elefancíacos. así como dos bacinadores para Cartagena. 18 El temor a la elefancia parecía ser grande pues las familias huían de la ciudad y los campesinos se negaban a abastecerla de alimentos vecinos aterrorizados apedreaban las ca sas de los supuestos leprosos que. cabildos y corregidores acerca de una cuestión que se advertía cada vez más difícil. también envió a Santafé una lista de leprosos.16 Esta idea se hizo tan corriente que. de confirmarse la dolencia. En 1775. Se sabe que en ese año de 1675 el cabildo comisionó a dos médicos y a otros dos sujetos. un procurador y un capellán para el hospital. ésta provocaría la extinción del comercio de los tejidos de algodón. serían expulsados al campo. con el fin de sostener a los enfermos y asistir a las necesidades de su cura.

Popayán. en un lugar llamado La Cantera Vieja (más tarde conocido como Caño de Loro).26 A partir de 1784.21 En 1796.23 La percepción que se gestó en numerosas provincias de que la lepra se estaba expandiendo en forma peligrosa provocó que salieran a la superficie lo que probablemente eran viejos y profundos conflictos entre el poder central y los intereses locales. mientras que el administrador de ese hospital reiteraba las deficientes condiciones en que vivían los lazarinos. Es muy posible que la verdadera motivación de este recha zo fuese evadir el pago del impuesto al consumo del aguardiente al que estaban obligadas las provincias que remitían leprosos a Car tagena. 22 En 1801. publicó en Santafé un resumen de los síntomas de la "verdadera elefancia" de tal manera que la enfermedad pudiera ser reconocida con facilidad. por lo cual el presidente de Quito había decidido aislarlas en el hospital de virue las de esa ciudad. Guayaquil y Quito comenzaron a rehusarse a enviar a sus enfer mos debido a que el viaje hasta esa ciudad caribeña resultaba difícil. una cédula real ordenó al virrey Caballero y Góngora la reubicación del hospital de San Lázaro lejos del centro de la ciudad. Honorato Vila. médico graduado de la Universidad de Cervera en España y del Real Colegio de Cirugía de Barcelona.20 En 1794. Socorro. 25 En 1796 ya los leprosos se habían trasladado a Caño de Loro. bajo la pena de una multa de 25 pesos. con . Según el informe de ese año del virrey José de Ezpeleta a su sucesor Pedro Mendinueta. 24 Este im puesto deberían pagado las ciudades y villas que mandasen lepro sos al hospital. Panamá. a denunciarlos ante las autoridades. se solicitaba el consenti miento del virrey para abstenerse de pagar el impuesto. informaba que en esa provincia había cinco o seis personas infectadas con lepra que no se encontra ban en condiciones de ser transferidas a Cartagena.individuos afligidos por el mal de la lepra estaban obligados. costoso y demasiado largo (unos 40 días desde Popayán. por 10 cual muchos dolientes perecían en la travesía. en 1784. fray Manuel Ramos. sostenía que en este hospital se encontraban muchos elefan cíacos y que el número de estos enfermos en la ciudad aumentaba en forma alarmante. un memorial procedente de Quito y di rigido al virrey Góngora en 1786. el virrey Ezpeleta ordenó a los alcaldes ordinarios de Santafé y a los comisarios de barrio que indagaran por los lazarinos de la capital y que dispusieran su envío a Cartagena. Por medio del memorial. En cualquier caso. Las provincias rechazaron la política centralista de enviar a los leprosos a Cartagena. además dispuso que el nuevo edificio fuese construido de acuerdo con un diseño preparado por el ingeniero Antonio Arévalo y estableció que se cargara un cuarto de real por cada azumbre de aguardiente para el sostenimiento del mismo. según Rafael Antonio Tatis. Por esta razón. administrador del hospital de San Lázaro). las provincias de Socorro. pero faltaba todavía efectuar una construcción ade cuada. religioso del hospital San Juan de Dios de San tafé. el hospital seguía siendo un conjunto de bohíos de paja que servían de habitación a los enfermos. Mogotes y Girón.

sino porque ella fue epicentro en 1781 de la rebelión de los Comuneros. Los gobernadores de Guayaquil y de Cuenca. por ser ella y sus inmedia ciones el desdichado teatro donde ha cundido tan horrible infec ción". se erigió un hospital para lazarinos en esa ciudad. con el ar gumento de que el ingreso debía usarse para erigir un hospital para leprosos "en la jurisdicción de esta villa. después de una larga y vigoro sa campaña. Con todos estos fondos reunidos el hospital podría sostener a un capellán y a un médico. el cabildo del Socorro pidió al virrey Guiriar que construyera un hospital de San Lázaro debido a las insuperables dificultades del transporte de los lazarinos a Cartagena. y de nuevo en 1778. lo cual era de bastante remedio para quienes estaban "picados del hu mor gálico". Tatis rechazó la soli citud de Quito con el argumento de que los ingresos del hospital ya eran insuficientes para sostener a los 119 enfermos que albergaba. 32 Los Capitanes del ayuntamiento del Socorro presentaron una petición semejante en 1796. el Cabildo de San Gil informaba al Virrey que Montegrande. solicitando explícitamente al virrey Ezpeleta que los pueblos de Socorro y Leyva fuesen eximidos de pagar el impuesto al hospital de Cartagena.31 En 1775. y experimentaba una activa vida política basada en los asuntos locales.27 De manera semejante. pues existían ya más de doscientos elefancíacos en las ciudades de Socorro. el corregidor de Socorro informaba al virrey Men dinueta que se estaba haciendo alarmante el desarrollo de la lepra en esa provincia. junto con el ciruja no y el médico del batallón de esa ciudad. a Quito se le autorizó tácitamente a recluir a sus enfermos de lepra en el hospital para virolentos y.29 El caso de la provincia del Socorro resulta ilustrativo no sola mente porque en esta región se reportaron numerosos casos de le pra. además del mayordomo que cuidaría el hospital. En 1791.el fin de poder así sufragar los gastos de los enfermos. la elefancia constituía una preocupa ción importante para los líderes de esta provincia. junto con el levan tamiento del indígena Túpac Amaru en el Perú. andando el tiempo.33 En 1797. rehusaron en 1787 enviar a once elefancíacos a Cartagena puesto que su condición era demasiado crítica para sobrevivir al viaje. perteneciente a la jurisdicción de esa villa. Girón y Vélez. era un sitio muy a propósito para edificar un hospital para contagiados del mal de San Lázaro por ser de "temperamento" seco y templado. San Gil. y los cabildos de Pamplona y de Popayán hicieron . 28 Sin embargo. La respuesta inva riable desde Santafé era que todos los enfermos sin excepción de bían ser enviados a Cartagena. y sus aires puros. el gobernador de Panamá. Además del impuesto del cuartillo al azumbre de aguardiente. y recomendaba que a los enfermos que tuviesen bienes o rentas se les obligara a sostenerse con su fortuna. 30 Sin duda. uno de los dos mayores alzamientos populares de fina les del período colonial en la América española. 34 Conflictos semejantes entre las lo calidades y el gobierno central ocurrieron también en otras provin cias. el Cabildo sugería imponer a las chicherías el pago de un peso anual para sostener la "obra pía". Socorro ganó la categoría de municipalidad en 1771.

40 En 1800. Quito y Popayán y ordenó que se les re cogiese y asistiese en los hospitales generales de esas provincias con la debida separación. ladrillo y teja en Caño de Loro. Un memorando de 1806 de los elefancíacos al virrey Amar y Barbón aseguraba que desde que Quito había dejado de enviar su impuesto. 39 Las constituciones del hospital fueron finalmente elabora das en febrero de 1810.37 En 1796 el virrey Ezpeleta aseguraba que no convenía erigir más hospitalesen esa real audiencia. Vélez y Pa namá deberían remitirse a Cartagena. o en pequeños lazaretos provisionales fabrica dos con economía. y la segunda era la construcción del nuevo hospital de cal. 38 Una cédula de 1799 repetía los mandatos de 1791. y el hospital de Quito contaba con nueva construcción. la cédula real de 1791 ordenó al virrey la formación de un Plan General de Hospitales de Lazarinos que debería resolver cuestiones como si los leprosos de Guayaquil y Popayán deberían ser enviados al nuevo hospital de Quito o si se deberían construir hospitales en esas ciudades. y enviadas con modificaciones al virrey Montalvo en 1817 para que éste las aprobase. mientras se construían los permanentes. entre ellos un cirujano. Socorro. un médico y un capellán.35 En 1801 y de nuevo en 1807.36 Ante la "complicación de dictámenes y providencias" entre el vi rrey y el presidente de Quito. En 1803 ya se había concluido la construcción de un hospi tal en Panamá. y recordaba al virrey que estaba todavía pen diente la ejecución de dos órdenes reales: la primera era la forma ción de constituciones para el hospital de Cartagena con especifica ciones acerca de las raciones diarias de los enfermos y acerca de las dotaciones de los médicos y demás empleados. hacia 1812 ya existía un hospital para leprosos. el lugar más apro piado era Bosa. fun dado desde 1781 en San Gil y otro en El Curo en la provincia del Socorro. San Gil. peticiones que fueron con sistentemente negadas por las autoridades. un médico. explicaba que la . el hospital en Caño de Loro funcionaba con once empleados. médico graduado en Montpellier. el cabildo de Santafé solicitó la fundación de un hospital para lazarinos. protomédico de Santafé y alcalde de lepra para la provincia del Socorro en 1778. según Miguel de Isla. un cirujano y un barbero. Girón.43 Elefancia y saber médico a finales del siglo XVIII En las descripciones que hacían los médicos se asumía que la lepra era una enfermedad venérea o simplemente se la confundía con la sífilis y con otro tipo de afecciones.41 Esta medida no fue bien recibida por los enfermos aislados en Caño de Loro.42 Hacia 1817. en las afueras de la ciudad. las raciones de los leprosos habían sido reducidas severa mente.reclamaciones análogas de hospi tales para leprosos en 1796 y en 1798. y que todos los enfermos de Santafé. Juan José de Cortés. indicando que. el virrey Mendinueta suspendió oficialmente la práctica de enviar leprosos a Cartagena desde Panamá. y la lentitud de ejecución de las órde nes del rey.

pero ante todo. era el resultado de no haberse curado oportunamente el mal venéreo y de su complicación con escorbuto. les hinchaba las orejas y la cara poniéndoselas de color encarnado o amoratado. contagiosa. y que la dolencia a la cual se le daba este nombre en la Nueva Granada era una afección del cutis que deformaba a los pacientes. ideas perminentes en los tratados médicos desde la antigüedad hasta el renacimiento y que prevalecieron en la medicina hasta la segunda mitad del siglo XIX.46 De estos informes resulta interesante examinar las descripciones de la enfermedad ofrecidas por Mutis y por Isla. Entre 1795 y 1796. nociones que se mezclaban con la influencia del clima. las leyes de segregación de leprosos se referían a la "lepra de Palestina" que era. Este pade cimiento podía ser producido por ciertos alimentos o por una cons telación particular de un lugar. médico del Hospital San Juan de Dios y protomédico de Santafé. Isla explicaba que la ele fantiasis. sino a condiciones específicas de ciertos indivi duos y lugares particulares. enviado al Socorro en 1779 debido a que el trabajo realizado por Cortés no había resultado convincente.45 Muchos. las estaciones.48 . como Miguel de Isla. aunque atribuía su origen a la falta de consumo de legumbres frescas.44 Alejandro Gastelbondo. y les producía dificultad en los movimientos del cuerpo. Ignacio Bermúdez vecino del Socorro. las autoridades trataban de ser cuidadosas y por ello con frecuencia solicitaban más de un concepto médico. remedio empleado también para tratar la sífilis. lepra o mal de San Lázaro era una enfermedad muy rara.elefancia se propagaba a través del acto venéreo y recomendaba el uso del mercurio para su curación. que los leprosos padecían "ardores libidinosos". La "constelación particular" se refería a los planetas y a sus conjunciones que se suponían responsables de las epidemias. Debido a que un diagnóstico como el de "lepra" condenaba al desdichado paciente de por vida. como notables ex ponentes de las ideas médicas de la época. los vientos. Miguel de Isla para quien el sujeto padecía "morbo gálico" (enfermedad venérea) "complicado con escorbuto" y el célebre médico José Celestina Mutis quien dictaminó que la enfermedad de Bermúdez era el mal de San Lázaro. afirmaba. sin lugar a dudas.47 Isla advertía que no debía confundirse esta afección con la lepra antigua o mal lazarino. como los tratadistas medievales. Según Isla. médico graduado en el Co legio Mayor de Nuestra Señora del Rosario. se debía al contagio. creían que las enfermedades venéreas se transformaban en lepra. Siguiendo al autor español Gaspar Cazal afirmaba que ninguna de las especies de elefancias ni de lepras. hubo de ser examinado por tres médicos: Honorato Vila quien diagnosticó en un informe sucinto una "linfa acrimoniosa". las inundaciones y los terremotos. y recomendaba espe cialmente rechazar la versión de que era contagiosa puesto que de esta creencia y del horror que ella inspiraba en el vulgo se originaban muchos daños para los enfermos. extinguida prácticamente desde hacía dos siglos en Europa.

53 Así como para Mutis. se carecía de unanimidad y de precisión.la habían atribuido a "gu sanillos imperceptibles" por lo general observados en las pústulas de los leprosos. ni de los alimentos. Por lo demás. el contagio atacaba todo el cuerpo. siendo menos pe ligrosa en sus principios mientras subsistia "enredado el contagio en los humores". y probablemente más influyente. pero que al gunos ilustres autores. Mutis afirmaba que los habitantes de Socorro y San Gil estaban tan familiarizados con la elefancia que aun sin mé dicos ni libros eran capaces de reconocer sus síntomas. estimaba que la rápida difusión de este mal en el Nuevo Reino era evidencia suficiente de su naturaleza contagiosa. y para un sinnúmero de autores medievales en quienes los mé dicos neogranadinos se inspiraban. la "elefancia occidental" era una combinación de gálico y escorbuto en su último grado. para López era una forma de putrefacción que podía aparecer en forma espontánea en el cuerpo. de las aguas y aires. los médicos europeos ha bían dejado de ser autoridades en esta materia.Para Mutis. Su origen era "cierta depravación y corruptela interior de los humores". cirujano o sacerdote. López sostenía que si bien "la lepra conocida con el nombre de lázaro" era sin duda horrible y asquerosa por las deformaciones que producía. En su célebre informe de 1801 Estado de la Medicina y de la Cirugía en el . protomédico de Cuzco y de Panamá. juzgaba que la enfermedad no era igualmente contagiosa en todos sus estadios. en lo cual coincidía con Isla pero. pero que una vez la enfermedad progresaba. Mutis también manifestaba que la elefancia no dependía del clima. graduado de la Universidad de San Marcos en Lima.49 Mutis reconocía que juiciosos autores europeos ha bían asumido en tiempos recientes que la enfermedad no era conta giosa. no existía consenso sobre la idea del contagio. una de las mayores universi dades de la América española. se hubiese jamás infectado. que a menudo se encontraban en contacto con lazarinos. El médico Sebastián López Ruiz.52 A pesar de la autoridad de Mutis. se declaró en contra de esta teoría en un informe al virrey Ezpeleta fechado en 1796. sin embargo. argumento que no deja de ser interesante. de donde resulta la ronquera de la voz que caracteriza a los lazarinos". aun los huesos "comenzando por los más esponjosos del paladar interno y narices. Por ello resulta interesante examinar los conceptos del médico más prestigioso. careciendo de observaciones prácticas debido a la desaparición de la elefancia en Europa. sino que estos ele mentos podían actuar como "disposición" a contraer la enfermedad una vez que había aparecido la "causa ocasional por el contagio del venero de algún lazarino". de la Nueva Granada sobre este tema. Basaba su oposición al contagio en que ningún mé dico.54 En cuanto a la identidad de la lepra. entre ellos Linneo.84no por ello se podía afirmar que fuese contagiosa. a diferencia de éste. 50 El estadio final de los desdichados lazarinos parecía ser una "putrefacción ge neral" de todo el cuerpo que exhalaba a través del aliento y de los poros. cuya causa específica se desconocía. 51 La disposición podría resultar del abuso de las carnes saladas o del cerdo y de su manteca sin consumo de vegetales frescos.

Las peticiones de 1801 y 1807. 55 El afamado médico diferenciaba en forma vaga dos tipos de lepras: la lazarina y la judaica. solicitando construir un hospital para lazarinos en las afueras de Santafé. más bien. y las intrincadas relaciones que todos los médicos les atribuían a estas dolencias con las enfermedades venéreas indica que el concepto de lepra distaba mucho de ser unívoco. La lepra lazarina. sin embargo. de sus exposiciones queda el interrogante de si la putrefacción actuaba como causa o como consecuencia. La lepra judaica. originarias de la Grecia y Palestina".57 En cuanto a la disminución del temor al contagio de la lepra en Santafé. entre 1800 y 1810. que habría conducido a la acepta ción general por parte de la población de la construcción de un hos pital de lazarinos. con la percepción del problema de la . se verifica en este Reino el azote reunido en ambas lepras. los médicos estaban de acuerdo en la índole pútrida de la enfermedad y en la corrupción que inducía en los humores. que en su informe sobre Bermúdez había llamado "elefancia occidental" y aquí hacía provenir de Grecia. englobada bajo el mismo género de la elefancia. no era otra cosa que una "putrefacción universal". procedente de Palestina. 58 se han mostrado los conflictos producidos entre las autoridades virreina1es y locales. la lepra lazarina. en cualquier caso. era probablemente la "elefantiasis árabe". Elefancia y políticas ilustradas de población La llegada al virreinato de médicos formados en los colegios es pañoles de cirugía a finales del siglo XVIII habría producido una secularización en la concepción del tratamiento que debería dársele a los leprosos. más que con un supuesto avance de los conocimientos científicos sobre la lepra.Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII y medios para remediar su lamentable atraso. éstas deseosas de poseer sus propios hospitales para leprosos donde pudieran ser albergados sin tener que enviados a viajes onerosos para el fisco. Por lo demás. y crueles para los enfermos y sus familias. Las variaciones en el manejo de los leprosos que. Lazarina y Caratosa y siendo esta última en mi concepto una especie de lepra judaica. y hacen pensar que muy probablemente los enfermos separados como leprosos en lazaretos y hospitales padecían de un conjunto múltiple de enfermedades diversas. se advierten en este período tienen que ver. en plural. y con la idea que se iba abriendo paso de que convenía que las provincias tuvieran sus propios asilos. Para Mutis. la usual referencia a las lepras y a las elefancias. Mutis se refería a los pueblos que se iban "inficionando con los contagios de dos en fermedades no menos asquerosas. aunque considero un tanto exagerado atribuir esta modificación al avance del conocimiento científico de la enferme dad. se refería sin duda a la llamada por los antiguos "elefantiasis griega".56 En general. tie nen una larga historia relacionada con la negativa de las autorida des locales a pagar el impuesto al aguardiente para sostener el hos pital de Cartagena.

entre 1778 y 1780. Desde el punto de vista de la nueva dinámica producida en España con los Borbones en el poder.61 Por ello. el problema del virreinato era su baja productividad y el desafío consistía en producir mayores ganancias para los cofres reales. Esta catástrofe había sido el resultado de multiples factores: masacres directas durante la conquista.lepra como parte de una estrategia más general relativa a la necesidad de mejorar la población. intelectuales de la élite criolla se dieron a elaborar proyectos encaminados a la mejora de la población haciendo especial hincapié en los asuntos sanitarios. dislocación de las estructuras sociales y culturales indígenas. para quienes el tamaño de la población y su rata de crecimiento eran indicadores de prosperidad. intelectuales y gobernantes. pero también y de manera significativa. influenza. como ha indicado Ana Luz Rodríguez. fiebre amarilla. que los éxitos obtenidos en el control de la epidemia de viruela en Santafé en 1802 hubiesen despertado las esperanzas en cuanto a la posibilidad de controlar la endemia de la lepra. por par te de los miembros de la élite ilustrada: médicos.62 Es posible. los mercantilis tas y los fisiócratas.63 .60 Como en otras partes de América. se trazó una política orientada a controlar el contrabando. obedeció a esta reorganización que implicaba políticas de con trol y de mejora de la población para hacerla más eficiente. en la Nueva Granada los indígenas habían sufrido un serio descenso demográfi co entre los siglos XVI yXVII. La realiza ción del primer censo general de todo el virreinato. En consecuencia. propagación de enfermedades desconocidas en el nuevo mundo. sarampión y viruela. la élite ilustra da neogranadina comenzó a alarmarse por el retraso del virreinato y por la disminución de población que el país había experimentado desde la conquista.59 Inspirada en las tradiciones de los aritméticos políticos. modernizar el sistema de resguardos que protegía las tierras comunales de los indígenas y ejercer un rígido escrutinio sobre los impuestos para asegurar el flujo de los recursos coloniales. entre ellas. Renán Silva ha mostrado cómo las respuestas sociales que se generaron durante las epidemias de viruela de 1782 y 1802. Y a propósito de la Real Expedición Filantrópica de la Vacuna de 1804. produjeron nuevas experiencias colectivas y gestaron una nueva noción de salud pública basada ante todo en una original valoración cultural y política de la vida humana. explotar los recursos naturales. Esta representación estaba enmarcada en una general racionalización del sistema económico y político colonial que expe rimentó la Nueva Granada en la segunda mitad del siglo XVIII. rampante explotación de la mano de obra.

pp. pp. p. Sobre los hospitales de San Lázaro en España. en p.87-91. p. elefantiasis. Gordon 6 Schendel. MD: The Newman Press. ed. cultura y sociedad en Cartagena de Indias siglos XVI y XVII (Barranquilla: Universidad del Atlántico. 565-592. nombres que a veces se usaban en plural.Adriano Páez. 1984). en pp. 1960). Historia de la lepra en España (Madrid: Gráficas Hergon. 1976. como lepras o elefancias. Revista de Leprología Fontilles.147-149. Delfin Garcia Guerra. Boletín Auriense.147 La lepra era conocida con varios nombres entre ellos. 'La asistencia médica en el Hospital Real de Santiago al final del 5 Antiguo regimen'.M. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. lázaro. 6:207·263.87. Revista de Leprologia Fontllles. elefancia.76. 8 Contreras Dueñas y Suarez Historia de la lepra en España. Salud. 7 Jairo Solano Alonso. p. 1983. lázaro. 1973). y Olga Gallego Dominguez. Y Félix Contreras Dueñas y Ramón Miquel y Suarez Inclán. pp. J. 12 (51. 'La lepra en la historia'. 14 (1): 5·7.287-300.76. 13 (6): 635-641.J. . 30:251·254. mal de San Lázaro. "Hospitales de la Provincia de Orense'.255-263. cultura y sociedad en Cartagena de Indias. gafedad.156. Nov. 1982. "La asistencia a los enfermos en Mallorca durante el 4 antiguo régimen". Boletín de la Sociedad Española de Historia de la Farmacia. Revista de Leprología Fontillies. S. este último mas común en España Véase: José Manuel Reverte Coma. reproducida en: Antonio 1 Gutierrez Pérez. Instituto 'Arnau de Vilanova'. 'Carta segunda a Ramón Gómez'. 1998).105."'tec Herbs to Betatrons (Austin: Universitv of Texas Press.90. lazarino y gafo. en pp.291-295. pp. en pp580-582 Maria del Carmen Frances. 1979. Medicine in Mexico: From A. Peter Craver: Saint of the Slaves (Westminster. 1980. 9 1 Angel Valtierra. 19251. De allí se derivaban los adjetivos leproso. Enfermedad y Castigo. Historia de la lepra en España. por Jose Luis peset (Madrid: CSIC. pp. 1968).. "La prevención y la lucha contra la lepra en España en el siglo XV". 2 elefancíaco. Salud. Contreras Dueñas y Suarez Inclán. Solano. ver: Antonio Contreras Más y Ramón Rosello Vaquer. p. Carrillo Montesinos. 1878. 3 Historia del Hospital de San Lázaro de Málaga". "La lepra en la edad moderna.

74. 1988-89. Juan Bautista Montoya y Flórez. Lazaretos. 1 Juan Bosch Millares. durante la Conquista y la Colonia (Bogotá: Imprenta Nacional.. Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta Editorial. 2 Montoya. p. vol. Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. La Medicina en el Nuevo Reino de Granada.30.93-94. Gilma Lucía Mora de Tovar. La Medicina en el Nuevo Reino. 1966). folios 896-916 2 El Azumbre era una medida de capacidad de aproximadamente dos litros. Salud. Lazaretos. Pensamientos políticos y Memoria sobre la población del Nuevo Reino de Granada (Bogotá: Biblioteca Popular de Cultura Colombiana. Lazaretos.13. 1 Archivo General de la Nación. folio 839. 1 1 1 Virginia Gutiérrez de Pineda. 1 Ibid. guarapo y presión fiscal en la sociedad colonial del siglo XVIII". "El Hospital de San Lázaro de Canarias: Su primer emplazamiento". 2 (43): 12-25. lazaretos. 1985).66. 1 publicado en 1910 por el entonces director de la Oficina Central de lazaretos.1 Andrés Soriano Lleras. 2 Archivo General de la Nación. Medicina tradicional de Colombia: el triple legado. PP. pp. p. folios 8O-91. folios 788-789. 2 Archivo General de la Nación. Pedro Fermín de Vargas.191l. Este volumen de 455 páginas. p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. cultura y sociedad en Cartagena de Indias.30.1 (Bogotá: Universidad Nacional de Colombia. 1791/1944). contiene una Interesante compilación de documentos desde el período colonial hasta comienzos del siglo XX.110. "Chicha. . P. 2 Archivo General de la Nación. Soriano Lleras. Medi cina e Historia. en p. 16-17: (15-47).76 y 81(n. pp.12-13. pp. 1 Solano. 1975. 1910).

en p. 3 Archivo General de la Nación. p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.251-255. 4 de junio de 3 1796. pp. 3 Carta de Francisco Ambrosio et al. "Relación de entrega del señor don José de Ezpeleta al señor don Pedro Mendinueta.24 El azumbre era una medida de capacidad de aproximadamente dos litros.Socyety and Politics under the Bourbon Rule (Cambridge: Cambridge University Press. pp. ver también Eduardo Pilar Gardeta Sabater. Dynamis: Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Ilustrandam. ver: Horacio Rodríguez Plata. 32-33. Boletín de Historia y Antigüedades. 74 (759): 751-54.29 Y 35.136-137. folios 333-335 2 2 2 Archivo General de la Nación. pp.30. folios 465-467. Lazaretos. Lazaretos. 19: 401-428. Para una historia suscinta de la lepra en esta provincia. ·Discurso sobre una enfermedad social: La lepra en el Virreinato 2 de la Nueva Granada en la transición de los siglos XVIII y XIX·. La Medicina en el Nuevo Reino.112. 3 Anthony McFarlane.327329.30-31. pp. folios 770-780. Contribu ción al estudio de la lepra en Colombia. Relaciones de manda. 1993). 3 Ibid. pp.. pp. Montoya. 3 "Origen de la lepra en la antigua provincia del Socorro". Historia de la lepra en España. y carta de Pedro Antonio Valencia et al. 5 (31-32): 356. Colombia before Independence: Economy. 10 de diciembre de 1796". pp.422. Posada e Ibáñez.2 Contreras Dueñas y Suarez Inclán. Socorro. reproducida en Montoya. 21 de junio de 1796. Archivo General de la Nación. 1999. reproducida en Montoya. Anales de la Universidad. gobernador de Guayaquil al virrey Ezpeleta. 21 de noviembre de 1796. 1987.19·20 y 23 y Soriano Lleras. Lazaretos. Pamplona. . Carta de Juan de Urbina. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 1871. Santafé de Bogotá.

Contribución al estudio de la lepra en Colombia. follos 15-17. 4 4 Owsei Temkin. 4 "La Junta del Hospital de San Lázaro" (Cartagena. 3 Archivo General de la Nación. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.6 (39-40). 100-101. 4 Archivo General de la Nación. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. Gardeta Sabater.41 y Gutiérrez de Pineda. Archivo General de la Nación. "Discurso sobre una enfermedad Social".16. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.3 Ana Luz Rodriguez González. p. en p.. 1977).44-46. 1817). folios 870-875.85 y 88-89. pp. documento reproducido en Montoya. "Relación del estado del Nuevo Reino de Granada. presentado por el excelentísimo 4 señor virrey don Pedro Mendinueta a su sucesor el excelentísimo señor don Antonio Amar y Borbón.44-46. p. 1999). p. Montoya. pp.419. p. The Double Face of Janus and Other Essays in tne History of Medicine (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. . Medicina tradicional de Colom bia. Guaduas. Lazaretos. 4 Montoya.357. Anales de la Universidad.406 (n. 4 Ibid.428. epidemias y funerales: Una mirada al tejido social de la Independencia (Bogotá: Banco de la República / El Áncora editores. Lazaretos. 1872.10). PP. diciembre de 1803". p. p. ver también. "Discurso sobre una enfermedad social". Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 3 3 "Relación de entrega del señor don José de Ezpeleta al señor don Pedro Mendinueta". pp. capellanías.459. folios 933-937.18 Los tres informes aparecen reproducidos en Montoya. Lazaretos. Cofradías. P. 4 Gardeta Sabater. 4 Montoya.25-28.

ed.31 y 93. p. en p. 'Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro·. p. Escritos científicos de don José Celestino Mutis. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. . Ibidem. 5 5 Sobre la cultura política neogranadína en este período y las reformas económicas y sociales.125-126. 3 de junio de 1801". 5 5 Ibid. Rodríguez González.4 José Celestino Mutis. vol.123. 5 Ibid. Como lo hacen Gardeta Sabater. p.403 y Rodríguez González.124. José Celestino Mutis. 5 Santafé.. "Discurso sobre una enfermedad social". vol. 1993) y McFarlane. Escritos Científicos de Don José Celestino Mutis. The Double Face of Janus . 1983).126. epidemias y funerales. "Estado de la Medicina y de la Cirugía en el Nuevo Reino de Granada en el siglo XVIII y medios para remediar su lamentable atraso.33-62. por Guillermo Hernández de Alba. pp. 5 Montoya. 1983). Cofradías.123-127..1 (Bogotá: Kelly.35. . pp. "Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro". 5 Temkin. 5 Mutis.. véase: Margaríta Garrido. ed. por Guillermo Hernández de Alba. Ibid. capellanías.463. Reclamos y representaciones: 5 Variaciones sobre la política en el Nuevo Reino de Granada 1770-1815 (Bogotá: Banco de la República. pp.. p. p. pp. pp.. Colombia before Independence.33-34.1 (Bogotá: Editorial Kelly.

pp. 6 Theodore M. 12 :247-264. Plagues and Peoples (Garden . 6 Renán Silva. Pensamientos políticos. Según el plan de Vargas. vivieran de la caridad y permanecieran en su región de origen sin tener que trasladarse a Cartagena. 1986). epidemias y funerales. William H McNeill. de acuerdo con una idea corriente de que la lepra era tanto contagiosa como hereditaria. véase: Esteban Rodríguez Ocaña y J.20-23. 1988). Maladie et Maladies: Historie et 6 Conceptualisation: Mélanges en /'honneur de Mirko Grmek.64 Mutis. Porter. "Physícians and Statisticíans. en pp. la lepra era contagiosa e incurable y afectaba a por lo menos trescientas personas en Socorro. y George Rosen. los matrimonios tendrían que ser estrictamente prohibidos para que la lepra se extinguiera en un lapso de cincuenta años. por su parte. "La Invasión de América por Virus".Sobre el surgimiento de tradiciones estadísticas y de control de poblacíón en España. Two Ways of Creating the Health Statístícs in Spaín". p. Déchiffrer la France: La statisique départementale a l'époque napoléonienne (Paris: Editions des Archives Contemporaines. Francisco Guerra. 64 Vargas. A History of Public Health (Baltimore: John Hopkíns Uníversity Press. PARTE 2 Autores: Pedro Fermín de Vargas. 1976). capellanías.108. Según él. ed.96. p. NY: Anchor Press/Doubleday. 1992).City. se sostendría con el impuesto al aguardiente y permitiría que los lazarinos cultivaran la tierra. Ingla terra. señalaba a la lepra y a la viruela como dos de los principales azotes que afligían a la población de la Nueva Granada. en su Memoria sobre la población del Reino. por lo cual sugería la construcción de un hospital en esa región a donde se llevarían "indistintamente todos los atacados de este mal" con el fin de conseguir el total exterminio de la enfermedad. Cofradías. Francia y Alemanía. 6 Rodríguez González. Marie-Noelle Bourguet. Continuityand Change. San Gil y Girón. 1992). recomendaba trasladar a los enfermos a un hospital que se construiría en "alguna de las tierras altas por la salubridad del aire . ver especialmente.219-225. Capítulo 2.139. 1958/1993). por Danielle Gaurevitch (Geneve: Librairie Droz. Bernabeu Mestre. pp. capitulas 2 y 5. 1997.106. Las epidemias de la viruela de 1782 y 1802 en la Nueva Granada (Cali: Universidad del Valle. El hospital que se reduciría a un "cercado grande distante de toda comunicación". The Rise of Statistical Thinklng 1820-1900 (Prínceton: Prínceton University Press.

ordenando a todos los barcos nacionales y extranjeros el pago de un impuesto destinado exclusivamente a establecer y mantener los hospitales de San Lázaro. los enfermos se rebelaban en contra de la idea de que la lepra era contagiosa. la tropa los hacía volver al lazareto donde los castigaban colocándolos en el cepo. a solicitud del cabildo del Socorro en 1803. por no poderse prender (aprehender) ni arrestarlos a captura por la epidemia de la lepra. como en tantos otros lugares. una ley estableció la creación de tres lazaretos nacionales: uno para las provincias de Bogotá. lo cual los hacía indignos. Asimismo.66 De cualquier manera. De esta manera se podría "extinguir de una vez para siempre un mal tan terrible". y al desplazarse en piragua a Cartagena en busca de comida. Chocó.65 El plan de Mutis era radical: cuando los enfermos llegaban al estado deplorable de "pu trefacción universal" urgía la "separación absoluta sacrificando a estos miserables en el encierro del lazareto por el bien de la humanidad". la administración de Simón Bolívar aprobó en 1826 una ley semejante al decreto real de 1651. Socorro.y aguas frescas" y por los alimentos vegetales que se cultivaban con facilidad en ellas. las representaciones colectivas sobre la ele fancia. Casanare.67 El tratamiento que con frecuencia recibían por parte de las autoridades era equivalente. Mompox. En 1806. el gobierno solicitó a la Facultad de Medicina de Bogotá la elaboración de un estudio acerca de la organización de hospitales para elefancíacos.70 Con el fin de instalar estos leprosarios. Mariquita y Santa Marta. Una declaración del abogado Lorenzo Plata. carecían de alimentos y de ropa. y no porque temieran el contagio. Buenaventura. los leprosos alojados en el hospital de San Lázaro en Caño de Loro protestaban porque los techos de su morada tenían agujeros.68 Después de la Independencia. recuerda los sentimientos despertados por los leprosos medievales y las palabras con que se los describía: Que los contaminados que hay en esta villa con lepra vulgarmente llamados lazarinos son la casta más perversa de gentes: ellos son de una conducta reprensible y delincuente por cuantos lados se mire y sin esperanza no solamente de castigar/es sus culpas y atroces delitos pero ni aún de poderlos contener. Pamplona. con el argumento de que si los antiguos separaban a los leprosos era porque creían que habían ofendido a Dios. forjadas a través de centurias. El médico José Félix . Popayán y Pas to. Tunja y Vélez¡ otro para Antioquia.69 Varios gobiernos republicanos perpetuaron el espíritu de la cédula real de 1799 ordenando la fundación de hospitales para leprosos. y un tercero para Cartagena. permanecieron virtualmente inmutables en la Nueva Granada. Neiva. Riohacha. como había ocurrido en Europa. En 1833. ley que fue ratificada en 1844. pero también rechazaban la idea de que la elefancia era hereditaria y se manifestaban contrarios a que se prohibieran los esponsales entre ellos.

Indicó que el objetivo de la ley no era encerrar a los leprosos en una prisión disimulada. sino cons truir un asilo filantrópico en donde los enfermos. el adminis trador debería vigilar la conducta moral y política de los enfermos. la disposición de medidas durante las epidemias. lo cual indica que se mantenía la idea de que la lepra tenía tanto de condición moral como de padecimiento físico. La inestabilidad política del país durante todo el siglo fue uno de los mayores obstáculos para el avance de los estudios universitarios. pudiesen disfrutar de la libertad. este proyecto no fue puesto en práctica porque la república de la Nueva Granada. Estas obligaciones incluían la vacunación. y en lo posible donde hubiese aguas termales. el gobierno asignó en 1831 a esta Facultad las obligaciones que estaban previamente en manos de la institución colonial del protomedicato. Siguiendo los usos franceses. El Curo. y presumiblemente un tercero en la región de Cali.73 Esta situación se prolongó durante el si glo XIX. y la regulación y . como era corriente. a una temperatura de entre 25 y 30 grados centígrados.72 La medicina académica Desde por lo menos la segunda mitad del siglo XVIII se percibía en la Nueva Granada una grave escasez de profesores de medicina debidamente acreditados. una ley de policía general ordenó a los gober nadores de las provincias y a los demás agentes de cantones y dis tritos parroquiales reconocer a las personas que estuviesen ataca das por la elefancia y enviadas a los lazaretos existentes: Caño de Loro. quien había sido alumno de Vicente Gil de Tejada. el licenciamiento de farmacéuticos y de parteras. carecía de recursos. especificando que los lazaretos deberían construirse en terrenos secos y elevados. con un plan de estudios con fuerte influencia de autores fran ceses aunque.71 Merizalde consideró importante in cluir dentro de su informe un reglamento según el cual. a disminuir o contener los progresos de la enfermedad". o a lo menos si ésta no se consigue.Merizalde. en el cual aspiraba a conciliar los intereses de los elefancíacos y los de la sociedad. era preciso restrin gir el acceso al estudio de esta profesión. Sin embargo. la admisión de can didatos al título de doctor. por el contrario. aunque hubo un momento en el cual importantes dirigentes del país llegaron a creer que. que había perdido recientemente los territorios de Ecua dor y de Venezuela por la disolución de la Gran Colombia. Como respuesta a la solicitud gubernamental. ya que después de la In dependencia las élites criollas comenzaron a mirar hacia Francia en busca de modelos para imitar. En 1827 comenzó a funcionar la Facultad de Medicina de la Universidad Central en Bogotá. los textos hipocráticos todavía se estudiaban. En 1841. "aspirando por todos los medios de la medicina a obtener su reposi ción. este médico presentó en 1834 un detallado documento titulado Memoria que la Facultad Médica presenta sobre los lazaretos que manda la Ley. al tiempo que estaban separados de la sociedad. a su vez discípulo de Mutis y de Isla. era a la sazón director de la Facultad de Medicina.

supervisión de la prác tica médica. los estudiantes preferían ir a Francia para obtener educación científica y técnica.75 En cuanto a los estudios de medicina en el resto del país. que en un país tan jerárquico como la Nueva Granada eran consideradas de bajo fango. Ospina aspiraba mantener el poder en manos de su propio grupo político. debido a que el mercado para los médi cos era limitado. y el superávit de abogados y de médicos desempleados los hacía más propensos a participar en revueltas políticas. y erradicar el estudio de autores tales como Jeremías Bentham. Los 174 médicos acreditados por la Facultad de Medi cina de Bogotá para atender a una población de 1 '200. De esta manera. fuese económico. Su argumento era que el exceso de estudiantes en las carreras tradicionales de derecho y medicina. el gobierno liberal de José Hilario López (1849-1853) aprobó en 1850 una ley que establecía completa libertad para enseñar y ejercer medicina. por lo tanto. esta rían autorizadas para otorgar grados profesionales en derecho y medicina. en nombre de mejorar el nivel de la enseñanza superior. Los colegios de las provincias deberían enseñar única mente materias técnicas. derecho e ingeniería y abolió el requisito del diploma profesional para la práctica de estas profesiones liberales. era parte de una fuerte oposición liberal acualquier tipo de monopolio.000 habitantes: parecían excesivos a algunos observadores. el entre namiento médico que impartían era deficiente. con lo cual prácticamente convirtió a las universidades en conven tos. la contra rreforma educativa de Ospina intentaba restringio la libertad acadé mica. Como en la mayoría de cuestiones intelectuales. Mariano Ospina Rodríguez. lanzó una refor ma educativa como una manera de controlar el número de profesio nales. Otra forma de adelantar una carrera en medicina era estudiar en forma privada con un médico practicante.79 Como reacción a estas restricciones. la mayoría de estas cátedras se enseñaba en los colegios de las provincias donde había pocos recursos.350 habitantes era considerado un lujo para un país como la Nue va Granada.78 Un médico por cada 7. A partir de la reforma. solamente tres universidades. se sabe que en 1837 existían trece cátedras de medicina. Como ha sido señalado.76 Sin embargo.82 Un ejemplo más cercano es la abolición de . Al limitar las posibilidades de ascenso a un sector de la pobla ción interesado en derecho y medicina. Por esta razón y por motivos políticos. 80 Esta ley transformó las tres univer sidades en"colegios nacionales" indicando la intención del gobier no de otorgar más autonomía a las provincias al limitar los poderes centrales. pues explicaba la guerra civil de 1839-1842 como el resultado de la abundancia de doctores. pocos se sentían inclinados a proseguir estudios de medicina.74 De ahí que el gobierno consultase a la Facultad en 1834 acerca del problema de la lepra y sobre la manera de organizar los lazaretos. Cartagena y Popayán. quie nes estaban interesados en una carrera de medicina y poseían fortu na viajaban a Europa para sus estudios. 81 Esta reforma. comparable a la abolición de las regulaciones médicas en Francia en 1792-1794. Bogotá.77 Sin embargo. Secretario de lo Interior (18411845). social o político.

el deán de la iglesia metropolitana. Una anécdota resulta reveladora del escaso poder que como grupo social tenían los médicos en la coyuntura del medio siglo. Ninian R.85 Según Néstor Miranda. Cartagena y Popayán fueron prácticamente aniquiladas. especialmente franceses y británicos. ) en servicio nuestro y de nuestras familias". contratados por el gobierno para enseñar anatomía.. y el expresidente José Ignacio de Márquez. un grupo de notables entre quienes se encontraban el presidente de la república. Como resultado.licencias médicas en los Estados Unidos de 1830 en adelante. esto es. los liberales querían crear una sociedad libre de restricciones donde los individuos pudieran realizar su potencial y estar sujetos sólo a la disciplina del mercado. los médicos Pierre Paul Broc. entre 1838 y 1852 se habían graduado sólo 218 médicos en el país. quie nes habían sido educados en los principios hipocrático-galénicos. y los partidarios del francés Francois Broussais. las facultades de medicina existentes en Bogotá. deseo sos de inducirlo a que permaneciera en la ciudad "a fin de poder gozar de la ventaja de sus conocimientos ( . por boca de sus seguidores los médicos británicos. producidas por defecto de incitación. Cheyne.. Mientras que Brown sostenía que las principales enfermeda des eran asténicas. que las enfermedades se debían a un exceso de irritación. la influencia de Broussais en la enseñanza fue considerablemente mayor que la de Brown.84 Desde el punto de vista intelectual. 86 En cualquier caso. graduado de la Facultad de Medicina de París. las teorías miasmáticas siguieron constituyendo la explicación dominante de las enfermedades que luego se llamarían infecciosas. muy pocos estaban interesados en su estudio formal. como se verá.83 En Colombia. Por ello no resulta sorprendente que este grupo entrara en conflicto con algunos médicos europeos. Rousseau. la Facultad de Medicina de Bo gotá durante la primera mitad del siglo XIX fue escenario de los antagonismos de los defensores de las teorías del escocés John Brown. Cuando Antonio Vargas Reyes regresó a Bogotá en 1847. José Antonio Amaya. en consecuencia. Condillac y Broussais. cirugía y ciencias naturales. las regulaciones académicas eran barreras que debían eliminarse. general Tomás Cipriano de Mosquera (1845-1849).87 . De acuerdo con Miranda. celebraron un contrato con Vargas Reyes a cambio de una renta permanente. quienes se habían formado de manera irregular por la situación en que habían estado los estudios universitarios en este período. Desiré Roulin. Broussais mantenía lo contrario. José Félix Merizalde tuvo un fuerte enfrentamiento con el médico francés Pierre Paul Broc porque las enseñanzas de este último se basaban en las doctrinas de Bacon. Lucio Davoren y Duddley. Eugene Rampon y otros que por diversas vías habían llegado al país. Al hacer opcionales los tí tulos académicos para la enseñanza o la práctica de la medicina. los profesores de medicina de la primera mitad del siglo XIX eran discípulos de la generación ini cial de médicos entrenados en la Nueva Granada desde 1802. Según datos de La Lanceta. cuyo empirismo y sensualismo Merizalde rechazaba. publicación médica que alcanzó seis números en el año de 1852.

pero no es seguro que todas estas materias se hubiesen enseñado realmente. Sin embargo. El tema pare cía ser preocupación individual de algunos médicos y de la Facultad de Medicina de Bogotá sólo . patología.91 Así. publicaciones fundadas por Vargas Reyes. aparecie ron fuertes críticas a la ley de 1850 y a la condición de los estudios y de la práctica médica en ese período. en compañía de un grupo de médicos. la situación creada por la ley de 1850 también resulta reveladora del poder tan limitado de los médicos y de su inexisten cia como grupo profesional hasta el último tercio del siglo XIX. así como intentos posteriores de iniciar el estudio de la fisiología y de la histología. se incorporó a ésta como Escuela de Medicina y Ciencias Naturales. En 1872. como se verá en el capítulo 4. fracasó por falta de laboratorios y de equipo. En 1864. la meca de la medicina moderna. el entrenamiento prác tico en estas materias tanto en Bogotá como en Medellín. así como en su sucesora La Gaceta médica (18641867). junto con la de Medellín. la Sociedad de Medicina y Ciencias Natu rales de Bogotá creada en 1873.90 El currículo adoptado en la Universidad Nacional en 1868 era una mezcla de sensualismo francés.88 Por otra parte. se hicieron públicos algunos estudios sobre la elefancia. farmacia. insti tuciones como la escuela de medicina de la Universidad Nacional. al no existir una profesión organizada que lo acogiese. dependía de una clientela para el avance de su profesión. El programa de estudios incluía anatomía. obstetricia e higienepública y privada. el estado de Antioquia fun dó una escuela de medicina en Medellín donde se dictó el primer curso de bacteriología del país. Philibet Joseph Roux y Louis Dominique Richet. es claro que a pesar de las protestas. la Revista Médica (18731922) y los Anales de la Academia de Medicina de Medellín (1887-1913) se convirtieron en los puntos de partida de la profesionalización de la medicina en Colombia. y por haber sido discípulo de los grandes maestros de la clínica como Louis Marie Velpeau. la Academia de Medicina de Medellín de 1887. Aunque las oscilaciones políticas persistieron durante todo el si glo XIX. cuando el gobierno fundó en 1867 la Universidad Nacio nal de los Estados Unidos de Colombia. Causas predisponentes y ocasionales de la elefancia Entre 1834 y 1874.89 Sin embargo.Este ejemplo muestra cómo aun un médico que llegaba al país precedido de una aureola de prestigio por haber estudiado en París. Es verdad que en La Lanceta. utilitarismo y evolucionismo spenceriano. los estudios académicos de medicina alcanzaron cierta es tabilidad a partir del régimen liberal radical (1863-1880) que revir tió las disposiciones de mediados de siglo para promover vigorosa mente la educación pública. los médicos poco pudieron hacer para orga nizar y profesionalizar el oficio de médico antes del período que comenzó entre 1864 y 1867. Vargas Reyes logró crear. una escuela privada de medicina que luego. entre otros. período aproximado que acabo de reseñar.

rápido y fatal. de la misma manera. a nombre de la Facultad. para que el contagio ocu rriera. y contagio originado en la procreación. tristeza y pasiones que producen impresiones sedativas. y una sustancia podrida que olía mal podía corromper lo que estaba sano. Esta explicación amplia y general del contagio. la herencia no estaba descartada: "la elefancia se comunica con fre cuencia por la generación como otras enfermedades hereditarias". respirar aire húmedo en climas calientes. con cluía que la elefancia era contagiosa pero. un virus o un miasma podían polucionar un cuerpo y propagarse en una población. autor de estudios sobre disentería. los autores an tiguos creían que el contagio de la elefancia era constante. donde definía la elefancia como una "neuritis periférica". esta larga lista de causas era habitual como explicación de la mayoría de las enfermedades antes de la era bacteriológica. olor nau seabundo.porque.94 El médico José Joaquín Carda. Merizalde presentó al gobierno en 1834 enumeró las causas físicas y espirituales de la lepra que resulta útil transcribir para compren der cómo el conocimiento médico sobre la enfermedad en este pe ríodo era básicamente una continuación de las ideas del siglo XVIII: alteraciones atmosféricas. Carda consideraba que la causa de la lepra era como un "virus de naturaleza desconoci da" . Si una tintura podía teñir una gran cantidad de agua. habitar cerca de pantanos pútridos. en su condición de entidad consultiva del Estado en materia de epidemias.96 Por lo demás. describía sus ma nifestaciones clínicas y aseguraba que la analgesia y la anestesia eran los principales síntomas de la enfermedad. Sin embargo. un veneno podía matar a una criatura de gran tamaño. fue solicitado su concepto al respecto.95 La noción de virus tenía la connotación de mancha. graduado del Colegio Mayor del Rosario. la lactancia o la cohabitación con una persona enferma. ideas asociadas con infección y contagio. era conocimiento médico corriente a mediados del siglo XIX. se requería una predisposición orgánica y cierta frecuencia y repetición de los contactos entre el enfermo y el sano. cólera y gota publicó en 1842 un trabajo sobre elefancia titulado Parálisis Tegumental. Merizalde. putrefacción y miasma. el desaseo del cuerpo y de la ropa. uso de agua estancada o putrefacta. En la respuesta que.93 De acuerdo con Merizalde. García ofrecía una descripción de los elefanciacos total mente imbuida de tonos medievales que indica hasta qué punto las ideas sobre la lepra correspondían largamente a concepciones for madas tiempo atrás: . en nombre de la Facultad de Medicina. De ahí la necesidad de elaborar un inventario de todas las causas posibles. del todo diferente al concepto moderno de infección. transiciones súbitas del calor al frío.92 En verdad. mientras que los autores modernos se dividían entre quienes la consideraban no contagiosa y quienes la juzgaban como contagiosa sólo en algunos individuos y en circunstancias particulares. abuso de bebidas alcohólicas y fermentadas. consumo de pescado fresco o salado y de cerdo o de otros alimentos en descomposición.

97 La atribución de rasgos animales a los enfermos de lepra con el término de facies leonina será característica del saber médico. tímidos. como se decía de los leprosos medievales. donde evocaba a la enfermedad como "el mal her cúleo". a todo el siste ma vascular contráctil. que dedicó buena parte de su vida al estudio de la lepra y a proponer al gobierno y al parlamento diversas solucio nes. se desprenden los dedos..98 En un tono tan patético como el de Carda. y describía la elefantiasis como la enfermedad constitucional por excelencia. Parra mostraba sin embargo alguna familiaridad con la obra clásica del médico noruego Daniel C. engendra una discrasia general para lle gar a una mortificación más o menos profunda de todos los tejidos. no lo conocen cuando lo ven . y los pa cientes.Si van caminando y se les arranca un dedo del pié. estaba convencido de su originalidad científica y de haber re suelto el problema teórico de la verdadera naturaleza y causa de la enfermedad. Este prolífico autor. Parra presentaba una extensa enumeración de las causas predisponentes y las causas directas u ocasionales de la lepra. Danielssen sobre la lepra. como también la herencia. en su definición se adivina la influencia del lenguaje del médico escocés Brown y su idea de que las enfermedades eran asténicas: La Elefantiasis de los Griegos es una perturbación de la acción refle ja que hiere de atonía o de un principio de parálisis. como se ha explicado. 100 Como era usual. El interés de Parra por la enfermedad se debía a que varios miembros de su familia la padecían.. la noción de que seres vivos microscópicos produ cían enfermedades circulaba entre médicos y veterinarios desde por lo menos 1860. el hedor del aliento y de la transpíración es el de las carnes podridas.. presentan en su semblante y su voz la imagen de un león furioso.. la idea de que la lepra era contagiosa no resultaba en absoluto contradictoria con la idea de que podría ser heredada también.. 101 Debido a que la noción de contagio que usaban estos médicos era diferente del concepto moderno de infección.. desfigurados por la enfermedad .. desconfiados.lo cual no obstaba sin embargo para que en sus escritos asegurara que la elefantiasis relajaba el sentido moral de los enfermos. tornándolos irascibles. pero aún no se habían producido las espectaculares demostraciones experimentales de Pasteur ni de Koch. se arrancan las manos . insensibles y perversos. aún en el siglo XX. el color de la piel se ennegrece. y que produciendo por esto una astenia gene ral de todas las funciones. escrito en un lenguaje bíblico lleno de execrables imá genes literarias.102 Por otra parte. entre las que incluía el contagio. envidiosos. el médico Ricardo de la Parra publicó en 1868 un complicado estudio sobre elefantiasis. sufren estímulos venéreos muy fuertes . que consti tuirían la que posteriormente . los tumores se ulceran cayéndose los miembros a pedazos. "primogénito de la muerte" y "rey de los espantos"..99 Por lo demás.

cuyas carreras depen dían de los pacientes y estaban interesados en asegurar una cliente la.103 Pereira se basaba en las innu merables observaciones hechas por él mismo. en cualquier estado de la enfermedad. Para este médico. en parte.sería llamada "revolución bacte riológica". terminaba con una nota anunciando que el doctor Ricardo de la Parra preparaba y vendía los remedios descritos. por Danielssen y por muchos otros. como lo . era una enfermedad transmisible producida por parásitos. donde indicaba la razón por la cual había decidido estudiar el problema de la lepra. De hecho. General Tomás Cipriano de Mosquera.106 La mayoría de los estudios examinados trataba extensamente el tema de la terapéutica. ha bía sospechado la importancia que tenían los parásitos en la pro ducción de enfermedades. a que ya para entonces la medicina homeo pática comenzaba a ser convertida en marginal por el empuje de la medicina alopática organizada. sus propuestas no tuvieron mayor resonan cia debido. En una época en que la medicina no se en contraba organizada como profesión. editaban largas y detalladas listas de remedios y de posibles cu ras para la lepra. Los médicos. quien planteaba hacia 1866 que la lepra. "capaces de privar de la vida a los seres organizados" . como clientes más que como pacientes.104 Otra de las pruebas que aducía era el hecho de que las sustancias que más se recomendaban para su curación eran tóxi cas. lo cual no es imposible puesto que la lepra muchas veces sanaba de manera espontánea. la homeopatía ofrecía tratamientos más eficaces para los elefancíacos que las terapias alopáticas. la costumbre de ciertos médicos de presentar a las autoridades ejemplos de su puestos casos de lepra curados por ellos debe ser entendido como una manera de asegurar las ganancias potenciales de tales remedios. Éste parece ser el caso del doctor Esteban Pardey de Barran quilla. quien en 1847 presentó al entonces presidente de la repúbli ca. los enfermos. así como la tuberculosis y la sífilis. publicado en 1858. el estudiante José Ma ría Ruiz presentó una tesis sobre la elefantiasis de los griegos. sin embargo. es decir. sus hipótesis eran las de un observador que. dos pacientes de lepra que él alegaba haber curado. resultaría anacrónico asignar a Pereira el papel de pre cursor de la teoría contagionista microbiana.108 Con la reorganización de los estudios de medicina. la lepra se empezó a convertir en tema de tesis. Por razones comparativas resulta interesante destacar los motivos que impulsaban a Ruiz a asumir el estudio de la lepra: no solamente porque era una de las enfermedades que más afectaban a la población.105 Sin embargo. Para la revalidación de su gra do en medicina de la Universidad Nacional. 107 De la misma manera. acerca de la presencia de ácarus en los tejidos de los elefancíacos. como tantos otros llamados micrógrafos. podían demandar cierto tipo de tratamiento y aun cierta clase de diagnóstico. el manuscrito anónimo titulado Régi men que debe observar todo enfermo atacado de elefancia o lepra. Uno de los simpatizantes en Colombia de estas teorías era el médico homeópata Ignacio Pereira.

como se verá en el capítulo 3. las propiamente dichas podían ser comunes y específi cas. las ideas centrales sobre la enfermedad no habían cambiado. indicaba las razones por las cuales había escogido la lepra como tema de tesis. sino mediante ciertas condiciones de naturaleza no conocida. ni un motivo sentimental. Su trabajo incluía referen cias a Danielssen y a Boeck. Al examinar el caso colombiano. En cambio. autores de la primera descripción ana tomo-patológica de la lepra y considerados por el patólogo alemán Rudolf Virchow como los iniciadores del conocimiento científico de esta enfermedad. e individuales como la herencia. Ruiz indicab. En consecuencia. Las causas determinantes se dividían en ocasionales y propiamente dichas. A diferencia de Ruiz. Más bien su elección respondía al "deseo de contribuir en algo al estable cimiento del edificio científico en nuestra patria" . las vigilias prolongadas y la ingestión excesiva de alimentos. los alimentos. Ruiz también se ubicaba en el horizonte de la teoría miasmática de las enfermedades y establecía un complejo cuadro de causas predis ponentes y determinantes de la lepra. no enunciaba una terapia específica para ella. Entre las predisponentes dis tinguía cósmicas como el clima. Mientras que para Ruiz lo importante era ofrecer alguna esperanza a los enfermos. Por lo demás. como en el caso de Merizalde. pero que no se transmitía por contagio. el sexo y la edad. o bien que había dejado de serlo después del siglo XVI. la curación de la dolencia no aparecía como primera motivación de su trabajo.). el periódico institucional de la Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia. las causas de la lepra podían ser de muy diversos tipos: casi cualquier actividad. y médicos posteriores como Darwin 110 y Pinel creían en el contagio de la lepra. Pero aunque el interés de Ruiz se centraba en el alivio de la dolencia. pero se habían producido algunos cambios institucionales que serían significativos para el desarrollo de la vida intelectual del país. sino por que su deber como médico era aliviar los padecimientos humanos. entre estas últimas estaba el contagio. pasión y alimento podía producir la enfermedad.C. Siete años más tarde. En 1874. al igual que Ruiz. Durán pre tendía diferenciarse de los charlatanes.109 No había un encargo oficial.111 Al no estar in teresado en asegurarse las ganancias de un "específico". la constitu ción. con cluía que la elefantiasis había sido y era una enfermedad contagio sa. Tampoco pretendía ofrecer un específico que curara la dolencia. según él. como en el caso de Parra. la elefancia se prevendría evitando este tipo de circunstancias. la atmósfera y la constitución del suelo. 150 D.a que médicos antiguos como Areteo (ca. En cuanto al contagio. para Durán una posible solución del problema~pasaba por la .habían señalado diversos autores. pues no se trataba de "preconizar un método curativo infalible". Durán. Entre las comunes esta ban la ingestión de bebidas frías estando el cuerpo en transpiración y la transición brusca de temperatura.) y Galeno (130-201 D. Como los anteriores. los Anales de la Universidad publicó la tesis para el doctorado en medicina y cirugía de Samuel Durán con el nombre de Elefantiasis de los griegos.C. entre las ocasionales estaban las emociones vivas. los modernos creían que la lepra no era contagiosa.

su terminación ( . Durán subrayaba que había decidido escribir lo que su propia observación le enseñara.) su marcha.) 112 . profesores de la Universidad y miembros de la sociedad.. Durán reflejaba el clima cultural de la Universidad Nacional. su cuadro sintomático ( . A tono con las exigencias de construir una medicina nacional. afirmaba. pero en cada una de ellas presentaba características particulares. el cuadro de la elefantiasis india. . El público al cual se dirigían los trabajos científicos eran los futuros colegas. establezcamos su diagnóstico. quiera Dios. nos permitan hacerlo para la humanidad en general ( .) pongamos en juego nuestros sentidos y aprovechémonos del resultado de nuestro criterio para deducir con verdad¡ describamos la elefancia de nuestra patria. bastión político-científico de los liberales radicales en la organización de la nación y de la ciencia.. que la vida y el tiempo. . De esta manera para Durán existía un imperativo: escribamos para nuestra patria. la escuela de medicina de la Universidad Nacional ya había graduado varias promociones de médicos y la profesión comenzaba a organizarse en la Sociedad de Medicina y Cien cias Naturales fundada en Bogotá en 1873. "prescindiendo de todo lo que han podido escribir los sabios de más allá del mar" puesto que la elefantiasis existía en la mayor parte de las regiones del globo. . De esta manera. no era aplicable en Turquía o en Noruega.construcción del "edificio científico de la patria".. Para entonces.

"Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro". Cuatro documentos inédi tos.SS.124. p. fueron 73 despreciados por quienes los ocupaban. 1790-1800".42. Ver la "Lei sobre lazaretos" reproducida en: Revista Colombiana de leprología. 68 Montoya. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. "Sobre la enfermedad llamada de San Lázaro". 1970. Professional and Popular Medicine in France.50.D Dissertation. Young. José Félix Merizalde. pp. véase: Matthew Ramsey. Ibid p. en p. 17: 369-402.64 Mutis.p. 75 En la siguiente sección analizaré los conceptos sobre la lepra contenidos en la respuesta enviada al gobierno por la Facultad. p. 69 Ibid.vol.124. 76 Safford. p. . Dynamis: Acta Hispanica ad Medicinae Scientiarumque Historiam Ilustrandam. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. p. Lazaretos. Pilar Gardeta Sabater. 66 Ibid. The Ideal of the Practical. como ella señala. 1770-1830: The Social World of Medical Practice (Cambridge: Cambridge University Press.126. Ver también el reglamento para el lazareto del tercer distrito en pp. 1988).47 y 57. 18 de Mayo de 1841" en: Montoya. folio 299 . Emilio Quevedo Vélez. p.110..48-49. "Memoria que la Facultad Médica presenta sobre los Lazaretos 71 que manda la Ley". John L. 65 Mutis.. El interesante análisis realizado por Pilar Gardeta Sabater sobre este tema tiene el mérito de que incluye los conceptos de médicos que no ocuparon los más altos cargos en el virreinato y que incluso. "University Reform in Nueva Granada. Columbia University. Ph. p.48-52. Sobre el caso de Francia. 1820-1850". 72 "Ley sobre Policia general.7 (Bogotá: 74 Tercer Mundo. 1997. "El problema sanitario del Virreinato de Nueva Granada.208. pp.130.5-30. pp. 1940. 1993). "Institucionalización de la Medicina en Colombia 1492-1860: Antecedentes de un Proceso". Historia Social de la Ciencia en Colom bia. en Montoya. 67 Archivo General de la Nación. 70 2 (1): 4· 5.

ver: Carmen Escobar Rodríguez.54-59.Néstor Miranda Canal. sus estudios. Sobre la escuela de medicina de Vargas Reyes. Ciencia.151 y 200 (n. Historia Social de la Ciencia en Colombia. p. ver: Ramsey.96-97.58-59. 1820-1850'. pp.. Ibáñez. "La medicina colombiana de 1867 a 1946". 58-59. 1 (1): 390 6. Professional and Popular Medicine in France. 82 83 Starr. pp. Ibid. pp.8 (Bogotá: Tercer Mundo. 8 (1·4): 121·209. 78 Young. "Apuntes para la historia de la medicina en Colombia". en 77 pp.162-163. "University Reform in New Granada.3 (Bogotá: Tercer Mundo. pp. 1884).116-123. 1984. en pp. véase: Ibid .13-160. pp. Sobre el caso francés. 87 La anécdota aparece en: Miranda Canal. "Apuntes para la historia de la medicina en Colombia". "Naturalistas. 1993). ver también: Pedro M. "La medicina colombiana de 1867 a 1946". tecno logía y desarrollo. 84 Néstor Miranda Canal.163-165. Sobre Vargas Reyes. 88 89 Anales de la Universidad Nacional de los Estados Unidos de Colombia. 81 Miranda Canal. pp. vol. véase: Miranda.107): Quevedo.204-205. 1993). la 80 revolución liberal y la protesta del artesanado (Bogotá: FUAC y Suramérica. véase: Miranda Canal. Memorias para la historia de la medicina en Santafé de Bogotá (Bogotá: Zalamea hermanos. The Social Transformation of American Medicine. 1868. "APuntes para la historia de la medicina en Colombia". pp.60-61 y 64 (n. pp. Olga Restrepo. Safford. 1990).139-146. PP.161. en pp. "Institucionalización de la medicina en Colombia". pp. "La medicina colombiana de 1867 a 1946". saber y 79 socie dad en Colombia".59-63 Miranda realiza un examen detallado de las dos publicaciones médicas mencionadas en "Apuntes para la historia de la medicina en Colombia". pp. The Ideal of the Practical.239-242.127.13-327. su éxito como médico y su papel en la aclimatación de la clínica francesa en Colombia. ver también Safford. pp.74·75. pp. vol. Historia Social de la Ciencia en Colombia. pp.156-163. Sobre las reformas liberales en este período. . The Ideal of the Practical. 85 Para un completo análisis de estas teorías y de la influencia de Broussais en la Nueva 86 Granada. pp.116-123.

56. 94 Montoya.. 1977). pp. Sobre Ricardo de la Parra. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.50-51. 95 bid. 1864). pp. 97 Montoya. Tomo 3 (Bogotá: Editorial Águila. 10 Ácarus significaba.231·234. véase: Miranda Canal. en general.48.40. .51.161-289.154-157 v 197-219. 1866). véase: Montoya. p. p. Emilio 91 Quevedo Vélez et al" "Ciencias médicas. 10 Parra. pp. 92 Montoya.426.71-77. 1978). p. ver también. p. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. vol. 8 (Bogotá: Tercer Mundo. The Double Face of Janus and Ottler Essays in ttle History of Medicine (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. Diccionario biográfico y bibliográfico de Colombia. 1868). p. pp. The Double Face of Janus. 1939). 10 10 Ignacio Pereira. la elefantiasis de los griegos.168-171. 99 Sobre Danielssen se tratará en el capítulo 3. Historia Social de la Ciencia en Colombia. "La Medicina colombiana". pp. 96 Temkin. Ricardo de la Parra. la elefantiasis de los griegos y su verdadera naturaleza (Bogotá: Imprenta de Gaitán. leprosy Changes of the Skull (Odense: Odense University Press. pp.1-5. estado y salud en Colombia: 1886-1957". 10 Ibid.67 y Joaquín Ospina.38 y 56. pp. Elefantiasis de los griegos: Carta dirigida al señor Ricardo de la Parra (Bogotá: Imprenta de Foción Mantilla. 93 Owsei Temkin. animales muy pequeños o animáculos. p.419-440..57.5. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. pp.Sobre el plan de estudios de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional. ver especialmente pp. 98 Moller-Christensen. en pp. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 1993). Una versión de 10 este libro había sido publi cada en París como Ensayo sobre el Zaarah de Moisés o especimen de una obra seria sobre la Elefantiasis de los Griegos (París: Imprenta de Bonaventure l Ducessols.

Este trabajo 10 debió ser realizado en la escuela de medicina que dirigía Vargas Reyes. 10 "La alopatía y la homeopatía en el siglo XIX: conflicto entre dos prácticas médicas". presentada a la Universidad de los Estados Unidos de Colombia por Samuel Durán".. También. Danielssen y Boeck. además de algunos otros. No. en Ibid . 'Elefantiasis de los griegos. en cualquier esta do de la enfermedad".59-60 José María Ruiz. a . Tesis para el doctorado en medicina y 11 cirugía.Sobre la medicina homeopática y sus conflictos con la medicina alopática que ya se perfilaba como la medicina oficial. pp.399. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. (22): 59-73 10 "Régimen que debe observar todo enfermo atacado de elefancia o lepra. No obstante. Tesis para la revalidación del grado. Ruiz no citaba fuentes. pp. Biblioteca Nacional. ambos médicos. al realizar la descripción de la anatomía patológica de la enfermedad. Durán abogaba por el estudio de la situación local.60-61. "De la elefantiasis de los griegos". Durán no podía olvidar del todo lo que "los sabios de más allá del mar" habían escrito y por ello. 1874. la buena observación y el uso de los sentidos eran garantía de cientificidad. en p. en: Montoya. Samuel Durán. 1867. ya que la Universidad Nacional sólo comenzó a funcionar a comienzos del año de 1868. De ahí que su tesis. Se trataba de construir saberes locales para situaciones locales. Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. véase: María del Pilar Guzmán Urrea. Para Durán.478 11 bid. PARTE 3 Autores: Es decir. citaba a las autoridades en la materia.478-9. Anales de la Universidad. incluyera diez observaciones de pacientes. aunque no conozco que ellos hubiesen escrito sobre lepra. 8 (67-721: 455-501.. 1995. algunas de ellas realizadas en Agua de Dios. a diferencia de otros trabajos anteriores. 10 Esteban Pardey. 11 Como era usual. Esteban Pardey sobre el uso del huano en la elefancia". pp. por lo tanto no se sabe si se refería al padre o al abuelo del célebre naturalista Charles Darwin. Capítulo 2. Fondo Pineda. En este caso. convencido de que las enfermedades eran el producto de condiciones particulares de tiempo y de lugar. lo local respondía a lo nacional. "Exposición del Dr.

si el contagio fuese causa de la elefancia. )". pero a diferencia de ellos. Con todo.. el rayo y hasta un rapto violento de cólera habían curado la lepra. tales como mordedura de víbora o de otra ser piente venenosa y el uso de algunos venenos. pero que pertenecían a venerables tradi ciones medievales. que a veces ocurría. indicaba las causas que predisponían al organismo a contraer la lepra. limpieza corporal. hija de la brutal maledicencia y del terror con que miraban esta enfermedad ( . atroz inventiva. en el lazareto de Agua de Dios. toda la población de Tocaima ya sería elefancíaca por causa de los enfermos que desde hacía más de 300 años se refugiaban allí. su manera de vestirse. con la construcción de sus hogares y con su régimen alimenticio en general. los vientos. 113 Así como en los casos anteriores. cambio de clima. estricnina. Entre éstas se encontraban el aire. descartaba "el bárbaro principio del contagio. la principal causa predisponen te individual de la lepra era. Argumentaba que en los casos estudiados por él. con su régimen alimenticio. la humedad.116 La curación de la lepra se consideraba incierta.114 Por lo demás. yoduro de potasio. En cuanto a la etiología. fricciones y electricidad. sábila. guayacán. lugar y paciente específico y que consideraba el clima y en general los factores atmosféricos como causas de epidemias y de enfermedades. en donde vivían desde hacía cuatro años de 300 a 400 personas sanas "en roce íntimo" con 150 o 200 elefancíacos. Durán también postulaba la existencia de una multitud de causas como productoras de enfer medad. la herencia. así como su clima. es decir. sólo a los modernos. y se basaba en remedios diversos que incluían el uso de hierbas. la topografía y la constitución geológica del terreno: El aspecto físico de las comarcas. correspon dían a una concepción neo-hipocrática según la cual cada enferme dad correspondía a un tiempo. Según Durán. mil variadas influencias sobre el desarrollo de la enfermedad. Algunos médicos trataban a sus pacientes con bilis. la crisis de las enfermedades agudas. con la excepción de Pereira que presentaba una visión más empírica que teórica de la enfermedad.y causas cósmicas. para Durán. constituía otro ejemplo de que el coÍitagio no era causa de la propa gación de la elefancia. pero no dejaban de mencionarse tratamientos que hoy nos resultan chocantes. guaco. que dividía en causas orgánicas -que dependían de la constitución del individuo. nada diferente de lo que se recomendaba para otras enfermedades.117 Por lo .. la mayoría simplemente esperaba la curación espontánea. masajes. 115 Los conceptos de estos médicos desde Merizalde hasta Durán. con sus costumbres. ejercicio moderado y dieta. Durán no citaba a Areteo. tiene con las habitaciones de los hombres.diferencia de los trabajos anteriores. el contagio no existía y que por el contra rio la mayoría de los casos de elefancia ocurrían por herencia. también se aseguraba que la preñez y el parto. el agua. ni a Galeno ni a los autores antiguos. Añadía que el pueblo de Agua de Dios. la temperatura.

que desde luego incidirían en el tipo de ideas que circulaban. no tuvo seguidores importantes aparte de Durán. el oficio del médico no estaba profesiona1izado. así como en el período colonial. y no hay fuerza superior a la idea". "verla con el ojo de la ciencia". Como se ha visto. El crecimiento de la economía exportad ora desde mediados de siglo contribuyó a relajar las conexiones entre las regiones al fortalecer los lazos pro vinciales con los mercados extranjeros. con la excepción de algunos pacientes educados o pudientes. puesto que "saber es poder. lo cual quizás contribuye a explicar por qué la doctrina de que la lepra era hereditaria y no contagiosa. el tema de los 1eprosarios opuso al gobierno central y a las localidades. no hay que engañarse. El mismo médico que sostenía que la lepra podía curarse con rayos y mordedura de serpientes. en el sentido corriente del término.119 Palabras tan modernas convi vían con nociones que hoy nos parecen anticuadas. Con todo. más para evitar la adversa influencia en los propios pacientes de sentimientos de humillación y de vergüenza. Así. eran casi autónomas y carecían de fuertes vínculos entre ellas y con el gobierno central. que para evitar extender el contagio. aisladas por una compleja topografía y con defi cientes vías de comunicación. preparada para acoger. estos debates poco afectaban la vida de quienes tenían que convivir con la lepra. diversas teorías convivían y se mezclaban sin un grupo poderoso que fuese capaz de imponer alguna de ellas. en el trabajo de Durán había por lo menos tres distin ciones significativas: en primer lugar. sino un cambio social en las instituciones de produc ción del conocimiento científico y en las relaciones entre los cientí ficos.118 Sin embargo. era también quien aseguraba que la úni ca manera de liberarse de este monstrum horrendum era conocerla a fondo. divulgar y enseñar el conocimiento sancionado como científico. pero esa mezcla abigarrada nos resulta impropia sólo porque estamos demasiado acostumbrados a creer que el conocimiento científico nace de una vez y para siempre en forma pura y completamente acabada. y tercero. Estas diferencias anunciaban un cambio que se estaba produciendo en las esferas intelectuales de la sociedad colombiana. era el único que se declaraba en contra del contagio y a favor de la tesis considerada científica en Europa: la lepra se transmitía por heren cia. sólo citaba a autores modernos. Los lazaretos: instituciones filantrópicas La tradición de segregar leprosos se mantuvo durante el siglo XIX y. segundo. cuando en 1858 los gobernantes adoptaron una . teo ría oficialmente aceptada por los círculos médicos europeos durante la mayor parte del siglo XIX y sostenida por científicos tan destaca dos como Danie1ssen y Virchow. Sin una profesión organizada. pero no era un cambio propiamente en las ideas.general. Las regiones de la Nueva Granada. en algunos casos. el tema de la lepra se estudia ba como parte de la construcción del "edificio científico de la patria". se recomendaba el aislamiento de los elefancíacos. Por lo demás.

En 1869. borrachos. pues tenían la reputación de que curaban la dolencia. que las calles y parques de la ciudad se encontraban infestados de ladrones. el nombre de lazareto fue usado indistintamente a comienzos del siglo XIX para designar los lugares de segregación de los leprosos y de los virulentos.constitución federalista que dividió la nación en estados soberanos. alimentar y asistir a los elefancíacos pobres de esa región. lunáticos y lazarinos. En el año de 1867. quienes iban allí en busca de sus aguas termales. pues el Estado tomaba "bajo su pro tección a los elefancíacos residentes en su territorio" y los recomen daba "al interés de las autoridades ya la caridad activa de los bue nos corazones. en la práctica se formalizó una situa ción ya existente.121 En 1857 y de nuevo en 1867. y éste tendría como ingresos: un tres por ciento sobre el producto de las rentas del esta do. El lazareto estaría dirigido por una junta directiva que podría a su vez nombrar juntas en cada una de las poblaciones don de hubiese elefancíacos para resolver los asuntos relativos a la ins titución. las provincias aspiraban a tener sus propios hospitales para leprosos. varios estados establecieron legislación sobre la elefancia. el estado de Cundinamarca compró unos terrenos con el nombre de Agua de Dios. dignos de toda la especial conmiseración de las almas cristianas" . En la ley de 1867 se adoptaba un punto de vista filantrópico. en 1867. En un conocido ensayo sobre la miseria en Bogotá en un período de intensa recesión económica. En la Nueva Granada. La loca lidad de Tocaima era uno de los lugares favoritos de los enfermos de lepra.122 Los enfermos tenían dere cho a ser admitidos gratuitamente en el lazareto. Un decre to de 1861 de la asamblea del estado de Santander (formada por la unión de las provincias de Socorro y Pamplona) autorizó al gober nador a fundar un lazareto en la provincia del Socorro para reem plazar al que existía en El Curo. dando lugar así a la aldea-lazareto de Contratación. conexión que reforzaba el estigma ligado a la enfermedad. se convirtieron en luga res de cuarentena durante las epidemias de peste en la Italia del siglo XIV. Como se ha men cionado en el primer capítulo. como seres desgraciados. para ser reemplazado por el de "lazareto". el gobierno de Cundinamarca estableció una Junta de . ya la palabra lazareto denotaba únicamente las instituciones para leprosos. Cundinamarca promulgó una ley ordenando la fundación de un lazareto para ese estado. difundiéndose la institución a otros países a partir de entonces.124 La cuestión de la lepra estaba mezclada con el problema de la pobreza. 123 Pero hacia me diados de la centuria. la asamblea legislativa de ese estado ordenó de nuevo la creación de un hospital para alojar. vagos. En 1869. en donde se establecería el lazareto. los lazaretti. cerca de Tocaima. por lo tanto. las sumas relativas a multas y las limosnas y donaciones de los particulares. como en Egipto y también en España. 120 Como en los tiempos coloniales. Resulta interesante notar que en la documentación de este período poco a poco se va abandonando el término "hospital de San Lázaro". La idea de que las aguas termales curaban la lepra era corriente en las sociedades islámicas medievales. el industrial y político liberal Miguel Samper advertía.

los prejuicios contra los enfermos:"para los sanos. por estar situado en la isla de Tierrabomba.130 Este propósito de ocultación re sultaba claro para los enfermos y para sus benefactores. De acuerdo con el médico francés Édouard Jeanselme. En ocho me ses la biblioteca tenía ya 744 volúmenes. de manera que pronto se convirtió en un leprosario nacional que reci bía enfermos procedentes de todo el país. La filantropía.125 En 1870.Beneficencia que se encargaría del hospital San Juan de Dios. Caño de Loro. que había sido desdeñada por los liberales a mediados del siglo XIX. administrador de Agua de Dios hacia 1880.126 Los primeros habitantes de Agua de Dios fueron más de 70 leprosos y sus familias expulsados violentamente de Tocaima por vecinos temerosos del contagio. José María Gutiérrez de Alba. además de periódicos y panfletos. Como se ha sugerido para el caso de los locos en el siglo XVIII. Los lazaretos estaban lejos de ser instituciones médicas. y los pacientes se proponían inaugurar dos bibliotecas más. los elefancíacos son doble pesadilla. una vez más se convirtió en la respuesta a las cuestiones sociales. y como en ese caso. de la Casa del Refugio y del lazareto de Agua de Dios. donó al lazare to varios libros y copias de su propio periódico. antes que proporcionarles asistencia médica. El crecimiento de la población había sido constante: en 1878 contaba con cerca de 200 leprosos y 600 sanos. Por eso vemos que la mayor parte de la . sólo bajo la aceptación de la coerción moral y física del confinamiento. hacia 1919 poseía cinco mil títulos en español y en otras lenguas. en un periodico publicado por los pacientes. y para 1919 tenía seis mil habitantes entre sanos y enfermos.128 A partir de 1871. escritor y periodista de la capital.127 De esta manera nació un la zareto que en la práctica no era más que una aldea para leprosos y que rápidamente creció hasta adquirir la categoría de municipali dad. sino mantenerla a distancia.200 enfermos y un número equivalente de personas sanas. señalaba. la funda ción de pueblos para leprosos era parte de una vieja lucha de los pacientes de lepra en todo el mundo por encontrar un lugar en don de no fuesen rechazados. los leprosos mantenían un contrato implícito con la sociedad: detentaban el privilegio de ser alimenta dos por la caridad pública. En 1877. su pro pósito era más bien separar a los enfermos y ocultarlos del resto de la población. permaneció como un pequeño refugio para lepro sos. la intención de la segregación no era extinguir la enfermedad. en 1899 eran 1. estudioso de la historia y de la distribución mundial de la lepra. la asamblea de Cundinamarca estableció que el lazareto sería financiado con el impuesto a las mortuorias y con donaciones de caridad. de tal manera que los liberales comenzaron a colaborar con los conservadores y los miembros de la Iglesia católica en las juntas de beneficencia.129 Los caseríos de Agua de Dios y de Contratación pronto se con virtieron en municipios. entre otras instituciones para los pobres. José María Rosales. el gobierno central comenzó a financiar parcialmente el lazareto de Agua de Dios. e inició una colecta pública para que se enviaran contribuciones para una biblioteca que los habitantes de Agua de Dios ya habían comenzado.

sociedad inventa medios de alejarlos de su presencia" .131 Rosales criticaba a quienes concebían la lepra como un castigo divino, resultado de alguna relajación de las costumbres morales, ya quienes aseguraban que los elefancíacos eran inmorales y falsos.132 Para observadores como Rosales, era evi dente que la intención de la reclusión no era evitar el contagio, puesto que los familiares sanos de los leprosos se trasladaban a vivir con ellos en los lazaretos, y la mayoría parecía menospreciar el riesgo de infección. Antonio Gutiérrez, uno de los fundadores de Agua de Dios, en fermo de lepra, publicó en 1925 una historia del lazareto de 476 páginas que contiene sus recuerdos personales, memorias de importantes eventos, descripciones del pueblo, reproducción de cartas, trascripción de periódicos y artículos escritos por los enfermos, discursos de los sacerdotes y otros documentos relacionados con la vida de Agua de Dios. Por la época en que su libro fue publicado, llevaba más de 50 años en el lazareto y estaba casi ciego. Para Gutiérrez, la vida transcurría normalmente desde la fundación del pueblo en 1870. La aldea-lazareto había hecho posible que los en fermos y sus familias se convirtieran en una comunidad forjada alrededor del estigma de la lepra. 133 Las familias de los pacientes generalmente se trasladaban con ellos al lazareto, y los pueblos vecinos pronto aprendieron a desarrollar relaciones comerciales y sociales con los residentes de la población, fuesen enfermos o sanos. Los habitantes de Agua de Dios construían sus casas, cultivaban las tierras proporcionadas por la Junta de Beneficencia, abrían talleres, se casaban, tenían hijos, organizaban asociaciones cívicas y religiosas y aprendían a usar el estigma del cual eran víctimas para obtener ganancias secundarias, 134 Bajo la dirección del paciente Luis Carlos Pradilla, sobrino del médico Ricardo de la Parra, los enfer mos publicaron, entre 1879 y 1880, un periódico que se llamó ini cialmente La esperanza, pero que luego cambió su nombre por La voz del proscrito, donde aparecían noticias locales, poesía y artículos escritos por los habitantes del lazareto sobre temas religiosos, mo rales y filosóficos, Los autores recomendaban las virtudes católicas de la humildad y la resignación, y sugerían la lectura y el cultivo del espíritu para superar la adversidad.135 Obligados a enfrentar una enfermedad considerada incurable y progresiva, misteriosa y con frecuencia desfigurante, cultivar el espíritu era virtualmente el único consuelo. No obstante, la vida en los lazaretos estaba lejos de ser ideal. La temperatura promedio en Agua de Dios era de 30 grados centígrados durante todo el año y el agua escaseaba, El paciente Segundo Rodríguez usaba canales de bambú para cargar el agua desde una distancia de 2.300 metros, pero el líquido sólo estaba disponible un par de horas cada día. Todavía en 1880, el naturalista Francisco Bayón, quien era entonces presidente de la Junta de Beneficencia, solicitaba al Congreso pe la República que aprobara el presupuesto para construir un acueducto en Agua de Dios.136 En 1889, la Junta de Beneficencia contrató a un

ingeniero para construir un acueducto; pero hacia 1920 el agua todavía era el problema más serio de la población. La situación de los otros lazaretos no era mejor. Algunos enfermos de la región de Socorro preferían emigrar a Agua de Dios en vez de ingresar al lazareto de Contratación, como les correspondía, porque el estado de Santander no estaba en condiciones de suministrarles alimentación, pero también para escapar al oprobio de ser lazarinos en su propio medio social. Un informe de 1909 declaraba que Contratación nunca había tenido un médico, que las raciones de los leprosos eran con frecuencia retardadas, que los en fermos rara vez recibían vestidos y que el lazareto era incómodo y poco saludable. Además, el clima de Contratación era caliente y hú medo, factor que agravaba las condiciones de los pacientes. En Caño de Loro había pocos enfermos pero, como en los tiempos coloniales, a menudo eran forzados a ir a Cartagena a buscar asistencia de la caridad pública. 137 Las condiciones de salud de Agua de Dios eran poco satisfactorias: varias epidemias de fiebre amarilla y de viruelas diezmaron la población entre 1880 y 1890. El primer médico del lazareto, Marcelino Liévano, fue nombrado en 1879, y el primer hospital, llama do de San Rafael, fue construido en 1887. Por lo general, los médi cos oficiales del lazareto tenían su residencia en el pueblo cercano de Tocaima y visitaban el leprosario solamente dos veces al mes porque tenían terror al contagio. Agua de Dios tuvo un médico resi dente por un breve período: Marcelino Vargas, médico y paciente de lepra también, fue designado médico del lazareto en 1881, pero murió de fiebre amarilla al año siguiente. La salud de la población estaba en manos de pacientes como Luis Carlos Pradilla, quien practicaba la medicina homeopática.138 Una nueva Junta de Beneficencia nom brada en 1880 prohibió el juego, el licor, el concubinato, la residen cia en Agua de Dios de personas no leprosas que no fuesen parien tes cercanos de los enfermos, y la salida del lazareto sin autorización. Estas medidas provocaron la protesta en La voz del proscrito por parte del paciente León Ranjel quien sostenía que tales decisiones violaban los derechos constitucionales de los pacientes. Sin embargo, tales disposiciones no parecen haber sido realmente pues tas en vigor.139 Los enfermos comenzaron a intervenir en los debates médicos sobre la lepra. Pradilla publicó en 1878 en Bogotá un folleto titulado Agua de Dios donde apelaba a las organizaciones caritativas para la construcción de un acueducto y para la contrata ción de un médico que estuviera interesado en estudiar la enferme dad, en forma experimental y a gran escala, en el lazareto.140 Adriano Páez (1844-1890), conocido escritor y periodista, enfermo de lepra, visitó varias veces en Agua de Dios a Pradilla, su amigo y colega, y vivió allí durante un año, antes de morir debido a una caída de un caballo. Páez era un liberal radical que pertenecía a la élite, quien aparentemente descubrió que estaba contagiado de lepra cuando era cónsul de Colombia en Saint Nazaire, Francia. Páez regresó a su país, fundó varios periódicos y emprendió proyectos políticos y cul turales. Decidido a dedicar su vida a estudiar la enfermedad y a examinar las condiciones de los leprosarios,

sostuvo numerosas dis cusiones a finales de 1878 con el presidente de la Junta de Benefi cencia, el abogado Ramón Gómez (véase el epígrafe a este capítulo, en el cual Páez se refiere a la situación de los lazaretos). Como Páez había vivido en Francia, conocía el movimiento sanitario que estaba teniendo lugar en Europa y estaba informado acerca de los modernos sanatorios para pacientes de tuberculosis, donde eran tratados con higiene, aire puro y alimentación balanceada. Quizás también estaba al tanto de la organización de la lucha contra la lepra en Noruega.141 En cambio, clamaba Páez, los lazaretos colombianos sin médicos, enfermeras, medicinas ni farmacias descuidaban los más elementales principios científicos. Comparados con los hospitales europeos, afirmaba, los lazaretos colombianos eran asilos donde los pacientes sólo podían lamentarse y morir: "el estado de nuestros lazaretos no es digno de un pueblo que tiene la Constitución más liberal" concluía, refiriéndose a la constitución colombiana de 1863 que protegía las libertades individuales.142 El abogado Ramón Gómez, presidente de la Junta de Beneficencia, creía que la lepra era hereditaria, que una absoluta separación de sexos debía ser impuesta entre los leprosos y que el matrimonio entre ellos debía ser prohibido, propuestas que merecieron el vehemente rechazo de Páez como una violación de los derechos constituciona les de los enfermos. De acuerdo con sus convicciones liberales e ilustradas, Páez sugería establecer comisiones sanitarias compues tas por médicos, ingenieros y filántropos de cada estado de la repú blica. Estas comisiones organizarían un censo y recogerían infor mación detallada acerca de la lepra, sus causas y la influencia del clima y de la alimentación en su origen y evolución. También pro ponía construir lazaretos en cada uno de los estados donde la enfermedad era prevalente. Estos lazaretos serían colonias agrícolas don de los pacientes trabajarían y vivirían con sus familias, siguiendo los preceptos higiénicos, pero también estarían provistos de hospi tales con un suficiente número de médicos para tratar los estadios más avanzados de la enfermedad. De acuerdo con el plan de Páez, al menos uno de esos hospitales debía estar dedicado al estudio de la enfermedad y a la aplicación de terapias científicas y racionales. Tam bién recomendaba la difusión entre la población de las reglas higiénicas no solamente relacionadas con la elefancia sino también conla sífilis y con otras enfermedades. En una palabra, Páez abogaba por la medicalización de la lepra que sólo ocurriría en forma lenta, desde comienzos del siglo XX, como se verá más adelante. 143 El gobierno liberal radical quedó atrapado entre el discurso protector de las libertades individuales garantizadas por la constitución de 1863, y la necesidad de proteger a la sociedad entera del posible contagio de la lepra: por ello, el aislamiento en los lazaretos era sólo volunta rio en este período. Páez, sin embargo, no vivió lo suficiente para ver la materialización de sus propuestas. En cualquier caso, la decepción habría sido enorme, puesto que la medicalización de la lepra estuvo lejos de hacer realidad sus sueños ilustrados de

ciencia, libertad y felicidad públicas. Cuando el Estado colombiano y los médicos tomaron el control de la enfermedad, los habitantes sanos y enfermos de Agua de Dios, de acuerdo con sus testimonios, encontraron más opresión de la que jamás habían experimentado antes. A la muerte de Páez en 1890, escritores reconocidos como el ecuatoriano Juan Montalvo y el colombiano Jorge Isaacs, y destacados médicos como Juan de Dios Carrasquilla, escribieron sentidos homenajes a su memoria. 144 Páez se convirtió en un héroe laico y trágico, comparable a los hé roes tuberculosos románticos de comienzos del siglo XIX.145 Éste fue uno de los pocos casos en los que la lepra fue romantizada, sinduda porque había afectado a un miembro de la élite. Con el fracaso de la revolución liberal, los gobiernos conservadores importaron comunidades religiosas europeas con el fin de eliminar la educación laica. La Orden Salesiana proveniente de Turín (Italia) fue contratada por el gobierno colombiano en 1891 para ofrecer entrenamiento en artes y oficios a los niños pobres.146 El primer padre Salesiano, Miguel Unia, llegó al lazareto en 1891 y, hacia el final de aquel año esa organización religiosa ya estaba firmemen te establecida en Agua de Dios.147 La presencia del padre Unia en Agua de Dios fue aparentemente accidental, pues al enterar:se de que su amigo el sacerdote Leopoldo Medina había sido encomenda do para visitar el lazareto, quedó sorprendido de que hubiese lepro sos en Colombia. Entonces Unia decidió acompañar a Medina y permanecer en el lazareto hasta pocos meses antes de su muerte ocurrida en Turín en 1895. Entre 1891 y 1892, cinco Hermanas de la Caridad se unieron a los Salesianos en los lazaretos. Además de su asistencia espiritual, con frecuencia debían amputar miembros infectados a los enfermos con tijeras de modistería, según el testimo nio de la hermana San Camilo de la Cruz quien residió en el lazareto.148 En las ceremonias de la Semana Santa, que los Salesianos y las Hermanas desde entonces se encargaron de celebrar con gran pom pa, el padre Unia lavaba y besaba los pies deformes y llagados de los leprosos, en una clara alegoría medieval. Es muy posible también que Unia conociera la historia del legendario misionero Damien, muerto apenas dos años antes, y quisiese seguir su piadoso ejemplo. De hecho, hacia 1893 Unia era llamado por algunos periódicos colombianos "nuestro padre Damián".149 La tarea primordial de las órdenes religiosas era proporcionar consuelo espiritual, ya que poco podía hacerse en el plano material. El mayor orgullo de la orden Sa lesiana, según declaración del padre Evasio Rabagliati en 1897, era que en seis años de su permanencia en Agua de Dios no había muer to un solo enfermo sin los auxilios de la religión. 150 Los Salesianos asumían su labor como una tarea civilizadora y una cruzada moral. Unia estaba decidido a eliminar las bebidas alcohólicas, las festividades y otras costumbres populares de los residentes de Agua de Dios, para lo cual se disfrazaba y circulaba por el pueblo sin ser reconocido.151 De esta manera, el cuidado de las almas adquiría to nos civilizadores en los lazaretos colombianos del siglo XIX. Con todo, los Salesianos durante mucho tiempo

usurparon la vocería de los enfermos, y fueron activos difusores de una imagen patética del leproso como alguien necesitado de caridad cristiana. Rabagliati, en su cruzada para fundar un gran lazareto a finales del siglo XIX, describía así la situación de los asilados: ( ...) aquí, en medio del infortunio, que es el único patrimonio terreno de estos leprosos, enjugando su triste llanto, viendo la podredumbre de sus llagas y escuchando los lastimeros ayes de su incurable mal, hay momentos en que se siente un afecto tierno, puro e inexplicable, que ( .. .) compensa las fatigas y penalidades que a diario nos agobian.152 Entre más dramáticas las circunstancias de los leprosos, limos nas más cuantiosas se recogían, mayor la santidad y el heroísmo de los religiosos y mayor su legitimidad social. Los Salesianos también jugaron un importante papel político en los lazaretos. La tradición de crítica y de defensa; de sus derechos constitucionales por parte de los leprosos debía alarmar a los gobiernos de la Regeneración. Lo cierto es que el periodismo crítico prácticamente desapareció de los lazaretos en este período silenciado por los religiosos y por el gobierno, para quienes los habitantes de los lazaretos se convirtieron en un peligro que debía ser combatido, como se verá en el capítulo 4. En resumen, mientras que las ideas se modificaron poco, las prác ticas relacionadas con la lepra permanecieron esencialmente sin cam bio en Colombia desde la era colonial hasta por lo menos 1880. Los lazaretos de Agua de Dios, Contratación y Caño de Loro, pero en particular los dos primeros, eran municipios corrientes que poseían un rasgo especial: algunos de sus habitantes sufrían de elefancia. Los elefancíacos eran considerados personas repugnantes y ofensi vas que merecían ser separadas, pero no necesariamente para preve nir el contagio, sino más bien para ocultados de la vista pública. El Estado colombiano suministraba a los leprosos una ración diaria como parte de su obligación cristiana de cuidar de los pobres; ade más, los enfermos eran objeto de piedad y receptores de la caridad privada. La segregación, algunos afirmaban, era llevada a cabo para el beneficio de los enfermos, puesto que la exclusión de la sociedad los protegía de las frecuentes agresiones y aprehensiones de que eran objeto. Los Salesianos y demás órdenes religiosas cumplían funciones espirituales en beneficio de los enfermos y contribuían a estimular las donaciones de caridad para los lazaretos, con las cua les se construyeron refugios para niños y se hicieron otras obras. A cambio de estas benéficas acciones, los Salesianos tomaron la voce ría de los enfermos y de esta manera ganaron amplia legitimidad social. Los médicos ocasionalmente atendían pacientes de lepra, pero los lazaretos dependían de la filantropía y estaban lejos de ser insti tuciones médicas. La lepra era para los médicos más bien un objeto teórico; la mayoría apoyaba teorías humorales y miasmáticas y con cebía la elefancia en la tradición hipocrático-galénica como una

caracterizada por el mal olor y producida por una miríada de causas. en el período siguiente. no tuvo gran acep tación en Colombia. como si lo sería para los de la siguiente generación. tales como Areteo y Galeno. nin guna de estas opciones era excluyente para los médicos de este pe ríodo. como el noruego Daniel Danielssen. las ideas contagionistas de corte medieval se mantuvieron casi sin modifica ción hasta el ascenso de la teoría bacteriana. con conceptos de autores moder nos. . en el sentido de que causaba o era causada por una podredumbre física y moral general. La debilidad de la medicina académica pudo haber contribuido a que esta teoría no fuese ampliamente divulga da.enfermedad contagiosa. pero la teoría de que la lepra se transmitía por herencia. dominante en los círculos científi cos europeos durante buena parte del siglo XIX. como se verá. los médicos mezclaban ideas de autores anti guos. al no existir una comunidad médica poderosa que estuviese in teresada en difundir y profundizar estas enseñanzas. Por lo general. En cuanto al deba te de si la elefancia se transmitía por contagio o por herencia.

Parra. 12 Montoya. 70 (1): 25-61. La elefantiasis de los griegos. p. La Miseria en Bogotá y otros Escritos (Bogotá: Biblioteca Universitaria de Cultura Colombiana. 12 David Bushnell.. El subrayado es mío. 12 Miguel Samper. p. La elefantiasis de los griegos. pp.129-130.6970. Cofradias. en pp. Bulletin of the History of Medicine. 1993. 905 y 908.37. Dols. 1983.468. The Making of Modern Colombia: A Nation in Spite of Itself (Berkeley: University of California Press. epidemias y funerales. 12 Artículos 1. 'The Conceptualization of Influenza in EighteenthCentury Britain: Specificity and Contagion". Sobre el tema de la causa de las enfermedades en la medicina hipocrático-galénica. 12 Rodríguez González. 13131335) on the Treatment of Leprosy'. 11 Parra. 12 Michael W.. pp. pp.281. 58 (4): 891-916. pp.470-472. 1993). 11 Ibid. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 1996. 11 ver: Margaret DeLacy. . 11 Ibid. 'The Leper in Medieval Islamic Society". pp. Speculum. 11 Ibid.67. p. p. p.·transcrita en: Ibid. "The Relevance of Futility: Jordanus de Turre (fl. Éstos eran los remedios mencionados por Parra.114-119. 4 y 6 de la Ley del 12 de Septiembre de 1867. pp. pp.62 y 77.460. 136-137. en: 11 Luke Demaitre.11 bid. compárese con los tratamientos de la medicina medieval. p. Bulletin of the History of Medicine. capellanias. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. 1969).40-4 11 Montoya.478-9. La elefantiasis de los griegos. pp. 67: 74-118.311.10.

pp.. 1934). El médico Ricardo de la Parra publicó en este último un poema a su infortunado sobrino: 'Genio y Dolor: A mi amado sobrino Luis Carlos Pradilla'. en p. 1963). . 1880. 13 José Maria Rosales. 13 Ibid. 12 Gutiérrez. N. "Carta a la Cámara de Representantes".253. Estos periódicos han sido reproducidos en: Gutiérrez. 13 Sobre la noción de las "ganancias secundarias". pp. 1880. 12 Édouard Jeanselme. "Profilaxia de la lepra en Colombia". NH & Oxford: Heineman & James Currey. 12 Gutiérrez. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. La Voz del Proscrito. pp . Doin. p. 48. Eric Silla explica el proceso social de conversión en una comunidad de los dispersos enfermos de lepra de Malí (África) al ser aislados en un leprosario.185-262.14-38. Repertorio de Medicina y Cirugía. 13 Pablo García Medina. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. La Esperanza publicó dos números en 1879 13 y La Voz del Proscrito alcan zó seis números en 1880. 1 (6) en Gutiérrez. 1961/19651. Contribución al estudio de la lepra en Colom bia. 13 Michel Foucault.592.17.79. capítulo 6. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. p.251-252. "Justicia·. 1909. en pp. véase: Erving Goffman.12 Ley del 10 de noviembre de 1870 en: Montoya. La Lepre (París: G. pp. p. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios.J.: Prentice Hall. PP. Madness and Civilization (New YorK: Random House. 1 (6) en Gutiérrez. 1998). Stigma: Notes on the Management of Spoiled Identity (Englewood. People Are Not the Same: Leprosy and Identity in Twentietn·Century Mall (Portsmouth. La voz del proscrito. Eric 13 Silla. 52-9.54-5. La Voz del Proscrito. 13 Francisco Sayón.252. 1 (1). 1 (5): 243. 1880. pp. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios.11-12.252-254.

86-87. 14 Páez.. en: Gutiérrez. lllness and Self in Society (Baltimore: The Johns Hopkins University Press. 1 (2) en Gutiérrez. 479 pp. p. véase: David S. 14 The White Plague. p. La obra salesiana en los lazaretos. 1891l.26-39. "Carta segunda a Ramón Gómez". Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. lllness as Metaptlor (New York: Farrar. Ortega T.D. eón Ranjel "La Nueva Junta de Beneficencia". Claudine Herzlich and Janine Pierret. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios.201. 1994). Carrasquilla (Bogotá.201-202. 1880. Tne Wnite Plague: Tuberculosis.153-158. Man and Society (Bastan: Little Brown. 1952). Sobre el tema de la romantización de la tuberculosis. Straus and Giroux.13 Gutiérrez. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. p. Viaje al país del dolor Publicado por J. Dubos & Dubos. 13 14 Sobre la lucha contra la lepra en Noruega se tratará en el capítulo 3. 1995).14-24. The Making of a Social Disease: Tuberculosis in Nineteenth Century France (Berkeley: University of California Press.. pp. 1987). 14 Carrasquilla publicó el libro de Páez Viaje al país del dolor con una Introducción de su autoria. pp. Rothman. pp. -pp . Living in tne Shadow of Deatn: Tuberculosis and tne Social Experience of llIness in American History (New York: Basic Books. también: Sheila M. Montoya. 14 José J.149. 126. pp.48-73.173-181. pp. 1938).150-53. pp. en Ibid. 14 Adriano Páez. 'Carta tercera'. 1978). y "Carta cuarta". pp. The Ideal of the Practical: Colombia's Struggle to Form a Tecchnical Elite (Austin: Texas University Press. sobre los sanatorios para los enfermos de tuberculosis.94 Montoya. Susan Sontag. Tomo 1 (Bogotá: Escuelas Gráficas Salesianas.207. La Voz del Proscrito. Adriano Páez. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 14 Frank Safford. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.204. pp. véase el estudio clásico de 14 René y Jean Dubos. 1976). . Barnes. especialmente el capítulo 5.

difícilmente podrían encontrarse simpatizantes de las teorías hereditarias o miasmáticas para dar cuenta del origen de esta dolencia. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. pp. citado por Ortega T. y Gutiérrez. Sin embargo. Gerhard A. 1997). p. ya que el microorganismo era imposible de cultivar in vitro. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios.79. Medicina y salud en la historia 14 de Colombia.María Cecilia Gaitán Cruz. En 1874. y ninguna medida que no se basara en ese principio ha tenido jamás el más mínimo efecto en detener sus estragos. algunos investigadores no podían aceptar fácilmente esta teoría.11-12. p. al hecho de que por algún tiempo la doctrina opuesta ganó ascendiente y mantuvo cautivas las mentes de los hombres. adoptando un punto de vista científico riguroso.18-32. y rehusaban . 15 Ibid . Hansen (1841 1912) insinuó por primera vez que el bacilo que él venía observando desde por lo menos 1870 era el agente causal de la enfermedad. Montoya. 14 Luis G. Rivas en El Telegrama. Desde entonces. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. hacia finales de esa centuria. pp. como lo sabía el mismo Hansen. La obra salesiana en los lazaretos. pp. pp.166 Capítulo 3 Autores: La lepra en Noruega y Hawai en el siglo XIX: entre la bacteriología y la epidemiología Todo el sistema de policía médica por el cual (la lepra fue finalmente expulsada de Europa se basaba en la noción de que era contagiosa. "El 'lazareto' de Agua de Dios: Hermanas de la Caridad Dominicas de la Presentación. ed. 15 Ortega T. la noción de que la enfermedad era producida por un conjunto diverso de causas estuvo todavía vigente durante la mayor parte del siglo XIX. pp.77 y 164.137 -8. por Javier Guerrero Barón (Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia. en mi opinión.1 Aunque la mayoría de los médicos europeos creía que la lepra se transmitía a través de la herencia. No obstante. que la lepra era causada por un microorganismo específico se convirtió en la explicación dominante de la enfermedad.129 y 132. La obra salesiana en los lazaretos. 1892 -1911".... La alarmante expansión de esta asquerosa peste en años recientes se debe. 15 Gutiérrez.

Según este autor. Para Gussow. Suecia. y el mundo moderno virtualmente se olvidó de ella. ofreció ca sos sensacionales de transmisión de la lepra que se hicieron mundialmente conocidos. el mundo colonial. Los horrores del supuesto oscurantismo medieval parecían estar presentes en Asia. convencidos de que la lepra era una enfermedad microbiana. Sicilia. hospitales de investigación y una valiosa fuente de información epidemiológica. la lepra de la Edad Media desapareció de la mayor parte de Europa occidental desde por lo menos el siglo XVI.declarar infecciosa a la enfermedad. los científicos. Nigeria. Indonesia. Cre ta y Grecia durante el siglo XIX. los modelos noruego y hawaiano se impusieron como dos visiones opuestas de control de la expansión de la lepra en el siglo XIX. esto es. no solamente la lepra se volvió infecciosa sino tam bién "tropical". En el contexto de la expansión mundial del colonialismo. el ascenso del nacio nalismo que impelía a los médicos a estudiar las circunstancias del país y las necesidades de la población. aunque la lepra era endémica en otras regiones como la India y el lejano oriente.2 Pero la llamada lepra existente en algunos lugares de Europa en el siglo XIX era simplemente una do lencia más de las tantas que sufrían los campesinos empobrecidos. Rusia. el modelo noruego era democrático. en el Pacífico. una enfermedad de pueblos pobres e infe riores. en hospitales y en el . A finales del siglo XIX revivieron tradiciones pasadas que habían hecho de la lepra una enfermedad abominable y viejas prác ticas de segregación fueron acatadas como el único método capaz de detener su expansión. Nueva Caledonia e Indias occidenta les. la importancia de esta experiencia radica en que estaba sólidamente basada en in vestigación científica realizada en laboratorios.3 El historiador Zachary Gussow ha señalado que. Hacia mediados del siglo XIX. mientras que el modelo hawaiano era antidemocrático y colonialista. Como se ha visto. España. racional e ilustrado. y los colonizadores europeos y norteamericanos empezaron a temer que la aterradora enfermedad se propagara al mundo "civilizado". A pesar de la oposición de investigadores destacados. Finlandia. India. Francia. su lenta evolución y sus supuestas alta contagiosidad e incurabilidad justificaban a los ojos de muchos una actitud dura y represiva para con los desdichados dolientes. El primero fue promovido por los noruegos mismos bajo condiciones culturales especiales. entre otras. El desconocimiento del modo de transmi sión de la lepra. Mientras Noruega proporcionó laboratorios. y no era motivo de una especial preocupación. Filipinas. esto es. colonizadores europeos y norteamericanos encontraron con horror lepra en las regiones colonizadas como Hawai. Italia. y algunos funcionarios interesados en su control acorda ron que la lepra era infecciosa con base únicamente en datos epidemiológicos. Islan dia. Hawai en particular. Se afirma que todavía existían focos en algunas partes de Noruega. dejando a un lado una evidencia bacteriológica que no podían aportar. en África y en América Latina. Portugal.

Aun que Noruega permaneció como dependencia de Suecia hasta 1905. estaba entre las enfermedades más frecuentes de los campesinos pobres. ni estaban interesados en el contexto democrático en el cual la sociedad norue ga diseñó y desarrolló su experiencia exitosa de lucha contra la lepra. en cambio. lo cual daba un 0. con la enfermedad en expansión y con 3. raquitismo. el sentimiento nacional se incrementó a través del siglo XIX y se produjeron significativas transformaciones políticas. El nacionalismo trajo a la atención pública las du ras condiciones sociales. fue puesto en prác tica por administradores metropolitanos quienes desarrollaron una especial repugnancia por la enfermedad y por sus pacientes. cinco censos parciales o totales de lepra fueron llevados a cabo. Noruega: nacionalismo y salud pública La orientación noruega hacia la lepra estuvo estrechamente co nectada con el fuerte nacionalismo que emergió con la declaración de independencia y la escritura de una constitución en 1814. La lepra.6 El gobierno ordenó encuestas epidemiológicas para evaluar la magnitud del problema.000 habitantes. junto con sarna. un examen cer cano de las dos experiencias muestra que ambas estuvieron influen ciadas por motivos políticos tanto como científicos: en el caso de Noruega. reumatismo crónico. tuberculosis pulmonar. Jorgen en Bergen llamó la atención sobre la cuestión de la lepra. el capellán del hospital medieval para leprosos de St. El modelo hawaiano. cultural y político en el cual las medidas con tra la lepra fueron tomadas en ese país. Los funcionarios imperiales copiaron el aislamiento ya que no podían reproducir. gusanos. 7 Ese año fue también el año pico de la lepra en Noruega.4 Sin embargo. persuadió a numerosos médicos y gobiernos que el aislamiento de los pacientes era la única estrategia para luchar con tra la enfermedad. la necesidad de construir una ciencia nacional condujo al estudio de la lepra y en el caso de Hawai. escrófula y sífilis. económicas y sanitarias de la población rural.23% de la población afectada por la . mientras que el hawaiano pecó por ideológico y por estar inspirado en intereses políticos. la virtual extinción de la lepra en Noruega hacia finales del siglo XIX. De otra parte. Gussow sugiere que las virtudes del modelo noruego respondían a su carác ter "científico". Los administradores coloniales dedujeron que la segregación era el aspecto más convincente y más relevante del modelo noruego.000 ca sos de un total de cerca de 1'300. 5 A comien zos del siglo XIX. Entre 1832 y 1856. sin tener en cuenta que la clave de su éxito se encontraba en el contexto social. describiendo el hospital como un "cementerio para leprosos vivos". y pidió reformas. los médicos coloniales produjeron una ciencia reduccionista y abstracta que creía por esa vía poder solucionar algunos de los enigmas de la enfermedad.campo mismo. El censo de 1856 fue uno de los primeros registros nacionales jamás adelantados para una enfermedad individual. El campesina do noruego se convirtió en una fuerza influyente y la estructura política de la nación fue reorganizada en poderosos gobiernos loca les autónomos.

Estas propuestas generaron un amplio debate. Aunque se creía incurable. democrático y holístico. tales como prohibir el matrimonio de leprosos.12 Los elementos fundamentales del programa de control de la lepra en Noruega fueron su carácter local. y se nombró a Daniel C. y hacia 1973 había sólo cuatro personas en el país que presentaban esta enfermedad. El comité también propuso medidas de corte eugenésico. Este registro recogió información detallada de cada paciente. la máxima autoridad científica en lepra de su época. en 1895 la enfermedad había decreci do tanto que dos de los tres hospitales que quedaban cerca de Bergen fueron cerrados. tratamiento y prevención. en 1856 estableció juntas sanitarias en cada distrito y dejó que las medidas de control en es tos niveles fuesen tomadas por funcionarios locales que estaban familiarizados con las condiciones culturales nativas. así como el de sus descendientes. Hacia 1923 quedaban en Norue ga solamente 140 pacientes de lepra. pero fueron finalmente re chazadas por el parlamento noruego.000 pacientes de lepra en el país. La capacidad hospitalaria total era considerable. con lo cual se pudieron adelantar estudios epidemiológicos sobre la etiología de la enfermedad. el número de casos declinó rápidamente. en el marco . El énfasis en las explicaciones hereditarias de las enfermedades era común en este período. 13 Para ello estableció el registro nacional de la lepra con el doble propósito de que sirviese para la investigación y para el trabajo en salud pública. teniendo en cuenta que en ninguna época hubo más de 3.l0 Durante la mayor parte del siglo XIX los médicos creían que la lepra era hereditaria. En 1854 el gobierno creó el cargo de Jefe Médico para la Lepra con el fin de asegurar la coordinación central de todas las actividades relacio nadas con el control de la enfermedad.14 La naturaleza holística del pro grama consistió en la conexión estrecha entre investigación cientí fica.9 Después de 1856. 11 En consecuencia. antes que la eugenesia como ciencia del mejoramiento biológico de los seres humanos emergiera a comienzos del siglo XX. También creó hospitales en las regiones donde la enfermedad era endémica. se fundó en Bergen en 1849 el hospital Lungegaard como centro de investigación de la lepra con capacidad para alojar noventa pacien tes. También se abrieron entre 1854 y 1861 varios hospitales locales que alberga ban a un total de 680 enfermos. como su director.8 En consecuencia. Danielssen (1815-1894). y el hospital de Rekwas en Molde fue convertido en un sanatorio para tuberculosis. que en vez de hospitales de investigación fueran fundadas instituciones para cui dar a los enfermos donde la expansión de la enfermedad sería dete nida manteniendo aislados sexualmente a los pacientes. en 1851.lepra. el comité médico del ministerio de sanidad sugirió. de tal manera que los pacientes no fuesen removidos de su entorno y se combinara el cuidado médico con la vigilancia y el registro de casos. quizás la necesidad de mayor investigación sobre la enfermedad pa reció más importante que la mera idea de evitar que los pacientes se reprodujeran.

15 Hoy en día. la psoriasis. en tonces médico del hospital de St. se convirtió en la mayor autoridad científica en el tema de la lepra a mediados del siglo XIX. Boeck. en este caso. 16 En este contexto cultural nacionalista.17 El patólogo alemán Rudolf Virchow. consideró que esta obra era el comienzo del conocimiento científico moderno de la do lencia. Japón y algunas partes de África. aunque bajo otros nombres: la tuberculosa o nodular (hoy llamada "lepromatosa") y la anestésica (hoy llamada "tuber culoide"). el modelo noruego de con trol de la lepra produjo una cantidad significativa de investigación epidemiológica. tales como condiciones de vida y me dio ambientales penosas e insalubres. quien en 1859 visitó las áreas endémicas de Noruega para investigar la lepra. pero que era esencialmente hereditaria. quienes se convirtie ran en reconocidos leprólogos a comienzos del siglo XX. Jorgen. algunos médicos que defendían la teoría infeccio sa únicamente usaban como evidencia a su favor aquellos casos en los cuales toda posibilidad de influencia hereditaria podía ser ex cluida. publicaron un libro acompañado de un atlas con el nombre de Om Spedalskhed (Sobre la lepra).22 .19 Los célebres médicos ca racterizaron los signos clínicos y la anatomía patológica de la enfer medad y la clasificaron en las dos formas básicas que son hoy toda vía reconocidas. En 1847 Danielssen y Carl W. profesor de dermatología que tuvo una beca del gobierno noruego para estudiar la lepra en otros países europeos. el pueblo noruego aprendió a percibir la lepra como un problema sani tario. ganó ascendencia mundial en los círculos médicos en el siglo XIX hasta la emergencia de la teoría microbiana de la enfermedad. sólo un octavo de los casos se debía a factores incidentales. debido a la convicción científicamente aceptada de que la enfermedad era here ditaria. Danielssen y Boeck creían que la lepra era incurable y que podía ser producida por varias causas. De acuerdo con los médicos colonia les británicos.general del mejoramien to de las condiciones de vida de la población. el escorbuto. En este trabajo definieron la enfermedad como una entidad nosológica diferenciándola de la sífilis. aun después que la comunidad científica había aceptado al bacilo de la lepra como el agente causal de la enfermedad. sin desarrollar ninguna aprehensión particular hacia ella. científicos de todo el mundo usan el registro noruego de la lepra como una fuente excepcional de información para discernir la epidemiología de una enfermedad. 21 La prominencia de esta teoría puede ser también atestigua da por el hecho de que en 1865 el gobierno de Indonesia canceló por decreto su política de segregación de pacientes de lepra. la hipóte sis hereditaria era tan dominante que. Leonard Rogers y Ernest Muir. muchos de cuyos aspectos están todavía por dilucidar. clínica y bacteriológica. la tuberculosis y la sarna. de acuerdo con ellos.18 Danielssen y Boeck describieron la lepra en tradicionales términos humorales como una "discrasia sanguínea". en otras pala bras. Como resultado. y se desarrolló una tradición de investigación que todavía se encuentra vigente. compartida desde hacía siglos por China. un incremento de la albúmina. consideraban que la sangre contenía sustancias dañinas. El noruego Danielssen.20 La idea de que la lepra era una enfermedad hereditaria.

Aparentemente. El comité del Colegio Real se limitó a suscribir la visión científica de la lepra . y publicado en 1867.24 Sesenta años después. el médico N. Macnamara.25 Resulta interesante comentar las diversas inter pretaciones de los diferentes actores que intervinieron en el análisisde esta información entre 1867 y 1925. examinó la información aportada por el Colegio y concluyó que de 86 respues tas que mostraban algún conocimiento de la enfermedad.C. Estos médicos examinaron la totali dad de las respuestas al cuestionario. Cuando todos los 250 cuestionarios respondidos llegaron en 1865. funcionario del Servicio Médico de la India. de acuerdo con el comité del Colegio. el 30% era dudoso y sólo el 28% esta ba en contra. Macnamara criticó el informe del Colegio afirmando que la lepra es infecciosa. dio gran apoyo a la teoría hereditaria acerca del origen de la lepra. En consecuencia. El informe. Rogers y Muir. quien había tenido una gran experiencia personal con pacien tes de lepra y creía que la enfermedad era infecciosa. el 42% apoyaba la visión infecciosa. este informe errado que afirmaba que la lepra no era comunicable y las consiguientes órdenes de la Secreta ría Colonial Británica de "cesar el cumplimiento y repeler todas las leyes que afecten la libertad personal de los leprosos". pero para la propagación de la enfermedad por este medio es necesario que la supuración de una llaga leprosa entre en la sangre de una persona sana: y aún. Concluía que ésta no era comunicable de perso nas enfermas a sanas. quienes también estaban convencidos de que la enfermedad era infecciosa.23 Sin embargo. no había razón que justificara medidas de segregación obligatoria de los leprosos. la enfermedad puede todavía permanecer sin desarrollar en el sistema por años. como un ejemplo del papel que juegan las teorías en su relación con los datos. sino también en otras posesiones europeas a media dos del siglo XIX. fue el primer estudio epidemiológico internacio nal sobre la lepra. en 1866. el comité del Colegio Real declaró que la visión no contagionista había sido alta mente reforzada por las respuestas tardías. preparado en 1862 por solicitud del Secretario de Estado para las Colonias del Imperio Británico. la mayoría de los cuales provenía de la India. comentaron el in forme de la comisión del Colegio Real en su bien conocido tratado sobre lepra publicado en 1925. encontrando que no menos de1 60% de ellas eran ejemplos de la naturaleza infecciosa de la lepra que fueron completamente despreciados por el informe oficial. De acuerdo con Rogers y Muir. provocaron un incremento en la incidencia de la lepra no solamente en las colo nias inglesas.Enfermedad infecciosa contra enfermedad hereditaria Un informe del Colegio Real de Médicos de Londres. el comité había enviado el informe a la Secretaría Colonial endosando la visión hereditaria aunque solamente una quinta parte de las respuestas había sido recibida. basado en res puestas a un cuestionario enviado por los médicos de todas las co lonias británicas.

que la lepra era adquirida por transmisión sexual y sancionando así una permanente separa ción física y cultural de los nativos y los colonizadores. Macnamara se basó en sus propias observaciones epidemiológicas que indicaban que la enfermedad era comunicable. en su análisis científico e histórico de la enfermedad. la lepra se empezó a percibir como una enfermedad de pueblos racialmente "inferiores".26 Este trabajo se basó en la amplia experiencia del au tor con pacientes de lepra en Guyana y su evidencia estaba comprendida en su mayoría por casos de europeos que contrajeron la enfermedad por vivir en estrecho contacto con negras. cuando los europeos se infectaban eran censurados por haber estado en con tacto demasiado íntimo con los nativos (o con las nativas). sus argumentos para apoyar la afirmación de que la enfermedad era infecciosa eran mayormente epidemiológicos. en un momento en el que ésta ya se había impuesto. Hansen des cribió bacterias semejantes a bastoncillos que en ese momento sos pechaba. La construcción de una enfermedad infecciosa Trabajando como asistente de Danielssen en el centro de investi gación de la lepra en el hospital Lungegaard.28 Por ello. Hansen efectuó entre 1870 y 1874 las primeras observaciones del bacilo de la lepra (que más tarde sería llamado Mycobacterium leprae). En su informe anual de actividades en el hospital.27 Nótese el sesgo racista y anti-femenino de la afir mación que estará presente en casi toda la literatura sobre la lepra de este período. en el marco del colonialismo. y Rogers y Muir. Por lo tanto. también recogieron cui dadosamente datos para demostrar la comunicabilidad de la enfer medad.L Drognant-Landré. eran el agente etiológico de la le pra. De esta manera. presentado a la Sociedad Médica de Christiania y publicado en 1874.29 . como en los tiempos medievales. Hansen tomó datos del registro de la lepra y de su propio trabajo de campo para mostrar que el número de casos nuevos de la enfermedad dis minuía con mayor rapidez en los distritos donde el aislamiento de los pacientes de lepra se había aplicado de manera más estricta. Otros médicos. además de Macnamara. Numerosas observaciones como las de estos médi cos habían hecho suficientemente claro que la lepra era difícil de comunicar de los enfermos a los sanos. examinaron el informe del Colegio Real para justificar su propia perspectiva infec ciosa de la etiología de la lepra.que en su momento afirmaba su carácter hereditario antes que infeccioso. el médico Gerhard A. publicó en1869 en el libro De la contagio seule cause de la propagation de la lepre que pare ce haber ejercido una decisiva influencia sobre Hansen. sugi riendo. al conven cerIo de la necesidad de investigar la posibilidad de que la lepra fue se infecciosa. Uno de ellos C. pero no podía probar. al decir de Rogers y Muir.

higiénicas y contagiosas. usando bacilos de lepra que le había entregado el mismo Hansen. Si bien Hansen pertenecía a la ya prestigiosa tradición no ruega de investigación en lepra inaugurada por Danielssen.33 Por con sejo de Danielssen. había sido reacio a anunciar "su descubrimiento" porque consideraba que "todavía había mucho que hacer antes que uno pudiera afirmar que el bacilo era definitivamente el origen de la enfermedad". aun compartiendo conceptos sobre aspectos tales como la clasificación y las lesiones anatómicas producidas en los estadios avanzados. fue premiado con la eponimia por su temprana publicación de 1874.31 En 1879 Neisser. 34 De esta manera Hansen. y el bacilo llamado desde entonces de Hansen se convirtió en uno de los primeros en ingresar al escenario de los microorganismos espe cíficos patógenos para el ser humano que hacían la gloria de la bac teriología naciente y exitosa.32 Gracias a estas técnicas pudo ofrecer una descripción más detallada del bacilo de la lepra. de acuerdo con sus memorias. y se apresu ró a publicar sus resultados. son más bien "construcciones" en el sentido sociológico. no Neisser. el hacer del bacilo el agente específico de la lepra no implicaba una completa redefinición de todos los aspectos de la enfermedad. Éste. el mayor defensor de la teoría de la herencia. quien incitase a Hansen a reclamar su prioridad so bre la teoría microbiana de la lepra. sus trabajos. publicando sus teorías en alemán. tiñó exitosamente el microorganismo empleando las técnicas desarrolladas por Carl Weigert y Robert Koch.30 Los detalles de esta historia muestran cómo los llamados "descubrimientos". Por ello resulta revelador el que fuese precisamente Danielssen. varias otras conjeturas acerca de la transmisión de la lepra competían por la primacía: miasmáticas. Por lo demás. más allá de las discusiones científicas. . 35 El pertenecer a la mis ma tradición científica no impedía que Danielssen y Hansen pudie sen discrepar en aspectos específicos. antes que tener el sentido naturalista de "revelaciones" de los secretos de la naturaleza. inglés y noruego. Aunque la visión dominante durante la mayor parte del siglo XIX era la teoría de la herencia.El rutinario informe pasó más o menos desapercibido hasta cuan do resultó imperioso para Hansen revivido. quien era su jefe y a la vez su suegro ya que Hansen se había casado con su hija. Hansen se oponía a la mayoría de estas suposiciones y creía firmemente que la enfermedad era in fecciosa. dietéticas. Una típica disputa cien tífica por la prioridad sobre el "descubrimiento" del bacilo de la le pra entre Hansen y el bacteriólogo alemán Albert Neisser se en cuentra en la base de la historia de la construcción del bacilo como el agente causal de la lepra. en compara ción con la de Hansen. Hansen y su mentor Da nielssen experimentaban el mismo interés nacionalista por encon trar respuestas al problema de la lepra. además de material leproso tomado de pacientes de Granada (España). el novel científico reaccionó rápidamente para asegurar su prioridad. junto con los de Neisser. introdujeron un nuevo paradigma para explicar la etiología de la enfermedad. En otras palabras.

este médico se oponía fuertemente a las convicciones religiosas de los campesinos noruegos. Hansen obtuvo una beca para trabajar en el laboratorio de Max Schultz en Bonn. era del tipo "me la ha dado el Todopoderoso". pero que se había beneficiado ines peradamente con el hallazgo de los trabajos de Charles Darwin que eran completamente desconocidos a la sazón en Noruega: Entonces comencé a estudiar concienzudamente sus libros y a partir de ellos alcancé el corazón de la investigación y del razonamiento científicos: dejar de lado toda opinión preconcebida y diagnosticar desde todos los puntos de vista 'que pudieran tener relación con una solución definitiva.En sus memorias. contribuyeron al desa rrollo de su trabajo científico. Nada de lo que había encontrado previamente había fertilizado tanto mi pensamiento y mi trabajo. La respuesta acos tumbrada de los campesinos. el científico ya esta ba convencido de que la teoría hereditaria de Danielssen era inco rrecta. entrevistando aldeanos. ser tan concienzudo y. al mis mo tiempo. que era conocida la pobre opinión que tenía acerca de los labriegos de su país. Mi expe riencia científica previa me había dejado bien preparado para aceptar su enseñanza. tan cauto como él al alcanzar mis conclusiones. higiene y cuidado personal. que es por lo demás típica de todo científico en trance de escri bir memorias. que él consideraba a posteriori tan nocivas. Su actitud .39 Al mismo tiempo. antes que a obstaculizado. En esa época. Como buen científico racionalista.36 En 1870. Mi meta había llegado a ser la de investigar con una mente tan abierta y tan hones tamente como lo había hecho Danxlin. Según el científico. requería "más valor aceptar la propia responsibilidad que culpar de todo a la suerte o al Todopoderoso". Hansen hace interesantes alusiones que per miten reconstruir algunos de los caminos de "su descubrimiento" y que proporcionan una buena ilustración de la tesis de que las obser vaciones se encuentran cargadas de teoría.38 Resulta interesante examinar la interpretación que hace Hansen acerca de la influencia de Darwin en su propio concepto de la cien cia.37 Hansen afirmaba que su estadía en el extranjero no le había enseñado mucho en un sentido convencional. las ideas preconcebidas de Hansen. Esta actitud irritaba tanto a Hansen. En este caso. cuando Hansen les preguntaba si te nían alguna idea acerca de cómo habían contraído la lepra. renuentes a aceptar cualquier responsabilidad personal en relación con su padecimiento. además. cuando los recuerdos se reorganizan de acuerdo con el resultado final. Hansen deseaba que adoptaran lo que él veía como un com portamiento racional y pretendía que aprendieran hábitos de limpieza. Hansen era un nacionalista y era optimista acerca de la capacidad de sus compatriotas para mejorar a través de la educación. viaje que aprovechó para conocer otros países europeos. Al colocar el peso de su situación en los individuos mis mos. y se mostraban. pero estaba tan interesado en encontrar una respuesta al origen de la lepra que empleó mucho tiempo viajando a través de los distritos más afecta dos por la enfermedad.

Estaba entonces "convencido de que el enemigo sería encontrado en la forma de un bacilo". los científicos no aceptaban fácilmente la teoría microbiana para la lepra. sólo el día en que el bacilo de Hansen pudiera ser cultivado e inocu lado en un animal de laboratorio. no había prueba de que el bacilo fuese la "causa" de la lepra. marcan do su reconocimiento internacional como científico de primer ran go. pero existían todos los augurios de alcanzar eventuales resultados si fuese infecciosa y causada por bacterias. los presentó como meras conjeturas. Es ésta la razón por la cual cuando Hansen publicó por primera vez. Acerca de la teoría hereditaria que todavía gozaba de cierto prestigio. en este caso. para Hansen era inaceptable que los humanos fuesen in capaces de controlar y dominar la naturaleza de acuerdo con su jui cio racional y con un plan previamente concebido. ) Era obvio para mí que no podíamos hacer nada..44 De este congreso data la aceptación oficial de la teoría de que la lepra era infecciosa. desde el punto de vista del paradigma bac teriológico de la época. No obstante. sino que su origen se encontraba al alcance del descubrimiento y control humanos. los resultados de sus investiga ciones y sus pensamientos sobre el carácter infeccioso de la lepra. no solamente proveniente de . por ejemplo. o casi nada.41 Para demostrar su hipótesis y cumplir con las reglas del "método científico". contra ella si fuese hereditaria. La comprobación tenía que venir de otra parte. que implicaba que la lepra era incura ble. la conferencia de Berlín fue el punto culminante de la carrera investigativa de Hansen. Virchow. Ellos alimentaron mi creencia de que la lepra no era una enfermedad hereditaria. Había ya suficiente acu mulación de información epidemiológica que apoyaba las visiones infectivas. se ajustaba bien a las creencias religiosas de los campesinos. en 1874. declaró que la idea de que la enfermedad era infecciosa sería aceptada como dogma. necesitaba confiar en sus observaciones de la boratorio y en su propia experiencia con pacientes de lepra como médico residente en el hospital de Lungegaard. en el Primer Congreso Interna cional sobre la Lepra realizado en Berlín en 1897. pero encontré unos pocos que hablaban de manera convincente.racional y su creencia optimista en el progreso se encuentran en la raíz de su convicción de que la lepra era infecciosa: En la mayoría de los casos los pacientes podían dar o daban poca información. de los datos epidemiológicos. que la conferencia acepta como el virus de la lepra". como rezan sus conclusiones: "Una parte considerable de la discusión ha estado relacionada con el Bacillus leprae.43 A pesar de la oposición y del enorme prestigio del científico alemán. [énfasis mío)(.42 Puesto que el bacilo no cumplía los tres postulados de Koch Henle. trabajo que había empezado desde 1868. .45 No obstante.40 La hipótesis de la herencia. la comuni dad leprológica afirmaba que ésta había "perdido terreno en compa ración con la teoría hoy en día generalmente aceptada de su conta giosidad".

cargo que ocu paba .médicos noruegos. En su defensa. todos estos intentos fueron fallidos. se convirtió en una práctica corriente de la medicina occidental a finales del siglo XIX. del mundo colonial. No sin impor tancia como elemento de peso en la aceptación de la teoría infectiva está el que la teoría microbiana se hubiese convertido en la visión dominante de la etiología de las enfermedades. La operación fracasó pues no produjo un nódulo le proso en el ojo de la paciente. Hansen intentó muchas veces no solamente cultivar el bacilo en diferentes medios artificiales. por lo general en prisioneros y en la pobla ción pobre que acudía a los hospitales. y también inoculó a voluntarios (dos practicantes y una enfermera del hospital) con resultados ne gativos. y con base en el hecho de que el bacilo de Hansen estaba siempre presente en pacientes de lepra. la prueba convincente de la comunicabilidad de la lepra no fue aportada por los laboratorios de los bacteriólogos. Por lo demás este tipo de experimentación. quien estaba afectada de lepra tuberculoide. reemplazando expli caciones que involucraban miasmas y generación espontánea. la comunidad científica reunida en Berlín aceptó que la lepra era infecciosa en ausencia de otra hipótesis más convincente. inespe radamente. Hansen fue obligado a renunciar a su posición como médico en el hospital de investigación de Lungegaard. ni sus posibles consecuencias.50 A raíz de este hecho.47 De hecho. inoculó material tomado del nódulo leproso de un paciente que su fría de lepra lepromatosa en el ojo de una mujer residente de uno de los hospitales de lepra de Bergen.48 Con todo. los científicos no pudieron encontrar animales receptivos al bacilo de Hansen. Con una típica actitud cientificista. particular mente en Asia y África. Debido a que durante el siglo XIX y hasta bien entrado el XX. provino.46 De esta manera. aunque le causó dolor e incomodidad. probablemente siguiendo esta tradición.49 Varias veces Danielssen se ino culó a sí mismo material leproso. sino inocularlo en animales. como indicaré más adelante. el médico argumentó que estas prácticas eran normales. que ellas habían sido rutinariamente realizadas en el pasado sin que se presentara queja alguna. pero también en los mismos investigadores. algunos afirman que la lepra fue la primera enfermedad hu mana relacionada en forma causal con un microorganismo. sino de otros doctores que trabajaban en el mundo colonizado. En 1879 Hansen. Hansen también alegó que una explicación del experimento a la paciente hubiese resultado inútil porque ella jamás lo hubiese podido ver desde el mismo punto de vista intelectual que él lo veía. Como resultado. mien tras que se encontraba ausente en personas sanas. pero retuvo su nombramiento como Jefe Médico para la Leprade Noruega. la historia de la investigación en lepra presenta múlti ples incidentes de experimentación en humanos. que desprecia a las culturas diferentes de la científica. Hansen fue juzgado por haber ejecutado la operación sin el consentimiento de la paciente y sin explicarle la naturaleza del experimento. En busca de evidencia bacteriológica.

De esta manera. si era preciso con la ayuda de la policía. . cuando fue nombrado Jefe Mé dico para la Lepra en 1875. la teo ría de que la lepra era infecciosa llegó a ser ampliamente aceptada en Noruega. la experiencia noruega se convirtió en el ejemplo internacional para el con trol de esta enfermedad a finales del siglo XIX. los enfermos deberían ser culpados ellos mismos por contraer la lepra. de acuerdo con la cual se prohibía a los enfermos de lepra entrar a las salas regulares de los hospitales. quien persuadido de las virtudes del modelo. el gobierno británico envió a Noruega al cirujano inglés Comandante Henry Vandyke Carter desde la India. Hasta entonces el ingreso a los hospitales ha bía sido opcional. según el cual el número de casos disminuía con mayor rapidez don de el aislamiento había sido aplicado en forma consistente. ha sugerido otros motivos detrás del incidente: muchos pacientes sentían ren cor hacia Hansen por su convicción de que el aislamiento de los enfermos de lepra debería ser riguroso. quien estudió recientemente el caso. atrayendo numero sos visitantes deseosos de imitarla. bien en habitaciones separadas en su casa o bien en los hospitales de lepra. decidió poner en práctica el aislamiento en los hospitales. Esta ley dio lugar a una intensa oposición. a diferencia de muchos otros países y de los territorios coloniales.51 La sociedad noruega había practicado una forma de control y aislamiento benigno de los pacientes de lepra desde mediados del siglo XIX. Probablemente también los pacientes se sentían ofendidos por la conocida opinión de Hansen de que. El argumento de Hansen. la causa de los pacientes tenía simpatizantes. y aquellos que no estuviesen en condiciones de sostenerse ellos mis mos deberían ser hospitalizados. siendo su único requisito pasar la noche en el establecimiento. En 1877 fue aprobada la ley para el mantenimien to de los leprosos pobres. y aseguraban que la enfermedad podía ser erradicada prescindiendo del aislamiento obligatorio ya que la lepra era sólo ligeramente contagiosa y se requería un contacto ínti mo y prolongado para su transmisión. y un célebre científico podía ser castigado si se demostraba que se había cometido una violación a los derechos de los enfermos. pues toda persona afecta da con lepra debía ser aislada. En 1885 fue sancionada una ley más severa sobre segregación de leprosos. De otra parte. el episodio muestra el grado de democratización de la socie dad noruega donde. mucho antes que Hansen postulase al bacilo de la lepra como el agente etiológico de la enfermedad. Debido a su convicción infectiva.desde 1875 y mantuvo hasta su muerte en 1912. El juez no ruego Knut Blom. las ideas de Hansen sobre el aislamiento de los enfermos de lepra eran drásticas. pero aún las personas hospitalizadas tenían liber tad de movimiento. aun de pacientes cuya condición física general era relativamente buena. en vez de culpar a la providencia o a la suerte.52 Debido a la exitosa erradicación de la lepra en este país. contri buyó fuertemente a la aprobación de la ley. los antagonis tas afirmaban que se colocaba a los pacientes de lepra en la misma categoría de los criminales. En 1873. por lo tanto.

cursó una invitación a Hansen en 1899 con el fin de que asistiera al gobierno en sus esfuerzos por controlar la enfermedad. los leprólogos reunidos en Berlín ignoraron que el modelo noruego de salud pública no era una mercancía que podía ser simplemente transferida de una sociedad a otra.57 . se comen zaría a reconocer el papel que. Décadas más tarde.recomendó la introducción de algunos de sus aspectos en la India. Donde quiera que la lepra era endémica. además del aislamiento. el médico Robson Roose publicó otro informe sobre el control de la lepra en Noruega. dirigiéndose a sus colegas en una reunión de dermatólogos escandinavos en 1928: El curso de la lepra en Noruega debe ser visto en conexión con la totalidad de la historia económica y cultural del país.P. los períodos de depresión y de prosperidad del país. al recomendar el aislamiento tal como se había llevado a cabo en Noruega. Lie. afirmaba. (.53 En 1890. las autoridades trataban de emular el modelo noruego. Por ello el entonces presidente de Colombia. es recomendado a todas las naciones que tienen gobier nos locales autónomos y un número suficiente de médicos". cuando se adoptó la siguiente resolución. y no menos en higiene y sanidad. 54 La indicación definitiva de que la experiencia no ruega había llegado a ser mundialmente conocida ocurrió durante el Congreso de Lepra de Berlín de 1897.) jugó un papel considerable. en el cual subrayaba la importancia del aislamiento de los pacientes con el fin de prevenir la expansión de la infección. El incremento y declinación de la enfermedad parece seguir.. Ma nuel Antonio Sanclemente. tal como ha sido practicado en Noruega.56 Aunque esta visita nunca se realizó.) El gran descen so en la prevalencia de la enfermedad desde 1856 puede por lo tanto ser visto a la luz del gran progreso que el país hizo durante ese tiem po en todos los aspectos. habían juga do los factores sociales y económicos para detener la expansión de la lepra en ese país.. es un ejemplo del amplio reconocimiento de los resultados exitosos de Noruega en su control de la expansión de la lepra. Y como un importante factor a este respecto. a cierta distancia. H.. propuesta por Hansen: "el sistema de notificación obli gatoria y de observación y aislamiento.55 No obstante. entonces Jefe Médico para la Lepra de Noruega.. el aislamiento (.

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pp. Flte)". Citado por Rogers and Muir. 2 C. "Virchow's Leprosy (De Die Krankhlaften Cesctlwulste. seule cause de la propagation de la lepre (Paris: Germer-Bailliére. 1 Irgens. Leprosy. Édition commemorative du centenaire ed. 2 Report on Leprosy by the Royal College of Physicians Prepared for Her Majesty's Secretary of State for the Colonies (London: George Edward Eyre and William Spottiswoode. también: Atlas de la Lepre par D. y krasis que significa mezcla. "Leprosy in Norway". Racism. Danielssen y Carl W.65. 1993. p.72. 1 Danielssen et C. International Journal of Leprosy. traducido por George L. Rogers y Muir.B Balliere. Irgens. 45 (1): 2-5. 1946l.75-77. 1847. Sobre las reacciones al informe del Colegio Real de Médicos volveré más adelante.C. 2 Gussow. enfermo. Drognant-Landré. 1869). leprosy..191 2 Rogers y Muir. 2 B. Zuiderhoek. by Héraclídes-Cesar de Souza-Araujo (Rio de Janeiro. 63-64. p.16.196 Daniel C. "Leprosy in Norway". p.W Boeek. 1954. "The Approach to the leprosy Problem in the Past in IndoneSia". 1867).57-63.1 Gussow. 22 (1): 71-9. en p. ver también: irgens. Leprosy.193. p. 1 Ibid. 2 2 Ibid . Racism and Public Health. p. Tropical and Geographical Medicine. El término dyscrasia viene del griego: dys que significa difícil. 1 Rudolf Vircnow. Traité de la Spedalsked ou Eléptlantiasis des Crees (Paris: J. pp. Bergen en Norvege. p.3. De la contagion.64. malo. Leprosy. Leprosy. Boeck.78. p. 1848). and Public Health. 2 . 53. Y 22 (2): 205-17. "Leprosy in Norway'.L. p. en pp.

19 Ibid .2 Gerhard Armauer Hansen.A.98. "leprosy in Norway". 1983). International Journal of Leprosy23 (3): 307·9. p. Zeitschr. Gerhard Armauer Hansen. reimpreso en 1955 como "Causes of leprosy". 1 :200. Virchow's Archiv.95-109. by Gerald L. Geison and Frederic l.95. 1880. 1981). Nordiskt Medicinskt Arkiv. "Hansen and his Bacillus". . Research Schools: Historical Reappraisals. Norsk Magazin for Laegevidenskaben. Irgens. Armauer Hansen.. 23 (4): 418·28. G. Fite and H. Gerhard Armauer Hansen. pp. "Undersogelser angaaende Spedalskhedens Aarsager". traducción G. 2 George L. 1879. 20 (Jan): 92. 1880. Clezy. 1955. pp. de manera semejante a como la historiadora Mary Jo 3 Nye usa la noción de "escuela de investigación". 1874. en P. 9: 1-88. The Memories. "Bacillus leprae". 1880. "Zur Aetiologie der lepra". "National Styles? French and English Chemistry in the Nineteenth and Early Twentieth Centurles".102-103. 3 Entiendo el término "tradición de investigación" en un sentido amplio para indicar una red de instituciones y varias generaciones de científicos que trabajan con un estilo nacional. y J. : 32-42. Breslauer Artzl. 8:30-49.1-17. W. 1976).A. 77·79.72 3 Ibid" p. "The Contribution of Neisser to the Establishment of 3 the Hansen Bacillus as the Etiologic Agent of leprosy"..215. y Quarterly Journal of Microscopical Science. Wade. ver: Karin D. 3 Augustine Brannigan. Papua New Guinea Medical Journal. 1993. p.77-78. Introduction: Emerging Principies in Social Studies of Science". Ver: Mary Jo Nye. The Memories and Reflections of Dr. Holmes Osiris. International Journal of Leprosy.K. en pp. 16 (2). 3 Albert Neisser. 3 Hansen.102. 12:1·10. The Memories. pp. 1973.194·195. Knorr-Cetina and Michael 3 Mullcay. The Social Basis of Scientific Discoveries (Cambridge: Cambridge University Press.32 Para una discusión sumaria de esta tesis. Hansen (Würzburg: German leprosy Relief Association.. Science Observed: Perspectives on the Social Study of Science (London: Sage. pp. 3 Hansen. ed.

1876-1879 y algunos otros trabajos sobre la contagiosidad de la lepra publicados en el siglo XIX y mencionados por Rogers y Muir. "Walter Reed and the Ordeal of Human Experiments".78.1OO. 1909.3 Ibid . Hansen escribió sobre este logro en sus memorias: "Me he vuelto. pp. Handboak of Leprosy. Irgens. "Causes of Leprosy".. "Leprosy". Subjected to Science: Human Experimentation in America before tne Second World War (Baltimore: Johns Hopkins University Press. 1997). p. p. 3rd. (London: Wiiliam Heineman Medical Books.309. Bean. famoso a través de esto. Jopling. pp.. p. 4 4 Donald H. Memories. 1938/1979l. H. p12 Sobre experimentación en humanos entre 1890 Y 1945.97 4 Hansen. 1984). 4 Ibid. 4 Sauton. Lederer. "Hansen and his Bacillus".102-103. 4 4 W. ver Paul Weindling. p. 150 Years". 1890-1945(0xford: Oxford University 4 Press. Publie Healtn Reparts. por supuesto. 4 Ibid.. 24 (38): 1361. "Resolutions Adopted by the Berlin Conference of 1897".65-66.468-9. Bulletin of the History of Medi cine. para el caso de los Estados Unidos. William Builoch. 4 Ver por ejemplo: W. ed. p. p. Tne History of Bacteriology (New York: Dover. 2000). Epidemics and Genocide in Eastern Europe. Edinburgn Medieal Jaurnal. 1977. Currie. "Hansen. .97. La Léprose. pp. Leprasy. Ello fue claro en 1897 en el congreso sobre la lepra en Berlin: Hansen. Munro. y William B. 5 Clezy. ver Susan E. 99.131.

Eyre and W.125.(pring): 75-92. 58 La lepra no fue mencionada como una de las enfermedades que afligían a los habitantes de Hawai cuando. "Armauer Hansen and Human Leprosy Transmission: Medical Ethics and Legal Rights".216. la enfermedad se convertía en un problema internacional. luego.367. Siguiendo un patrón colonial típico. Hawai fue objeto de varias transformaciones políticas: de una monarquía nativa. p. el mundo occidental descubrió allí una dolencia que habría preferido olvidar: la lepra. Spotliswoode. 5 Robson Roose. 51 Knut Blom. 5 rgens. en p. Memories. Leprasy and its Prevention as illustrated by Narwegian Experience (London: H. Capítulo 3 Autores: Hawai: colonialismo y lepra Mientras los médicos noruegos se afanaban con sus pacientes de lepra. Memories. A comienzos de la década de 1860."Why is Leprosy Decreasing in Norway?" International Journal of leprosy. International Journal of 5 leprosy. en la república de Hawai de 1894 a 1900. p. "Armauer Hansen and Human Leprosy Transmission: Medical Ethics and Legal Rights". 1874). en su informe anual del . 5 Henry Vandyke Carter Repart an Leprasy and Leper-Asylums In Narway: With Reference to India (London: G. 41 (2): 199·207.P. 5 5 H. 51 Knut Blom.K. 1933. 1899.195-196. fue establecida una junta sanitaria en 1850. cuando varios países europeos y los Estados Unidos se encontraban en plena competencia por la in fluencia política y económica en Hawai (entonces conocido como las islas Sandwich). fecha en la que se convirtió en territorio de los Estados Unidos. Empero. 1973.99.E. 5 Currie. pp. Vogelsang. 1 (2): 205-216. 21 (243): 362-373. Lewis. "Leprosy in Norway". 1890).79. el médico alemán William Hillebrand. Más adelante me referiré de nuevo a este incidente.1361. en abril de 1863. p. International Journal of leprosy. "Informe del Secretario Bienal". en p. Lie. y Hansen. Revista Médica de Bogotá. 41 (2): 199·207. p. en p. 1973. Hawai se convirtió primero en el cuasi independiente reino de Hawai de 1840 a 1894 y. "The Termination". pasando a ser en 1959 uno de los estados de ese país.346. "Resolutions Adopted by the Berlin Conference in 1897". ver también: Hansen.

y en febrero de 1864 algunos médicos informaron a la junta que la lepra ya se estaba propagando a las otras islas. los casos en la colonia aumentaron del 0. la mayoría de cuyos miembros no era nativa. La junta también adquirió un terreno en una península del norte de la isla de Molokai. la junta sanitaria. Si se compara con la incidencia de la lepra en Noruega. Sin embargo. se abrió el hospital Kahili. superintendente residente del leprosario de Molokai desde 1884 hasta 1897. Esta ley ordenó reservar un terreno de propiedad del gobierno para erigir un establecimiento que asegurara la absoluta reclusión de los leprosos y autorizó la fundación de un hospital para el tratamiento de los pacientes cuya enfermedad se encontrase en los estados inci pientes. en enero de 1865. también afectado por la lepra. uno de los más importantes. para confinar a aquellos cuya lepra fuese ya incurable. entonces se dijo que la lepra había existido siempre en las islas. 60 El brote de lepra en Hawai causó gran alarma entre las poblaciones europeas y norteamericanas que vivían en las islas.63 Ambrose Hutchison. separa da del resto de la isla por una barrera de montañas. por ello.59 En diciembre de 1863 tuvo lugar. o enfermedad china. También se estableció que cualquier persona sospechosa de estar infectada debería ser detenida por la policía y llevada ante la junta sanitaria. la primera discusión oficial de lo que Hillebrand llamó lepra oriental. fueron enviados a la colonia de leprosos en Molokai. reportó que una nueva enfermedad que los hawaianos llamaban mai pake. médico de la colonia de 1884 a .867% al 1. puede deducirse que era alta la incidencia de la lepra en Hawai. que fue del 0.64 Arthur A. para recluir a los pacientes cuya enferme dad fuese todavía incipiente. más de 5. y se determinó que las propiedades de los leprosos deberían pagar los gastos originados en el confinamiento.188% del total de la población de Hawai. 61 A fina les de 1865. Desde 1866 a 1905.800 individuos. Ante la emergencia.62 De 1870 a 1894. para ser abandonados en la costa rocosa sin comida ni abrigo. comenzando por su arribo con otros leprosos a Kalaupapa (Molokai) en 1879. el contagio y el origen primero de la enfermedad. Las cir cunstancias del transporte de los enfermos eran tan duras que és tos con frecuencia perecían al llegar. des cribió el "lado patético" de su vida como "paria condenado y prisio nero" en las espantosas condiciones de la colonia. en una reunión de la junta sanitaria.Hospital de la Reina. Mouritz. y para servir como lugar de detención temporal de los casos más avanzados. la idea de que la enfermedad venía de China fue negada cuando los hacendados del azúcar empezaron a depender de mano de obra china. se decidió adelantar un censo de leprosos y se solicitó a los doctores Hillebrand y Edward Hoffman que procedieran a estudiar las cuestiones de la herencia. situado aproximadamente a dos millas de Honolulu. se estaba extendiendo rápidamente desde que había sido introducida por los chinos en 1848. la mayoría de ellos hawaianos nativos. aprobó una ley para detener la expansión de la lepra.23% en el año pico de 1856.

los pa cientes de Molokai todavía solicitaban la presencia de un médico residente porque las visitas de los doctores eran tan cortas y apresuradas que "no se derivaba ninguna ventaja práctica de ellas". han sido puestas en duda. en 1883.69 El primer grupo de enfermeras.70 En 1884 era alta la tasa de mortalidad en Molokai. siendo diez veces más alta que la de cualquier otra comuni dad. consiguió madera del gobierno para construir casas nuevas. afirmaba que cincuenta años después de la fundación de11eprosario. Sin embargo. actitud que le granjeó enemistades con los funcio narios de la misma.71 En estas condiciones es comprensible que los enfermos temieran la segregación y rehusaran ser llevados a Molokai. según el médi co inglés. cuando la reina Kapiolani inspeccionó la colonia en 1884. llegó al hospital Kakaako. también recordaba las miserables condiciones del lugar: era un "cementerio para vivos". las casas eran pequeñas chozas húmedas. médico.1887. El misionero belga parecía estar interesado en exagerar las adversidades de11ugar con el fin de aumentar su propia importancia y de mostrar que las me joras en la situación de los leprosos se debían sólo a su labor. Stallard del Colegio de Médicos de Londres. la mortalidad anual de la colonia en 1883 era de 150 por mil. De acuerdo con el doctor J. sino por la disentería que era resultado de la "pura negligencia". Esta mortalidad era producida no por la lepra. y durante 1884 ésta se incrementó en un 25%. situado cerca de Honolulu. las Hermanas de la Caridad del convento franciscano de Saint Anthony de Syracuse. sin embargo.H. Nueva York. la tasa de mortalidad era alta y no había medicinas ni servicio médico. Los hawaianos rechazaban la política de segregación que veían como innecesaria y tiránica. quien llegó a Molokai en 1873 como sacerdote residente de la colo nia.68 Más allá del mito de Damien como el heroico misionero europeo en medio de "salvajes". como "un mecanismo espe cial dirigido a ellos sólo para causar problemas e injusticias y para desbaratar sus hogares". la situación del traslado de los enfer mos a Malokai era tan adversa como lo revelaba la descripción de Hutchison. Damien no solamente hizo de enfermero. Incluso afirmaban que si los haoles (nom bre hawaiano para los . juez y maestro. hizo que la junta sanitaria enviara apósitos para cirugía y que mejorara la alimentación y eri gió una escuela que comenzó a funcionar con cerca de cuarenta niños. lo cierto es que sólo en 1879 la junta sanitaria comenzó a enviar médicos visitantes al leprosario.65 El sacerdote católico belga Joseph Damien de Veuster. mini mizando las acciones de la propios hawaianos y por supuesto de la junta sanitaria. sino que construyó un aljibe para bombear agua fresca a la colonia.67 Para muchos hagiógrafos. las condiciones higié nicas generales eran deplorables. cinco años después fueron trasladadas a Molokai. Mouritz reportó varias instancias de violentos episodios en los cuales pacientes de lepra respondieron con armas de fuego para evitar ser desterrados al leprosario.66 Las patéticas descripciones de Damien. los enfermos carecían de ropa para el invier no.

comer con los dedos y fumar de la misma pipa con los leprosos. podían regresar a sus propios países. después de la epidemia de viruela de 1853.75 Con. inoculación y lepra en Hawai El público en general y algunos médicos atribuían a la práctica de la inoculación la rápida diseminación de la lepra en Hawai. Arning condujo varios experimentos para determinar si la inoculación transmitía o no la lepra.76 Con un permiso escrito de Keanu. por el contrario. Escogió a un prisionero condenado a muerte.72 Los occidentales. y muchos asumie ron que su enfermedad había sido causada por las inoculaciones practicadas. algunos médicos se opusieron a esta in terpretación con el argumento de que no solamente Keanu tenía familiares leprosos. Siguiendo la costumbre médica de la época de experimentar en humanos. sino que había vivido con ellos en la misma casa. fue despedido por ésta de su cargo de investigador de la lepra y jamás pudo concluir su investi gación. En reali dad. Arning investigó los antecedentes familiares de Keanu en busca de alguna "mancha le prosa" y examinó su cuerpo rastreando posibles síntomas clínicos de lepra. sino porque muestra las concepciones divergentes y los intereses opuestos de la junta sanitaria y del científico alemán en cuanto al control de la lepra. 73 Experimentación.el fin de evitar posibles objeciones acerca de la existencia de lepra hereditaria o de contaminación previa.77 Sin embargo. lo cual sugiere que éstas eran creencias extendidas. llevando la linfa directamente de un brazo a otro sin precauciones higiénicas. cuya sentencia. El análisis de este caso resulta interesante no tanto por la relevancia científica del experimento mismo. Arning no estuvo en condiciones de defenderse de estas acusaciones puesto que poco tiempo después de la presenta ción de su informe a la junta sanitaria.blancos) tenían temor de la lepra. Por esta época. algunos ciudadanos que no eran médicos habían comenzado a practicar inoculaciones indiscriminadas. aunque presentaba algu nos bacilos en la cicatriz. percibían la actitud hawaiana como un "ignorante desprecio" por los temores de los extranjeros y condenaban los hábitos de los nati vos consistentes en dormir en casas de una sola habitación. según los blancos. Veinticinco meses después de comenzado el experimento. y las prosi guió durante las cuatro semanas siguientes. fue conmutada por prisión de por vida.74 El patólogo y bacteriólogo alemán Edward Arning fue comisionado por la junta sanitaria hawaiana para adelantar una investigación científica sobre la lepra.Sin embargo. Arning condujo sus . llamado Keanu. al permitir la operación. Keanu desarrolló lepra nodular. Por un período de cerca de catorce meses. Arning inició las ino culaciones con bacilos de lepra en septiembre de 1884. todos ellos medios de propagación de la enfermedad. algunos periódicos de la India también mencionaban que la vacuna contra la viruela que se aplicaba brazo a brazo podía transmitir enfermedades tales como sífilis y lepra. Arning examinó a Keanu regularmente sin que el convicto mostrara ningún signo de lepra.

. aquéllos encontrarían su lugar en las publica ciones médicas especializadas. la junta deseaba devol ver la atención de los gobiernos extranjeros que habían respondido previamente a un cuestionario elaborado por el gobierno de las islas sobre el tema de la lepra.81 Como resultado de estas opiniones opues tas sobre el papel y propósitos de la investigación científica sobre la lepra. [Sin embargo] Los resultados negativos de todo este trabajo no son decepcionantes ni desprovistos de valor. No soy de la costumbre de /legar a conclusiones apresuradas. Estaba interesado en dilucidar. que esperaba información más definitiva después de dos años de investigaciones costeadas por el gobierno hawaiano. Arning respondió que el experimento no había concluido todavía: "probablemente me tomará muchos años más el poder llegar a conclusiones positivas". Sin embargo. En su informe. el agua y la alimenta ción. encontró el informe de Arning "incom pleto y falto de conclusiones". Por lo demás. la junta sanitaria prescindió de los servicios de Arning.investigaciones en Hawai desde noviembre de 1883 hasta diciembre de 1885.80 Además. La junta. no estaba dispuesto a entregar sus notas o especímenes porque ellos habían sido reunidos para su uso privado y para una "futura información científica y publicación". según sus palabras. . cuando se produjo su destitución.. entre otras cuestiones. Arning notificaba a la junta sanitaria acerca de los resultados parciales de su investigación clasificada en clínica. bacteriológica. pero no para los pro pósitos de la junta sanitaria. el problema de la etiología de la lepra. y su cultivo fuera del organismo vivo en medios artificiales. Por otra parte. pero la junta se limitó a ofrecerle un cargo como médico residente en Molokai. así como las causas de su expansión. El estudio bacteriológi co incluía la búsqueda del bacilo en el aire. pero por analogía bien probada con enfermedades afines sabemos que el bacilo de la lepra es el factor etiológico de la dolencia. especialmente con base en evidencia negativa. Ésta era tarea de la policía. consideraba Arning. Por el contrario. opinaba que el grado de contagiosidad de la lepra y la tasa de mortalidad debida a ella no era mayor al encontra do en Europa. ana tómica.79 Por lo demás. lo cual contradecía la versión del gobierno sobre la alta virulencia de la lepra. la mayoría de sus conclusiones eran negativas: No he tenido éxito ni una vez en obtener un cultivo independiente y puro del bacilo de la lepra . terapéutica e higiénica. funcionan como un estímulo para ulterior investiga ción. enviándoles en retribución toda la infor mación posible sobre la enfermedad en Hawai. Algu nos miembros de la profesión médica hawaiana solicitaron que la junta sanitaria reconsiderara su decisión y permitiera a Arning con tinuar sus investigaciones por dos años más. el científico alemán no deseaba dar datos acerca de los enfermos de lepra que él había entre vistado y quienes todavía se encontraban en las islas sin ser detec tados por las autoridades. 78 Arning se abstuvo de dar mayores detalles científicos a un comi té sanitario que no estaba conformado por científicos puesto que.

85 La lepra: una enfermedad "tropical" A juzgar por estudios arqueológicos. La prensa médica colombiana. la población polinesia era de aproximadamente 800. Un siglo más tarde. los científicos alemanes que trabajaban en países coloniales o semi-coloniales se comportaban como investigadores. El modelo colonialista que intentaba detener la expansión de la le pra suponía que el conocimiento científico fuera sancionado y he cho público en Europa. en producir hallazgos y pu blicados en forma de artículos científicos en revistas especializadas. las relaciones entre los investigadores y la junta sanitaria invariablemente se volvían tensas.000 hawaianos nativos. para entonces ser importado en forma de artículos de revista científica. más allá de los detalles de la controversia.000 habitantes. corresponde al tipo del investigador definido por el historiador lewis Pyenson en oposición al funcionario cientí fico. Las metas de salud pública o el de sarrollo de una tradición local de investigación sobre la lepra eran indiferentes para Arning. por ejemplo. Mientras que el funcionario estaba más intere sado en la construcción de instituciones científicas en el extranjero para promover los intereses metropolitanos. la junta sanitaria no pare cía muy familiarizada con las complejidades de la investigación cien tífica al esperar conclusiones demasiado pronto. pero de acuerdo con Mouritz. sufrían de pocas enfermedades infecciosas. 84 En este sentido. Arning era un investigador. En el modelo elaborado por Pyenson. los habitantes de Hawai antes de la expedición del capitán James Cook en 1778. interesado en la investiga ción científica "pura". De otra parte. incluyendo aquellos .82 Después del médico alemán. el caso de Keanu llegó a ser internacionalmente conocido y se esgrimió como evidencia del carácter infeccioso de la lepra. Su preocupación más importante era la propiedad de sus resultados científicos y su meta era publicar en prestigiosas revistas alemanas. obstáculos y pequeñas tiranías desple gadas contra los leprologos. no han tendido a avanzar la estima o el entusiasmo de los médicos del mundo exterior hacia el estudio cien tífico de la lepra en Hawai. Por lo demás. tipo ideal que corres ponde principalmente a los científicos franceses. importa señalar como la in vestigación científica se encontraba separada del control sanitario. había solamente 48. Sin embargo. puede decirse que Arning.83 Ahora bien. publicó en extenso las no ticias acerca de las inoculaciones de Arning y los debates que este evento generó a finales del siglo XIX. y los médi cos terminaban por dejar el cargo: Los muchos inconvenientes. Cuando Cook llegó al archipiélago. de acuerdo con un estimativo reciente. como cualquier otra mercancía.razón por la cual Arning regresó inmediatamente a Europa. Pyenson describe dos clases de "misioneros" de la ciencia en "tierras de infieles": el investigador está interesado ante todo en ha cer avanzar la causa del conocimiento.otros científicos intentaron estudiar la lepra en Hawai.

de acuerdo con informes de la época. creía que la "lepra era el cuarto estadio de la sífilis" y estaba convencido de que la enfermedad no era contagiosa. Por esta ra zón. portugueses y otros. sino que era transmitida por me dios hereditarios. entre otras. afirmaba que el "veneno de la sangre sifilítica" jugaba un importante papel en el desarrollo de la lepra en Hawai. Una amable chica isleña puede enton ces ir a la cama de un leproso con algo así como el mismo espíritu con el que en casa visitamos a los enfermos con folletos y libras de té. por las en fermedades portadas por los colonizadores: sarampión. Fitch. era incapaz de distinguir entre sífilis y lepra. y transformaron sus generosas costumbres en pros titución. tales como comer. influenza. Este inmenso descenso demográfico fue precipitado por la colonización occidental. primer ministro de Hawai (1882-1887) y pre sidente de la junta sanitaria. creo que sería juzgado como una suerte de caridad consolar su soledad. un viajero de la Polinesia. había una fuerte tendencia a conectar la lepra con rasgos culturales especifícos de los hawaianos. y negaban que la lepra fuese transmitida a través de relaciones sexuales. en particular. El escritor británico Robert Louis Stevenson. vivir y casarse con leprosos. De otra parte. Los primeros culíes chinos llegaron en la década de 1850. como una manera de detener la total despoblación de las islas. los . dormir. responsabi1izaron a los inmigrantes chinos por la introducción de la enfermedad. tuberculosis e infecciones venéreas. las potencias occidentales estimularon la inmigración china. Por otra parte.con par cial ascendencia hawaiana. tos ferina. médi co del leprosario de Molokai desde 1882 hasta 1884.86 La larga historia de confusión entre la lepra y la sífilis condujo a los colonizadores a acusar a los hawaianos de la propagación de la lepra. Gibson. 87 Walter M. viruela.88 George L. filipinos. Mouritz negaba la transmisión de la lepra a través del sexo.89 Aunque quizás otros médicos en Hawai podían distinguir entre lepra y sífilis como dos entidades nosológicas diferentes. médico del hos pital de Kahili desde 1865. Para él. sin mostrar "ninguna aversión" y con "ignorante despre cio" por la enfermedad. Cuando los colonos europeos y norteamericanos descubrieron le pra en Hawai. atribuyó a estas prácticas sexuales el hecho de que la le pra se expandiera más rápidamente entre los hawaianos que entre los extranjeros residentes: Rehusar a un hombre es todavía considerado en muchas partes de la Polinesia como una más bien odiosa severidad en la mujer¡ y si un hombre está desfigurado. Las obsoletas costumbres sexuales de los hawaianos junto con las expectativas occidentales hicieron de los nativos vícti mas fáciles de las enfermedades venéreas. el doctor Edward Hoffman. los occidentales in terpretaron como promiscuas las tradiciones hawaianas de hospi talidad sexual. pero la asociaba con los hábitos sociales de los nativos. beber. seguidos por trabajadores japoneses.

. peste y fiebre amarilla estuvieron tan presentes en Europa y Norte América como han estado en los trópicos. Como el historiador Michael Worboys ha señalado. la lepra se convirtió a finales del siglo XIX en una enfermedad que rara vez sufrían los occidentales. propia de pueblos racialmente inferiores. Éste fue el caso del científico británico Ronald Ross. y sobre todo. amistoso e íntimo con los hawaianos". en una gran medida por una condición degradada de vida. describiéndola en términos de corrup ción física. en climas calientes que en fríos¡ las excepciones de Noruega y New Brunswick son comparativamente menores en pro porción a las poblaciones leprosas del mundo tropical. una enfermedad "tropi cal".. puede permitírseme decir que la enfermedad no solamente fue originada. consis tente en el . Ross propu so un modelo holístico de salud pública para las colonias.93 En el caso de la lepra hawaiana. y definiendo la le pra como "tropical". tales como el noruego. como resultado del imperialismo económico. quien recibió en 1902 el premio Nobel por su investi gación sobre la relación entre la malaria y el mosquito. ésta se convirtió definitivamente en la enfermedad del "otro". o por satisfacción excesiva de la naturaleza animal en un climatropical pues. político y cultural. pero de la sangre envenena da. el prominente bacteriólogo alemán habría expresado su escepticis mo acerca de las probabilidades de erradicar la enfermedad en las islas. pero en cambio. como los europeos y los norteame ricanos parecían no adquirir lepra. que supuestamente pertenecía al pasado distante. 90 Al describir Mouritz estas prácticas a Robert Koch en su visita a Hawai en 1909. Una disciplina científica llamada "medicina tropical" emergió a finales del siglo XIX.. quizás. sino que ha pros perado mejor. Los colonizadores europeos tempranas tendían a ver los trópicos como peligrosos para "el hombre blanco" debido a su mayor susceptibilidad a las enfermedades "tropicales". Aun que esta visión cambió luego. cólera. olvidando obvios ejemplos no tropicales. no meramente de la su perficie del cuerpo . 92 De una enfermedad olvidada. pero también.91 Gibson también escribió sobre la lepra en su informe a la asamblea legislativa de 1886. Los europeos veían las poblaciones indígenas como menosvulnerables porque disfrutaban de la buena salud del ubuen salvaje".extranjeros que adquirían la lepra eran aquellos que habían estado "en contacto particularmente promiscuo. análogos a las versiones medievales. debido a los desarrollos de la biología y de la historia natural. hasta donde mis lecturas alcanzan. sino de la sangre .. las llama das enfermedades "tropicales" tales como malaria. la idea de una mayor susceptibilidad para los blancos condujo a algunos científicos coloniales a diseñar un proyecto teórico general de salud pública para prevenir la expan sión de las enfermedades. donde la lepra había sido endémica: es una enfermedad causada en su más temprana insipiencia por una desmoralización del sistema por suciedad.

Su propuesta. en un ejemplo más de la vieja asociación entre lepra y relaciones sexuales.97 De cualquier manera. suponía abolir la separación física de las residencias de los británicos y los nativos. descuidando la necesidad de un programa de salud pública para la población en general. fortaleció la visión de los hawaianos como salvajes. La lepra: un "peligro imperial" Las primeras noticias acerca del rápido incremento de la lepra en Hawai fueron diseminadas pronto. a Europa y a los Estados Unidos. el 15 de abril de 1889. incapaces de cuidar de sí mis mos. el reverendo Charles McEwen Hyde. y dirigió la atención. cabeza de la misión presbiteriana en Honolulu. derrotada por el modelo reduccionista de Patrick Manson el "padre de la medicina tropical". en particular de los ingleses. hubo también contradictores: tres meses después de la muerte del sacerdote.mejoramiento sistemático de las condiciones sanitarias que beneficiaría a las dos poblaciones. el Fondo Nacional para la Lepra en memoria del . sugirió en una carta que Damien no había sido un "hombre puro" en sus relaciones con las mujeres. provocando una preocupación considerable acerca de la posibilidad de que la enfermedad se extendiera desde Hawai a otras colonias. Sin embargo. Pero cuando el padre Damien anunció a su parroquia en 1885 que él también había contraído la enfermedad. el resultado de alguna forma de tras gresión de las normas. crearon. este hecho era visto como su responsabilidad personal. con el apoyo del príncipe de Gales. como en la sociedad medieval. En el mismo año del fallecimiento de Damien. Si ocasionalmente los occidentales desarrollaban la enfermedad. la ignorancia acerca del modo de transmisión de la lepra. física y cultu ralmente inferiores. funciona rios coloniales del imperio británico declararon que la lepra era un "peligro imperial". Molokai. comparable con aquellos devotos medievales consagrados a los leprosos. 1889. el ataque a los agentes específicos de la enfermedad. 98 La imagen del deceso de un misionero católico que contrajo la temida enfermedad como resultado de su dedicación a los leprosos en las remotas islas Sandwich causó un inmenso efecto en el mundo "civilizado" de finales del siglo XIX. se transformó en un ataque a los únicos vectores conocidos de in fección de la lepra: los pacientes mismos. hacia la lepra y sus víctimas. la construcción del mito de Damien de Molokai.95 El modelo que se había aplicado exitosamente para controlar otras enfermedades "tropicales". o como infantes. el terror a la lepra alcanzó límites de histeria. Damien murió en Kalawao. condujo a las autoridades coloniales a justificar y a poner en práctica una po lítica de segregación. después de más de veinticinco años de vida en Hawai. y su muerte llegó a ser un evento significativo en la historia de la lepra. Adicionalmente. como un robusto y paternal héroe europeo. y atribuyó su enfermedad a su descuido y a sus vicios.94 La lepra en Hawai estaba práctica mente confinada a los hawaianos nativos.96 El padre Damien se convirtió en un moderno héroe católico. es decir.

algu na vez se pensó. probaba que . era su privilegio" . las dos opiniones apoyaron la noción de que la lepra era un "peligro imperial" y reforzaron las políticas de segregación. Sin embargo. según el cual la enfermedad no era tampoco contagiosa. "lo cual.99 El Fondo Nacional para la Lepra eligió un comité especial para evaluar el informe. El mayor temor de Mackenzie era que la lepra se propaga ría a Europa ya que los ingleses (quería decir. con el caso bastante bien pregonado del infortunado padre Damien. Sus aprehensiones eran típicas del médico me tropolitano que suponía que la lepra era fácilmente adquirida y con trastaban con las creencias de los médicos coloniales en Hawai.101 Mackenzie se refería sin duda al caso de Damien. Como resul tado. los europeos) habían cesado de mostrar inmunidad contra la enfermedad. convencido de que la lepra era infecciosa. estas hipótesis encon traron una prueba inesperada con la expansión de la enfermedad en Hawai y.100 El médico británico Sir Morell Mackenzie. la segregación era innecesaria. pero reiteró la conclusión del informe previo del Colegio Real de Médicos de Londres. Este comité especial objetó el informe de la comisión de la lepra en la India. publicado en 1867. un segundo grupo de comisionados oficiales británicos visita ron la India durante un año para evaluar el estado de la enfermedad y para trazar políticas encaminadas a controlar su expansión. especialmen te su concepto no-infeccioso y su política de oposición al confina miento de los enfermos. uno por el Colegio Real de Médicos y el otro por el Colegio Real de Cirujanos. Mouritz afirmaba que toda la historia de la lepra en las islas hawaianas desde su introducción hasta ese momento de rápida di fusión. El informe original de la comisión. haciendo a éste el principal responsable por las "desastrosas consecuencias que han manado y continúan manando" del informe (ver el epígrafe de este capítulo). fue publicado en 1893. especialmente. pero no pudieron encontrar una confirma ción científica convencional desde el punto de vista del conocimien to bacteriológico de la época. inte grado por el subsecretario para la India. un delegado del comité ejecutivo del fondo y dos médicos. En cualquier caso. La comisión concluyó que la lepra no era una ame naza para el mundo occidental y que la declinación de la enferme dad en Europa había sido el resultado de una mejor higiene genera lizada y de una mayor prosperidad material.sacerdote católico y ordenaron una investigación acerca de la enfermedad. escribió en 1890 un ataque muy fuerte al infor me de 1867 del Colegio Real de Médicos de Londres. por tanto. El informe de la comisión británica de la lepra en la India desestimó la herencia como el origen de la lepra. Hansen y otros enunciaron teorías acerca de la lepra como una enfermedad infecciosa. En su informe de 1886 a la junta sani taria. inclu yendo la visión opuesta del comité especial. Exa minaron a dos mil pacientes de lepra y recibieron respuestas a un cuestionario cuidadosamente preparado por los médicos pertene cientes al Servicio Civil del Ejército de la India. quie nes afirmaban que la lepra no se contraía por casualidad. ésta se expandía "de maneras y por medios desconocidos". sino que se requería de un contacto cercano con los enfermos.

la segrega ción como política de control había sido practicada durante el siglo XIX en formas diversas.105 Robert Koch. los científicos reunidos en Berlín alentaron a que se emulara el modelo noruego para controlar la expansión de la lepra.103 Los eventos en Hawai desencadenaron un movimiento interna cional en favor de la organización de leprosarios y de la aprobación de legislación especial para controlar el inminente peligro de la le pra. La mayoría de los médicos y de los gobiernos se "convirtió" a la teoría microbiana de la lepra sin una comprensión clara de su modo de transmisión. En 1897. desde 1891 jefe del Instituto Prusiano de En fermedades Infecciosas. el médico militar prusiano Martín Kirchner viajó a Rusia para evaluar el problema de la lepra y conformó una red de estaciones de monitoreo bacteriológico. tendría su cul minación bajo el régimen nazi. incluyendo a la mayoría de sus pacientes. los estados malasios aprobaron una ordenanza de prevención de la le pra 1893. educación sobre el tema para los maestros y el clero y entrenamiento en bacteriología para el médico encargado del distrito. 107 Esta actitud extremista en relación con la lepra y con mu chas otras enfermedades. el gobierno de Prusia del Este comenzó a segregar leprosos pobres en el Distrito Báltico de Memel (hoy llamado Klaipeda.102 En ausencia de una teoría conclusiva de la infección.104 Varios países sancionaron leyes para segregar a los leprosos: en Sur África se aprobó la ley de represión a la lepra en 1892. y Jamaica ordenó la re clusión obligatoria de todos los leprosos pobres y vagabundos en 1896. 108 Como expliqué anteriormente. desinfección. En consecuencia. las colonias y muchos países independientes donde la lepra era endémica .aquélla solamente podía ser explicada al reco nocerla como una enfermedad contagiosa que se propagaba de indi viduo a individuo. Pero después de la muerte de Damien. Como escribió Mouritz: Cuando el padre Damien cayó víctima de la lepra y más tarde su cumbió a la enfermedad¡ su muerte semi trágica creó un cambio marcado y revulsión en las opiniones previamente mantenidas acerca de la no contagiosidad de la lepra. los colonizadores franceses abrieron un asilo central para leprosos en Nueva Caledonia en 1893. la conferencia recomendó la notificación obligatoria y la segregación de pa cientes como el único método posible para enfrentar la enferme dad. que declaró a la enfermedad virtualmente incurable y proclamó que cada leproso era un peligro para su entorno. el hallazgo sirvió de pretexto para destruir el hospital judío. cuando en 1941 los alemanes encon traron unos pocos casos de lepra en el getto de Kovno. viajó personalmente a Memel para atender el problema de la lepra y recomendó el aislamiento obligatorio de los enfermos en leprosarios.106 La preocupación del gobierno prusiano en relación con la lepra condu jo a la celebración del Congreso de la Lepra en Berlín en 1897. los abogados del aislamiento riguroso encontraron un argumento más en su favor. Sin embargo. más o menos violentas. como el tifo por ejemplo. Lituania) en 1893.

Una horrible. tales como la expansión del imperialismo europeo en el siglo XIX y el descubrimiento de lepra endémica en los territorios coloniales. mientras que en sólo nueve años. si no de cientos de miles de personas en los Estados Unidos. los inmigrantes chinos y mexicanos fueron culpados de introducir la enfermedad en esos países. 111 En Canadá y en los Estados Unidos. que era altamente contagiosa y que repre sentaba una seria amenaza a la civilización. está aho ra cara a cara de los americanos en la incurable y repugnante enfer medad de la lepra. 112 En el verano de 1895. pero los pacientes disfrutaban de com pleta libertad de movimiento. Algunas de estas . creía que la lepra se estaba incrementando. A finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. 114 Pero se tra taba de una minoría. el periódico Cincinnati Commercial-Gazette publicó un artículo bajo el título de "La amenaza de la lepra" en el cual se aseguraba: Un peligro terrible y en constante crecimiento amenaza las vidas de decenas de miles. Hubo muy pocas referen cias a la lepra en Nueva Zelanda entre 1854 y 1890. para ser temida mucho más que la fiebre amarilla o el cólera. muchos médicos. Basta una breve mirada a algunas cifras y datos para comprobado. La mayoría de gobiernos.carecían de las condi ciones sociales y políticas de gobiernos locales autónomos y los mé dicos escaseaban. pero desde esta fecha en adelante. aparecieron doce trabajos sobre la enfermedad. fundó su primer leprosario en 1901. especialmente en países con comunidades médicas orga nizadas o con presencia de la medicina occidental. los médicos hallaron numerosos casos hasta que en 1902. funcionarios oficiales y público en general se dedicaron a buscar lepra y encontraron casos auténticos o falsos en muchas partes. o se cura en pocos días. lenta muerte en vida. algunos gobiernos rechazaron la política de se gregación rigurosa. para confir mar el diagnóstico en sólo dos de ellos.110 La ley indonesia declaró en 1907 que la lepra era infecciosa y ordenó el registro obligatorio de la enfermedad y el aislamiento de los lepro sos en colonias agrícolas. ciertas concepciones medie vales revivieron con gran fuerza y se convirtieron en la representa ción dominante de la enfermedad. el jefe de sanidad de ese país examinó alrededor de cuaren ta o cincuenta supuestos leprosos entre los Maoríes. por ejemplo. 113 A pesar de todo. 16 artículos sobre lepra fueron publicados en revistas médicas cubanas. Debido a circunstancias históricas. el modelo se redujo a poner en vigor la segregación en los leprosarios. bajo las cuales el indi viduo o bien sucumbe rápidamente. entre 1890 y 1899. procedimiento que los enfermos trataban de evitar como mejor podían. 109 En Cuba surgió un nuevo interés por la lepra en este período. así como el público en general. Por lo tanto. Como los etíopes creían que la lepra era una enfermedad heredada mandada por Dios. El gobierno de Etiopía. En los 30 años comprendidos entre 1860 y 1890. una política de estricta segregación les resultaba por supuesto inútil.

y el imperialismo político. descripciones comunes de los leprosos en la Edad Media. produjo un movimiento mundial por la crea ción de leprosarios para segregar pacientes de lepra. En Hawai. Anthony Weymouth describía a los leprosos de Molokai como inmorales. Por ejemplo. las decisiones en esta materia estuvieron en manos de médicos no nativos para quienes la lepra era típica mente la enfermedad del "otro".nociones eran populares populares aún en los años treinta del siglo XX. También comunicaba la versión de que la lepra no solamente se contagiaba a través de las relaciones íntimas.116 Los dos casos quizás más conocidos de lucha contra la propaga ción de la lepra en el siglo XIX fueron el modelo nacionalista de Noruega y el modelo colonial y racista de Hawai. en vez de leja nos lazaretos para ocultar a los enfermos. tal como fue impuesta en Hawai. Como explicaré en el resto de este trabajo. económico y cultural. la difusión del modelo implicó la adopción de sólo uno de sus rasgos: la segregación de pacientes. aconsejado por los médicos. Aunque también en No ruega se produjeron abusos y se impuso el aislamiento obligatorio. la estructura democrática de la sociedad permitía que los pacientes pudiesen presentar sus quejas y sus derechos fuesen respetados. En Noruega. impuso políticas de aislamiento obligatorio de los pacientes de lepra. la investigación acerca de la dolencia fue realizada por científicos visitantes extranjeros que carecían de lazos culturales con la población afectada y que estaban ante todo interesados en hacer avanzar sus propias carreras científicas y regresar a sus países de origen con artículos científicos origi nales. la construcción de la lepra como una enfer medad infecciosa a finales del siglo XIX. fue re comendado por el Primer Congreso Internacional de la Lepra. Por lo demás. borrachos y sexualmente indulgentes. típicas ideas medievales. Aún siendo Colombia una república. la estrategia de aislamiento que se adoptó parangonó el modelo colonial racista. debido a particulares condiciones sociales y políticas. antes que el modelo nacionalis ta para combatir la lepra. el autor Paolo Zappa se refería. Sin embargo. puesto que deseaban transferir su infección a otros. De esta manera se construyeron hospitales distritales. Colombia fue uno de los casos en los cuales el gobierno nacional. a los leprosos como insanos y sádi cos. De esta manera. los propios médicos noruegos se encargaron del estudio de una enfer medad que padecían sus compatriotas y de trazar las medidas sani tarias correspondientes que luego pondrían en práctica los comités locales de salud. El modelo sanitario y epidemiológico noruego que fue consi derado exitoso en controlar la expansión de la enfermedad. en 1933. razón por la cual se segregó a los leprosos en una isla lejana. La legislación de salud pública era discutida en el parlamento y las localidades tenían una amplia participación. sino que aumentaba el deseo sexual. por el contrario. 115 Escribiendo en 1938. .

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se decidió adelantar un censo de leprosos y se solicitó a los doctores Hillebrand y Edward Hoffman que procedieran a estudiar las cuestiones de la herencia. en abril de 1863.59 En diciembre de 1863 tuvo lugar. entonces se dijo que la lepra había existido siempre en las islas.159. y en febrero de 1864 algunos médicos informaron a la junta que la lepra ya se estaba propagando a las otras islas. Hawai fue objeto de varias transformaciones políticas: de una monarquía nativa. en enero de 1865. Ante la emergencia. 60 El brote de lepra en Hawai causó gran alarma entre las poblaciones europeas y norteamericanas que vivían en las islas. Empero. p. cuando varios países europeos y los Estados Unidos se encontraban en plena competencia por la in fluencia política y económica en Hawai (entonces conocido como las islas Sandwich). Sin embargo. en su informe anual del Hospital de la Reina. También se estableció que cualquier persona sospechosa de estar infectada debería ser . Esta ley ordenó reservar un terreno de propiedad del gobierno para erigir un establecimiento que asegurara la absoluta reclusión de los leprosos y autorizó la fundación de un hospital para el tratamiento de los pacientes cuya enfermedad se encontrase en los estados inci pientes. se estaba extendiendo rápidamente desde que había sido introducida por los chinos en 1848. Siguiendo un patrón colonial típico. el contagio y el origen primero de la enfermedad. aprobó una ley para detener la expansión de la lepra. en la república de Hawai de 1894 a 1900. la mayoría de cuyos miembros no era nativa. el médico alemán William Hillebrand. fue establecida una junta sanitaria en 1850. fecha en la que se convirtió en territorio de los Estados Unidos. luego. el mundo occidental descubrió allí una dolencia que habría preferido olvidar: la lepra. Capítulo 3 Autores: Hawai: colonialismo y lepra Mientras los médicos noruegos se afanaban con sus pacientes de lepra. 58 La lepra no fue mencionada como una de las enfermedades que afligían a los habitantes de Hawai cuando. la primera discusión oficial de lo que Hillebrand llamó lepra oriental. Through the Leper-Squint.11 Weymouth. reportó que una nueva enfermedad que los hawaianos llamaban mai pake. uno de los más importantes. la junta sanitaria. en una reunión de la junta sanitaria. la enfermedad se convertía en un problema internacional. A comienzos de la década de 1860. Hawai se convirtió primero en el cuasi independiente reino de Hawai de 1840 a 1894 y. o enfermedad china. pasando a ser en 1959 uno de los estados de ese país. la idea de que la enfermedad venía de China fue negada cuando los hacendados del azúcar empezaron a depender de mano de obra china. por ello.

800 individuos. afirmaba que cincuenta años después de la fundación de11eprosario. juez y maestro. médico. superintendente residente del leprosario de Molokai desde 1884 hasta 1897.65 El sacerdote católico belga Joseph Damien de Veuster. Las cir cunstancias del transporte de los enfermos eran tan duras que és tos con frecuencia perecían al llegar. puede deducirse que era alta la incidencia de la lepra en Hawai. la mayoría de ellos hawaianos nativos. 61 A fina les de 1865.67 Para muchos hagiógrafos. los casos en la colonia aumentaron del 0.62 De 1870 a 1894.68 . también recordaba las miserables condiciones del lugar: era un "cementerio para vivos". y se determinó que las propiedades de los leprosos deberían pagar los gastos originados en el confinamiento. des cribió el "lado patético" de su vida como "paria condenado y prisio nero" en las espantosas condiciones de la colonia. Mouritz. la situación del traslado de los enfer mos a Malokai era tan adversa como lo revelaba la descripción de Hutchison. los enfermos carecían de ropa para el invier no. Desde 1866 a 1905. separa da del resto de la isla por una barrera de montañas.23% en el año pico de 1856. han sido puestas en duda. sino que construyó un aljibe para bombear agua fresca a la colonia.867% al 1. quien llegó a Molokai en 1873 como sacerdote residente de la colo nia. La junta también adquirió un terreno en una península del norte de la isla de Molokai. Damien no solamente hizo de enfermero. la tasa de mortalidad era alta y no había medicinas ni servicio médico. mini mizando las acciones de la propios hawaianos y por supuesto de la junta sanitaria. que fue del 0.66 Las patéticas descripciones de Damien. también afectado por la lepra. y para servir como lugar de detención temporal de los casos más avanzados.188% del total de la población de Hawai.63 Ambrose Hutchison. para confinar a aquellos cuya lepra fuese ya incurable. situado aproximadamente a dos millas de Honolulu. más de 5. las casas eran pequeñas chozas húmedas. El misionero belga parecía estar interesado en exagerar las adversidades de11ugar con el fin de aumentar su propia importancia y de mostrar que las me joras en la situación de los leprosos se debían sólo a su labor. las condiciones higié nicas generales eran deplorables. consiguió madera del gobierno para construir casas nuevas. médico de la colonia de 1884 a 1887.detenida por la policía y llevada ante la junta sanitaria. fueron enviados a la colonia de leprosos en Molokai.64 Arthur A. Si se compara con la incidencia de la lepra en Noruega. comenzando por su arribo con otros leprosos a Kalaupapa (Molokai) en 1879. actitud que le granjeó enemistades con los funcio narios de la misma. sin embargo. para ser abandonados en la costa rocosa sin comida ni abrigo. hizo que la junta sanitaria enviara apósitos para cirugía y que mejorara la alimentación y eri gió una escuela que comenzó a funcionar con cerca de cuarenta niños. se abrió el hospital Kahili. para recluir a los pacientes cuya enferme dad fuese todavía incipiente.

Nueva York.74 El patólogo y bacteriólogo alemán Edward Arning fue comisionado por la junta sanitaria hawaiana para adelantar una investigación científica sobre la lepra. algunos periódicos de la India también mencionaban que la vacuna contra la viruela que se aplicaba brazo a brazo podía transmitir enfermedades tales como sífilis y lepra. cuando la reina Kapiolani inspeccionó la colonia en 1884. Mouritz reportó varias instancias de violentos episodios en los cuales pacientes de lepra respondieron con armas de fuego para evitar ser desterrados al leprosario. Sin embargo. siendo diez veces más alta que la de cualquier otra comuni dad. y durante 1884 ésta se incrementó en un 25%. lo cual sugiere que éstas eran creencias extendidas. llevando la linfa directamente de un brazo a otro sin precauciones higiénicas.72 Los occidentales. De acuerdo con el doctor J. Por esta época. En reali dad. todos ellos medios de propagación de la enfermedad.H. según los blancos. la mortalidad anual de la colonia en 1883 era de 150 por mil. llegó al hospital Kakaako. comer con los dedos y fumar de la misma pipa con los leprosos. Los hawaianos rechazaban la política de segregación que veían como innecesaria y tiránica.71 En estas condiciones es comprensible que los enfermos temieran la segregación y rehusaran ser llevados a Molokai. como "un mecanismo espe cial dirigido a ellos sólo para causar problemas e injusticias y para desbaratar sus hogares". Esta mortalidad era producida no por la lepra. sino por la disentería que era resultado de la "pura negligencia". Siguiendo la costumbre médica de la época de experimentar en humanos. los pa cientes de Molokai todavía solicitaban la presencia de un médico residente porque las visitas de los doctores eran tan cortas y apresuradas que "no se derivaba ninguna ventaja práctica de ellas". percibían la actitud hawaiana como un "ignorante desprecio" por los temores de los extranjeros y condenaban los hábitos de los nati vos consistentes en dormir en casas de una sola habitación. inoculación y lepra en Hawai El público en general y algunos médicos atribuían a la práctica de la inoculación la rápida diseminación de la lepra en Hawai. en 1883. Arning condujo varios experimentos para determinar .70 En 1884 era alta la tasa de mortalidad en Molokai. podían regresar a sus propios países. por el contrario. cinco años después fueron trasladadas a Molokai. las Hermanas de la Caridad del convento franciscano de Saint Anthony de Syracuse. lo cierto es que sólo en 1879 la junta sanitaria comenzó a enviar médicos visitantes al leprosario. después de la epidemia de viruela de 1853. algunos ciudadanos que no eran médicos habían comenzado a practicar inoculaciones indiscriminadas. 73 Experimentación. situado cerca de Honolulu.69 El primer grupo de enfermeras. Stallard del Colegio de Médicos de Londres.Más allá del mito de Damien como el heroico misionero europeo en medio de "salvajes". Incluso afirmaban que si los haoles (nom bre hawaiano para los blancos) tenían temor de la lepra. según el médi co inglés.

Por un período de cerca de catorce meses. Arning condujo sus investigaciones en Hawai desde noviembre de 1883 hasta diciembre de 1885. entre otras cuestiones. especialmente con base en evidencia negativa. y las prosi guió durante las cuatro semanas siguientes.Sin embargo.si la inoculación transmitía o no la lepra. ana tómica.75 Con. [Sin embargo] Los resultados negativos de todo este trabajo no son decepcionantes ni desprovistos de valor. 78 Arning se abstuvo de dar mayores detalles científicos a un comi té sanitario que no estaba conformado por científicos puesto que. llamado Keanu. al permitir la operación. así como las causas de su expansión. terapéutica e higiénica. cuya sentencia.el fin de evitar posibles objeciones acerca de la existencia de lepra hereditaria o de contaminación previa.77 Sin embargo. fue despedido por ésta de su cargo de investigador de la lepra y jamás pudo concluir su investi gación. fue conmutada por prisión de por vida. funcionan como un estímulo para ulterior investiga ción. Arning examinó a Keanu regularmente sin que el convicto mostrara ningún signo de lepra. En su informe. Arning no estuvo en condiciones de defenderse de estas acusaciones puesto que poco tiempo después de la presenta ción de su informe a la junta sanitaria. según sus palabras. El estudio bacteriológi co incluía la búsqueda del bacilo en el aire. algunos médicos se opusieron a esta in terpretación con el argumento de que no solamente Keanu tenía familiares leprosos. Escogió a un prisionero condenado a muerte. No soy de la costumbre de /legar a conclusiones apresuradas. Arning notificaba a la junta sanitaria acerca de los resultados parciales de su investigación clasificada en clínica. Veinticinco meses después de comenzado el experimento. Arning inició las ino culaciones con bacilos de lepra en septiembre de 1884. sino que había vivido con ellos en la misma casa. cuando se produjo su destitución. la mayoría de sus conclusiones eran negativas: No he tenido éxito ni una vez en obtener un cultivo independiente y puro del bacilo de la lepra . y su cultivo fuera del organismo vivo en medios artificiales. Sin embargo. aunque presentaba algu nos bacilos en la cicatriz.76 Con un permiso escrito de Keanu. y muchos asumie ron que su enfermedad había sido causada por las inoculaciones practicadas. el agua y la alimenta ción. pero por analogía bien probada con enfermedades afines sabemos que el bacilo de la lepra es el factor etiológico de la dolencia. Arning investigó los antecedentes familiares de Keanu en busca de alguna "mancha le prosa" y examinó su cuerpo rastreando posibles síntomas clínicos de lepra. Por el contrario. aquéllos . El análisis de este caso resulta interesante no tanto por la relevancia científica del experimento mismo... el problema de la etiología de la lepra. Estaba interesado en dilucidar. sino porque muestra las concepciones divergentes y los intereses opuestos de la junta sanitaria y del científico alemán en cuanto al control de la lepra. Keanu desarrolló lepra nodular. bacteriológica.

opinaba que el grado de contagiosidad de la lepra y la tasa de mortalidad debida a ella no era mayor al encontra do en Europa. Pyenson describe dos clases de "misioneros" de la ciencia en "tierras de infieles": el investigador está interesado ante todo en ha cer avanzar la causa del conocimiento. en producir hallazgos y pu blicados en forma de artículos científicos en revistas especializadas. pero la junta se limitó a ofrecerle un cargo como médico residente en Molokai. el científico alemán no deseaba dar datos acerca de los enfermos de lepra que él había entre vistado y quienes todavía se encontraban en las islas sin ser detec tados por las autoridades.encontrarían su lugar en las publica ciones médicas especializadas.80 Además. la junta deseaba devol ver la atención de los gobiernos extranjeros que habían respondido previamente a un cuestionario elaborado por el gobierno de las islas sobre el tema de la lepra. razón por la cual Arning regresó inmediatamente a Europa. Arning respondió que el experimento no había concluido todavía: "probablemente me tomará muchos años más el poder llegar a conclusiones positivas". interesado en la investiga ción científica "pura".79 Por lo demás. Por otra parte. los científicos alemanes que trabajaban en países coloniales o semi-coloniales se comportaban como investigadores. consideraba Arning. corresponde al tipo del investigador definido por el historiador lewis Pyenson en oposición al funcionario cientí fico. pero no para los pro pósitos de la junta sanitaria. pero de acuerdo con Mouritz. la junta sanitaria prescindió de los servicios de Arning. Algu nos miembros de la profesión médica hawaiana solicitaron que la junta sanitaria reconsiderara su decisión y permitiera a Arning con tinuar sus investigaciones por dos años más. las relaciones entre los investigadores y la junta sanitaria invariablemente se volvían tensas. obstáculos y pequeñas tiranías desple gadas contra los leprologos. 84 En este sentido. En el modelo elaborado por Pyenson. no han tendido a avanzar la estima o el entusiasmo de los médicos del mundo exterior hacia el estudio cien tífico de la lepra en Hawai. tipo ideal que corres ponde principalmente a los científicos franceses. que esperaba información más definitiva después de dos años de investigaciones costeadas por el gobierno hawaiano. no estaba dispuesto a entregar sus notas o especímenes porque ellos habían sido reunidos para su uso privado y para una "futura información científica y publicación". encontró el informe de Arning "incom pleto y falto de conclusiones".81 Como resultado de estas opiniones opues tas sobre el papel y propósitos de la investigación científica sobre la lepra. lo cual contradecía la versión del gobierno sobre la alta virulencia de la lepra.otros científicos intentaron estudiar la lepra en Hawai. Por lo demás. Arning era un . La junta.82 Después del médico alemán. y los médi cos terminaban por dejar el cargo: Los muchos inconvenientes. enviándoles en retribución toda la infor mación posible sobre la enfermedad en Hawai. puede decirse que Arning.83 Ahora bien. Ésta era tarea de la policía. Mientras que el funcionario estaba más intere sado en la construcción de instituciones científicas en el extranjero para promover los intereses metropolitanos.

Las metas de salud pública o el de sarrollo de una tradición local de investigación sobre la lepra eran indiferentes para Arning.investigador. La prensa médica colombiana. entre otras. Un siglo más tarde. Su preocupación más importante era la propiedad de sus resultados científicos y su meta era publicar en prestigiosas revistas alemanas. había solamente 48. Los primeros culíes chinos llegaron en la década de 1850. filipinos.000 habitantes. El modelo colonialista que intentaba detener la expansión de la le pra suponía que el conocimiento científico fuera sancionado y he cho público en Europa. por ejemplo. para entonces ser importado en forma de artículos de revista científica. viruela. importa señalar como la in vestigación científica se encontraba separada del control sanitario.85 La lepra: una enfermedad "tropical" A juzgar por estudios arqueológicos. Por esta ra zón. como cualquier otra mercancía. como una manera de detener la total despoblación de las islas. de acuerdo con un estimativo reciente.000 hawaianos nativos. influenza.86 La larga historia de confusión entre la lepra y la sífilis condujo a los colonizadores a acusar a los hawaianos de la propagación de la lepra. los habitantes de Hawai antes de la expedición del capitán James Cook en 1778. responsabi1izaron a los inmigrantes chinos por la introducción de la enfermedad. el caso de Keanu llegó a ser internacionalmente conocido y se esgrimió como evidencia del carácter infeccioso de la lepra. Las obsoletas costumbres sexuales de los hawaianos junto con las expectativas occidentales hicieron de los nativos vícti mas fáciles de las enfermedades venéreas. por las en fermedades portadas por los colonizadores: sarampión. portugueses y otros. las potencias occidentales estimularon la inmigración china. Este inmenso descenso demográfico fue precipitado por la colonización occidental. Cuando los colonos europeos y norteamericanos descubrieron le pra en Hawai. Cuando Cook llegó al archipiélago. la junta sanitaria no pare cía muy familiarizada con las complejidades de la investigación cien tífica al esperar conclusiones demasiado pronto. atribuyó a estas prácticas sexuales el hecho de que la le pra se expandiera más rápidamente entre los hawaianos que entre los extranjeros residentes: . la población polinesia era de aproximadamente 800. más allá de los detalles de la controversia. De otra parte. en particular. Sin embargo. Por lo demás. y transformaron sus generosas costumbres en pros titución. tuberculosis e infecciones venéreas. tos ferina. un viajero de la Polinesia. seguidos por trabajadores japoneses. incluyendo aquellos con par cial ascendencia hawaiana. El escritor británico Robert Louis Stevenson. De otra parte. sufrían de pocas enfermedades infecciosas. publicó en extenso las no ticias acerca de las inoculaciones de Arning y los debates que este evento generó a finales del siglo XIX. los occidentales in terpretaron como promiscuas las tradiciones hawaianas de hospi talidad sexual.

era incapaz de distinguir entre sífilis y lepra. olvidando obvios ejemplos no tropicales. Para él. tales como el noruego. hasta donde mis lecturas alcanzan.. creía que la "lepra era el cuarto estadio de la sífilis" y estaba convencido de que la enfermedad no era contagiosa.. beber. creo que sería juzgado como una suerte de caridad consolar su soledad.89 Aunque quizás otros médicos en Hawai podían distinguir entre lepra y sífilis como dos entidades nosológicas diferentes. afirmaba que el "veneno de la sangre sifilítica" jugaba un importante papel en el desarrollo de la lepra en Hawai. Fitch. o por satisfacción excesiva de la naturaleza animal en un climatropical pues. puede permitírseme decir que la enfermedad no solamente fue originada. los extranjeros que adquirían la lepra eran aquellos que habían estado "en contacto particularmente promiscuo. amistoso e íntimo con los hawaianos". 87 Walter M. el prominente bacteriólogo alemán habría expresado su escepticis mo acerca de las probabilidades de erradicar la enfermedad en las islas. análogos a las versiones medievales..91 Gibson también escribió sobre la lepra en su informe a la asamblea legislativa de 1886. médico del hos pital de Kahili desde 1865. y definiendo la le pra como "tropical". en una gran medida por una condición degradada de vida. vivir y casarse con leprosos. dormir. quizás. sino de la sangre . Una amable chica isleña puede enton ces ir a la cama de un leproso con algo así como el mismo espíritu con el que en casa visitamos a los enfermos con folletos y libras de té. Gibson. había una fuerte tendencia a conectar la lepra con rasgos culturales especifícos de los hawaianos. médi co del leprosario de Molokai desde 1882 hasta 1884. y negaban que la lepra fuese transmitida a través de relaciones sexuales. no meramente de la su perficie del cuerpo . Mouritz negaba la transmisión de la lepra a través del sexo. 92 . donde la lepra había sido endémica: es una enfermedad causada en su más temprana insipiencia por una desmoralización del sistema por suciedad. de acuerdo con informes de la época. sin mostrar "ninguna aversión" y con "ignorante despre cio" por la enfermedad. en climas calientes que en fríos¡ las excepciones de Noruega y New Brunswick son comparativamente menores en pro porción a las poblaciones leprosas del mundo tropical.88 George L. sino que era transmitida por me dios hereditarios. Por otra parte. 90 Al describir Mouritz estas prácticas a Robert Koch en su visita a Hawai en 1909. el doctor Edward Hoffman. primer ministro de Hawai (1882-1887) y pre sidente de la junta sanitaria. describiéndola en términos de corrup ción física.. pero de la sangre envenena da.Rehusar a un hombre es todavía considerado en muchas partes de la Polinesia como una más bien odiosa severidad en la mujer¡ y si un hombre está desfigurado. sino que ha pros perado mejor. pero la asociaba con los hábitos sociales de los nativos. tales como comer.

se transformó en un ataque a los únicos vectores conocidos de in fección de la lepra: los pacientes mismos. provocando una preocupación considerable acerca de la posibilidad de que la enfermedad se extendiera desde Hawai a otras colonias. y sobre todo. el ataque a los agentes específicos de la enfermedad. pero en cambio. las llama das enfermedades "tropicales" tales como malaria. político y cultural. quien recibió en 1902 el premio Nobel por su investi gación sobre la relación entre la malaria y el mosquito. Los europeos veían las poblaciones indígenas como menosvulnerables porque disfrutaban de la buena salud del ubuen salvaje". como resultado del imperialismo económico. Si ocasionalmente los occidentales desarrollaban la enfermedad. debido a los desarrollos de la biología y de la historia natural. La lepra: un "peligro imperial" Las primeras noticias acerca del rápido incremento de la lepra en Hawai fueron diseminadas pronto. suponía abolir la separación física de las residencias de los británicos y los nativos.De una enfermedad olvidada. es decir. descuidando la necesidad de un programa de salud pública para la población en general. peste y fiebre amarilla estuvieron tan presentes en Europa y Norte América como han estado en los trópicos. propia de pueblos racialmente inferiores. Su propuesta.95 El modelo que se había aplicado exitosamente para controlar otras enfermedades "tropicales". pero también. cólera. Éste fue el caso del científico británico Ronald Ross. como en la sociedad medieval. una enfermedad "tropi cal".94 La lepra en Hawai estaba práctica mente confinada a los hawaianos nativos. condujo a las autoridades coloniales a justificar y a poner en práctica una po lítica de segregación. la idea de una mayor susceptibilidad para los blancos condujo a algunos científicos coloniales a diseñar un proyecto teórico general de salud pública para prevenir la expan sión de las enfermedades. este hecho era visto como su responsabilidad personal. el resultado de alguna forma de tras gresión de las normas. a . Adicionalmente. que supuestamente pertenecía al pasado distante. ésta se convirtió definitivamente en la enfermedad del "otro". Los colonizadores europeos tempranas tendían a ver los trópicos como peligrosos para "el hombre blanco" debido a su mayor susceptibilidad a las enfermedades "tropicales". la ignorancia acerca del modo de transmisión de la lepra. Ross propu so un modelo holístico de salud pública para las colonias. Una disciplina científica llamada "medicina tropical" emergió a finales del siglo XIX. consis tente en el mejoramiento sistemático de las condiciones sanitarias que beneficiaría a las dos poblaciones. Aun que esta visión cambió luego. derrotada por el modelo reduccionista de Patrick Manson el "padre de la medicina tropical". como los europeos y los norteame ricanos parecían no adquirir lepra. Como el historiador Michael Worboys ha señalado.93 En el caso de la lepra hawaiana. la lepra se convirtió a finales del siglo XIX en una enfermedad que rara vez sufrían los occidentales.

publicado en 1867. ésta se expandía "de maneras y por medios desconocidos". La comisión concluyó que la lepra no era una ame naza para el mundo occidental y que la declinación de la enferme dad en Europa había sido el resultado de una mejor higiene genera lizada y de una mayor prosperidad material.Europa y a los Estados Unidos. En el mismo año del fallecimiento de Damien. incapaces de cuidar de sí mis mos. el Fondo Nacional para la Lepra en memoria del sacerdote católico y ordenaron una investigación acerca de la enfermedad. especialmen te su concepto no-infeccioso y su política de oposición al confina miento de los . o como infantes. Sin embargo. Como resul tado. la segregación era innecesaria. con el apoyo del príncipe de Gales. funciona rios coloniales del imperio británico declararon que la lepra era un "peligro imperial". cabeza de la misión presbiteriana en Honolulu. como un robusto y paternal héroe europeo.97 De cualquier manera. y atribuyó su enfermedad a su descuido y a sus vicios. uno por el Colegio Real de Médicos y el otro por el Colegio Real de Cirujanos. crearon. hacia la lepra y sus víctimas. y su muerte llegó a ser un evento significativo en la historia de la lepra. fortaleció la visión de los hawaianos como salvajes. Damien murió en Kalawao. el 15 de abril de 1889. la construcción del mito de Damien de Molokai. 98 La imagen del deceso de un misionero católico que contrajo la temida enfermedad como resultado de su dedicación a los leprosos en las remotas islas Sandwich causó un inmenso efecto en el mundo "civilizado" de finales del siglo XIX. en un ejemplo más de la vieja asociación entre lepra y relaciones sexuales. el terror a la lepra alcanzó límites de histeria. Exa minaron a dos mil pacientes de lepra y recibieron respuestas a un cuestionario cuidadosamente preparado por los médicos pertene cientes al Servicio Civil del Ejército de la India. inte grado por el subsecretario para la India. Pero cuando el padre Damien anunció a su parroquia en 1885 que él también había contraído la enfermedad. hubo también contradictores: tres meses después de la muerte del sacerdote.99 El Fondo Nacional para la Lepra eligió un comité especial para evaluar el informe. comparable con aquellos devotos medievales consagrados a los leprosos. en particular de los ingleses. Molokai.96 El padre Damien se convirtió en un moderno héroe católico. sugirió en una carta que Damien no había sido un "hombre puro" en sus relaciones con las mujeres. 1889. física y cultu ralmente inferiores. según el cual la enfermedad no era tampoco contagiosa. el reverendo Charles McEwen Hyde. un delegado del comité ejecutivo del fondo y dos médicos. por tanto. pero reiteró la conclusión del informe previo del Colegio Real de Médicos de Londres. después de más de veinticinco años de vida en Hawai. Este comité especial objetó el informe de la comisión de la lepra en la India. y dirigió la atención. un segundo grupo de comisionados oficiales británicos visita ron la India durante un año para evaluar el estado de la enfermedad y para trazar políticas encaminadas a controlar su expansión. El informe de la comisión británica de la lepra en la India desestimó la herencia como el origen de la lepra.

En su informe de 1886 a la junta sani taria. la segrega ción como política de control había sido practicada durante el siglo XIX en formas diversas. las dos opiniones apoyaron la noción de que la lepra era un "peligro imperial" y reforzaron las políticas de segregación.103 Los eventos en Hawai desencadenaron un movimiento interna cional en favor de la organización de leprosarios y de la aprobación de legislación especial para controlar el inminente peligro de la le pra.enfermos. inclu yendo la visión opuesta del comité especial. Como escribió Mouritz: Cuando el padre Damien cayó víctima de la lepra y más tarde su cumbió a la enfermedad¡ su muerte semi trágica creó un cambio marcado y revulsión en las opiniones previamente mantenidas acerca de la no contagiosidad de la lepra. En cualquier caso.104 Varios países sancionaron leyes para segregar a los leprosos: en Sur África se aprobó la ley de represión a la lepra en 1892.102 En ausencia de una teoría conclusiva de la infección. haciendo a éste el principal responsable por las "desastrosas consecuencias que han manado y continúan manando" del informe (ver el epígrafe de este capítulo). más o menos violentas. algu na vez se pensó. La mayoría de los médicos y de los gobiernos se "convirtió" a la teoría microbiana de la lepra sin una comprensión clara de su modo de transmisión. Pero después de la muerte de Damien. El mayor temor de Mackenzie era que la lepra se propaga ría a Europa ya que los ingleses (quería decir. los estados malasios aprobaron una ordenanza de prevención de la le pra 1893. convencido de que la lepra era infecciosa. Hansen y otros enunciaron teorías acerca de la lepra como una enfermedad infecciosa. era su privilegio" . "lo cual. los colonizadores franceses abrieron un asilo central para leprosos en .100 El médico británico Sir Morell Mackenzie. escribió en 1890 un ataque muy fuerte al infor me de 1867 del Colegio Real de Médicos de Londres. Sin embargo. sino que se requería de un contacto cercano con los enfermos. pero no pudieron encontrar una confirma ción científica convencional desde el punto de vista del conocimien to bacteriológico de la época. especialmente. El informe original de la comisión.101 Mackenzie se refería sin duda al caso de Damien. estas hipótesis encon traron una prueba inesperada con la expansión de la enfermedad en Hawai y. fue publicado en 1893. los europeos) habían cesado de mostrar inmunidad contra la enfermedad. los abogados del aislamiento riguroso encontraron un argumento más en su favor. con el caso bastante bien pregonado del infortunado padre Damien. Sus aprehensiones eran típicas del médico me tropolitano que suponía que la lepra era fácilmente adquirida y con trastaban con las creencias de los médicos coloniales en Hawai. Mouritz afirmaba que toda la historia de la lepra en las islas hawaianas desde su introducción hasta ese momento de rápida di fusión. quie nes afirmaban que la lepra no se contraía por casualidad. probaba que aquélla solamente podía ser explicada al reco nocerla como una enfermedad contagiosa que se propagaba de indi viduo a individuo.

pero desde esta fecha en adelante. que declaró a la enfermedad virtualmente incurable y proclamó que cada leproso era un peligro para su entorno. los científicos reunidos en Berlín alentaron a que se emulara el modelo noruego para controlar la expansión de la lepra. aparecieron doce trabajos sobre la enfermedad. Basta una breve mirada a algunas cifras y datos para comprobado. el modelo se redujo a poner en vigor la segregación en los leprosarios. En 1897. y Jamaica ordenó la re clusión obligatoria de todos los leprosos pobres y vagabundos en 1896. 16 artículos sobre lepra fueron publicados en revistas médicas cubanas. entre 1890 y 1899. En los 30 años comprendidos entre 1860 y 1890. incluyendo a la mayoría de sus pacientes. En consecuencia.110 La ley indonesia declaró en 1907 que la lepra era infecciosa y ordenó el registro obligatorio de la enfermedad y el aislamiento de los lepro sos en colonias agrícolas. A finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. 111 En Canadá y en los Estados Unidos. los inmigrantes chinos y mexicanos fueron culpados de introducir la enfermedad en esos países. el médico militar prusiano Martín Kirchner viajó a Rusia para evaluar el problema de la lepra y conformó una red de estaciones de monitoreo bacteriológico. 109 En Cuba surgió un nuevo interés por la lepra en este período. la conferencia recomendó la notificación obligatoria y la segregación de pa cientes como el único método posible para enfrentar la enferme dad. tendría su cul minación bajo el régimen nazi. Hubo muy pocas referen cias a la lepra en Nueva Zelanda entre 1854 y 1890. el gobierno de Prusia del Este comenzó a segregar leprosos pobres en el Distrito Báltico de Memel (hoy llamado Klaipeda. para confir mar el diagnóstico en sólo dos de ellos. Lituania) en 1893.106 La preocupación del gobierno prusiano en relación con la lepra condu jo a la celebración del Congreso de la Lepra en Berlín en 1897. los médicos hallaron numerosos casos hasta que en 1902. desde 1891 jefe del Instituto Prusiano de En fermedades Infecciosas. educación sobre el tema para los maestros y el clero y entrenamiento en bacteriología para el médico encargado del distrito. viajó personalmente a Memel para atender el problema de la lepra y recomendó el aislamiento obligatorio de los enfermos en leprosarios. cuando en 1941 los alemanes encon traron unos pocos casos de lepra en el getto de Kovno. 107 Esta actitud extremista en relación con la lepra y con mu chas otras enfermedades. como el tifo por ejemplo. 112 En el verano de 1895. el hallazgo sirvió de pretexto para destruir el hospital judío. mientras que en sólo nueve años. el jefe de sanidad de ese país examinó alrededor de cuaren ta o cincuenta supuestos leprosos entre los Maoríes.105 Robert Koch. funcionarios oficiales y público en general se dedicaron a buscar lepra y encontraron casos auténticos o falsos en muchas partes. Por lo tanto. las colonias y muchos países independientes donde la lepra era endémica carecían de las condi ciones sociales y políticas de gobiernos locales autónomos y los mé dicos escaseaban. Sin embargo.Nueva Caledonia en 1893. procedimiento que los enfermos trataban de evitar como mejor podían. muchos médicos. 108 Como expliqué anteriormente. desinfección. el periódico Cincinnati Commercial-Gazette .

115 Escribiendo en 1938. para ser temida mucho más que la fiebre amarilla o el cólera. puesto que deseaban transferir su infección a otros. ciertas concepciones medie vales revivieron con gran fuerza y se convirtieron en la representa ción dominante de la enfermedad. tales como la expansión del imperialismo europeo en el siglo XIX y el descubrimiento de lepra endémica en los territorios coloniales. que era altamente contagiosa y que repre sentaba una seria amenaza a la civilización. 114 Pero se tra taba de una minoría. La mayoría de gobiernos. Una horrible.publicó un artículo bajo el título de "La amenaza de la lepra" en el cual se aseguraba: Un peligro terrible y en constante crecimiento amenaza las vidas de decenas de miles. Algunas de estas nociones eran populares populares aún en los años treinta del siglo XX. si no de cientos de miles de personas en los Estados Unidos. a los leprosos como insanos y sádi cos. De esta manera se construyeron hospitales distritales. pero los pacientes disfrutaban de com pleta libertad de movimiento. fundó su primer leprosario en 1901. La legislación de salud pública era discutida en el parlamento y las localidades tenían una amplia participación. 113 A pesar de todo. Por ejemplo. También comunicaba la versión de que la lepra no solamente se contagiaba a través de las relaciones íntimas. el autor Paolo Zappa se refería. bajo las cuales el indi viduo o bien sucumbe rápidamente. una política de estricta segregación les resultaba por supuesto inútil. algunos gobiernos rechazaron la política de se gregación rigurosa. por . o se cura en pocos días. Como los etíopes creían que la lepra era una enfermedad heredada mandada por Dios. sino que aumentaba el deseo sexual. En Noruega. los propios médicos noruegos se encargaron del estudio de una enfer medad que padecían sus compatriotas y de trazar las medidas sani tarias correspondientes que luego pondrían en práctica los comités locales de salud. Aunque también en No ruega se produjeron abusos y se impuso el aislamiento obligatorio.116 Los dos casos quizás más conocidos de lucha contra la propaga ción de la lepra en el siglo XIX fueron el modelo nacionalista de Noruega y el modelo colonial y racista de Hawai. así como el público en general. En Hawai. Anthony Weymouth describía a los leprosos de Molokai como inmorales. descripciones comunes de los leprosos en la Edad Media. típicas ideas medievales. especialmente en países con comunidades médicas orga nizadas o con presencia de la medicina occidental. El gobierno de Etiopía. la estructura democrática de la sociedad permitía que los pacientes pudiesen presentar sus quejas y sus derechos fuesen respetados. está aho ra cara a cara de los americanos en la incurable y repugnante enfer medad de la lepra. creía que la lepra se estaba incrementando. por ejemplo. lenta muerte en vida. Debido a circunstancias históricas. en 1933. borrachos y sexualmente indulgentes. en vez de leja nos lazaretos para ocultar a los enfermos.

el contrario, las decisiones en esta materia estuvieron en manos de médicos no nativos para quienes la lepra era típica mente la enfermedad del "otro", razón por la cual se segregó a los leprosos en una isla lejana. Por lo demás, la investigación acerca de la dolencia fue realizada por científicos visitantes extranjeros que carecían de lazos culturales con la población afectada y que estaban ante todo interesados en hacer avanzar sus propias carreras científicas y regresar a sus países de origen con artículos científicos origi nales. El modelo sanitario y epidemiológico noruego que fue consi derado exitoso en controlar la expansión de la enfermedad, fue re comendado por el Primer Congreso Internacional de la Lepra. Sin embargo, la difusión del modelo implicó la adopción de sólo uno de sus rasgos: la segregación de pacientes, tal como fue impuesta en Hawai. De esta manera, la construcción de la lepra como una enfer medad infecciosa a finales del siglo XIX, y el imperialismo político, económico y cultural, produjo un movimiento mundial por la crea ción de leprosarios para segregar pacientes de lepra. Como explicaré en el resto de este trabajo, Colombia fue uno de los casos en los cuales el gobierno nacional, aconsejado por los médicos, impuso políticas de aislamiento obligatorio de los pacientes de lepra. Aún siendo Colombia una república, debido a particulares condiciones sociales y políticas, la estrategia de aislamiento que se adoptó parangonó el modelo colonial racista, antes que el modelo nacionalis ta para combatir la lepra.

58 Gussow, Leprosy, Racism. and Public Health, pp.B5-B6. 59 Pennie Moblo, "Blessed Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth", Ethnohistory, 1997, 44 (4): 691-726. en p.697.

Rogers y Muir, Leprosy, p.40; Arthur A.St.M. Mouritz, The Path of the Destroyer: A History of Leprosy in the Hawaiian Islands and Thirty Years Research into 60 the Means by Which It Has Spread (Honolulu Honolulu Star -Bulletin Press, 1916). p. 32. 61 '"Act to Prevent the Spread of leprosy. 1865", en Mouritz. The Path of the Destroyer. p.34. Mouritz. The Path of the Destroyer. p.63; Gussow. Leprosy, Racism, and Publie Health. pp.94-96.

62

63 Rogers y Muir. Leprosy, p.41. 64 Ver la autobiografía de Ambrose K. Hutchíson en; Mouritz. The Path of the Destroyer. pp.204-207.

65 Ibid., p.210. Rev. Joseph Damien, Catholic Priest, "A Personal Experience: Thirteen Years" 66 Residence and Labor Among the Lepers at Kalauwao", en Ibid., pp.211228 67 Moblo, "Blessed Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth" , pp.702- 703.

Anthony Weymouth, Through the Leper-Squint: A Study of Leprosy from Pre-Christian Times to the present Day (London: Selwyn and Blount, paternoster House, 68 1938), pp.157-160; Rev. LW. Mulhane, Leprosyand the Charity of the Church (Chicago: D.H. McBride, 1896), pp.79- 88. "Report of Her Majesty Queen Kapiolanl's visit to Molokai, by H.R.H. Princess 69 Liliuokalani". July, 1884, en Mouritz, The Path of the Destroyer, pp.295312, en p.302. 70 Mouritz, The Path of the Destroyer, p .170. 71 J.H. Stallard, M.B.L .. "Dr. Stallard's Report", en Ibid, pp.313-19, especialmente pp.316-17.

72 Mouritz, The Path of the Destroyer, pp.70-82, 59.

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Gussow, Leplosy, Racism. and Public Health, pp.96-99; Rogers y Muir, Leprosy, pp.40-41.

David Arnold, Colonizing the Body: State, Medicine, and Epidemic Disease in 74 Nineteenth Century India(Berkeley: University of California Press, 1993), p.140. La práctica de realizar experimentación científica en criminales condenados a muerte 75 y en prisioneros llegaria a su máxima y más aberrante expresión en la Alemania nazi; Weindling, Epidemics and Genocide in Eastern Europe. "Appendix 1. Report by Dr Edward Arning Honolulu, H.1. Nov. 14th, 1885", Appendix to the Report on Leprosy of the President of the Board of Health to the 76 Legisiative Assembly of 1886 (Honolulu: Re. Advertiser Steam Print, 1886), pp. xiii-xlv. "Report of Dr. Edward Arning", Honolulu, H.I" November 14th, 1885, en Mouritz, The Path of the Destroyer. pp.320·340, en pp.326-7; sobre el tema de la 77 inoculación, ver: Ibid., p.329; ver también: Gussow, Leprosy, Raeism, and Publie Health, pp.106-7; Y Mouritz, Ibid., p.154. 78 "Report of Dr. Edward Arning", pp.325-26. 79 "Copy of the Correspondence between the Board of Health and Dr Edward Arning". en: Mouritz. The Path of the Destroyer. pp.341-342.

80 Ibid .. p.343. 81 Moblo. "Blessed Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth". pp.697-698. "Copy of the Correspondence between the Board of Health and Dr. Edward Arning" .... pp.346 -355.

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83 Mouritz, The Path of the Destroyer. p.111. Lewis Pyenson, "Functíonaries and Seekers ín Latín America: Míssionary Díffusíon of the Exact Scíences, 1850-1930", Quipu. Revista Latinoamericana de Historia de las Ciencias y la Tecno logía, 1985, 2 (3): 387-420, en op.38884 393; ver también: Lewís Pyenson, Cultural Imperialism and Exact Sciences: Cerman Expansion Overseas. 1900-1930 (New York: Lang, 1985) . Juan de Dios Carrasquilla, "Disertación sobre la etiología y el contagio de la lepra", 85 Revista Médica, 1889, 13 (137l: 473·4 (nota); y "Naturaleza contagiosa de la lepra", Ibid., 1889, 12 (134): 337-8.

Alfred W. Crosby, "Hawalian Depopulation as a Model for the Amerindian Experience", Epidemics and Ideas: Essays on the Historical Perception of Pestilence, 86 ed. por Terence Ranger y Paul Slack (Cambridge: Cambridge University Press, 1992), pp.175-201, en pp.176-78, 197. 87 Robert Louis Stevenson, Travels in Hawail. ed. by A. Grave (Honolulu, 1973), p.81, citado por Crosby, "Hawaiian Depopulation", pp.194-195.

Walter M. Gibson, Report of the President of the Board of Health to the legislative 88 Assembly of 1886 on leprosy (Honolulu, H.I.: Daily Bulletin Steam Printing Office, 1886), p.29; y Gussow, leprosy, Racism. and Public Health, p.95. 89 Mouritz, The Path of the Destroyer. pp. 54-58. 90 Ibid .. p.22. 91 Ibid., pp.58-59 y 112-113. 92 Gibson, Report af the President. p.29. Michael Worboys, "The Emergence of Tropical Medicine: A Study In the Establishment of a Scientific Specialty", Perspectives on tne Emergence of Scientific 93 Disciplines, ed. por Gerard Lemaine et al. (Mouton: Maison des sciences de l'homme, 1976), pp.75-98, en pp.80, 93. 94 Ibid., pp.84, 91, 96 n.38. 95 Sobre la visión reduccionista de la medicina tropical británica, ver: Ibid., pp.90-91. De acuerdo con el doctor Mouritz quien examinó al sacerdote, la lepra de Damien había comenzado probablemente diez u once años antes de su primer 96 anuncio. Mouritz, The Path of the Destroyer. pp.234-249. Sobre el padre Damien, ver también: Weymouth, Through the Leper-Squint, pp.153·183. 97 Weymouth, Through the Leper-Squint, pp.167.168. Para un completo análisis de la construcción del mito de Damien, ver: Moblo, "Blessed 98 Damien of Molokai: The Critical Analysis of Contemporary Myth", pp.691726. Report of the leprosy Commission to India, 1890-1891. Published for the Executive Committee of the National Leprosy Fund (London: William Clowes and 99 Sons, 1893), pp.389-390; ver también: Mouritz, The Path of the Destroyer. p.169. 10 Gussow, leprosy, Racism. and Public Health. pp.106-107; Rogers y Muir, leprosy, pp.66-67.

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, Mackenzie. The Dreadful Revival of Leprosy. p.614. "Special Report of Arthur Mountz. M.D". Physician to the leper Sethlement and Island of Molokai, January 1st 1886. en Mouritz. The Path of me Destroyer. pp.357-380. en p.370. Ibid., p.174.

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Gussow, Leprosy, Racism. and Public Health, pp.92-5

Weymouth, Through the Leper-Squint, pp.186, 263; Rogers y Muir, Leprosy, pp.103, 10 112; sobre el caso de Malasia, ver: A. Joshua-Raghavar, Leprosy in Malaysia: Past, Present and Future (Montfort Boys: Batu Siga, Selangor, 1983), p.43. 10 Weunding, Epedemics and Genocide in Eastern Europe, 1980-1945, p43

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Currie, "Resolutions Adopted by the Berlin Conference of 1897", p.1361.

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Weindling, Epidemics and Genocide in Eastern Europe, 1890-1945. p.282

10 John Z. Montgomerie, 'Leprosy in New Zealand', Journal of the Polynesian Society, 1988, 97 (2): 115-152, en pp.135-7. 11 Miguel A. González Prendes, Historia de la lepra en Cuba (La Habana: Museo Histórico de las Ciencias Médicas "Carlos J. Finlay", 1963), pp.229-231. 11 Zuiderhoek, "The Approach to the Leprosy Problem", p.4.

11 Erwin H. Ackerknecht, History and Ceography of the Most Important Diseases (New York: Hafner Publishing C .. 1965), pp.114-5. 11 Citado por Mulhane, Leprosy and the Charity, p.38.

11 Richard Pankhurst, "The History of Leprosy in Ethiopia to 1935", Medical History, 1984, 28: 57-72, en p.71. 11 Paolo Zappa, Unclean! Unclean! translated by Edward Storer (London: Dickson, 1933). pp.97- 98. 118-129.

para la comunidad médica sólo había una respuesta para el problema de la lepra: aislamiento. en las cuales operaba un agente de la infección o vector. otro escritor enfermo de lepra.55 Fuese infecciosa o he reditaria. la lepra era peculiar a ciertas regio nes debido a circunstancias geográficas y climáticas específicas.54 Investigadores posteriores. Pradilla explicaba que la variedad de elefancia (algunos seguían usando este nombre) común en Colombia era endémica puesto que era producida por condiciones telúricas particulares.56 Por lo tanto. los pacientes de lepra. quienes se oponían a declarar la lepra como enfer medad infecciosa con el argumento de que no todos los que entraban en contacto con un enfermo se infectaban. 53 Inspirado en la investigación de P. Carrasquilla explicaría en 1905. recomendaba la segregación de pacientes con estricta separación de sexos para impedir la expan sión de la enfermedad. Luis Carlos Pradilla. uno de los pocos médicos de la Academia partidarios de la teoría de que la lepra se transmitía por herencia. Carrasquilla se dio a la tarea de buscar el agente de transmisión de la lepra. Para Pradilla. la política de segregación practicada en la Europa medieval había causado la extinción de la enfermedad en ese continente debi do a . aunque se desconocía el modo exacto de producirse la infección por que todos los intentos de inoculación a los animales o a los seres humanos habían sido infructuosos. p. también argumentó contra la teoría de la infección. En 1886. por lo general con fundían los términos contagio e infección. como Guillermo Muñoz Rivas. Castañeda advertían a la So ciedad de Medicina de Bogotá que la lepra se estaba extendiendo rápidamente entre la población colombiana.11 Weymouth. encontró el baci lo de Hansen en el intestino de las pulgas y creyó haber encontrado en la pulga el agente de transmisión de la lepra. como se verá en el capítulo 7. Simond sobre la pes te. Pero más allá de la discusión sobre su origen etiológico. el bacilo de Hansen. PARTE 2 Autores: Por lo demás. Juan David Herrera. teoría que presentó en el Tercer Congreso Científico Latinoamericano en Río de Janeiro en 1905.159. opues tos a las medidas de aislamiento obligatorio. pero si infectiva o infecciosa de una manera semejante a la malaria o a la fiebre amarilla. retornaron esta hipótesis y trataron de probada experimentalmente a mediados del siglo XX. La lepra no era directamente contagiosa en el sentido en que lo eran la viruela o el sarampión. Bernardino Medina y Gabriel J. eran decididos adver sarios de las teorías tanto de la infección como de la herencia. Después de minuciosas observaciones. que la lepra era una enfermedad infecciosa o microbiana en cuanto era producida por un agente específico. En otras palabras.L. Capítulo 4. Through the Leper-Squint. los médi cos estaban de acuerdo en que la lepra era un problema serio. Por ejemplo.

desde un punto de vista epistemológico. todo tipo de prácticas médicas. los residentes de Agua de Dios objetaron las teorías infectivas con el argumento que ni en Tocaima. se convirtió en lugar común entre la comunidad médica y entre el público que tenía acceso a esta in formación. para él. En este merca do. era completamente inútil. coexistía en Agua de Dios. No se trata de juzgar. lugar favorito de los enfermos de lepra por sus aguas termales. la noción de que la lepra era producida por un microorganismo y se transmitía de individuos enfermos a sa nos. Los lazaretos o el mercado de los tratamientos Desde su fundación en 1870. ansiosos por . los enfermos perdieron la batalla contra el aislamien to y contra la idea de que la lepra era una enfermedad infecciosa.59 Abraham Aparicio res pondía que el clima seco y ardiente de esa región actuaba como un freno para que se produjera la infección. Pero la lepra colombiana era endémica. como Pradilla. hu yendo de vecinos hostiles y en busca de refugio para sus penas.58 Cuando la segregación se hizo obligatoria a partir de 1890. La medicina era un asunto privado entre médico o curandero y cliente. Los enfermos de lepra. 61 Curanderos. la "cientificidad" o no de las prácticas médicas populares y empíricas del siglo XIX. el aislamiento todavía no era obligatorio. consideraba que las enfermedades eran el resultado de una concatenación parti cular de causas. más que de curación o de tratamiento. homeópatas. pues de otra manera no habría sanos en tales comarcas. yerbateros y empíricos abundaban en los lazaretos. ex cepto la medicina científica. un estudio detallado de la geografía de la enfermedad indicaría que la lepra no era la misma en Europa que en Colombia.que este tipo de lepra era "importada" de Asia.60 Sin embargo. por lo tanto. Para poder mantener el paradigma bacteriológico. aunque se desconocía cómo. De ahí que Pradilla insistiera en el estudio específico de la lepra en las condiciones geográficas y climáticas colombianas. Hacia finales del siglo. oponiéndolas a otras que por definición se convirtieron en "no-científicas". lugar y paciente específico y que el clima y en general los factores atmosféricos eran cau sas de epidemias y de enfermedades. la lepra europea había sido contagiosa antes que endémica. Uso el término "científico" en su connotación sociológica: los médi cos como grupo profesional excluían a otros y declaraban sus pro pias prácticas "científicas". Aun así. Los leprosos continuaban llegando voluntariamente a los lazaretos. el aislamiento de enfermos de lepra. como se ha visto.57 Los pacientes ilus trados. los médicos profesionales ofrecían sus "específicos" en abierta competencia con los empíricos. correspondían a un tiempo. ni en Agua de Dios se había presenta do un solo caso de infección en un siglo. argumentaban desde el viejo punto de vista de la medicina neo-hipocrática que. era preciso invocar nociones neo-hipocráticas para dar cuenta de hechos que la teoría microbiana dejaba sin explicar. de acuerdo con Pradilla.

sin especificar qué sustancias contenía. la Junta de Beneficencia permitía a algunos médicos ensayar sus medicinas. enfermo de lepra. reptiles (tratamiento reco mendado por médicos medievales) y otros enigmáticos remedios. zábila. Éste fue el caso de Francisco R. hasta mediados del siglo XIX era generalizada la idea de que la lepra era incurable. del Servicio Médico de Bengala. como generalmente suce día. Asia y África y los trasladaron a Europa difundiendo los usos y virtudes de las plantas. guaco (Mikania gua co). nastina. F.67 y los médicos japoneses lo empleaban desde comienzos del siglo XVIII.63 A falta de mejores opciones.66 Al parecer. tales como otoba (Myristica otoba). numerosos viajeros naturalistas occidentales se apropiaron de di versos saberes locales indígenas en América. se medicaban ellos mismos y experimentaban con reme dios ofrecidos por los curanderos. estos charlatanes que sólo buscaban ganancias fáciles huían una vez era demostrada su incompetencia. clavellina (Casalpinia pulcherima). pero residía en Tocaima y visitaba el lazareto únicamente dos veces al mes. hasta cuando la medicina tradicional de la India le enseñó al mundo occidental las virtudes del aceite de chaulmugra. su aplicación como aceite puro presentaba numerosas limitaciones. mangle rojo. convirtiéndolas así en objetos de ciencia. El primer médico que tuvo Agua de Dios fue nombrado en 1879. de detener el progreso de la infección hasta la síntesis de las sulfonas hacia 1941. almizclillo. otros recetaban amargo sulfuroso y una curandera boyacense vendía el hunza. Un tal Florentino Arias enterraba al enfermo hasta el cuello en una especie de sepultura y luego le daba un brebaje. Marcelino Vargas. teatina (Jonidium paroiflarum). . chi linchili y motua. Agua de Dios tuvo un médico residente que también era paciente de lepra. gastando en tales tratamientos el poco dinero que poseían. Por lo demás. sin mayores resultados. Como curas milagrosas se ofrecían extra ños compuestos que contenían lagartos. pero murió de fiebre amarilla al año si guiente de su nombramiento.64 Los médicos profesionales recomendaban remedios como ictiol. dio a conocer a los médicos británicos en 1854 este antiquísimo remedio hindú para la lepra. Durante un tiempo breve. durante los siglos XVIII y XIX. Mouat.69 En efecto.J. atoxil y tratamientos empíricos basados en plan tas nativas. estricnina.70 EI chaulmugra fue el único remedio capaz. que se obtenía de las semillas de un arbusto (Taraktogenos kurzii) que crecía en Burma y en la India. la medicina árabe en España usaba el chaulmugra para el tratamiento de la lepra desde por lo menos el siglo XIl.65 La semilla Zoredia caridifolia servía para preparar una pomada para la curación de las úlceras y para lavados nasales. Sin embargo. cordoncillo. frailejón silvestre. los médicos profesionales no practica ban la medicina en los lazaretos.curarse.62 Un señor Bermúdez de Simijaca ofrecía bermudina que contenía cu lebra. a quie nes en 1880 la Junta asignó recursos para probar sus tratamientos en Agua de Dios. Ardila y Mauritz Hoffman. Con todo. en algunos casos.68 La adop ción de este remedio por los médicos occidentales es para el histo riador uno de los casos que permiten desafiar los modelos difusio nistas de propagación del conocimiento científico desde Europa ha cia el resto del mundo. De acuerdo con el testimo nio de Antonio Gutiérrez.

Márquez. quien promovió el tratamiento racional de dioxibenzina. Estimulado por "los hechos demostrados por la escuela pas toriana". Como se ha visto. En 1894 se co menzó a emplear el aceite en inyección. los médicos co lombianos establecían sus relaciones privadas con una clientela a la cual ofrecían medicinas preparadas por ellos mismos. la vieja creencia de que la lepra era incurable. Este experimento sólo pudo ser posible gracias a una colecta realizada entre los comerciantes de Bogotá. Castañeda se dedicó a experimentar un tratamiento para una enferma de lepra. Esta noticia lo llenó de optimismo. era efectivo sólo en ciertos casos. que como el resultado de un proceso de ensayo y error. tanto entre los médicos como entre los pacientes. pero en otros era completamente ineficaz o resultaba demasiado repulsivo para ser tolerado. se lo había hecho cono cer.74 Por lo demás. Partidarios de la infección como modo de transmisión de la lepra. el aceite sólo producía mejoría en algunos pacientes. El interés por la terapéutica ciertamente no desapareció con la profesionalización de la medicina. cónsul de Colombia en Nueva York. los practican tes de la medicina profesional los oponían a los remedios "sin senti do" de los charlatanes que solamente producían desesperanza entre los enfermos.75 Aunque sin duda en estos casos también existía un interés pecuniario y estos tratamientos no necesariamen te eran más efectivos que las hierbas o los ungüentos. Koch explicaba que no se habían podido encontrar animales que contrajeran el cólera para provocar en ellos artificialmente una enfermedad análoga y así probar que los bacilos encontrados .73 Así como ocurría en otros países. Durante su ensayo. estaba el problema de su ad quisición puesto que había que importado. anunciando el aisla miento del microbio del cólera asiático. pero el método era doloroso en extremo. junto con un folleto escrito por él mismo en que resumía infor mación tomada de la prensa médica sobre las propiedades del acei te. En su informe. Castañeda tuvo conocimiento del informe que el2 de febrero de 1884 Robert Koch dirigió desde Calcuta al gobierno alemán.72 Márquez también envió la medicina junto con la información a Adriano Páez. como Daniel Gutiérrez Arango de Santander. quien la difundió en los periódicos colombianos. con cuyos recursos este médico pudo proporcionar alimentos. Anto nio J. en su etapa no profesional. pero el tema de los medicamentos tendía a ser pre sentado más como parte integral de una comprensión racional de las enfermedades. 71 Quince libras de chaulmugra fueron enviadas en 1880 a Agua de Dios por Lino de Pamba. con el fin de eliminar los "parásitos" alojados en su organismo. era nauseabundo en extremo y tenía que ser administrado du rante un largo período para obtener alguna mejoría. quien vivía en esa ciudad. Estos escollos y los permanentes fracasos con remedios empíricos contribuyeron a mante ner durante mucho tiempo. vino y medici nas a la enferma durante ocho meses. comenzaron a proponer terapéuticas "racionales". aun si el aceite era aceptado sin dificultad.Usado oralmente y como ungüento.

pero que sin embargo no podía dudarse que bacilos específi cos fuesen la causa de esas enfermedades. 77 Sin embargo. según él. Sobre el tratamiento parasiticida de Castañeda. las in vestigaciones sobre el cólera demostraban que la lepra era curable.con frecuencia.78 Estas . y de Hansen. el aislamiento de los enfermos. La Sociedad de Medicina del Cauca declaró que el carácter infeccioso de la lepra estaba demostrado por ejemplos tales como su propagación en las islas Sandwich (Hawai) y los nuevos focos de lepra en los Estados Unidos debidos a la inmigración china y noruega. En consecuencia. con el 57. Castañeda recomendó a la Junta de Hi giene y a la Academia Nacional de Medicina la construcción de lepro sarios en climas secos y cálidos que.3% de la población leprosa del país. esto es. Castañeda envió un cuestionario a las autoridades de los diversos municipios y presentó sus resultados a la Junta Central de Higiene en 1890. Aunque este censo fue incompleto. este censo tuvo conse cuencias que su autor probablemente no previó. Cauca y Medellín indicaban que el aislamiento en Colombia nunca había sido efectivo y que los lazaretos eran únicamente aldeas donde sanos y enfermos se mezclaban sin temor.724 enfermos. Aunque la mayoría de las respuestas a la encuesta de Castañeda fueron proporcionadas por personas que no poseían en trenamiento médico. pues solamente 122 de los 920 municipios del país respondieron. Probablemente fue olvida do junto a tantos otros que en su momento pretendieron curar la enfermedad. como el tifus abdominal y la lepra. en un comentario sobre el informe de Castañeda. no supo más la Sociedad de Medicina de Bogotá. según él. Uno de los rasgos más sobresalientes de la llamada edad de oro de la bacteriología fue jus tamente su radical y. las dos terceras partes de la población ya eran leprosas. Los departamentos con mayor incidencia eran Santander. que había establecido la existencia de un bacilo específico para la lepra. Las sociedades de medicina de Bogotá. Aparicio se refería a esa información como "he chos de observación" y pedía al gobierno actuar urgentemente para imponer medidas higiénicas. El médico Abraham Aparicio. pero aho ra. se podía desarro llar un tratamiento parasiticida para curarla.8%. hasta entonces se trabajaba con el bastón del empirismo. La retórica de la exageración Con el fin de estimar la incidencia de la lepra en Colombia.76 Para Castañeda.eran la causa de esa dolencia. ciego optimismo que llevaba a creer que la determinación de un agente causal conduciría inexora blemente a encontrar los medios para eliminar al indeseable microorganismos. declaró que la propagación de la lepra era alarmante. y Cundinamarca con el 34. ésta fue la primera esta dística de lepra que se hizo en Colombia y arrojó un total de 1. gracias a la luz de la ciencia. El problema de la terapéutica revela el limitado poder de los médicos en relación con la lepra y explica en parte por qué la enfermedad no estaba medicalizada en las últimas décadas del siglo XIX. no eran propensos al desarrollo de la enfermedad. en el caso de algunos pueblos. que lo mismo ocurría con otras enfermedades infecciosas.

como parte de la campa ña contra el llamado "peligro amarillo". médico graduado de la Facultad de Medicina de París. estimó el número de leprosos entre 20. sino que exageró las estadísti cas de Castañeda. médico graduado en la Facultad de Medicina de París.referencias eran eco del incontenible temor que se apoderó de muchos en esta época. David Herrera".85 Si estas cifras fuesen correctas. uno de los años de mayor prevalencia de la lepra. ésta se estimó en 0. aparte de una breve nota: "datos presentados por el Dr.000 a 50.5% y el 0. J. como se vio en el capítulo 3. sin que sus datos se apoyaran en un censo. El sacerdote italiano Evasio Rabagliati inició una corre ría por todo el país con el fin de recolectar fondos para construir un gran lazareto nacional y llevó el total de leprosos a cifras cercanas a 50.82 Aparicio no indicaba la fuente de sus estadísticas. el lugar de exclusión de los leprosos tenía que estar completamente aislado de todo movimiento social y el período de aislamiento debía ser calcu lado no en términos de una o dos generaciones. La orden Salesiana tomó estas estadísticas ya exageradas y las aumentó a su vez. en este último país se culpó a los chinos de ser propagadores de la infección.81 Abraham Aparicio no solamente descri bía la lepra en términos aterradores.75% de una población de cerca de 4 millones sufría de lepra.87 Cada grupo interesado en el problema de la lepra inventa ba sus propias estadísticas de acuerdo con sus propios intereses. los médicos y otros grupos interesados comenza ron a anunciar un número cada vez mayor de leprosos reales oficticios. conocida mundialmente por su alta incidencia de lepra. De hecho. El objetivo de la cruzada de Rabagliati era estimular la caridad cristia na. sino durante la "vida entera de la nación".000 enfermos de lepra en Colombia se hizo . La cifra exagerada de 20. Por 10 tanto. mientras que la intención de la comunidad médica era medicalizar la lepra arrebatándosela a la filantropía.000.86 Como se ha descrito. significaría que entre el 0.000 y 30. Nicanor Insignares. los Salesianos estaban a cargo de los lazaretos colombianos y su autoridad en estas institu ciones era mucho mayor que el poder del gobierno o de la comuni dad médica. Herrera se convirtió en estadística pública". Por ejemplo. Ésta era una tasa muy alta si consideramos que en Noruega en 1856. Herrera no había adelantado ningún censo de enfermos de lepra. veinte veces más que en la India. 80 Abraham Aparicio aseguraba que el bacilo de la lepra resistía la pu trefacción y el microorganismo permanecía vivo en los cadáveres de quienes habían padecido la enfermedad.23%. quien luego estudiaría las estadísticas de lepra proporcionadas por sus colegas de finales del siglo XIX. "la opinión personal y privada del Dr.84 Des de ese momento. la supuesta epide mia de lepra originada en Hawai se extendería a Europa y a los Estados Unidos. esto es. De acuerdo con Juan Bautista Montoya y Flórez. en 1898. 79 Así como Koch y Pasteur habían afirmado acerca del carbón.000. sin presentar nuevos datos. según el cual.000. Aparicio llegó a afirmar que el número de leprosos colombianos era de 20. En particular.83 Sin embargo.

El cuidado de los leprosos estaba a cargo de órdenes religio sas y los lazaretos dependían de instituciones filantrópicas tales como la Junta de Beneficencia y la Sociedad de San Lázaro. difundieron historias de horror acerca de la lepra y crearon un pánico moral para conmover a la sociedad. más importan te el tema en cuestión. entidad creada por personas pías para asistir a los enfermos que residían en los lazaretos. La exageración fue simplemente una estrategia para medicalizar la enfermedad. Una especie de leprofobia se apoderó de las clases altas. De una manera semejante. a la cual se refería como "el monstruo de las cien cabezas". arrojó solamente 1. La retórica de la exageración usada por los médicos se explica porque la lepra no era una cuestión médica en el siglo XIX.89 Insig nares expresaba su alarma por el hecho de que los colombianos no experimentaban temor alguno por la lepra. la lepra era un terrible azote que causaba retroceso y barbarismo en la sociedad colombiana (ver el epígrafe a este capítulo). despreciando el contagio.mundialmente fa mosa.92 Sin embargo. Cualquier otro dato era falso.91 Para ellos. De esta manera.724 enfermos de lepra. y el médico turco Démétrius Zam baca Pacha sostenía en 1914 que el tres por ciento de la población colombiana sufría de lepra. . miembros del "segmento educado de la sociedad bogotana" se reunieron en el Colegio del Rosario donde expresaron su alarma por la rápida expansión de la lepra en el país.93 Es posible que los médicos hayan actuado bajo el influjo del terror que produjo en el decenio de 1890 en algunos países europeos y en los Estados Unidos la expansión de la lepra en Hawai. en Colombia el pavor a la lepra fue en mayor medida el resultado de las necesidades de la profesión médica misma. Sin embargo. hoy Malí. Por ejemplo.88 El médico Carlos Michelsen Uribe exhortaba al gobierno a no demorar más la solución del "grave problema de la lepra". La lepra comenzó a ser vista como un gran enemigo del proyecto político y cultural de las élites colombianas que consistía en en trar de lleno en lo que llamaban "la civilización". Los médicos tenían muy poco que ofrecer en términos de curación o de trata miento. el único censo de lepra realizado en Colombia du rante el siglo XIX fue el de Castañeda. los médicos coloniales atribuían la expansión de la enfermedad a la falta de civi lización de los africanos y a su ignorancia del contagio. Aunque incompleto. los médicos. secundados por los Salesianos. afirmaba: "Colombia es la región del mundo más asolada por la lepra". Reconocidos especialistas señalaban a este país como una de las regiones del mundo con mayor incidencia de lepra. bellas muje res se casaban con leprosos y gente sana en los lazaretos establecía toda suerte de relaciones con la población enferma sin repugnancia alguna. el leprólogo francés Dom Sauton en su estudio de 1901 sobre la geografía de la enfermedad. En 1898. en el África Occidental Francesa. Entre mayores las cifras.90De acuerdo con él.

Aislamiento obligatorio: la búsqueda de una isla

El pánico promovido por la profesión médica rindió sus frutos: en 1890, de acuerdo con las sugerencias de la Academia de Medicina, el parlamento aprobó las primeras leyes ordenando el aislamiento obligatorio de los enfermos de lepra. La legislación sobre lazaretos que había sido aprobada en el decenio de 1860 por los estados fe derados y por el gobierno central, era parte de un proyecto filantró pico. Para estos legisladores, los leprosos eran objeto de compasión y de caridad. Los deberes del Estado colombiano eran: fundar la zaretos como una manera de proteger a esos "desafortunados" indi viduos y estimular la caridad pública para que ésta se encargara de mantenerlos.94 Por el contrario, la ley de 1890 expresaba un nuevo sentido de urgencia: "el aislamiento o secuestro de los individuos que sufren la enfermedad conocida con el nombre de elefantiasis griega es una medida higiénica de urgente necesidad pública".95 La ley exceptuaba a aquellos cuyos recursos les permitían cumplir con el aislamiento en sus propias casas de acuerdo con las reglas esta blecidas por las Juntas de Higiene de cada uno de los departamen tos. La contravención a estas normas causaría la inmediata reclu sión en el lazareto más cercano. El gobierno se comprometía a orga nizar tantos lazaretos como la Junta Central de Higiene considera se necesario. Sin embargo, el resultado más notable de la retórica de la exageración fue otra ley de 1890 que designó a una de las islas colombianas en el Caribe o en el Pacífico para segregar allí a los leprosos de todo el país. La ley indicaba que toda la población le prosa que residía en los lazaretos colombianos junto con los nue vos casos que se fueran encontrando, sería enviada a la isla.96 Esta propuesta se inspiraba sin duda en la isla de Molokai (Hawai), don de, como se ha descrito, europeos y norteamericanos mantenían enestricta segregación colonialista a los enfermos de lepra desde el decenio de 1860. La Junta de Higiene, la Academia Nacional de Medicina y el con greso médico de 1893 aprobaron el establecimiento de un gran laza reto nacional en Coiba, una isla localizada al suroeste de la costa de Panama.97 Sin embargo, hacia el final del siglo XIX, varias discusio nes acerca de la conveniencia de poner en práctica tales decisiones tuvieron lugar en la Academia. Proto Gómez y Abraham Aparicio apoyaron en forma entusiasta la propuesta de aislamiento de los leprosos colombianos en la remota isla, justificando esta política con el argumento de que los rituales de segregación antiguos y me dievales respondían a principios científicos aunque quienes los prac ticaban ignoraran tales principios.98 Los partidarios del aislamiento riguroso también afirmaban que el ejemplo de la historia europea, especialmente la noruega, probaba que éste era el único medio efec tivo para resolver el problema de la lepra.99 Insignares creía que un gran lazareto en una isla era la solución para Colombia, puesto que allí sí se garantizaría el aislamiento.Sin embargo, este médico se opuso a la propuesta porque la consideraba completamente irrealizable. Insignares comparaba la migración de la

población leprosa colombiana a la isla de Coiba con una guerra civil, y calificaba el posible movimiento de enfermos a través del país como una "per turbación social muy peligrosa" que debería ser evitada a toda cos ta, no solamente por los altos costos, sino por las posibles represa lias en contra de los agentes del gobierno. 100 Las comparaciones de Insignares resultaban adecuadas en la Colombia del siglo XIX, un país dividido por profundas enemistades políticas, al borde de la guerra civil en forma permanente. En estas condiciones, el principal interés de las élites era la preservación del orden social; lo cual explica la preocupación de Insignares por la potencial agresión en con tra de las autoridades, silenciando las víctimas reales de la persecución: los leprosos mismos. Sin embargo, no todos los médicos veían la situación de la mis ma manera. Carrasquilla siempre se opuso a considerar la lepra como una enfermedad especial. En el trabajo que presentó en 1897 en el Congreso Internacional de la Lepra de Berlín, Carrasquilla criticó las propuestas que conducían a tratar a los enfermos de lepra como si fuesen criminales. Se refería a estos procedimientos como políti cas de exterminación basadas en la falsa creencia de que la lepra era altamente contagiosa. Carrasquilla impugnaba la afirmación que el aislamiento era .el único método para detener la expansión de la lepra. Si las políticas de segregación tuviesen bases científicas, afir maba, habría que aplicar los mismos métodos a todas las enferme dades infecciosas incluyendo la tuberculosis y la sífilis.101

Juan de D. Carrasquilla L .. "Contagio e infección", Revista de la Facultad de Medicina, 1933, 1 (10l: 827-830 (tomado de La voz de Job, 5, Diciembre 53 de 1904); "La infección de la lepra", 835-837 (tomado de La voz de Job, Febrero 8 de 1905); "El contagio de la lepra", en Ibid., pp.831-834 (tomado de La voz de Job, No. 6, Enero de 1905). "La lepra: Etiología, historia y profilaxis, por el Dr. Juan de D. Carrasquilla L. Memoria presen tada al tercer Congreso Científico Latinoamericano que ha de 54 reunirse en Rio de Janeiro en Agosto de 1905", Revista Médica, 1905, 25 (301): 289-302, en pp.297-298. "Actas de las sesiones de los días 24 y 31 de Agosto de 1886", Revista Médica, 1886, 55 10 (107): 241-243; Y Gabriel J. Castañeda, "La lepra en el estado de Antioquia", Ibid. pp.258-259. 56 Juan Bautista Montoya y Flórez, Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta Editorial), p.102.

57 Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, pp.86-88. Estas ideas, con algunas variantes, se mantienen todavía hoy en los lazaretos colombianos, donde los pacientes y sus familias siguen siendo enemigos de las teorías infecciosas. Claudia Platarrueda ha interpretado este fenómeno de rechazo a las ideas científicas dominantes como una 58 estrategia por parte de los enfermos para aliviar la culpa por la posibilidad de contagiar a otros. Ver Claudia Platarrueda, "La voz del proscrito: apuntes para una etnografía de los lazaretos en Colombia" (Monografía de grado en preparación), Departamento de An tropología, Universidad Nacional de Colombia. 59 Gutiérrez, Apuntamientos para la historia de Agua de Dios, p.129. 60 Abraham Aparicio, "Propagación de la lepra elefancíaca en Colombia", Revista Médica, 1890, 14 (155): 241-3, en p.242

Thomas Gieryn, "Boundary-Work and the Demarcation of Science from Non-Science: 61 Strains and Interests in Professional Ideologies of Scientists", American Sociological Review, 1983, 48 (December): 781-795. Sobre tratamientos medievales para la lepra. ver: Luke Demaitre. "The Relevance of 62 Futility: Jordanus de Turre (fl. 1313-1335) on the Treatment of Leprosy". Bulletin of the History of Medicine. 1996. 70 (1): 25-61. 63 Montoya. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.pp.95-96.

64 Gutiérrez. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. pp.123-125 65 Wenceslao Sandino Groot, "Plantas colombianas que se han usado contra la lepra", Revista Médica, 1889, 13 (136): 436-438 Y 13 (140): 569-570.

Mouat publicó un estudio sobre este medicamento en 1854 en Indian Annals of Medical Science reproducido luego como: F.J. Mouat, "Notes on Native 66 Remedies: No. 1. The Chaulmoogra', International Journal of leprosy, 1935, 3 (2): 219-22. Félix Contreras Dueñas and Ramón Miquel y Suárez Inclán, Historia de la lepra en España (Madrid: Gráficas Hergon, 1973), pp.56-58; e Imeida San Martin 67 Bacaicoa, la lepra en la España del siglo XIX, Cuadernos Valenciano de Historia de la Medicina y de la Ciencia (Valen cia: Facultad de Medicina, 1966), pp.78-79. 68 Olaf K. Skinsnes, 'Notes from the History of Leprosy", International Journal of leprosy, 1973, 41 (2): 220-248, en p.224. El trabajo clásico de los modelos difusionistas de la ciencia es: George Basalla, 'The spread of Western science', Science, 1967, 156 (Mayl: 611-622.

69

Mauricio Nieto, "Remedios para el Imperio: De las creencias locales al conocimiento ilustrado en la botánica del siglo XVIII", en: Diana Obregón (ed), Culturas 70 científicas y saberes locales: asimilaciones, hibridaciones, resistencias (Bogotá: CE5/Unlversidad Nacional, 2000l, pp.89-102. 71 Patrick Feeny, The Fight Against Leprosy (New York: American Leprosy Mission, 1964), p.111.

72 Antonio J. Márquez, La lepra y su curabilidad (New York: Imprenta de E. Pérez, 1881). 73 La Lepra", Anales de la Instrucción Pública en los Estados Unidos de Colombia. 1881. 2 (7): 21-41.

74 Gutierrez, Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. pp.123·124. 75 Daniel Gutiérrez y Arango, "Observación de lepra tuberculosa: Tratamiento por la resorsina", Revista Médica, 1891, 15 1163-4): 519-32. Gabriel J. Castañeda, "Tratamiento parasiticida de la lepra", Revista Médica, 1884, 8 (96): 513-20.

76

Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, pp.108-11178 Abraham 77 Aparicio, "Propagación de la lepra elefancíaca en Colombia". Revista Médica, 1890, 14 11531: 161-5.

78

Abrahan Aparicio."Proppagación de la lepra elefancia en Colombia. Revista Médica, 1890. 14(153) : 161-5 Zachary Gussow. Leprosy, Racism. and Public Health: Social Policy In Chronic Disease Control (Boulder, Co.: Westview Press, 1989), pp,111-129.

79

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Aunque no había datos precisos sobre la incidencia de la lepra en India, la mayoría de leprólogos hasta el decenio de 1930, afirmaba que este país presentaba 82 una de las tasas más altas de lepra en el mundo. Ver: Édouard Jeanselme, La Lepre (Paris: G. Doin, 19341, p.75. 83 Abraham Aparicio, "La lepra y los lazaretos', Revista Médica, 1891, 15 (163-41. 50612, en p.506.

84 Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, p.345. 85 Carlos Michelsen resumió el trabajo de Insignares: Carlos Michelsen U., "La lepra", Revista Médica, 1898, 21 (232): 1·29, en p.8.

86 Montoya, Contribución al estudio de la lepra en Colombia, pp.351-353. obre la cruzada de Rabagliati, véase: José J. Ortega T., la obra salesiana en los 87 lazaretos, Tomo 1 (Bogotá: Escuelas Gráficas Salesianas, 1938), 479 pp., en pp.225.245. 88 Sauton, La Léprose. p.75; y Démétrius Zambaco, La lepre a travers les siecles et les contrées (Paris: Masson, 1914). p.609.

89 Carlos Michelsen U., "La lepra", Revista Médica, 1898.21 (232): 1-29. en p.1. 90 Nicanor Insignares. citado por Carlos Michelsen U .. "La lepra", Revista Médica, 1898, 21 (232): 1-29. en p.8. proto Gómez. citado por Carlos Michelsen U .. "La lepra", Revista Médica, 1898, 21 (232): 1 29, en pp.17-18. Eric Silla. People Are Not the Same: Leprosy and Identity in Twentietn-Century Mali (Portsmouth, NH & Oxford: Heineman & James Currey, 1998), p.96

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conmovía desde . and Reversed Stigmatization (Albany: State University of New York Press. en pp.509. 94 Ley del 12 de Sep. Nachman Ben-Yehuda.70.112. Proto Gómez. "La lepra y los lazaretos". "Memoria sobre la Lepra Griega en Colombia". hubo quien asumiera la tarea como si fuese suya: el padre Rabagliati. Deviant Science. en Ibid. El General Rafael Reyes. 21 (232): 1-29. 1898. Contribución al estudio de la lepra en Colombia. "La lepra". 1890.. 14 Nov. como símbolo de una nación que prácticamente no existía por su dispersión regional. Revista Médica.9. 1891.102 Rabagliati.1 (Berlin: Verlag von August Hirschwald.69. pp. 96 Ley 113. ex-empresario de quina y veterano de varias guerras civiles. 10 Nicanor Insignares citado por Carlos Michelsen U. 10 Mittheilungen und Verhandlungen der international en wissenschaftlichen Lepra-Conferenz zu Berlin im October 1897. Revista Médica. Images of Issues: Typifying Contemporary Social Problems (New York: Aldine De 93 Gruyter. Reyes también se sumó al pánico general declarando públicamente que el contagio había tomado "proporciones horrorosas" y que si se continuaba mirando con indiferencia esta "desgracia nacional". 99 "Contagiosidad de la lepra". en p. p. 1897). en p. organizó un comité integrado por notables para secundar a Rabagliati. citado por by Carlos Michelsen U. PP. El sacerdote fue autorizado en 1895 por Miguel Antonio Caro.112-113.. Revista Médica. para recoger en todo el país las limosnas con las cuales se realizaría la magna obra. 1890. The Politics and Morality of Deviance: Moral Panics. 14 (153): 165-7. sino que de la patria huirían "el comercio y el trato de las otras naciones" . 21 98 (232): 1-29. PARTE 3 Autores: Sin embargo. en p. 1989). no sólo todos los hogares colombianos serían "invadidos por la lepra". Revista Médica. Juan de Dios Carrasquilla. 1867. 97 Ibidem. a su vez. 1990).. vol. entonces en funciones de presidente encargado de la república. en Ibid. 1890. 15 (163-4): 506-12. "La lepra". 95 Ley 43.24-25. 1898.Algunos sociólogos han usado las nociones de "historias de horror" y "pánico moral" para examinar la construcción social de la desviación: Joel Best. la de Carrasquila era una voz aislada. Drug Abuse. Dic.122-124 Capítulo 4. en Montoya. Una vez aprobada la construcción de un gran lazareto nacional. pp.113. y Abraham Aparicio.

los relatos so bre la situación de los lazaretos cobraron mayor importancia. hasta que el proyecto fue abandonado. tal como existe hoy. que poco o ningún interés habían mostrado por los litorales marítimos y por las posibilidades que brindaban las costas sobre los dos océanos. describía el lazareto en los siguientes términos: el lazareto de Agua de Dios. difícilmente podría pen sarse en un lugar más remoto que una isla perteneciente a la juris dicción de Panamá. Si la enfermedad es contagiosa¡ circunstancia que ningún colombiano puede dudar pues la ola se esparce con una rapidez que asusta¡ el lazareto no solamente no se conforma con los re querimientos del aislamiento sino que todo en él parece estar hecho para extender el contagio. Era evidente que su intención al seleccionar la isla de Coiba era expulsar lo más lejos posible a los leprosos y apar tarlos para que la visión de sus cuerpos. un informe de 1901 del médico Antonio C. que la construc ción de las casas no permitía una verdadera . el presidente de la Junta de Beneficencia. Merlano. director del lazareto de Caño de Loro. 105 De la misma manera. el sacerdote italiano logró conseguir una suma importante de dinero para el lazareto en la isla de Coiba. Rabagliati fue acusado de enriquecerse a costa de los enfermos y las dificultades prácticas de recoger y trasladar a todos los enfermos se hicieron evidentes. En su informe de 1896.. no es un estableci miento concebido para aislar gente atacada por la terrible enfermedad de la lepra . No menos importante fue el antagonismo del mismo Hansen en una conversación que sostuvo con Rabagliati. En sus innumerables correrías por todo el país. manifestaba que en ese caserío enfermos y sanos compartían la Iglesia. con el fin explícito de solicitar su concepto sobre tamaña empresa. las conclusiones del congreso de Berlín fueron ampliamente difundidas en la prensa médica colombiana. contribuyendo a refor zar el dogma del aislamiento riguroso que los médicos de hecho ya habían adoptado corno método único para controlar la enferme dad. Por lo demás. El lazareto no es un hospital¡ no está se parado por un cordón sanitario.104 A la luz de las nuevas teorías sobre la infección y de las dudosas estadísticas epidemiológicas de los médicos. encerradas en los Andes. Sin embargo. deformados o no.103 El aislamiento en una isla no podía ser más opuesto al modelo de pequeños hospitales locales con el cual Noruega había logrado detener el avance de la infección. es un pueblo donde el que quiere puede entrar o salir. desapareciese para siempre. pero la oposición a un proyecto tan desmesurado empezó a crecer. en una visita que éste le hiciera en Bergen (Noruega) hacia 1898. síndico de Agua de Dios. Pero un proyecto tan descabellado difícilmente podía haberse lle vado a cabo y los enfermos de lepra permanecieron en los tres laza retos existentes: Agua de Dios¡ Contratación y Caño de Loro. Francisco Montaña.. para unas élites como las colombianas.el púlpito los corazones de los fieles describiendo la situación con cuadros lastimeros y alarmistas.

La campaña de los médicos contra la lepra tuvo un resultado inesperado. asunto que lamentó en sus memorias. La profesión médica todavía luchaba por . solicitud que la Academia había hecho desde hacía por lo menos veinte años. nació la idea de que este científico visitara a Colombia para asesorar al gobierno en relación con el problema de la lepra.antisepsia y que el ma trimonio entre leprosos y personas sanas era corriente extendiéndose así el contagio no solamente entre la población. algunos de sus residentes estuvieron implicados en las rebeliones y el pueblo sufrió las incursiones tanto del ejército como de las gue rrillas liberales. Aunque el Estado colombiano era el dueño de los terrenos de Agua de Dios. La Sociedad de San Lázaro de Bogotá colaboraba envian do medio real para complementar la ración oficial de 25 centavos para pacientes regulares y de 50 centavos para aquellos que no po dían trabajar. de acuerdo con el telegrama enviado por el presidente de la república. al menos. La insuficiencia crónica del presupuesto nacional y departamental para el sostenimiento de los lazaretos se agravaba durante las guerras civiles.109 El gobierno colom biano procedió a invitar a Hansen con el fin de "curar la lepra o.110 Hansen nunca visitó Colombia. a la Aca demia Nacional de Medicina. victoria comple ta". De la visita que Rabagliati le hiciera a Hansen en Bergen. pidiendo su consejo sobre la materia. Agua de Dios fue objeto de persecución especial a propósito de dos guerras civiles: durante el levantamiento de los liberales en 1895 y durante la llamada guerra de los mil días (1899-1902). sino en las nuevas generaciones. La comunidad médica reaccionó con indignación indicando que la visita de Hansen era inútil puesto que su principal recomendación era el aislamiento estricto para los enfermos de lepra. por lo cual las institu ciones de caridad y las órdenes religiosas jugaban allí un papel con siderable.107 Es más. esperaba obtener inmensas retribuciones políticas y culturales con la pre sencia de Hansen: "para nosotros y para nuestra obra. De hecho. la imposibilidad por parte del gobierno de proveer las raciones para los leprosos durante los con flictos. a menudo forzaba a los enfermos a dejar los lazaretos para ir a pedir limosnas en las poblaciones cercanas.108 Estos incidentes muestran cómo el lazareto esta ba lejos de ser una institución médica y qué tan intensamente Agua de Dios participaba de la vida ordinaria de un pueblo colombiano de finales del siglo XIX. la Junta de Beneficencia de Cundinamarca tenía en su poder el lazareto. Manuel Antonio Sanclemente. Probablemente debi do a la localización de Agua de Dios cerca de las zonas de guerra. hacerla disminuir".111 Sin embargo. donde narró el incidente de la invitación interpretándolo como un problema de fal ta de recursos por parte del gobierno colombiano. quien al desecharse la idea del lazareto en la isla de Coiba continuó su espléndida colecta para levantar lazaretos departamentales. la presencia de aquel célebre médico significaría éxito seguro.106 Estas imágenes de los lazaretos como focos de infección causaron horror. Rabagliati. aseguraba en su informe sobre la visita. el episodio revela algo más que deficiencia del presupuesto oficial. sin que el gobierno la hubiese puesto en práctica.

el asunto de construir un gran lazareto nacional en la isla de Coiba se desechó por imposible. Según él. En su reemplazo. Como se indicó. se opuso a establecer hospitales para leprosos en las ciudades. como había hecho Noruega. y también presentó su argumento en términos nacionalistas. Por lo demás. pues a pesar de los miles de leprosos que había en Colom bia. La comunidad médica también contaba con las armas del conocimiento científico. médico de Santander. su llamado a construir una ciencia nacional y sus declaraciones de independencia respecto del conocimiento "extranjero" eran parte de su lucha por afirmar su legitimidad social y su autoridad cultural. sino que estaban en condiciones de realizar actividades que les significaran reconocimiento por parte de sus pares. una de las conse cuencias de la profesionalización de la medicina fue la apertura de oportunidades para realizar . De hecho. se ignoraba la causa que favorecía la infección. la exageración retórica no fue la única respuesta de la profesión médica frente al problema de la lepra en Colombia. Experimentación en humanos y ciencia en los lazaretos:las promesas de la bacteriología Evidentemente. La reacción de los médicos a la invitación del gobierno a Hansen.113 Lombana revivió la propuesta de establecer un lazareto nacional en una isla. y predijo que en pocos años todo el país se convertiría en un gran lazareto si el problema de la lepra continuaba en manos de las instituciones filantrópicas. Entonces. la estrategia de importar conocimientos o técni cas europeas para la solución de problemas locales era típica de las élites desde comienzos de la república. único lugar. el problema sería el con trario: habría que buscar una isla donde los colombianos sanos pu dieran refugiarse. añadió. pero también por algu na oposición médica y pública y por la opinión del mismo Hansen que fue adversa a la propuesta. para ser financiados con los recursos del impuesto a las herencias.114 Asimismo. una ley de 1903 ordenó la creación de un lazareto en cada uno de los departamentos de la república. y condenó la práctica de imitar ejemplos extranjeros sin estudiar las condiciones nacionales. De otra parte. José María Lombana Barreneche consideró que ésta era una decisión imposible de cumplir por escasez de recursos. Gómez. Víctor A. donde el aisla miento sería real. los practicantes de la medicina científica ya no se limitaban a atender su clientela privada. rechazó la propuesta del gobierno. antes que estudiar autores extranjeros era preciso crear una medicina nacional sobre el tema de la lepra. pues los lazaretos departamentales multi plicarían los focos de infección.persuadir al gobierno de su competencia técnica y por su reconocimiento como una ocupación especial con un papel técnico que cumplir en la sociedad colombia na. según él.112 Esta decisión de nuevo provocó revuelo en la Academia de Medicina.115 Esta insisten cia de los médicos en declarar su independencia respecto del conoci miento extranjero era parte de su batalla por afirmar su autoridad cultural.

Siendo la lepra un problema de primera importancia para la comunidad médica colombiana. Así como sus colegas europeos. los experimentos.116 En 1893. El suero que contenía esos anticuerpos se inyectaba en un organismo humano y así se le conferiría inmunidad para una enfermedad específica. Hasta por lo menos la aparición del Código de Nuremberg que condenó tales prácticas en 1946. En forma independiente. quizás por ello estaban dispuestos a dar su consentimiento para que sus hijos fuesen inoculados. La convicción cada vez más generalizada de que la lepra era producida por un microorganismo generó esperanzas en cuanto a sus posibilidades de trata miento y curación. Héricourt y Charles R. Richet (1850-1935) publicaron un artícu lo sobre la producción de un suero inmune. a través del medio ambiente o por transmisión directa o indirecta. la mayoría de los pacientes descreía la teoría de la infección. constituyó sin duda un enorme atractivo para padres indigentes. lo cual hizo pensar que métodos semejantes podrían ser aplicados para enfermedades como la lepra. Vega inoculó productos leprosos tales como suero y sangre en catorce niños voluntarios. Por lo demás. residentes en el lazareto. J. Si el antígeno era una bacteria o una toxina bacterial. muestran las deficientes condiciones en las cuales vivían los pacientes de lepra y sus familias en los lazaretos. al inyectarla se formaría un anticuerpo que evitaría una infección futura. Otro ejemplo de experimentación en humanos permite apreciar algunos de los cambios generados en la relación médico-paciente con el desarrollo de la medicina científica. independientemente de que desarrollaran o no la enfermedad. la experimentación en humanos fue corriente en la medicina occidental y no se limitó al caso de la ciencia nazi. Richet y Héricourt intentaron preparar sueros inmunes para la sífilis y la tuberculosis. consistente en inyectar una sustancia particular a un animal para producir un antídoto. 117 Aunque doce de ellos desarrollaron lepra posteriormente. Puesto que los padres eran pacientes de lepra. El desarrollo de la bacteriología produjo un opti mismo sin precedentes en la historia de la medicina. la búsqueda de un método terapéutico basado en doctrinas científicas parecía estar al alcance de la mano. En 1890 Behring y Kitasato inocularon conejos y ratones con cultivos de tétano y . Emil von Behring (18541917) y Shibasaburo Kitasato (1852-1931) pre pararon antitoxinas contra el tétano y contra la difteria en la época dorada de la bacteriología. los niños podían haber contraído la enfermedad por herencia. La sustancia inyectada se llamó antígeno y la producida anticuerpo. pero fracasaron. según el cual las enfermedades podrían ser curadas por métodos específicos. sanos. el médico Daniel Vega adelantó en Agua de Dios algunos experimentos sobre los cuales aparentemente se mantuvo reserva.investigación. los médicos colombianos también realizaron experimentos en humanos intentando determinar el modo de transmisión de la lepra. En 1888. aparte de su dudoso mérito científico. la promesa de que los niños recibirían la ración diaria como leprosos desde el momento de las inoculaciones. el experimento no sirvió para probar si la lepra se transmitía o no por inoculación.

el experimento tuvo que ser interrumpido cuando Juan de Dios Carrasquilla. obteniendo satisfactorios resultados ya que los enfermos recuperaron buena parte de la sensibilidad perdida y en muchos casos desaparecieron los tubérculos. junto con cinco estudiantes de medicina como asistentes.126 El médico Jesús Olaya Laverde también ensayó la seroterapia con sus pacientes en Socorro. con resultados satisfactorios.encontraron que su inmunidad dependía de la capacidad del suero de neutralizar las toxinas producidas por el bacilo del tétano. Por algún tiempo la seroterapia fue vista como la panacea contra las enfermedades infecciosas. reclamó ante la Academia Nacional de Medicina su derecho a ser considerado como el primero que había usado exitosamente la seroterapia de la lepra. pero reacciones fatales comenzaron a reportarse: el primer accidente mortal conocido ocurrió en 1896 cuando. algunas cicatrizaban. éste fue el punto de partida de las investigaciones sobre inmunidad.121 El patólogo Víctor Babes (1854-1926) de Bucarest había intentado la seroterapia inoculando enfermos de lepra con suero de perros que habían sido inmunizados contra la tuberculosis. inició los experimentos con el suero Carrasquilla en Agua de Dios. área endémica de lepra. 118 Además. según el testimonio de los Salesianos: las úlceras mejoraban.119 En Colombia. mientras que en otros los sínto mas se agravaban. los científicos pronto encontraron que en muchos casos no había diferencia entre el suero inmune y el normal. causándole la muerte. este suero producía un efecto tónico en los pacientes. El entusiasmo con la prometedora terapia hizo que hasta Rabagliati suspendiera temporalmente sus correrías en busca de limosnas para el granlazareto. quien en 1895 ensayó el nuevo tratamiento en el lazareto de Agua de Dios. Pero Carrasquilla preparaba el suero directamente de la sangre de los pacientes de lepra y luego lo inoculaba en caballos. Con todo.123 La Academia Nacional de Medicina otor gó a Carrasquilla la prioridad por el uso terapéutico del suero antileproso y el gobierno creó el Instituto Seroterapéutico para proseguir estas investigaciones. el médico alemán Langerhans inoculó antitoxinas a su hijo en perfecta salud.124 El médico Pedro Pablo Nates. los resultados eran diver sos: algunos pacientes mejoraban. Esta capacidad era durable y además podía ser transferida a otros animales. y los tubérculos disminuían o desaparecían.125 El doctor Roberto Azuero empleó esta terapia con catorce pacientes en Caño de Loro. Los ensayos duraron varios meses y la retórica oficial presentaba a Carrasquilla corno "el salvador" de los leprosos. como medida preventiva. médico graduado de la Facultad de Medicina de Lyon. San tander. cuyo agente etiológico tampoco se podía cultivar. Antonio Gutiérrez recuerda así su experiencia: .120 Sin embargo.122 Carrasquilla estaba convencido de la ana logía entre la lepra y la sífilis. uno de los primeros médicos que aplicó la seroterapia en pacientes de lepra fue Carlos Putnam. quien también aplicaba la seroterapia a sus pacientes de lepra en Bogotá. por ello su método se inspiraba en el suero antisifilí tico preparado por Richet y Héricourt.

sin mayores comentarios. con el argumento de que las mejorías producidas por el tratamiento y ob servadas por varios autores se debían a las propiedades tónicas de cualquier suero animal.132 El juicio del congreso de Berlín tampoco fue favorable para Carrasquilla.129 En cambio Hallopeau.130 No obstante. estaba ciego y con todo el organismo completamente atrofiado. 131 Este congreso puso de presente que el suero Carrasquilla había sido puesto a prueba por los investigado res alemanes Edward Arning y Albert Neisser y por científicos de Argelia. quedando también con las manos inútiles. luego llamadas anafi1ácticas. pero ante las dificultades del cultivo del bacilo. en la Academia de Medicina de París. después de examinar a los doce enfermos a quienes Carrasquilla había aplicado el suero durante nueve meses. y sugirió que se suspen dieran los ensayos en los lazaretos.134 Negativas fueron las conclusiones de la comisión nombrada por la Academia en Bogotá.133 En consecuencia. concluyó que el suero Carrasquilla no era específico. puesto que "hacien do discípulos podremos algún día llegar a tener sabios". 127 Carrasquilla era consciente de estas reacciones. recuperándose por lo general sin mayores problemas. al cual asistió también Olaya Laverde. ya que todos los pacientes las habían tenido. decidió cultivar el microorganismo con material tomado de lesiones leprosas y prepararlo a partir de los cultivos. y donde la seroterapia fue uno de los temas de discusión. Las pocas inyecciones seroterápicas que recibió. En vez de fabricar el suero directamente de la sangre. ni en su evolución clínica". Carrasquilla varió su estrate gia. el suero no modificaba la enfermedad "ni en sus síntomas. en la Escuela Hematológica de Viena y en el hospital para leprosos de Robben Island en Sur África. La Academia solicitó al gobier no convertir el Instituto Seroterapéutico en un verdadero instituto de investigaciones para estudiar y enseñar en forma práctica bacte riología.( . Elie MetchnikoH y Alexandre Besredka objetaron que el bacilo de Hansen no estaba presente en la sangre de los pacientes. fracasó en el intento. Según la comisión. y cuando surgió de nuevo a la vida¡ después de horribles sufrimientos.. histología. micrografía y seroterapia. ) el autor de estas memorias fue el que salió peor librado de esta ruda batalla por la salud. con resultados diversos. 128 En 1896. el gobierno de Colombia nombró a Carrasquilla delegado oficial al Congreso Internacional de la Lepra en Berlín. Londres y Copenhague¡ también había sido usado en el hos pital de Saint Louis de París. y se preguntaba si eran condición indispensable para el éxito del tratamiento. descritas en el capítulo 3.135 El gobier no desatendió la propuesta y el sueño de Carrasquilla de establecer un Instituto Pasteur en .. la Real Academia de Medicina de Madrid notificó sobre el método terapéutico de Carrasquilla. Carras quilla presentó extensas y detalladas comunicaciones a la Academia de Medicina sobre sus experimentos y sus trabajos tuvieron amplia difusión. le produjeron una profunda y desastrosa perturbación en el sistema nervioso que lo tuvieron entre la vida y la muerte por más de seis meses.

141 En cuanto a Carrasquilla. Carrasquilla examinó pulgas que habían chupado sangre de leprosos y encontró el bacilo de Hansen en su contenido intestinal. salvador.139 Joaquín Grillo. Grillo lamentaba el que Carrasquilla no hubiese logrado formar una escuela. Carrasquilla se interesó entonces por la etiología de la lepra y en el Tercer Congreso Científico Latinoamericano de Río de Janeiro de 1905 presentó su hipótesis acerca de que la pulga era el agente de contaminación de la lepra.142 Como se ha visto. que consideró . De otra parte. investigaciones que le valieron un premio Nobel en 1913. pero súbitamente se convertía en villano o en charlatán si era incapaz de presentar resultados inmediatos. pues sus discípulos podrían haber continuado investigaciones que iban bien en caminadas.Colombia. realizó experimentos. Grillo estimaba que su suero no estaba exento de errores que se debían. en una palabra. afirmaba en 1933 que los trabajos de Carrasquilla bien podían considerarse anticipaciones de lo que Richet había llamado en 1902 anafilaxia. al estilo de los institutos funda dos en Saigón. la experimentación en Agua de Dios pone en evidencia la actitud cientificista de los médicos del siglo XIX quienes en nombre de la ciencia justificaban peligrosas prácticas. Richet encontró que algunas veces una segunda dosis de antígeno provocaba en el animal una reacción que lo mataba. Así. al hecho de que su autor había carecido de una biblioteca adecuada. Los habitantes de Agua de Dios se convirtieron en objetos de experimentación. Argel. Además. incurable y horrorosa. fenómeno que llamó anafilaxis o anafilaxia (del griego. sin protección) y que se constituyó en el punto de partida del estudio de los fenómenos alérgicos. nada pudo encontrar. mientras que en pulgas que no habían estado en contacto con leprosos. El científico era calificado como sabio. algunos investigadores posteriores consideraron que el juicio del congreso de Berlín sobre su suero había sido prematuro y demasiado severo. en su mayor parte.136 La enorme esperanza que se había generado acerca de la seroterapia se convirtió en Colombia en "terrible desengaño" y las colectas para construir el gran lazareto se reanudaron con más brío. En cuanto a Carrasquilla.138 En cambio. héroe. la lepra volvió a ser "el monstruo de las mil cabezas". sus cuerpos podían ser usados para verificar o para des cartar enunciados científicos. después de un breve período en que se consideró derrotada.140 En efecto. Lara informó en 1912 que había utilizado la seroterapia con resultados positivos en el Brasil y que la investigación debería continuarse por la vía abierta por los primeros experimentos del investigador colombiano. P. a la sazón en el Laboratorio de Serología del Instituto de Higiene del Reich en Berlín. En cualquier caso. Tánger y Shanghai. así como el mosquito lo era del paludismo. nunca fue realiza do. los conocidos leprólogos Leonard Rogers y Ernest Muir en 1925 juzgaron inocuo el suero Carrasquilla. sus cuerpos comen zaron a ser medicalizados.137 Una visión mágica de la ciencia hacía imposible asumir la actividad científica con la debida distancia. médico co lombiano. Túnez.A.

De otra parte. Sin . la lepra se convirtió en objeto médico y. Cuba. Más allá de la significación que el suero Carrasquilla y la teoría de las pulgas hayan tenido para la comunidad científica internacional. De esta manera. semejante a aquel que había sido organizado para la fiebre amarilla y los mosquitos. cuando la medicina occidental se volvió "científica". Con la profesionalización de la medicina. las investigaciones sobre seroterapia muestran el nuevo rol que empezó a jugar la profesión médica en Colombia. e independientemente de si Carrasquilla anticipó o no la anfilaxia.F. los médicos colombianos excluyeron todo tipo de conocimiento no-profesional sobre la lepra como nocientífico. al mismo tiempo. la promesa de una terapia específica despertó expectativas desmesuradas que hicieron pensar que la curación de la lepra se encontraba a la vuelta de la esquina. el desaliento cundió de nuevo para reforzar aún más la imagen de la lepra como una enfermedad incurable y misteriosa. 144 Desconozco los resultados de este programa de investigación. Luego. Entomologia News anunció en 1905 que el entomólogo C. la teoría microbiana con su explicación de que las enfer medades eran producidas por microorganismos específicos se con virtió en la explicación dominante. los leprosos dentro y fuera de los lazaretos se convirtieron en objeto de arriesgadas experimentaciones esporá dicas. que en el largo plazo sólo produjeron temores y suspicacia. al no ser llenadas tales expectativas. junto con científicos del Brasil y los Estados Unidos. Hasta entonces.exitosos. el éxito o fracaso de los tratamientos empíricos ofrecidos por médicos o por curanderos era un asunto privado. La obra de renombrados leprólogos europeos fue traducida y se hizo accesible a la profesión médica que se convirtió así en el único voce ro autorizado para referirse a las complejidades de la enfermedad. de cultivo e inoculación del bacilo en conejos. Asimismo.Pero las élites colombianas fueron incapaces de acercarse a las posibilidades que ofrecía la investigación científica de una manera menos mágica y más realista. lo que hubiese permitido al país em pezar la construcción de una capacidad permanente de estudio e investigación práctica sobre la lepra y sobre otras enfermedades infecciosas. como se verá en el capítulo 7. en Colombia la práctica de la medicina pasó a ser una profesión. las cuestiones relativas a la terapéutica pasaron a ser del dominio de un cuerpo profesional que poseía el poder de aprobar o de rechazar una determinada práctica. había comenzado un programa de investigación sobre las pulgas (Pulex irritans) y las enfermedades. Putnam tuvo que suspender sus ensayos en Agua de Dios mientras el asunto de la seroterapia se definía en otra instancia: la Academia de Medicina.143 Con base en los hallazgos de Carrasquilla. Al no existir animales receptivos al bacilo de Hansen. A finales del siglo XIX. Baker de la Estación Agronómica de Santiago de las Vegas. pero la teoría insectógena para explicar la transmisión de la lepra tuvo numerosos seguidores fuera y den tro de Colombia. debido a que la práctica médica estaba escasamente regulada. probablemente muchos lo hicieron.

la situación cambió radicalmente. ignorando la experiencia e información que los pacientes pudiesen poseer acerca de su enfermedad. Los médicos colombianos también desarrollaron una retórica de la urgencia de forjar una "medicina nacional" a medida que se convertían en grupo profesional. que las cifras de leprosos aumentaban en vez de disminuir. afinales del siglo XIX cuando la medicina se convirtió en una profe sión en Colombia. La profesión médica necesitaba convencer a la sociedad de su exclusiva posesión de competencia científica para tratar adecuadamente la enfermedad. no había diferencia entre tomar todas las precauciones o ninguna. La bacteriología fue adoptada y adaptada de manera inmediata y exitosa. la enfermedad era producida por una gran cantidad de causas. aguas puras. Hacia finales del siglo XIX. debía demostrar que la filantropía había sido incapaz de manejar el problema. la suciedad y los miasmas como causantes de enfermedades y que por tanto abogara por aire limpio. era difícil de transmitir de un ser humano a otro. viejas prácticas de exclusión. De acuerdo con saberes pre-bacteriológicos. la comunidad médica exageró el número de enfermos de lepra como una estrategia para medicalizar la enfermedad. en Colombia no existió un vasto movimiento social e higié nico pre-bacteriológico que creyera en la miseria. No había prohibiciones especiales para salir de los lazaretos. Al carecer de la noción de una única causa específica. por lo tanto. hizo de la lepra una seria amenaza para el proyecto civilizador que las élites se habían trazado. en evitar la infección y el aislamiento se convirtió en el único medio de prevenir el contagio de la lepra. desde luego. en una época en que los lazaretos estaban en manos de las organizaciones de caridad. con lo cual contribuyó a crear un gran pánico entre la población. El modelo resultante de salud pública se centró. La comunidad médica formuló el problema de la lepra en lo que creía eran términos científicos universales. La visión de la lepra como una enfermedad producida por un microorganismo específico hizo que los médicos colombianos se detuvieran únicamente en su carácter de enferme dad infecciosa. La idea de que la enfermedad era infecciosa y que se estaba extendiendo rápidamente. Por lo demás. con la nueva comprensión microbiana de la lepra. En fin. o si las había no se aplicaban. Éste fue el caso de la noción de que la enfermedad aunque infecciosa. las teorías microbianas sobre el origen de la lepra contribuyeron a justificar en términos científicos.embargo. la profesión médica desconocía otros saberes. De otra parte. el que la asimilación de la bacteriología hubiese coincidido con la profesionalización de la medicina contribuyó a que este paradigma fuese acogido con gran entusiasmo y fervor por la comunidad médica. el contagio entre ellas. En suma. Sin embargo. . la lepra fue uno de los medios que los médicos usaron para afirmar su autoridad científica y para aumentar su poder. sin que se hubiese desarrollado previa mente una "conciencia higiénica" en las élites ni en la población.

.aseo de poblados y ciudades. junto con reformas sociales. Por supuesto que movimientos semejantes estuvieron ligados a cuestiones como la industrialización. urbanización y proletarización de grandes sec tores de la población. e higiene de los lugares públicos. de lo cual Colombia se encontraba lejos a finales del siglo XIX.

1 (Berlin: Verlag von August Hirschwald. Carrasquilla L.148.220. 25 (301): 289-302. 1904. 1901. p. Armauer Hansen (Würzburg: German Leprosv Relief Association. The Memories and Reflections of Dr. "La medicalizacion de la lepra en la ciudad de Cartagena.297-298. la cita en p. 11 Ley 28 de 1903. p. 24 (289): 289-91. pp. 1870-1930".149. 1898. p. Revista Médica.125. en pp.29-40. y 20 (228): 269·82. 23 (279).Juan de Dios Carrasquilla. manuscrito sin fecha. 10 Regis tro de Bolívar. 10 Citado por Montoya. Archivo Historico de Cartagena.11 y 15). Contribución al estudio de la lepra en Colombia.206-225. por el Dr. 10 Mittheilungen und Verhandlungen der international en wissenschaftlichen Lepra-Conferenz zu Berlin im October 1897. in Montoya. "Fundación de lazaretos departamentales". 1903. "Memoria sobre la Lepra Griega en Colombia". Revista Médica. Revista Médica. 21 (243): 362-73. "Lazaretos departamentales".355 (citado por Indira Vergara. 1897). historia y profilaxis.367. Antonio Merlano "Informe médico director lazareto". 10 Conferencia Internacional·. 1905. p. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios. 1976). Revista Médica. La obra salesiana en los lazaretos. pp. Memoria 10 presen tada al tercer Congreso Científico Latinoamericano que ha de reunirse en Rio de Janeiro en Agosto de 1905". pp.1634. pp. 865-870. 10 Véase el informe de Rabagliati sobre su viaje en: Ortega T. 11 "Informe del Secretario Bienal". . en p. Tomo 1. 11 José María Lombana Barreneche. Juan de D. 1899. 20 (227): 252-5. Revista Médica. vol. 20 (226): 213-221. PP. 10 Gutiérrez. 11 José María Lombana Barreneche.122-124 La lepra: Etiología. 151. Contribución al estudio de la lepra en Colombia.. 10 Ibid. C. 11 Gerhard Armauer Hansen.

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El médico noruego Gerhard Armauer Hansen.Tomado de: International Journal of Leprosy. 1957. 25 (4): 315 . 1873) por laépoca de sus primeras observaciones del bacilo de la lepra. (c.

Viaje al país del dolor (Bogotá. Tomado de: Adriano Páez. 1871) . enfermo de lepra.Adriano Páez. escritor y diplomático colombiano.

. uno de los primeros investigadoresde lepra.Tomada de La Academia Nacional de Medicina.El médico Juan de Dios Carrasquilla. inventor de la seroterapia de su nombre para curar la lepra.

.

a la edad de veinte añosy a los 79. Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez.Retratos de Antonio Gutiérrez Pérez. Apuntamientos para la historIa de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. uno de los fundadores del lazareto de Agua de Dios y uno de sus primeros historiadores. para entonces ya estaba ciego y con seria incapacidad física. 1925) . después de pasar 52 años en el lazareto.

a la edad de veinte añosy a los 79. uno de los fundadores del lazareto de Agua de Dios y uno de sus primeros historiadores. Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez.Retratos de Antonio Gutiérrez Pérez. después de pasar 52 años en el lazareto. 1925) . para entonces ya estaba ciego y con seria incapacidad física. Apuntamientos para la historIa de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional.

. Le pere Damien de Veuster. Paris: Maison-Mere. a la derecha ya mayor y con signos visibles de lepra. apótre des lépreux 1840-1889. 1931. Tomadas de P Vital Jourdan.El sacerdote católico Joseph Damien de Veuster. misionero en Molokai.

misionero en Molokai. 1925) . Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez.El sacerdote católico Joseph Damien de Veuster. Tomadas de P Vital Jourdan. El padre Miguel Unia fue el primer salesiano que llegó al lazareto de Agua de Dios en 1891. Paris: Maison-Mere. 1931. Le pere Damien de Veuster. a la derecha ya mayor y con signos visibles de lepra. Apuntamientos para la historia de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. apótre des lépreux 1840-1889.

1910). Contribución al estudio de la lepra en ColombIa (Medellín: Imprenta editorial.Portada del libro de Juan Bautista Montoya y Flórez. .

El médico Juan Bautista Montoya y Flórez. quien fue nombrado por Rafael Reyes el primer médico Jefe del Servicio Científico de los Lazaretos en Colombia. p. Xll. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio MuñozRivas. Tomada de Guillermo Muñoz Rivas.19581. .

Pablo García Medina y el Sr.Enfermos de lepra y médicos de Agua de Dios junto con el Dr. 1910) .Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial. Amador Gómez quienes visitaron el lazareto en 1906.

Durante el gobierno de Rafael Reyes. En este cuadro se aprecia la distribución de leprosos por departamentos según la división política de Colombia de 1906. 1910). se inicióen forma sistemática la recolección de estadísticas de enfermos de lepra. Contribución al estudio de la lepra en Colombia(Medellín: Imprenta editorial. Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. . a partir de 1905.

custodiadas por la Hermanas de la Caridad.Enfermas de lepra y Hermanas de la Caridad en Agua de Dios. Contribución alestudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial. 1925) . Asilo de lasMercedes en Agua de Dios.Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez. 1910) Niñas y jóvenes asiladas en el pabellón de San Rafael.Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. Apuntamientos para la historia deAgua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional.

Apuntamientos para la historIa deAgua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. Tomadade Antonio Gutiérrez Pérez. 1925) .Los salesianos festejaban con pompa las festividades religiosas. Aquí laprocesión de Nuestra Señora del Carmen en Agua de Dios.

1925) . Apuntamientos para la historia de Agua de Dios (Bogotá: Imprenta Nacional. Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez.El padre Evasio Rabagliati recorrió buena parte del país en busca de limosnas para fundar lazaretos. Su acción fue exaltada por unos y duramente criticada por otros.

19251. Mercado de Agua de Dios. Tomado de Antonio Gutiérrez Pérez:Apuntamientos para la historia de Agua de Dios.Hospital Carrasquilla. Tomada de Antonio Gutiérrez Pérez: Apuntamientos para la historia de Agua de Dios(Bogotá: Imprenta Nacional. 19251) .(Bogotá: Imprenta Nacional.

. 1910).Los tratados sobre la enfermedad escritos por los médicos eran ilustrados confotografías de enfermos de lepra que mostraban las lesiones. Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. de formaciones o mutilaciones. Contribución alestudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial.

deformaciones o mutilaciones.Los tratados sobre la enfermedad escritos por los médicos eran ilustrados con fotografías de enfermos de lepra que mostraban las lesiones. Contribución al estudio de la lepra en Colombia (Medellín: Imprenta editorial. Tomada de Juan Bautista Montoya y Flórez. 1910). .

.

El médico Luis Patiño Camargo.El médico veterinario Federico L1eras Acosta. quien creyó haber cultivado el bacilo de Hansen. Tomada de la Academia Nacional de Medicina. Tomada de la Academia Nacional de Medicina. . sucesor de Lleras en la dirección del Instituto Federico Lleras.

. Foto cedida por María Elvira Umaña. uno de los contradictores de FedericoLleras Acosta. quien realizó estudios de bacteriología e inmunología en el Laboratorio de Serología del Instituto de Higiene del Reich en Berlín.El médico colombiano Joaquín Grillo.

Portada de la revista Intemational Journal of Leprosy publicada por la Asociación Internacional de Lepra desde 1933. . Aunque los médicos intentaban apartarse de las imágenes religiosas de la lepra. Aquí la portada de esta revista científica presenta la imagen de San Lázaro. muchas de estas representaciones se mantenían.

et al. en pp 26-27. "La lepra en Colombia. encuestas epidemiológicas: lazareto de Caño de Loro .Lazareto de Caño de Loro en 1939. encuestas epidemiológicas: lazareto de Caño de Loro . Revista Colombiana de Leprología.1 (1): 6-35.1 (1): 6-35. 1939. Tomada de Tomás Morales Muñoz. "La lepra en Colombia. Revista Colombiana de Leprología. en pp 26-27. 1939. Lazareto de Caño de Loro en 1939.Cartagena". et al. . Tomada de Tomás Morales Muñoz.Cartagena".

vol. International Journal of Leprost 1946. . International Journal of Leprost 1946. 14. 14.Instituto Federico L1eras Acosta de investigación en lepra. vol. Instituto Federico L1eras Acosta de investigación en lepra.

símbolo de su dedicación al trabajo experimental. . médicos de los lazaretos. dispensarios y visitadurías en un momento de gran auge del trabajo leprológico.Segunda Asamblea General de la Sociedad Colombiana de Leprología en abril de 1940. Tomado de: Revista Colombiana de Leprología. 19402 (5). Nótese que Luis Patiño Camargo y Guillermo Muñoz Rivas aparecen con sus batas blancas de laboratorio. Los otros médicos son funcionarios de la campaña antileprosa.

un compromiso (Bogotá: Instituto Nacional de Salud.1997: Una historia. 1917. p.El bacteriólogo Guillermo Muñoz Rivas. quien creyó haber comprobado que la pulga era el vector de la lepra. 1998). . Tomada de: Instituto Nacional de Salud.120.

. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio Muñoz-Rivas. pp. 1958). Guillermo Muñoz Rivas. 63.La minuciosidad del trabajo experimental de Muñoz Rivas se aprecia en estas fotos. 54. 56. 61.

56. . 54. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio Muñoz-Rivas. 63. 1958). Guillermo Muñoz Rivas.La minuciosidad del trabajo experimental de Muñoz Rivas se aprecia en estas fotos. pp. 61.

1958). 61. 56. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: Laboratorio Muñoz-Rivas.La minuciosidad del trabajo experimental de Muñoz Rivas se aprecia en estas fotos. pp. 63. . 54. Guillermo Muñoz Rivas.

según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. 120. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas. pp. 117. criaderos de pulgas y focos de lepra.Habitaciones campesinas. . 118. 1958). 119.

criaderos de pulgas y focos de lepra. 117. 119. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas. 120. 118. 120. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas. 118. pp. pp. 1958). 117.Habitaciones campesinas. criaderos de pulgas y focos de lepra. según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. Habitaciones campesinas. 119. . según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. 1958).

Habitaciones campesinas. 117. 118. Estudios experimentales sobre la transmisión de la lepra (Bogotá: laboratorio Muñoz-Rivas. 120. criaderos de pulgas y focos de lepra. pp. según los resultados de las investigaciones de Guillermo Muñoz Rivas. 119. . 1958).

247AD. 3. 4.Los primeros niños enfermos de lepra llegan en mayo de 1940 al internado campestre Sacatín. Buscar otras fechas A þÿ Buscar Ejemplos de búsqueda: 2001/06/21. hacia 1952. cerca de Agua de Dios. Foto cedida por Juan Maldonado. . 1500-2010 De þÿ El médico Darío Maldonado Romero cauteriza lepromas en un paciente en la Clínica privada Santa Isabel de Hungría de Bogotá. Foto cedida por Juan Maldonado. 2. 585BC 1. 5. obra en la que Darío Maldonado Romero puso gran empeño.

1646 1646 . le dio una enfermedad terrible a la piel. El distinguido leprólogo doctor JB Montoya y Flórez..6. 11.co/?idcategoria=4&pags=24 .. Mostrar más De Buscar . 1537 Mar 1537 .Historiadores y cronistas anotan el hecho de que gobernando Córdoba se presentó en la capital en 1646 el primer caso de lepra en la persona del Presbítero Santibáñez Brochero. Entonces Francisco le hizo a Dios esta promesa: \"Si me curas de esta enfermeda.org. .semejante a la lepra. junto con dos curas doctrineros y un soldado de apellido Zárate. 10. Mostrar más De 45-RPM | historia . quienes vienen en la expedición conquistadora que remonta el río Opón y llega en marzo de 1537 hasta . Cura de la Catedral..45-rpm.Páginas web relacionadas www.. el 13 de octubre de 1563.Nació en los Abruzos (Italia).La lepra llega a Colombia en la mano que trae la cruz y la espada: Jiménez de Quesada su capitán.Páginas web relacionadas www. y todos creían que sería incurable.net/?tag=historia 3. Resultados de la búsqueda 1. notable . 8. 5... 9. 1563 13 Oct 1563 .arquibogota. A los 21 años. 7.Arquidiocesis de Bogota ...

1890 1890 . 1806 1806 .93 Es posible que los médicos hayan actuado bajo el influjo del terror que produjo en el decenio de 1890 en algunos países europeos y en los Estados Unidos la expansión de la lepra en Hawai. en .El noruego Hansen descubrió el bacilo que lleva su nombre en 1873.Grupo de historia colonial .Mostrar más De Biblioteca Luis Ángel Arango . Sin embargo.. 2003 vol:XC fasc: 823 págs: .org/blaavirtual/historia/crbogota .Páginas web relacionadas investigaciones. Transcripción e investigación Colombia.edu.uniandes. Mostrar más De Novelas y cuadros de la vida suramericana .google.Páginas web relacionadas www.php .Completo: Documentos inéditos. 11. 9.co/index.. 1873 1873 . Boletín De Historia Y Antiguedades ISSN: 0006-6303.Autores: JORGE TOMAS URIBE ANGEL....Páginas web relacionadas books... Para la historia social y médica de la . aunque la enfermedad sigue siendo un problema de salud pública mundial y las soluciones científicas no borran la carga simbólica de una maldición ancestral. Los leprosos de caño de loro 1806. 7.lablaa.com/books?id=VJCcINGg5IQC&pg ..11. Mostrar más De Vicerrectoría de Investigaciones . 12...

Perú.CZ Páginas web relacionadas www..mmedia-p.Páginas web relacionadas www. medicina y ciencia en Colombia. Mostrar más De … la lepra : estado. . Mostrar más De Search Results oscura Search for oscura -.Colombia el pavor a la lepra fue en mayor medida el . Colombia.Radio Libre MMP . 1951 1951 . realizo una jornada más larga. visitó el sur de Argentina y Chile.. donde se refiere a las “ desconsoladoras proporciones” que ha alcanzado la lepra en los departamentos orientales de Boyacá y .. .. junto con un amigo. donde trabajo por algunas semanas en el hospital de la lepra en San Pablo. Mostrar más De Biografía del Che (Ernesto Guevara de la Serna) .cz/referaty/referat. 1898 1898 .MATURITA..Biblioteca Luis Ángel … . en la época de la violencia.radiolibre.El académico colombiano Roberto Azuero publica su trabajo “Lepra griega y lazaretos circunscritos”.org/blaavirtual/sociologia/bat . donde conoció a Salvador Allende. 13.maturita. fechado en 1898 en Moniquirá..org/blog/?s=oscura 15.lablaa.Páginas web relacionadas www. Venezuela ..asp?id=4369 17..En 1951.

8.com/articulo/Comunidad/Valenciana . junto con dos curas doctrineros y un soldado de apellido Zárate.. De Fontilles alerta sobre la ocultación de casos de lepra · ELPAÍS. 1537 Mar 1537 . 6. ... atraviesan las páginas de esta larga historia.elpais. 1500-2010 Buscar otras fechas De þÿ A þÿ Buscar Ejemplos de búsqueda: 2001/06/21.La Asociación de Lucha contra la Lepra Fontilles fundada en 1902 atendió en 2006 a 659. 3.COM . De Anatomía de una historia | ELESPECTADOR.. y el espanto del cólera.2008 28 Ene 2008 . 2..Páginas web relacionadas www. 11. .. 247AD. 585BC 1. ...com Páginas web relacionadas www.La lepra llega a Colombia en la mano que trae la cruz y la espada: Jiménez de Quesada su capitán. el horror de la lepra. 19.. 5.925 personas a través de programas de ayuda en India Nepal Brasil China Guinea Ecuatorial Nicaragua Honduras Costa Rica Colombia Uruguay Cuba Haití México y Venezuela además de España. 10. Relatos de pestes y enfermedades endémicas y epidémicas. quienes vienen en la expedición conquistadora que remonta el río Opón y llega en marzo de 1537 hasta . 9.elespectador. Resultados de la búsqueda 1.com/impreso/vivir .. 7. 2009 30 Sep 2009 .Ellos son cuatro de los 23 expertos que trabajan en la escritura de los libros de la 'Historia de la Medicina en Colombia'. 4.

semejante a la lepra.co/?idcategoria=4&pags=24 .Páginas web relacionadas www. 7.Páginas web relacionadas www. 1563 13 Oct 1563 . El distinguido leprólogo doctor JB Montoya y Flórez. Mostrar más De Buscar . 5.arquibogota.net/?tag=historia 3.Historiadores y cronistas anotan el hecho de que gobernando Córdoba se presentó en la capital en 1646 el primer caso de lepra en la persona del Presbítero Santibáñez Brochero..11.. Mostrar más De Biblioteca Luis Ángel Arango .. el 13 de octubre de 1563... 2003 vol:XC fasc: 823 págs: .45-rpm.org. Transcripción e investigación Colombia. 1806 1806 . notable .lablaa.Arquidiocesis de Bogota .Mostrar más De 45-RPM | historia .. 1646 1646 .Completo: Documentos inéditos.. 12.Páginas web relacionadas www. . Los leprosos de caño de loro 1806. A los 21 años.. le dio una enfermedad terrible a la piel.. Boletín De Historia Y Antiguedades ISSN: 0006-6303. Entonces Francisco le hizo a Dios esta promesa: \"Si me curas de esta enfermeda.Nació en los Abruzos (Italia).Autores: JORGE TOMAS URIBE ANGEL. Cura de la Catedral..org/blaavirtual/historia/crbogota . y todos creían que sería incurable.

CUYO LAZARETO DATA DE 1870 Y HOY ESTA CONVERTIDO EN ESE...es/tiempo-libre/rutas .laverdad....com/books?id=VJCcINGg5IQC&pg .Siendo la lepra un problema de primera importancia para la comunidad médica colombiana.Grupo de historia colonial . la búsqueda de un método terapéutico basado en doctrinas científicas parecía estar al alcance de la mano.Páginas web relacionadas nuestra-tierra. 1873 1873 . Richet ( 1850-1935 . J.Páginas web relacionadas books.google.Páginas web relacionadas investigaciones. En 1888.co/index. MI CARGO ES EL DE COORDINADORA DEL MUSEO.Mostrar más De Vicerrectoría de Investigaciones . 11. Mostrar más De Novelas y cuadros de la vida suramericana . aunque la enfermedad sigue siendo un problema de salud pública mundial y las soluciones científicas no borran la carga simbólica de una maldición ancestral.uniandes.php . Héricourt y Charles R. RESPONSABLE DEL ARCHIVO HISTORICO DE LA INSTITUCION.. 1870 1870 .edu.El noruego Hansen descubrió el bacilo que lleva su nombre en 1873. .... 13.. Para la historia social y médica de la . 9. 1888 1888 . Mostrar más De Lazareto de Fontilles .

Mostrar más De … la lepra : estado.radiolibre.org/blaavirtual/sociologia/bat . 1909 1909 .Páginas web relacionadas www.. fechado en 1898 en Moniquirá. Pablo García Medina publicó en el "Repertorio de Medicina y Cirugía".Páginas web relacionadas www.Mostrar más De … la lepra : estado.El año de 1909 el Dr.Biblioteca Luis Ángel … ..Páginas web relacionadas www.93 Es posible que los médicos hayan actuado bajo el influjo del terror que produjo en el decenio de 1890 en algunos países europeos y en los Estados Unidos la expansión de la lepra en Hawai. medicina y ciencia en Colombia. .lablaa... del 15 de octubre un artículo titulado "Profilaxia de la Lepra" en Colombia.org/blog/?s=oscura 19. N.lablaa. en Colombia el pavor a la lepra fue en mayor medida el . .mmedia-p. 1898 1898 .org/blaavirtual/sociologia/bat . 15. Mostrar más De Search Results oscura Search for oscura -.Biblioteca Luis Ángel … . medicina y ciencia en Colombia. . Sin embargo.Radio Libre MMP ...El académico colombiano Roberto Azuero publica su trabajo “Lepra griega y lazaretos circunscritos”.. 1890 1890 .1. 17.. donde se refiere a las “ desconsoladoras proporciones” que ha alcanzado la lepra en los departamentos orientales de Boyacá y .

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31. USA.. 2002 Abr 2002 . Hunkel).. Mostrar más De Manuel Elkin Patarroyo (Colombia) . Suecia (Profesor .Páginas web relacionadas www.encolombia. egresado en Diciembre de 1971. con estudios de post-grado en las Universidades de Yale. 29.VivAmérica Festival de Ideas Páginas web relacionadas www. USA (Profesor Henry G. Rockefeller de New York.Windows Live .Ingresó a la Academia de Medicina en 1979.. antiguos leprocomios ( lazaretos) de Colombia ...1971 Dic 1971 . Instituto Karolinska de Estocolmo. 1979 1979 ..vivamerica.Médico de la Universidad Nacional de Colombia. con un trabajo intitulado " Mycobacteriasis anestesiante 100 años".com/madrid/participantes/manuel .. Quienes lo conocimos de cerca admiramos siempre su excelente trabajo .Esta corporación fue fundada por dos enfermos de Hansen y dos consanguíneos en Agua de Dios en abril de 2002 con el fin de 'desestigmatizar' la enfermedad de la lepra y los municipios de Agua de Dios y Contratación. Publicó otro sobre "Estadística de la lepra" y "Profilaxis de la lepra".... Mostrar más De MEDICO LEPROLOGO HISTORIA Y BIBLIOGRAFIA .Páginas web relacionadas .com/medicina/academedicina . Mostrar más De Agua de Dios .

. significado actual de la enfermedad Los testimonios provenientes de La Ciudad del DolorAgua de Dios Colombia servirán de Luis VivesC Tutor 35 Madrid. De … vacunación a parientes de nuevos enfermos de lepra en Colombia.es/html_estatico/portada . atraviesan las páginas de esta larga historia. 2009 30 Sep 2009 .aguadedios1. De Fontilles alerta sobre la ocultación de casos de lepra · ELPAÍS.elpais.La Universidad CEU San Pablo se sumerge en la realidad de la lepra a través de su historia y su presente en la vida de muchas personas ..Páginas web relacionadas www.live. 2008 28 Ene 2008 .universia. y el espanto del cólera.. 2007 27 Feb 2007 . según lo establece un plan estratégico contra esta enfermedad conocido hoy en Bogotá.elespectador..La Asociación de Lucha contra la Lepra Fontilles fundada en 1902 atendió en 2006 a 659. ....... el horror de la lepra.Páginas web relacionadas www. De LEPRA-HISTORIA-TESTIMONIO-CIUDAD-DOLOR-AGUA-DIOS Páginas web relacionadas www.Ellos son cuatro de los 23 expertos que trabajan en la escritura de los libros de la 'Historia de la Medicina en Colombia'.spaces.925 personas a través de programas de ayuda en India Nepal Brasil China Guinea Ecuatorial Nicaragua Honduras Costa Rica Colombia Uruguay Cuba Haití México y Venezuela además de España.com/articulo/Comunidad/Valenciana .com Páginas web relacionadas www..es/agencias/20100107/mas . 39. . De Anatomía de una historia | ELESPECTADOR...Los responsables de la Salud pública en Colombia deberán aplicar la vacuna contra el bacilo de Hansen a todas las personas que convivan con quienes han contraído la lepra en el país.eldiariomontanes.com/ 33. 35. 2010 7 Ene 2010 . Relatos de pestes y enfermedades endémicas y epidémicas.com/impreso/vivir ... . … .COM .. . 37.

cagot. alborozo. ladrérie. hanseniasis virchowiana. dos médicos hindúes. agotes. Hebrea: Tsara’ath. lazarino. enfermedad de Crimea y gangrena seca y a quien la padece se le ha denominado leproso. De allí se propagó a China donde se menciona en los Anales de Confucio. gavaches. manetas. metsorá o mesel. lo propio hicieron las tropas de Pompeyo cuando ingresaron a Roma en el año 62 a. mal de loup. de origen griego. Hindu: vat-ratka. culturas y épocas históricas como “mal de San Lázaro”. China: lai. malum mortuum. Por su parte. colliberts. malatos. Los soldados de Alejandro Magno la llevaron a Grecia y África. gafedad. mezaelerie. fue utilizada para describir diversas lesiones en la piel de aspecto escamoso y ulcerativo. gafo.HISTORIA La palabra Lepra. posteriormente aparece en Japón y Hawai. lazaroso. cacot. después de la campaña en el Asia Menor. guafem. mal rojo de Cayena. alvaraz. ladres. portugueses y .C. Japón: tsumi. crétins. landre. Durante toda la historia de la medicina han surgido múltiples términos para designar las mismas lesiones en diferentes culturas: Árabe: Dal-fil.. kakods.C. Malayos: kusta También ha tomado otros nombres de acuerdo a diferentes países. Hawai: mai-pake. crestats. los Vikingos propagaron la enfermedad desde Inglaterra hasta el Norte de Europa y fue traída a América por los españoles. La lepra ha acompañado a la humanidad desde hace miles de años y ha sido considerada como una de las más despreciables y temidas enfermedades y quien la padece ha sido confinado al aislamiento. por descripciones en las obras de Susruta y Charaka. Su origen se cree que fue en la India alrededor del año 600 a. Islandia: likprar. homines de lége.

escritor romano. será impuro. y se le forme en la piel una llaga como de lepra será llevado al sacerdote Aarón o a uno de sus hijos sacerdotes.44-46: El Señor dijo a Moisés y a Aarón: «Cuando alguno tenga en la piel un tumor. 1-2. como lo ilustran el libro del Levítico y el Pentateuco. El Rey Uzías de Juda fue castigado con Lepra por revelarse contra Jehová. Vivirá aislado y tendrá su morada fuera del campamento». y aparecen varios leprosos que son sanados por Jesús al arrepentirse de sus pecados.esclavos del África Occidental. una úlcera o mancha reluciente. que afecta todo el cuerpo incluyendo huesos y causando amputaciones en los dedos y que debía diferenciarse de la elefantiasis de los árabes. El árabe Abulcasis describe cuatro variedades de lepra: leonina. la llamó leontiasis por el aspecto de facies leonina que adoptaba el rostro y las destrucciones óseas e impulsado por las descripciones hechas por Hipócrates. describe la elefantiasis graecorum como una enfermedad crónica. los cabellos revueltos y la barba rapada. era un castigo divino. impuro!” Mientras le dure la lepra. fue despojado de su poder y se le negó su entierro en cementerio de Reyes. Este recorrido es denominado como “la ruta histórica de la lepra”. Celso. El Nuevo Testamento trata a los leprosos más amablemente pero aún así eran aislados de la comunidad. Las primeras descripciones en Europa son hechas en el Corpus Hippocraticum donde se confunde con enfermedades tales como la psoriasis. Fue el primero en describir las formaciones nodulares en la piel que llamó “Tubérculos”. El origen de la enfermedad se asoció con la corrupción de cuerpo y alma. elefantina. Sus descripciones sobre la alopecia. Se trata de un leproso. las . la pérdida de voz. Areteo de Capadocia. y el sacerdote lo declarará impuro. con el pecado. eczema y otras dermopatías. serpentina y vulpina. dándole continuidad al concepto de enfermedad religiosa en el cristianismo por muchos siglos. e irá gritando: “¡Impuro. El leproso llevará las vestiduras rasgadas. Libro del Levítico 13. médico de principios del siglo II.

curaban a los enfermos con sus propias . dictar regulaciones sobre los leprosos. corporal y moralmente.. La Iglesia Católica solicitó al Concilio de Ancyra. año 459. Escudo de la Órden de San Lázaro En el año de 1200 surgen San Francisco de Asís y Santa Isabel de Hungría como los dos grandes defensores de los leprosos. lo que ocasionó un contacto más prolongado con personas sanas. se crearon leyes que obligaban a denunciar ante las autoridades a todos los infectados. los cuales fueron definidos como personas sucias. que en algunos testamentos de la época se solía incluir una cláusula que decía: “Quienes no cumplan esta voluntad sean destrozados por la lepra”. Estas medidas al parecer tuvieron un efecto contrario al deseado porque los enfermos se escondieron ante el riesgo de ser separados de sus familias y que se les quitaran sus propiedades. era el peor castigo y la mayor maldición que se le podía desear a cualquier persona. realizado en 314 d. éstos eran aislados y considerados muertos en vida. se empezaron a construir hospitales para Leprosos en Europa.C. denominados Lazaretos y con ellos se crearon diferentes Órdenes como las de San Lázaro y San Juan de Jerusalén para ayudar a cuidar a los enfermos. Fue tan grande el pánico ante la enfermedad.úlceras corporales. La lepra se convirtió en un problema de salud pública y ante el desconocimiento de la etiología de la enfermedad y el temor del contagio. Por disposición de los Concilios de Orleáns. y de Lyón. año 583. Otra descripción clásica de la lepra se le atribuye a Gilberto Anglicus famoso médico que participó en la III cruzada en su texto “Compendium medicinae”. la destrucción de la nariz y la destrucción de extremidades son muy precisas.

Afirmaba que la lepra se adquiría principalmente con las relaciones sexuales y que debía considerarse como altamente contagiosa. Santa Isabel de Hungría En la Edad Media Europea. médico de los Papas. en caso de ser lepra quedaban sobre la tela unos . Tabiques nasales ulcerados. caída de las cejas y pestañas reemplazadas por pelos más finos. texto médico. Fracastoro suponía que las infecciones pasaban de una persona a otra por medio de pequeños cuerpos capaces de autorreplicarse. en su obra “Inventarium sive Collectorium Partis Chirurgicallis Medicinae”. la mejor descripción de la lepra la realizó Guy de Chauliac. sobre todo en el pulgar. lo que ayudó a sustentar la necesidad de aislamiento para los enfermos. Durante esta época surgen diferentes pruebas para realizar el diagnóstico de la lepra. insensibilidad de las piernas con ulceraciones en la piel”. en su trabajo “De contagione et contagiosis morbus et curatione” describió diferentes tipos de enfermedades contagiosas y la manera en que se transmitían. médico Italiano y padre de la epidemiología. voz nasal. Girolamo Fracastoro. publicado en 1363: “sus cejas y párpados hinchados. Una de ellas consistía en extraer sangre y filtrarla a través de una tela especial. se quejaban de enfriamiento de las extremidades con erupciones. pústulas en cara. En 1546. Tenían adelgazamiento de los músculos de la mano.manos sin ningún temor y Santa Isabel sería adoptada como patrona de los leprosos.

También se mezclaba sangre con aceite y si la sangre presentaba un aspecto “cocido” el enfermo era declarado como leproso. . también conocido como bacilo de Hansen. lo que representaba una prevalencia de 2 casos por cada 1.858 casos de lepra. en Noruega. médico Noruego. el cual aisló de muestras tomadas de lepromas. El sacerdote iba a la casa del leproso le dirigía unas palabras de consuelo donde le decía que su enfermedad del cuerpo le serviría para obtener la salvación del alma y alcanzar la vida eterna. Se establecieron rituales o ceremonias para el enfermo después de ser diagnosticado como leproso denominadas Separatio Leproso Rum. le rociaba agua bendita y era conducido a la iglesia donde el leproso se arrodillaba y oía la misa con devoción. Se frotaba sangre sobre la palma de la mano y si daba la impresión de estar seca la prueba se consideraba como positiva. En 1856. y no fue sino hasta 1873 cuando Gerhard Henrik Armauer Hansen. El cura al despedirse le leía las conductas a seguir en dicho lugar haciendo énfasis en las prohibiciones y la indumentaria que debía llevar. Mycobacterium leprae. se detectaron 2. identificó el organismo causante de la enfermedad. el frío incrementaba por vasoconstricción las manchas leprosas e incrementaba la anestesia cutánea de las zonas afectadas.000 habitantes. En algunos leprosarios se les exigía hacer votos principalmente el de obediencia. Otra prueba reconocida era acostar al paciente sobre una gran losa de mármol. Al terminar la Eucaristía era rociado nuevamente por agua bendita y conducido al lugar que se le había asignado para ser recluido.corpúsculos blancos y brillantes. trabajo que publicó en 1875 con el nombre de “On the etiology of leprosy” lo que demostraba que el origen de la lepra era infeccioso.

Gerhard Henrik Armauer Hansen

Mycobacterium leprae

En 1897 se dicta la primera Conferencia Internacional de la Lepra en Berlín donde se proponía el aislamiento estricto como único medio para impedir la rápida propagación de la enfermedad y la notificación obligatoria de todo caso detectado.

El primer tratamiento conocido para la lepra fue con el producto derivado de los frutos de Taraktogenous kurzii e Hydnocarpus antihelmintica, una planta nativa de la India, y conocido como el aceite de chaulmoogra o de ginocardio. Se popularizó su uso intralesional, técnica conocida con el nombre de plancha, y fue comercializada por diferentes laboratorios entre ellos BAYER con el nombre de ANTILEPROL® hasta el año 1951 cuando se abandonó su uso por la pobre eficacia demostrada.

Aceite de Chaulmoogra

Desde 1941 se inicia el tratamiento con Sulfona, gracias a los reportes de Guy Faget y Hillary Ross en Carville y John Lowe en Nigeria quienes demostraron que era la forma más activa contra el bacilo, menos tóxica, más fácil de sintetizar y podía administrarse por vía oral, y desde entonces el D.D.S. (Diamino – Difenil – Sulfona) o dapsone fue utilizado como medicamento de elección. En 1960 Charles Shepard demostró que el bacilo se podía cultivar en la almohadilla plantar del ratón lo que permitió realizar pruebas de sensibilidad y resistencia a las drogas. En 1968 Waldemar Kirchheimer y Eleanor Storrs, lograron reproducir la enfermedad en el armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus) lo que se constituyó en un gran avance en el estudio biológico de la micobacteria. Desde 1964 se hizo necesario la búsqueda de tratamientos alternos y no fue sino hasta 1981 cuando se inició la terapia multidroga con tres medicamentos: Rifampicina, dapsone y clofazimine con tasas de curación de más del 80%. Otros medicamentos que son utilizados en la actualidad incluyen la ofloxacina y la claritromicina. Actualmente se detectan 900.000 casos nuevos por año y se calcula que existen más de 7 millones de enfermos en el mundo, siendo la India el país más afectado con el 80% de la concentración de enfermos en el mundo. En 1999 la Organización Mundial de la Salud dio inicio a la Alianza Mundial para la Eliminación de la Lepra con el objetivo de erradicar la enfermedad definitivamente antes del año 2005, objetivo que no ha sido cumplido.

Historia de la Lepra Ayer, hoy y mañana
Académico Roberto de Zubiría Consuegra Dr. Germán Rodríguez Rodríguez
Publicado en la revista MEDICINA, de la Academia Nacional de Medicina
I. Generalidades La lepra fue una de las primeras enfermedades descritas en el mundo antiguo; y caracterizada por cambios muy severos en el aspecto físico de los enfermos: las manchas, los tubérculos y los lepromas daban a la cara un aspecto de león por lo que la enfermedad se llamó leonina. Como también producía hipertrofia de las capas dérmicas y subdérmicas, semejaba la piel de un elefante, y también se llamó elefantiasis. La enfermedad se caracterizaba por su evolución crónica y progresiva y habitualmente por su incurabilidad. Por la gravedad de sus manifestaciones, en los primeros tiempos de la historia se explicó como un terrible castigo enviado por Dios. Las medidas preventivas adoptadas por el pueblo judío, con los enfermos, su aislamiento y retiro de la sociedad permiten suponer que la consideraban contagiosa y posiblemente el aislamiento de los leprosos fue una de las primeras medidas de Salud Pública, que persistieron hasta mediados del siglo XX. Los primeros médicos griegos y romanos se preguntaron si la enfermedad era comunicable o hereditaria y durante muchos siglos se especuló sobre las dos teorías. El año de 1874, Armauer Hansen, natural de Bergen (Noruega), país donde la lepra era epidémica descubrió el bacilo productor de la enfermedad y demostró como lo había sospechado que la enfermedad era de carácter infeccioso[1]. Sin embargo la manera como se trasmitía estaba aún muy oscura. ¿Por qué razón, se preguntaban los investigadores, la lepra se trasmite a unas pocas personas y la mayoría permanecen indemnes a ella? Solo hasta el año de 1923 el investigador japonés Mitsuda encontró la explicación que dio la respuesta a un problema que no había podido ser resuelto. Mitsuda empezó a trabajar con pacientes que presentaban las formas más graves de la enfermedad, (lepromatosas) y los que cursaban con las más benignas (tuberculoides ) y tomó como controles los sujetos normales y los enfermeros que habían permanecido en los leprocomios, sin que se hubieran contagiado con la enfermedad. Para el efecto preparó una suspensión de bacilos de Hansen obtenida de lepromas y esterilizada por el calor a la que se añadía ácido fénico. Luego inyectaba 0,05 ml de la preparación por vía intradérmica. A los 21 días observó que en los pacientes de forma lepromatosa la reacción era negativa y solo se producía un pequeño edema, pero sin eritema o papula. En los sujetos normales y los enfermeros que no se contagiaban y en los que padecían de la forma tuberculoide, la reacción fue de mayor intensidad. El descubrimiento aclaró en gran parte la manera como algunos pacientes adquirían la enfermedad y otros no. Había sujetos con muy pocas defensas inmunológicas contra el bacilo de Hansen, que se contagiaban con gran facilidad y desarrollaban las formas graves y los que tenían mejores defensas desarrollaban las formas más benignas. El resto de la población tenía excelentes defensas y no se contagiaba. Entre los que se contagiaban había un 20 % de formas malignas y 80% de formas benignas.

Posteriormente aparecieron, ya bien entrado el siglo XX los medicamentos. Con acción bactericida logró controlarse la enfermedad. Las lesiones dermatológicas que voy a presentarles más adelante, no se encuentran en la actualidad y pertenecen a la historia de la enfermedad. II. Descripciones en el mundo antiguo En el pueblo egipcio se encuentran citas de pacientes con lepra en los milenios III y II a. C. En el Antiguo Testamento (1850 a.C.) y en el Nuevo Testamento, Historia de la Medicina existen citas que hacen pensar que la enfermedad era conocida desde la más remota antigüedad. En libro de los "Números", 13,1 aparece la descripción de la "lepra": "Cuando tenga uno en su carne alguna mancha escamosa, o un conjunto de ellas, o una mancha blanca, brillante , ...y se presente así en la piel de la carne la plaga de la lepra, será llevado a Aaron ....El sacerdote examinará la plaga ..y si viere que los pelos se han vuelto blancos y que la parte afectada está más hundida que el resto de la piel, es plaga de lepra". En la Biblia se describen ulceraciones, cicatrices y es muy enfática sobre la evolución crónica y la progresión de la enfermedad. La idea de la peligrosidad de la enfermedad y la posibilidad del contagio hicieron obligatorio su aislamiento y la separación de las personas sanas. En el libro de Job 2, 7:8, posiblemente hay una referencia de una enfermedad que podría corresponder a la lepra: "Salió Satán de la presencia de Yhavé e hirió a Job con una ulceración maligna desde la planta de los pies hasta la coronilla de la cabeza. Rascábase con un tejón y estaba sentado sobre ceniza!". ...El nombre hebreo de la enfermedad era "Tsarath" o "Zaarath" y posiblemente describía muchas enfermedades de la piel con ese nombre. III. Hipócrates (430 - 360 a.C.) El "padre de la Medicina" empezó a modificar la nosología de muchas enfermedades basándose en una minuciosa observación clínica. En su escrito sobre los aforismos, citó la Lepra y con su gran profundidad clínica, empezó a diferenciarla de otras enfermedades cutáneas: "En la primavera son frecuentes algunas enfermedades: la Lepra, el Vitiligo, las erupciones con ulceraciones..."[2]. Los médicos griegos y más tarde los romanos, traductores de los griegos, siguieron usando la palabra lepra para denominar dos enfermedades cutáneas, la mayoría de tipo escamoso y consideradas diferentes.

De ahí surgieron dos enfermedades, que se consideraban diferentes: la Elefantiasis de los griegos y la Elefantiasis de los árabes[3]. Otro autor, discípulo de Epicuro, Lucrecio (siglo I a.C.) publicó en Roma un tratado de Filosofía al que llamó "De rerum natura" (De la naturaleza), donde hizo algunas aproximaciones a temas médicos. Refiriéndose a la Lepra dijo: "Es una enfermedad la elefancia que nace hacia las márgenes del Nilo, no en otra parte, en medio del Egipto"[4]. Más tarde, Areteo de Capadocia, que vivió en el siglo II fue un digno sucesor de Hipócrates. Antes de Areteo a la lepra se le daba también el nombre de leontiasis o lepra leonina. Areteo le cambió el nombre por el de elefantiasis. Un gran avance de este médico fue el describir una formación en la piel que llamó "Tubérculos", elementos cutáneos levantados que aparecían en esta enfermedad. De acuerdo con los diferentes países y regiones y con relación a la época la lepra ha ido tomando diferentes nombres: leontiasis, lepra leonina, lepra de la Edad Media, lacería, mal rojo de Cayena, enfermedad de Crimea, mal de San Lázaro, lepra tuberculosa de Alibert y muchos otros. Las palabras lazarino, lazaroso, lazareto se derivan de san Lázaro- al gran patrón de los leprosos¿Pero quien es san Lázaro? Todos piensan que es el hermano de María y de Marta, el resucitado de Betania (S. Juan 11, 1,2), pero en realidad no fue él San Lázaro, sino el mendigo de la parábola del rico Epulón. Y comenta el aviso, a que nos referimos: ¡Gafos (otra palabra para significar leprosos), que rogáis por vuestra curación, no os equivoquéis. Vuestro santo es el pobre Lázaro a quien el rico Epulón dejaba a su puerta sin limosna y cuyas úlceras lamían los perros! (S. Lucas 16,19-31)[5]. Recogiendo una ley lombarda del siglo VI, dada por el Rey Rotárico y unas ordenanzas de Pipino el breve y Carlomagno, los leprosos se consideraron unos muertos- vivos y cuando les diagnosticaban la lepra perdían todos sus bienes, obligándolos a acogerse únicamente a la caridad pública. Civilmente se consideraban muertos, no podían heredar, testar, comprar o vender y tampoco servir de testigos, por la posibilidad de que contagiaran a los sanos. En el año 583, la asamblea de obispos reunidos en el Concilio de Lyon decidió crear las leproserías. Los enfermos podían seguir viviendo relativamente aislados del resto de la sociedad y fuera de los muros de la ciudad y de los conventos. La medicina científica de la Edad Media creía que la causa del mal era la comida o el aire dañados....En el Concilio de Orleans la Iglesia decidió ocuparse de la alimentación y el vestido de los leprosos[6]. Gregorio de Tours mencionó (hacia 560) hospitales para atender a los leprosos; en esta época se fundó la orden de San Lázaro para llevar pacientes a estos "Leprosarios". En esta época se

. La lepra alcanzó su mayor prevalencia en Europa. Los casos se incrementaron debido al tráfico de esclavos que provenían del Africa[12]. en Rusia y en Escandinavia[11]. Sin embargo persistió en las costas del Mediterráneo.. Los tabiques nasales se ulceraban . presencia de erupciones.. dicho mal dejó de ser pecado para convertirse en una enfermedad santa. erisipela. presentaban caída de las cejas y pestañas. . Del siglo XI al XIII. la lepra se extendió por Europa. el tracoma y la lepra. El año de 1321 el Rey de Francia. Sin embargo el diagnóstico de lepra incluía el de la sífilis. Hizo observaciones clínicas muy atinadas sobre los leprosos: "(tenían) las cejas y los párpados hinchados. para empezar a declinar a partir del siglo XVI. porque la lepra se confundía con la Sífilis. se enrojecen las mejillas.. insensibilidad de las piernas . Adelgazamiento de los músculos en la mano. la epilepsia. y no como un mero copista. en especial cuando las úlceras se hacen profundas y deforman totalmente el rostro. A los enfermos se les prohibía entrar a las ciudades y dedicarse a vender alimentos o bebidas. IV. el ántrax.. pero se imprimió en francés en 1478 y se utilizó mucho durante el siglo XVI[9]. pues no hay referencia cierta de esta enfermedad hasta el siglo XV[7]. Cuando los cruzados enfermaron de lepra. nariz y labios y los párpados desaparecen[10].1367) Canónigo y médico de los Papas de Avignon que compuso el tratado de Cirugía más influyente desde la baja Edad Media hasta el siglo XVI. que como leprólogo. hombre de vastos conocimientos.picazón. Felipe V llamado el "largo" reprimió un complot que organizaron los leprosos de Francia para conseguir el retorno a una vida normal.. sobre todo durante las relaciones sexuales. se quejaban de enfriamiento de las extremidades. la sarna. Por esto es más conocido como cirujano. que eran reemplazadas por pelos más finos. Fue discípulo de Mundinus. en forma epidémica. sobe todo en el pulgar. según se dijo a envenenar las fuentes de agua de las poblaciones. fue tan buen médico como experto cirujano. En el año de 1225 había en Francia 2000 casas de leprosos. la tuberculosis. la época de las Cruzadas. Estaban resueltos. La lepra en estas épocas se dividía en dos variedades: . Guy de Chauliac (1300. el resto se encerró aun más severamente y muchos fueron asesinados[8]. El manuscrito de su Cirugía estaba en latín. ulceraciones de la piel..Tenían "la voz nasal".consideraban contagiosas ocho enfermedades: la peste bubónica. su "Chirurgia magna" obra usada como texto durante más de dos siglos.La lepra confirmada es de fácil diagnóstico decía. El Rey ordenó capturarlos y los que confesaron fueron quemados vivos (600). La lepra fue introducida al Nuevo Mundo por los españoles... Sin embargo las cifras son equivocadas y parecen muy altas. Chauliac insistió en el carácter contagioso de la lepra.Tenían pústulas en la cara.

luego se forman los tubérculos y después estos se ulceran. muy dilatada. caracterizada por la presencia de manchas. Gerhard Armauer Hansen (1841.. tubérculos y demás lesiones cutáneas y acompañada de lesiones de la nariz boca y la laringe. Si predomina la producción de tubérculos.. en el año de 1910 utilizaba esta clasificación. Esta cara tumefacta. VI. casi confluente y da al desgraciado leproso un aspecto horrible y repugnante. V. .. Con relación a la sensibilidad cutánea la distinguían en lepra anestésica o lepra hiperestésica[14]. El descubrimiento del bacilo Dr. Esta lepra se llamó también "lepra negra". tubérculo). Calvo llegó al leprocomio de Agua de Dios (1916). esa era la clasificación utilizada por los leprólogos. tubérculos y demás lesiones cutáneas y acompañada de lesiones de la nariz boca y la laringe.La "lepra negra". En la época en que Luis A. 2. Lepra Afimatoide.1912) Primer avance científico en la comprensión de la Lepra. La magnífica "Contribución al estudio de la Lepra". llamada por algunos autores como Danielsesn y Boeck elefantiasis anestésica. Los médicos del siglo XIX En especial el gran dermatólogo francés Cazenave[13] hizo estudios muy completos de la enfermedad. La "lepra blanca" que se caracterizaba por la presencia de anestesias múltiples. Juan B. será de la primera variedad. Al mismo tiempo se producen lesiones en el sistema muscular que se caracterizan por parálisis o atrofia de ciertos músculos.. de acuerdo con la presencia o ausencia de estos elementos dermatológicos. estudiando sus síntomas y signos. El año de 1873 el médico noruego Hansen descubrió el bacilo productor de la Lepra. publicada por el Dr. Montoya y Flórez. Se llamó también "lepra blanca".En la cara el desarrollo de tubérculos es considerable. caracterizada por la presencia de manchas. Se inicia por la aparición de manchas o máculas. De ahí surgió una primera clasificación de la enfermedad con relación a sus signos y síntomas que se presentaban en la piel.. con arrugas frontales tiene cierto aspecto leonino que ha hecho dar a la enfermedad el nombre de Leontiasis. Además encontraron las alteraciones de la sensibilidad que son una de las características que permiten identificar correctamente la enfermedad y distinguirla de otras dermatosis: 1. Lepra Fimatoide (derivado del griego fime..

Este fue un gran avance al demostrar que la enfermedad era producida por un microorganismo.dystroglican). Poco a poco se han ido descubriendo nuevas características del bacilo: • Contiene gránulos rojos. Las características del bacilo descubierto por Hansen eran las siguientes: • La lepra es la más bacilífera de todas las enfermedades infecciosas (en su forma lepromatosa). • Es un mycobacterium. dijo Hansen fue saber que hace un siglo no había más de cien leprosos en Colombia y que hoy son varios miles. Finalmente. "Curaciones radicales ninguna hasta la fecha y temo que no lo lograremos nunca contestó Hansen. el bacteriólogo alemán Albert Neisser en 1879. • Es intracelular exclusivamente. para evitar el contagio. en 1866 y ejerció como médico en las islas Lofoten y luego trabajó en el hospital de leprosos de Bergen en 1868. • Infecta la piel.". Tuberculoso. Calvo". entre otros el Dr. demostró en forma convincente la presencia de bacilos en material leproso[15]. El padre Genaro Perico García relató la conversación que tuvo Rabagliati con el sabio profesor noruego en su libro "El maestro Luis A.. Hansen. ni yo ni otros. Lo han creído algunos médicos. con algunas semejanzas con el B. . El padre Evasio Rabagliati.. El jefe de Hansen. Con este fin viajo a la ciudad de Bergen donde se entrevistó con el Dr. mejoró los métodos de coloración y encontró gran cantidad de cuerpos en forma de bastoncitos en las células de material leproso.Hansen se graduó de médico en Cristianía (Oslo). y espero que dentro de poco hayan llegado a cero. La entrevista tuvo lugar el año de 1906: "Lo que más me sorprendió". El bacilo tiene un receptor en la célula de Schwann. Era la época de los leprocomios cerrados y el aislamiento más completo de los pacientes.. los nervios cutáneos y la mucosa nasal. colombiano pero yo no lo creo[16]. "Querido profesor" le preguntó Rabagliati "¿Ha curado usted a muchos leprosos en estos 35 años?".35°C). para investigar las posibilidades de organizar en Colombia leprocomios semejantes a los noruegos. • Es Gram positivo.. gran benefactor de los leprosos en Colombia decidió hacer un viaje a Noruega. ¡He ahí la prueba de que la lepra es contagiosa! Y añadió: "Hace 35 años. hoy no pasan de 600. Crece muy bien entre 27°C y 30°C. Daniel Cornelius Danielssen había convertido a Leyden en un centro para la investigación de la lepra en Europa. • La infección se localiza en especial en áreas frías del cuerpo (34°C . Esto confirmó la transmisión de la enfermedad de los leprosos a los sanos.000 leprosos en Noruega. ¡Consideraba que esta enfermedad era hereditaria porque él mismo se la había inoculado sin contagiarse! El gran investigador Roberto Koch en 1879. que corresponde a un (Alfa. Carrasquilla. cuando me consagré a esta enfermedad no había menos de 4.

Introdujo en el tratamiento dos nuevas substancias el ictiol y la resorcina. • Los pacientes con mejoría. Profesor Paul Gerson Unna (1850 – 1929). . ¿Podríamos preguntarnos si la droga tenía alguna efectividad en la enfermedad? Esta respuesta la dieron los estudios de dos leprólogos: Rotberg y Bechelli hechos en el Brasil (1946) en una época en que se estaban comenzando usar las sulfonas. VII. Por vía tópica la mezclaba con aceite de olivas y más tarde la aplicó en enemas o por vía intramusclar ( ¡era muy dolorosa!). En el año de 1957. registrados en la literatura. • El pequeño número de pacientes que logró mejorías. seguidos durante un lapso de 10 años. que se usaba desde hacía muchos años empíricamente en la India. pero puede variar entre 2 y 20 años. tuvo recidivas en 40. Charles Shepard. • En los pacientes lepromatosos no se produjo negativización de los exámenes bacteriológicos. del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos. logró la reproducción del B. Se estudiaron 3000 pacientes leprosos. eran sujetos con lepra tuberculoide en reacción. • Los pacientes con lepra indeterminada y prueba de la lepromina negativa sometidos a tratamiento evolucionaron hacia una forma lepromatosa contagiante. Ideó una venda para comprimir los miembros inferiores edematizados. Dedicó varios trabajos al estudio de la lepra. que aun se utiliza y se sigue llamando la "Bota de Unna"[18]. El profesor Unna aconsejaba el uso de una cucharadita dulcera al día por tres o cuatro años y en muchos casos continuaba indefinidamente la administración. Recomendó el uso del aceite de ginocardio conocido con el nombre de aceite de Chaulmoogra. • El período de incubación de la enfermedad es de 5 años por termino medio. ni se logró curación social.• El M. El profesor Unna y el tratamiento de la lepra Primer avance en la terapéutica de la enfermedad. catalogados como lepromatosos. de Hansen en los repliegues adiposos de las patas del ratón blanco[17]. Este fue el medicamento que se utilizó en el tratamiento de la lepra hasta que llegaron las sulfonas (año de 1940). que cambiaron completamente el pronóstico de la lepra. Al parecer se usó por primera vez en la ciudad de Madrás. el Dr. leprae se reproduce muy lentamente. Los resultados fueron los siguientes: • Se obtuvieron mejorías en pocos casos y fueron poco acentuadas. en el curso del segundo año. donde lo administraban mezclado con leche en cucharaditas y en fricciones en los sitios donde había lepromas. Fue natural de la ciudad de Hamburgo y fundó en su ciudad natal una clínica para el tratamiento de las enfermedades de la piel. 74% de los casos en el primer año y 70%.

que fueron sorprendentes: 1.1 ml de lepromina por vía intracutánea en la cara anterior del antebrazo o del muslo. Otro grupo dio resultados fuertemente positivos. La reacción de Mitsuda (1923) Después del descubrimiento del bacilo de Hansen. los leprólogos empezaron a hacerse una serie de preguntas en relación con la patogenia de enfermedad: ¿Porque razón existiendo cantidades del bacilo solo unos pocos sujetos desarrollaban la enfermedad? ¿Porqué unos pacientes desarrollan una forma benigna y otros una maligna de la dolencia? El profesor Mitsuda hizo grandes avances en la explicación de estos fenómenos incomprensibles en ese momento. Esta suspensión se llamó lepromina. pero se sabe que habitualmente mejoran con o sin tratamiento[19].80%) mostraban mucho mejores defensas contra la enfermedad. 3. del filtrado. El científico japonés empezó a trabajar con una suspensión de bacilos de Hansen obtenido de lepromas. con gran número de bacilos (multibacilares) y había compromiso no solo de la piel. . Los pacientes de los grupos (2) y (3) ( 70. con reacción eritematosa y edematosa mayor de 10 mm y menor de 15 mm. Los sujetos sin la enfermedad mostraban las pruebas positivas[20]. VIII. Las formas clínicas de la enfermedad En el Congreso de Leprología de Madrid. ojo (queratitis). del año 1953. Se inicia a comprensión de la inmunología de la lepra. sino también de algunas vísceras: bazo. se estableció una clasificación de la lepra de acuerdo con las formas benignas y malignas en el Congreso de Tokio de 1958 se mostró nuevamente lo adecuado de la clasificación clínica. presentaban menor número de bacilos (paucibacilares) y la evolución de la dolencia era de carácter más benigno. porque en presencia de bacilos las defensas eran muy buenas. A los 20 o 30 días se examinaba la respuesta a la prueba y se encontraron los siguientes resultados.• Los pacientes lepromino-positivos tuvieron una evolución favorable. A numerosos pacientes con lepra y a sujetos sanos se les inyectaba 0. Los pacientes del primer grupo (1) daban una reacción negativa (20 a 30%) y esto mostraba que tenían una reacción de defensa muy deficiente hacia el bacilo de Hansen y desarrollaban las formas más malignas de la enfermedad. Un grupo de pacientes presentó una reacción de Mitsuda negativa. Otro grupo daba una reacción ligeramente positiva. afección de la mucosa nasal y el tabique nasal. O la respuesta era muy débil. que se esterilizaban mediante altas temperaturas y adición de 0. 2. O sea no se habían contaminado. Los estudios del investigador japonés descubrieron uno de los aspectos más importantes de la lepra IX. No había ninguna reacción de eritema o de edema en el sitio inyectado.05 mg de ácido fénico por 100 cm.

Proliferación difusa bacteriana. Los nervios afectados presentaban inflamación. o sea con muy pocas defensas. Había compromiso de nervios motores: cubital. el polo maligno se llamó lepra lepromatosa y el polo benigno lepra tuberculoide. Lesiones de la piel: presencia de lepromas. La mayoría de los enfermos presentaba un HLA DQ 1. Iniciación. mediano. Daño en el perinervio.En la nueva nomenclatura la enfermedad se clasificó en dos polos opuestos. con manchas hipopigmentadas. Pérdida de la sensibilidad. y estaban aumentados de volumen y eran fácilmente palpables. Además se clasificaron otros dos grupos: lepra indeterminada y lepra dimorfa (borderline). Hay proliferación bacteriana localizada (paucibacteriana). Lesiones cutáneas: son de tipo focal. b) Lepra de forma lepromatosa Menor respuesta defensiva celular. No producen prurito. Los pacientes presentaban un predominio de HLADR3 lo que representaba inmunológicamente un aspecto defensivo en la biopsia del nervio: examen que era de gran utilidad diagnóstica. peroneo. Las características de las diferentes modalidades son las siguientes: a) Lepra tuberculoide Presenta mayor reacción inmune celular. rojizas o de color "cobre". Siempre con presencia de anestesia. Existencia de pocos bacilos. Pueden ser planas o levantadas. Células gigantes pérdida diferencial de axones. múltiples o difusos. crurales. Se encuentran células epiteliodes con formación de granulomas en los nervios. pies y región lateral de las piernas. radiales. Existían en los nervios granulomas con células multinucleadas (Langerhans). con mayores manifestaciones en las regiones más frías de piel: oídos. se encontraba: Inflamación: muy grande localizada en el epinervio perinervio y endonervio. Las lesiones cutáneas eran poco numerosas. pálidas. los auriculares posteriores. región dorsal de las manos y antebrazos. Los nervios sensitivos y cutáneos estaban sistemáticamente afectados: los digitales. Existía perdida del pelo. .

Se encontraba infiltración de macrófagos: Localización: en el perinervio. Lo característico de las manchas es la ausencia de sudoración o su disminución. A veces son muy pocas (2 o 4). Los reflejos tendinosos estaban preservados hasta el final. También se hallaban en la laringe o la epíglotis. eriotematoescamosas o eritematohipocrómicas. Existían inclusiones "espumosas"en los nervios. En los casos muy avanzados había afonía o disnea y si la manifestación era muy severa era indispensable practicar una traqueotomía. Lesiones oculares: se presentan en las formas más avanzadas: Queratis difusa. Las más frecuentes son las primeras. Lo más característico es la presencia de anestesia térmica en las manchas. Las células de Schwann se encontraban ocupadas por microorganismos y residuos. ya sea hacia el tipo tuberculoide o lepromatoso. En las mucosas se presentaba eritema. pocas veces nítidos. En la mielina: había láminas con estructuras irregulares. La arquitectura de los nervios en general estaba preservada. También había lepromas en el iris. los labios o el paladar duro y blando. región de la cara (parte superior. Había anhidrosis generalizada. c) Lepra en forma indeterminada Se manifiesta por máculas hipocrómicas. Aparecían mutilaciones en las extremidades. Hallazgos en los nervios: pérdida de axones.Distribución: región de las medias y los guantes. Había inflamación en grado variable. Habitualmente no se encuentran bacilos. En los músculos aparecían "masas" con manifestaciones inflamatorias subclínicas. (Estos casos no se volvieron a presentar después del uso del tratamiento con sulfonas). . Tienen límites bastante imprecisos. Existía siempre gran número de bacilos. Lesiones viscerales: Lo más común es la presencia de adenopatías. Las manchas pueden regresar completamente o sufrir una mutación. acrómicas. No hay cambios en el color de los pelos (a diferencia del vitiligo. ± Desmielinización. Lesiones otorrinolaringeas: en el tipo lepromatoso casi siempre había lesiones localizadas en la mucosa nasal. A veces aparecían en exulceraciones o ulceraciones. distribución bilateral). Más intensa a medida que la enfermedad había avanzado y durado más tiempo. lo mismo que la úvula podían presentarse lepromas. debida a lepromas miliares. la bucal o de la laringe. pero con déficit en la sensibilidad. había axones desnudos o con poca mielina. donde se vuelven blancos). puntiforme. que llevaban a la perforación del septo nasal en la boca. Nervios cubitales por encima de los codos pequeños o grandes. esplenomegalias manifestaciones en el testículo y el epididimo. infiltración o lepromas. perivascular. Cambios precoces: disminución de la mielina cambios multifocales.

• Se asocia habitualmente con el tratamiento de lepra lepromatosa o la "borderline". autoinmune. máculaspápulas. Estas reacciones corren por mediación de los glucocorticoides y las catecolaminas. Estos elementos agresivos se denominan "antígenos". parecidas a la forma lepromatosa. El primer caso lo constituyen las grandes células. del timo que es el que programa estas células para asistir a los macrófagos para producir las enzimas que son capaces de destruir el germen. en su acción sobre los linfocitos T ayudadores –1 / T ayudadores –2 y producción de citoquinas tipo1 /tipo 2. como bacterias. inflamatorias. que es una cubierta protectora que impide la entrada de gérmenes. Se sabe que aumenta la inmunidad humoral y disminuye la inmunidad celular. Por estos mecanismos el estrés puede intervenir el comienzo y el curso de las enfermedades infecciosas. • Comienzo súbito de parálisis localizadas. Las defensas están constituidas por: El primero es la piel sana. Los mecanismos de protección tienen dos modalidades: No específicos y específicos. de color castaño. X. • Nódulos cutáneos y subcutáneos. alérgicas y tumorales. Existen otras placas de aspecto tuberculoide Las lesiones presentan anestesia. Inmunología de las dos formas clínicas de la lepra El estudio de la Inmunología de la Lepra estudia la capacidad de los sistemas de defensa para luchar contra el M. En el estrés se pueden producir estados de inmunosupresión. Los fluidos del organismo como el sudor y las lágrimas son ligeramente antisépticos y el contenido gástrico posee una acción mayor. en que se reactivan los síntomas y los signos de la enfermedad: Pueden aparecer: • Neuritis aguda: con eritema nudoso. orquitis y artritis . Otro sistema de defensa puede reconocer en los pacientes con lepra lepromatosa sus macrófagos pueden ingerir el MLeprae pero no lo pueden "digerir" porque no son linfocitos tipo T.d) Lepra dimorfa (Borderline) Las lesiones cutáneas se parecen a las de forma tuberculoide (pápula. Reacción leprosa Es un episodio agudo. • Es una respuesta inmune a los antígenos leprosos con formación de complejos inmunes. llamadas macrófagos. tubérculo. ausencia de sudoración y alopecia. • Iridociclitis. En la tuberculosis y la lepra la inmunidad más útil es la celular. los que ingieren y digieren los cuerpos extraños que encuentran. Enrojecimiento y dolor. leprae. Estos mecanismos constituyen el segundo sistema de defensa y se manifiesta por el síndrome de la inflamación. . Son bastante bacilíferas. Hay dos modalidades de respuesta inmune: La inmunidad humoral (HI) mediada por los anticuerpos y la inmunidad mediada por células (CMI).

Se caracterizan por predominio de linfocitos CD8 (Inhibidores) + células T y citoquinas tipo 2. lo mismo que presenta deficiencia en los sistemas de transporte y los controles metabólicos.En los últimos años se han encontrado diferencias inmunológicas entre las dos formas polares de la lepra: la lepromatosa y la tuberculoide. el hierro y otros metales.Th2/ o inmunoprotección / Inmunopatogénesis es el dominio de células T "especiales "con receptores beta. • 35 kDa semejante a las proteínas de las enfermedades que tienen esporulación[21]. en el cromosoma del bacilo de Hansen (menos del 40% de la capacidad de codificación). Parece que el M. Los últimos estudios que se realizaron en el año 2000 y que estudiaron la biología molecular del bacilo de Hansen dieron resultados muy satisfactorios: El M. En las lesiones cutáneas se encuentran las siguientes diferencias: En ambas hay reacciones inmunológicas Th1 y Th2. Otro factor que puede contribuir al balance inmunológico entre Th1. Un factor importante en la regulación entre citoquinas 1 y la respuesta celular es la interleuquina 12 . Por eso se presentan formas con gran cantidad de bacilos y formas diseminadas en diferentes órganos (formas multibacilares).8. especialmente interleuquina 2 e interferon gama. leprae por las células de Schwann. El estudio sobre el genoma del bacilo mostró que tiene un genoma con megabase 2.8 kDa y 56 kDa. la cual aumenta los CD4 + células T y la producción de inteferon de las células T. pero desprovistos de accesorios moleculares CD4 y CD8 en las lesiones lepromatosas. En los pacientes de forma tuberculoide. En la forma lepromatosa. Lo más sorprendente es que hay muy pocos genes. . su desarrollo intracelular obligado y la incapacidad de crecer en medios artificiales. Las lesiones cutáneas muestran predominio de linfocitos CD4 (ayudadores) + células T y citoquinas tipo 1. proteínas pequeña y grande de "Estrés. • 22 kDa bacterioferritina. leprae es un parásito obligadamente intracelular y con características inmunológicas bastante peculiares. representado por 140 clones en 4 distribuciones (contigs) de los cuales se han secuenciado un 60%. pero con grandes diferencias entre las dos. que es incapaz de controlar la proliferación de bacilos el HLA más frecuente es DQ1. Estas formas son capaces de controlar el bacilo y por eso evolucionan con pequeña cantidad de bacilos (formas paucibacilares). Las proteínas que se han podido codificar son la clave de "Factores muy virulentos "y responsables del tropismo del M. incluyendo interleuquinas 4 y 10. responsable de la producción de miles de átomos de hierro. • 28 kDa superoxido dismutasa. Las proteínas del bacilo son reducidas y se han identificado las siguientes: • 10. leprae presenta una deficiencia para manejar factores de estrés como la deficiencia de oxígeno y el calor. el HLA que predomina es el HLA-DR3.

78 6.Células dendríticas positivas. de gran efectividad como células presentadoras de antígenos.50 96. Kiribati 3.24 117. Estos locitos fueron seleccionados porque están localizados en el cromosoma 2q31.66 3.81 71. India 10. Chad 22.086 7.004 1. Guinea 8. con relación a la susceptibilidad a la lepra en la población de Nueva Delhi.117 4. Nauru 15.581 12.878 2. Nigeria 19.26 1.072 527.33 3.18 8.49 25. Madagascar 7. Los aspectos genéticos de la lepra Los aspectos inmunológicos estudiados han demostrado la presencia de fenómenos defensivos en sujetos normales. portador del locus Bcg.29 6.195 524.04 2. • Los autores comprobaron que las células que expresan CD1 eran CD83. Gabon 6.000 1.55 23. en la lepra lepromatosa.06 2. Nepal 11. Mozambique 9.56 6. confirmaron la ausencia de defensas inmunológicas celulares y no hallaron expresión de antígenos CD1. Myanmar 18.33 18. Brasil 12.06 3.30 5. Federacion de Micronesia 5.64 53. CD1B y CD1C.33 8.50 12.993 12 13 2 413 546 9.53 15. Sierra Leona 16.08 2. Santa Lucia 13. que tienen influencia en la susceptibilidad a los parásitos intracelulares.10 31. República Centroafricana 17. Martinica PREVALENCIA CASOS NUEVOS 28.35 2.23 83. Estas defensas dependen de una serie de genes que promueven las defensas y otros que las disminuyen.89 9. Guayana Francesa 14.Estudios de Sieling et al (1999) haciendo pruebas inmunohistoquímicas en pacientes con lepra lepromatosa y tuberculoide y midiendo la inmunidad celular encontraron resultados semejantes a los anteriores: • En la lepra tuberculoide. • En pacientes lepromatosos puede existir un anticuerpo contra un glicolípido fenólico –1 (PGL-1) que produce el bacilo[22] . una región del genoma del ratón.411 7.86 8.805 11. • Al contrario.85 1.86 7. CASOS POR 10.005 4.83 7.16 2.35 11. XI.24 5. Angola 20.30 4.540 72. (1997) estudiaron polimorfismos (COL3A1 Y CTLA4). Kaue y Co.047 11.18 2.082 13.497 586 80 68 94 123 26 11555 6.10 14. menos en enfermos con lepra tuberculoide y menos aun en lepra lepromatosa. Congo 23. N.07 Por 100.000 117.887 1.96 3.64 3.50 18.953 57 56 41 1 . parece existir gran reacción defensiva contra el bacilo y hay un gran aumento de CD1A.61 11.q33.446 43.344 12.81 163 116 163 1.176 901 547 665 317 7 . Islas Marshall 2.74 1. Papua 21.481 1.35 5.

Manuel Murillo Toro para destinarlos como Lazareto. serían fertílisimos.. y extensos valles que. que tomó efecto el 10 de agosto de 1870 que es la fecha que se toma como fundación. ninguno quiere venir aquí: la . El 26 de agosto de 1891 un sacerdote italiano de los Salesianos de Don Bosco. a invadir los terrenos de una hacienda denominada "Agua de Dios" para allí construir sus viviendas. Posteriormente el Estado Colombiano compró en el año de 1867 estos terrenos al Dr. viéndose obligados. si se cultivasen. padre Miguel Unia. entra al Lazareto con el fin de acompañar a los enfermos y llevar a cabo allí su apostolado. los enfermos. Hay sitios verdaderamente encantadores. en aquella época visto con desdén y horror por la sociedad colombiana. Pero. el 28 de agosto de 1891: "¡Qué lugar tan bello! El Lazareto está todo rodeado de montes y colinas deliciosas. primer apostol del Lazareo.2 El gran aprecio que el padre Unia tomó por el Lazareto. La fundación del hoy municipio de Agua de Dios se debe a que un grupo de enfermos de Lepra fueron desterrados por los habitantes de una población llamada Tocaima. familiares de los pacientes y prohibía la salida de estos fuera de la ciudad sin autorización previa. Con la Ley 104 de 1890 se le impone al enfermo de lepra un aislamiento total y se implantan los retenes en todos los puntos estratégicos del Lazareto que impedían el ingreso de personas sanas. En ella se encuentran los restos del padre Miguel Unia. esposos bosques y verdes prados alegran la mirada en cuanto el horizonte abarca. primer sucesor de Don Bosco. por el miedo a ser contagiados de lepra. lo prueba una carta que el salesiano dirigió a Don Rúa en Turín.Historia Iglesia de Agua de Dios..

Algunas de esas jóvenes tenían vocación religiosa. La fundación en cambio tuvo una gran oposición hacia la persona del padre Variara y de las nuevas religiosas. En Bogotá. La conformación de Agua de Dios. según la Ley 14 de 1907. El padre Variara decidió entonces que era pertinente crear una comunidad con estas jóvenes y es así como el 7 de mayo de 1905 funda las Hijas de los Sagrados Corazones de Jesús y de María (HHSSCCJM). tiemblan de miedo. Sin embargo. esta comunidad nacida en Agua de Dios en condiciones tan difíciles. pero así mismo se dispuso la construcción de una clínica. algunas enfermas de lepra y otras sanas pero hijas de leprosos. tiene en la actualidad presencia en varios países latinoamericanos. Mediante Ley 148 de 1961 se devolvieron todos los derechos civiles. ¡Ave María! se espantan. y no quieren ni oirla nombrar."2 El 29 de mayo de 1894 llega a Agua de Dios el joven seminarista Luis Variara desde Turín para ayudar al padre Unia. Fue beatificado el 14 de abril de 2002 por el Papa Juan Pablo II y sus restos yacen en la capilla de la Casa Madre de las HHSSCCJM. Posteriormente los habitantes del municipio pedirían que sus restos fueran devueltos a Colombia y hoy descansan en la Iglesia principal de Agua de Dios. En 1901. prohibición de bebidas embriagantes. alejado contra su voluntad de su gente de Agua de Dios. Producto de esta ley. unos hospitales. . El 23 de marzo de 1963 se declaró oficialmente inaugurado y mediante Decreto 317 del mismo año. pero bajo un sol abrasador no ofrece muchos atractivos para decidirse uno a dar tal paseo: y además. le concedió el beneficio de adjudicar los terrenos a quienes los ocupaban por ese entonces. se nombró el primer alcalde municipal. pero su condición les impedía ser aceptadas en una comunidad ordinaria. al hablar de la lepra. Un viaje de tres días en mula puede ser bello. su estructura y sus normatividades la convirtieron en una ciudad independiente con sus propias leyes. europeos y africanos. Por eso no es fácil que yo vuelva a Bogotá. un subsidio de tratamiento llamado “la ración”. su propia moneda llamada “coscoja”. conformada esta última por los mismos pacientes enfermos de lepra. se acordonó toda la ciudad con una alambrada y fue custodiada con Policía Nacional e Interna. temería tener que hacer cuarentena antes de entrar en la capital. para evitar cualquier contacto entre los internos en Agua de Dios y las afueras. La sucesión queda entonces en manos de Variara quien se ordena sacerdote en Fontibón el 24 de abril de 1898. En Agua de Dios también trabajaban las Hermanas de la Presentación quienes tenían con muchachas leprosas e hijas de leprosas una asociación denominada Hijas de María. si se quiere. políticos y garantías sociales consagrados en la Constitución Nacional a los enfermos de Lepra. Esta misma ley que autorizó a la Asamblea de Cundinamarca para crear los municipios de Contratación y Agua de Dios. El padre Variara murió en la ciudad de Cúcuta el 1 de febrero de 1923. Ese mismo año el padre Unia comienza a sufrir dolencias que hacen que regrese a Italia en donde murió el 9 de diciembre de 1895. que dista tan poco de estos infelices.lepra espanta a todos. Quien viene a este Lazareto es objeto de pública admiración. nació la Ordenanza N° 78 del 29 de noviembre de 1963 que creó el municipio.

que fuera establecido a partir de la Ley 39 de 1947 se convirtió en EMPRESA SOCIAL DEL ESTADO (E. Más adelante sería el Ministerio de Higiene. lo cual se estaba convirtiendo en un problema de salubridad y la sociedad demostraba el rechazo hacia ellos. hoy Beato.E. recibió al insigne compositor santandereano Luis Antonio Calvo. donde dejaron huella indeleble. el Ministerio de Salud Pública. así como el Sanatorio. . el encargado de llevar la dirección del Sanatorio.[editar] Algunos datos y fechas históricas • • • • • • • • • • • Con la Ley 1 de 1833. entre otros nombres hasta llegar a nuestros días con el Ministerio de la Protección Social. Con la Ley C de enero 15 de 1873. Agua de Dios goza de una legislación especial y amplia.de conformidad a lo establecido en la Ley 100 de 1993. Rosa Restrepo Mejía y Carlos Muñoz Jordán. se dio el nombre de "Aldea de Agua de Dios" En el año de 1891 llegan los primeros Salesianos a Agua de Dios. El doctor Manuel Murillo Toro le había comprado los terrenos de la Hacienda Agua de Dios a Pablo Afanador. asumió la dirección de los lazaretos. tanto el Municipio como ente territorial. El 6 de agosto de 1894 llega a Agua de Dios el. por orden del Estado de Cundinamarca. el Ministerio de Salud. Paralelo a este proceso administrativo. Con la expedición de la Ley C de 1864 se creó el Lazareto de Agua de Dios. pintores.CC. el globo de tierra denominado “Agua de Dios e Ibáñez". entre quienes podemos destacar también a Adolfo León Gómez. Adriano Páez. patrimonio propio y autonomía administrativa. padre LUIS VARIARA quien consagró su vida a los enfermos de lepra y fundó el Instituto de las Hijas de los Sagrados Corazones de Jesús y de María (HH. el Gobierno Nacional a través del Ministerio de Gobierno.) A partir de 1905. Con el correr de los días.S. y a otros Literatos. ya que comenzaban a presentarse varios casos de lepra en diversas regiones del país. han presentado transformaciones como cualquier otro municipio del país o como cualquier entidad del Estado. con personería jurídica. que no la tiene ningún municipio o entidad estatal del país.SS.) con la expedición del Decreto 1288 de 1994 –junio 22. El SANATORIO DE AGUA DE DIOS. mediante escritura N° 66 del 22 de febrero de 1856. En el año de 1892 llegan las primeras religiosas Hermanas de la Presentación. José María Baraya. continuó siendo una entidad pública descentralizada del orden nacional. el gobierno Nacional empezó a organizar los Lazaretos en Colombia. El Lazareto de Agua de Dios ofreció albergue a miles de compatriotas enfermos de lepra. periodistas. es “sui generis” en este aspecto. el gobierno adquirió a través del Secretario de Hacienda del Estado. escritores.

[editar] Música • Luis A.[editar] Turismo • Ferias y Fiestas. Llegó a dirigir la Orquesta Sinfónica de Colombia interpretando sus propias composiciones. Calvo" Murió en Agua de Dios en abril 22 de 1945 donde fue confinado a vivir al comprobarse que sufría la enfermedad de la lepra. Los mejores caballos paso fino al igual que hermosos toros y ubérrimas vacas de las haciendas cercanas son juzgados por expertos contratados especialmente para la ocasión. El "Intermezzo de Calvo" es una de las obras clásicas donde este compositor logra captar el sentimiento profundo que produce el dolor causado no tanto por la enfermedad como por el estigma que ella representa. "La ciudad de la esperanza". En Agua de Dios realizó lo mejor de su obra que incluye composiciones de corte erudito como popular. El desfile de las reinas recorre las calles principales del pueblo donde las comparsas que acompañan a las reinas llenan de color y alegría esa fiesta estival. se engalana completamente para recibir a las reinas de muchos municipios del Departamento de Cundinamarca quienes viajan a participar en el Reinado de la Simpatía. como se le denomina también. Calvo Compositor colombiano nacido en Gámbita (departamento de Santander) en agosto 28 de 1884. Las fiestas que despiertan mayor interés entre los pobladores de Agua de Dios y municipios circunvecinos son las que se realizan en el mes de Agosto. . "Piano de Luis A. A la par de las fiestas se realiza la feria bovina y equina. Compuso obras populares especialmente para la bandola (instrumento musical colombiano) de la cual era un diestro ejecutante.

• Armando Rodríguez Jiménez Compositor caleño que vivió la mayor parte de su vida en este pueblo. Compuso el Himno de Agua de Dios lo mismo que muchas canciones entre las cuales se destaca la dedicada a un hermoso bosque que se asienta en las faldas del Cerro de la Cruz. Cerro de la Cruz Bosque de Los Chorros .

Asistió a los talleres de David Manzur y Augusto Ardila en Bogotá y estudió con Richard C. En Londres participó en múltiples talleres realizados por artistas inmigrantes de diferentes partes del mundo en los cuales varias veces ofició como tutor. donde se graduó en 1991. Hermoso se levantan árboles legendarios adornando el paisaje del Cerro de la Cruz las aves van alegres trinando cual canarios volando por el cielo perdiéndose en lo azul. Agustín Álvarez estudió Bellas Artes en la Universidad Francisco José de Caldas de Bogotá. cerca de Agua de Dios.Los Chorros Quiero que tú conozcas el lugar más amable donde nace la historia que lleva Agua de Dios. Hermoso se levantan árboles legendarios adornando el paisaje del Cerro de la Cruz las aves van alegres trinando cual canarios volando por el cielo perdiéndose en lo azul. Amigo yo te invito si a este pueblo llegas visites a Los Chorros nunca pases de largo allí está la esperanza que al dolor Dios le diera es un rincón del cielo para amar y cuidarlo. Colombia. el bosque de Los Chorros con sus aguas termales donde el que llega encuentra alivio a su dolor. [editar] Pintura • Agustín Álvarez Pintor nacido en la vereda El Salto. Pionk y Daniel Dickerson en la Liga de Arte de Nueva York. .

de sus texturas y de la naturaleza misteriosa de la luz que se encuentra aún entre las sombras. Esa noche oscura de que habla San Juan de la Cruz es la que capta Agustín en sus obras. Actual: JOSÉ ADALBERTO MARÍN VASCO. En el campo profesional. fue como una revelación para este maestro de la pintura. . La ventaja de vivir en el campo le abrió la sensibilidad para captar en cada cosa por pequeña que fuera la grandeza de sus diseños. Por esa razón cuando descubrió a Rembrandt de la mano de su padre.El Aleph Desde pequeño demostró sus habilidades para el dibujo y luego para el manejo del color de forma natural. La luminosidad en las sombras también las pudo descubrir fascinado en las noches cuando las estrellas parecían desgajarse de la bóveda celestial. [editar] Gobierno • Alcalde. quien elogiaba su talento precoz. ha tenido muchas exposiciones individuales y colectivas tanto en Colombia como en el extranjero recibiendo una crítica favorable.

Actual: Administración Actual: Nombre Cargo Inspector de Policía César Augusto Campo Ariza Tesorero Deider Mora Ramirez Secretario de Gobierno Herley Johana Jiménez Cabrera Coordinadora del SISBEN Jennifer Gómez Asistente en Almacén Jenny Andrea Parra Martinez Oficina de Cultura . • • Administrador del Sanatorio. Cundinamarca. Colombia."Alcaldía de Agua de Dios.

uno llamado Empresa Social del Estado "Sanatorio de Agua de Dios" adscrito al Ministerio de Protección Social. [editar] Transporte Las dos más importantes empresas de transporte de pasajeros que viajan a Agua de Dios son Cooveracruz y Contransfusa. con un presupuesto de VEINTITRES MIL OCHOCIENTOS SETENTA MILLONES QUINIENTOS MIL PESOS MCTE.John Alexander Salamanca Vásquez Jefe de Almacén Edgar Rodriguez Jefe de Planeación Nohora Yubelli Lugo Ramírez jefe de desarrollo Social Oscar Anibel Gamboa Mur Jefe de Obras Publicas Faiberth Garcia Reyes Presidente del Concejo [editar] Presupuesto Agua de Dios tiene dos sistemas Administrativos. Estas empresas cuentan con buses y busetas que cubren cotidianamente las rutas que van a Bogotá lo mismo que a municipios y ciudades intermedias. . (23. El otro sistema administrativo dependiente de la Gobernación de Cundinamarca se llama Administración Municipal (Alcaldía de Agua de Dios) con un presupuesto de (Consulte enlace al final).870.500) (cerca de 12 millones de dólares) para el año 2006. También cuenta con un buen servicio de taxis.

antiguos leprocomios (lazaretos) de Colombia. en Agua e Dios y Contratación del "Día mundial de lucha contra la lepra" que se celebra el último domingo de enero de cada año en todo el mundo. Pedro L. ISBN 958-33-6541-6.[editar] Corsohansen Corporación social para la rehabilitación del enfermo de Hansen y sus consanguíneos (CORSOHANSEN). Bogotá. campañas de concientización sobre la enfermedad de la lepra y el 'estigma' que ella conlleva. Salesiano. talleres de capacitación y humanización de la enfermedad. Organización no gubernamental Esta corporación fue fundada por dos enfermos de Hansen y dos consanguíneos en Agua de Dios en abril de 2002 con el fin de contribuir a la 'desestigmatizaciòn' de la enfermedad de la lepra y de los municipios de Agua de Dios y Contratación. Entre sus logros está la iniciativa de la conmemoración. programas culturales de trascendencia nacional que muestran una imagen positiva del municipio de Agua de Dios. AGUDEO. Amor sin fronteras: Los primeros apóstoles de los lazarinos en Colombia. Teresa del Niño Jesús (1989). • • REYES GUTIERREZ. Siervo de Dios Padre Luis Variara. participación en el Congreso Internacional para la recuperación de la historia de las colonias de enfermos de Hansen realizado en Brasil durante los días 9 a 12 de marzo de 2007 en Río de Janeiro (Colonia de Curupaití). Hijas de los Sagrados Corazones de Jesús y María. . (2004). Comunidad Salesiana de Bucaramanga.

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